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domingo, 20 de mayo de 2018

Ases de tanques: Michael Wittmann, el Barón Negro de Villers-Bocage


Michael Wittmann, el mortífero as de tanques alemán de la SGM

Nikola Budanovic | War History Online




Izquierda: la compañía de Wittmann, el 7 de junio de 1944, camino a Morgny. Wittmann está de pie en la torreta de Tiger. 


Entre el mito y la realidad se encuentra una figura de gran importancia en la historia de la guerra blindada. Michael Wittmann, el as panzer más exitoso de la Segunda Guerra Mundial y en la historia de la guerra, fue una persona carismática y sus logros en el campo de batalla a menudo fueron recibidos con elogios. Antes de convertirse en el famoso Ace, se desempeñó como soldado privado, se unió al ejército en 1934. Después de dos años de servicio en el que obtuvo el rango de suboficial, Wittmann se unió a las SS y más tarde solicitó la primera SS formada -Panzer-División Leibstandarte SS Adolf Hitler, donde adquirió su formación de conductor. Después de participar en la ocupación de Austria y los Sudetes, se convirtió en miembro del Partido Nazi.

1. Primeros años de acción

A pesar de que Wittmann mostró entusiasmo y ambición por ser un conductor de tanques, debido a su rango e inexperiencia (ya pesar de su talento), se le unió a una unidad de reconocimiento dentro de la 1.ª División SS-Panzer. Se le dio el comando de un vehículo blindado Sd.Kfz.232 (un pesado vehículo blindado de seis ruedas).


Sd.Kfz.232

Como el Liebstandarte SS se formó inicialmente como la unidad de guardaespaldas personal de Hitler, sus divisiones de tanques se consideraron de élite. La unidad comprendía varios ases de tanques futuros, como Hannes Philipsen y Helmut Wendorff. Wittmann se ganó su confianza y respeto, a pesar de que solo estaba operando como un conductor de vehículos de reconocimiento. Wittmann pasó por la campaña polaca como parte de la 17ª Compañía de Exploradores Blindados de la Liebstandarte SS. Después de Polonia, recibió entrenamiento adicional en Berlín y fue transferido a la SS-Sturm-Batterie (batería de armas de asalto - Sturmartillerie) de LSSAH, equipada con cañones de asalto Sturmgeschutz III. Fue a partir de este momento que Wittmann mostró su habilidad milagrosa que lo lanzaría a la leyenda.

2. El frente oriental: el camino a la gloria

Después de una exitosa campaña en los Balcanes, donde Wittmann demostró su valía manejando un Stug III (especialmente en Grecia), su división fue transferida para ayudar a las tropas alemanas en el frente oriental. Apenas un mes de la campaña, recibió la Cruz de Hierro de Segunda Clase por su excelente servicio contra los tanques enemigos. Wittmann fue herido, pero se negó a abandonar el campo de batalla, lo que le valió una insignia de herida. Su Cruz de Hierro se convirtió en Primera Clase después de noquear a 6 tanques soviéticos en un solo enfrentamiento. Avanzó en las filas y se le ofreció entrenamiento adicional, luego de lo cual finalmente se le presentó su arma preferida: el PzKpfw VI Tiger.

Regresó al campo de batalla en 1943, justo a tiempo para participar en la batalla de tanques más grande de la historia: la Batalla de Kursk, o como lo llamaron los alemanes, la Operación Ciudadela. Su recuento de muertes comenzó a aumentar. Wittmann destruyó 12 tanques soviéticos T-34 solo el primer día. En esta ocasión, rescató a Helmut Wendorff y su escuadrón que fueron inmovilizados por la armadura del Ejército Rojo. Esto fue el 5 de julio de 1943. La batalla que incluyó la sangrienta batalla por la ciudad de Kharkov terminó el 17 de julio y el puntaje de Wittmann incluyó 30 tanques y 28 cañones antitanque.



3. Un artillero genio

Michael Wittmann no fue el único que contribuyó al éxito y la superioridad de la armadura alemana: siempre estuvo rodeado por un equipo de primer nivel elegido a mano. A pesar de que cambió un número de miembros de la tripulación, pasó la mayor parte de la guerra acompañado por su artillero objetivo, Balthasar "Bobby" Woll. Woll era famoso en el ejército alemán, tanto como el mismo Wittmann.

La capacidad de Woll de disparar objetivos mientras el tanque se movía a gran velocidad fue sorprendente. Wittmann y Woll demostraron ser un gran equipo. Pasaron la mayor parte de su tiempo en el frente oriental, adquiriendo asesinatos a diario. Los dos eran amigos cercanos y Woll incluso sirvió como testigo de la boda de Wittmann. Balthasar Woll recibió la Cruz de la Cruz de Hierro de Caballero en 1944. Poco después, recibió el mando de un tanque propio. Fue gravemente herido en 1945, en Francia, cuando su escuadrón de tanques fue bombardeado por aviones aliados y diezmado. Woll estaba en un hospital cuando terminó la guerra. Después, se convirtió en electricista en Alemania Occidental. Él murió en 1996.


El Tiger S04 de Wittmannn y su tripulación. El segundo de la izquierda es Bobi Woll. 


4. Mientras tanto, de vuelta en el frente oriental ...

Cuando los contraataques soviéticos comenzaron a expulsar a los alemanes de Rusia, el único que parecía no verse afectado por este giro de los acontecimientos fue Michael Wittmann. Su recuento de muertes continuó creciendo. Recibió la Cruz de los Caballeros por neutralizar 88 tanques y tanques destructores. Además de esto, Wittmann destruyó varias armas antitanque y antiinfantería. Él controló el campo de batalla, sintiéndose más seguro y seguro de sí mismo después de cada victoria.


T-34 ardiendo. 

Wittmann se ganó el apodo de The Black Baron, como referencia de Manfred von Richthofen, que era conocido como el Barón Rojo. Este apodo no solo reflejaba su éxito en el campo de batalla, sino también la caballerosidad que practicaba. Hay una anécdota que dice que Wittmann noqueó a un T-34 soviético en una ocasión y que la tripulación enemiga estaba en llamas mientras salían del flamante casco del tanque. Wittmann detuvo su tanque y ordenó a sus hombres que ayudaran al equipo enemigo cubriéndolos con mantas para extinguir el fuego. Después de que todo terminó, los dos lados se separaron, ambos preservando su honor militar.

5. El ejército de un solo hombre en Villers-Bocage


Los restos de la primera columna de transporte de la Brigada de Fusileros y un cañón antitanque de 6 libras, en la carretera entre Villers-Bocage y el punto 213. 

Tal vez la victoria más famosa lograda por Michael Wittmann es la de Villers-Bocage. Estuvo destinado en Francia en 1944, como parte de la fuerza de defensa contra la invasión Aliada. En ese momento, se confió en Wittmann para proteger la ciudad de Villers-Bocage junto con otros cinco tanques Tiger aparte del suyo. Estaban apostados cerca de la ciudad en el punto con nombre clave Colina 213.

Los elementos líderes de la 7ma. División Blindada británica (las famosas Ratas del Desierto) estaban en movimiento con uno de sus objetivos era tomar Villers-Bocage. Wittmann no esperaba que los Aliados llegaran tan pronto. A pesar de que no fueron detectados en el momento en que los tanques británicos se acercaban a la ciudad, estaba claro que pronto serían descubiertos e invadidos. Los británicos tomaron Villers-Bocage sin luchar, pero a la mañana siguiente se desató el infierno. Mientras la mayor parte de la columna aliada continuaba hacia la Colina 213, Wittmann organizó un ataque sorpresa.



Solo, procedió a atacar la parte posterior de la columna mientras que los otros cuatro Tigres lucharon contra el frente británico. Wittmann causó pánico masivo al noquear a 8 tanques aliados y una serie de semiorugas y cañones antitanque. Luego cargó contra la ciudad de Villers-Bocage. El elemento de sorpresa alimentó aún más su blitzkrieg, ya que los Aliados no respondieron rápidamente mientras Wittmann neutralizaba sus tanques, sufriendo un daño mínimo.



Los relatos difieren en cuanto a lo que sucedió después. Los historiadores registran que, después de la destrucción de los tanques OP, Wittmann se batió a duelo brevemente sin éxito con un Sherman Firefly antes de retirarse. Luego, se informó que el Tiger continuó hacia el este hasta las afueras de la ciudad antes de ser desactivado por un arma antitanque. Sin embargo, el propio relato de Wittmann contradice esto; él declaró que su tanque fue desactivado por un arma antitanque en el centro de la ciudad. En menos de quince minutos, trece o catorce tanques, dos cañones antitanque y entre trece y quince vehículos de transporte habían sido destruidos por el Batallón Blindado Pesado 101 de las SS, la gran mayoría atribuida a Wittmann. (ver más sobre este combate en estas las entradas siguientes: entrada 1, entrada 2, entrada 3)

6. ¿Brillo estratégico o valentía imprudente?

A pesar de que Michael Wittmann se convirtió en un nombre muy conocido en Alemania después de Villiers-Bocage, gracias a la propaganda nazi que, en 1944, necesitaba desesperadamente héroes inspiradores, muchos historiadores han cuestionado las decisiones estratégicas de Wittmann. Algunos historiadores de finales del siglo XX elogiaron la emboscada de Wittmann en la colina 213 con palabras como: "uno de los enfrentamientos más sorprendentes en la historia de la guerra blindada" y "una de las acciones más devastadoras de la guerra".



Otros, como el comandante de tanque e historiador alemán Wolfgang Schneider, descartan la imagen ideal que se le otorgó a la figura de Michael Wittmann, considerando sus acciones imprudentes y apresuradas. Considera que Wittmann dejó irresponsablemente al resto de su escuadrón para enfrentar a los británicos que en ese momento ya estaban en posición defensiva. El historiador Steven Zaloga atribuyó muchas de sus victorias en el frente oriental a la excelente tecnología de la armadura y potencia de fuego alemanas, desacreditando así el estatus de culto de Wittmann. Él indica que Wittmann duró solo dos meses en el frente occidental porque los tanques aliados habían alcanzado los criterios necesarios para luchar contra los alemanes por igual.

7. Confusión sobre la muerte de Wittmann

Se ha sugerido una gran cantidad de teorías sobre la muerte de Wittmann. Una fuente declaró que los británicos le pusieron una recompensa después de la escaramuza Villers-Bocage, pero el ejército británico negó esta afirmación. Sin embargo, Wittmann murió en batalla el 8 de agosto de 1944, cuando su tanque Tiger (número 007) fue destruido durante una emboscada cerca de la ciudad francesa de Saint-Aignan-de-Cramesnil. Las SS quisieron describir su muerte como heroica al afirmar que murió en un ataque de la RAF de la que estaba indefenso, lo que enfatiza el carácter cobarde de los Aliados.


Este reclamo fue desestimado debido a la evidencia sustancial que demuestra que Wittmann fue víctima del artillero británico Joe Ekins del 1.º Northamptonshire Yeomanry, que estaba manejando el arma de un Sherman Firefly. Se sugirieron otras unidades, como la 1.ª División Acorazada Polaca, la 4.ª División Acorazada Canadiense, el 14.º Regimiento Royal Armored Corps, pero todas estas reclamaciones fueron desestimadas tras un examen exhaustivo realizado por un historiador, Brian Reid. La tripulación del tanque destruido fue enterrado en una tumba sin nombre. En 1983, la comisión alemana de tumbas de guerra localizó el sitio del entierro. Wittmann y su tripulación fueron enterrados juntos en el cementerio de guerra alemán de La Cambe, en la trama 47-fila 3-tumba 120, en Francia.

lunes, 23 de abril de 2018

Frente Oriental: Ases que derribaron Sturmoviks

Otto Kittel  
Rango
Nombre
Apellido
Il-2
Total
Oblt.Otto "Bruno"Kittel
94  
267
Hptm.JoachimBrendel
88  
189
Maj.JohannesWiese
  70+ 
133
Hptm.FranzSchall
61  
133
Oblt.GüntherJosten
60  
178
Maj.ErichRudorffer
58  
224
Oblt.Anton "Toni"Hafner
55  
204
Maj.FranzEisenach
52  
129
Hptm.WilhelmBatz
46 
237
Oblt.KurtDombacher
43  
68
Hptm.RudolfTrenkel
  42+  
138
Maj.Diethelm vonEichel-Streiber
42  
96
Lt.HerbertBachnick
41 
80
Hptm.Robert "Bazi"Weiss
40 
121
Hptm.HelmutLipfert
39  
203
Lt.Peter "Bonifaz"Düttmann
38  
152
Lt.HermannSchleinhege
38  
96
Oblt.Oskar "Ossi"Romm
  34+ 
92
Obst.WalterDahl
34  
129
Oblt.HansWaldmann
33  
134
Maj.ErichLeie
32  
118
Hptm.WernerLucas
31  
106
Oblt.FritzSeyffardt
30  
30
Lt.Josef "Pepi"Jennewein
29  
86
Oblt.GerhardThyben
28  
157  
Hptm.Karl-HeinzWeber
28 
136 
Hptm.WilhelmLemke
28  
131
Ofw.WilhelmPhilipp
28 
81 
FjOfw.Heinz "Negus"Marquardt
  27+ 
121
Oblt.HeinrichHöfemeier
  27
96 
Hptm.EmilBitsch
27  
108 
Maj.ViktorBauer
27  
106 
Oblt.HansGrünberg
27  
82
Lt.HeinzKemethmüller
26  
89
Oblt.SiegfriedEngfer
25 
58
Maj.WalterNowotny
24 
258
Maj.HeinzLange
24  
70
Oblt.WalterWever
24  
44
Lt.ReinholdHoffmann
23  
67
Oblt.Max-HermannLücke
22  
78
Oblt.Wolf-UdoEttel
21  
124
Lt.Rudolf "Rudi"Rademacher
21  
97
Lt.OttoGaiser
21 
66 
Lt.Ulrich "Seppl"Wöhnert
    20  
86
Hptm.Emil "Bully"Lang
20 
173
Lt.Ulrich "Pipfax"Wernitz
20  
101
Lt.GüntherScheel
20 
71
Lt.HugoBroch
18  
81
Oblt.EdwinThiel
18  
76
Maj.ErwinClausen
17  
132
Lt.WalterZellot
17  
86
Ofw.FritzLüddecke
17  
51
Oblt.WalterWolfrum
16  
137
Hptm.AlfredGrislawski
16  
133
Hptm.FranzDörr
16  
128
Lt.Johann-HermannMeier
16  
78
Ofw.HeribertKoller
16  
50+
Oblt.WolfgangBöwing-Treuding
16  
46
Maj.Erich "Bubi"Hartmann
15  
352
Maj.GüntherRall
15  
275
Maj.TheodorWeissenberger
15  
208
Lt.Hans-JoachimBirkner
15 
117
Oblt.HansSchleef
15  
99
Hptm.AlfredTeumer
15  
76
Lt.Hans-JoachimKroschinski
15  
76
Lt.HansFuss
15  
71
Hptm.Ludwig-Wilhelm "Lutz"Burkhardt
15  
69
Maj.WilhelmMoritz
15 
44
Lt.AlfonsKlein
15  
39
Maj.GüntherBleckmann
15  
33
Maj.JoachimMüncheberg
14 
135
Lt.HeinzSachsenberg
14  
104
Lt.HeinzEwald
14  
84
Oblt.Hermann "Anatol"Lücke
14  
78
Oblt.KurtEbener
14  
57
Lt.JohannBadum
14 
54 
Lt.GeorgSchwientek
  14   
31
Hptm.Walter “Graf Punski”Krupinski
       13+      
197
Maj.HartmannGrasser
13 
103 
Hptm.HansGötz
13 
82 
Lt.Karl "Fuchs"Munz
13 
60 
Fw.Heinz "Figaro"Golinski
  13  
47 
Lt.Franz-JosefBeerenbrock
  12  
117 
Hptm.HansRoehrig
  12  
75 
Lt.LudwigHäfner
     12    
52
Obst.HermannGraf
     11+   
212
Oblt.OttoTange
   10
68
Obst.Johannes "Mäcky"Steinhoff
10 
176
Hptm.WolfgangTonne
10
122
Obstlt.HelmutBennemann
10
93
Oblt.AlfredHeckmann
10
71
Lt.Karl "Quax"Schnörrer
10
46
Fw.MarianMazurek
10
35


domingo, 28 de enero de 2018

sábado, 23 de diciembre de 2017

SGM: Las catacumbas de Odessa

En la Segunda Guerra Mundial, los partisanos soviéticos se escondieron en las catacumbas de Odessa, que se extienden a lo largo de miles de kilómetros por debajo de la ciudad.


Kate Bulo || The Vintage News




Nada es más intrigante que un laberinto de túneles subterráneos que recorren miles de millas en tres niveles. Especialmente si ese laberinto tiene tantas historias sobre su existencia que se hace difícil distinguir lo que es real y lo que es mito.

Y al igual que las Minas de Moria que Tolkien escribió en las novelas de El Señor de los Anillos, las minas de Odessa también tienen su leyenda.

Encontrado en Ucrania, el más profundo de estos túneles se extiende casi 200 pies debajo de las calles de Odessa. Hay muchas entradas al vasto complejo de túneles, al menos 1,000, y se han reportado varias muertes a lo largo de los años, de personas que deambulan, se pierden y nunca más vuelven a ser vistas.



La red de catacumbas más grande del mundo, Odessa, Ucrania, siglo 19-20

La mayoría de las catacumbas son el resultado de la persistente extracción de piedra que comenzó en el siglo XIX. La ciudad de Odessa se estaba expandiendo rápidamente en ese momento, y la piedra extraída aquí se utilizó en la construcción de edificios.

Los mineros usaron sierras para cortar la piedra caliza, una tarea que medio siglo después creó todo un complejo de túneles.

Después de la Revolución de Rusia, la extracción de piedra fue prohibida, especialmente en Odessa. Durante la Segunda Guerra Mundial, estos túneles fueron utilizados por los movimientos de resistencia partisanos soviéticos como un perfecto escondite táctico.


En las catacumbas de Odessa

Después del final de la guerra, se creó un club llamado "Poisk" (búsqueda). Su tarea era rastrear los pasos de la historia soviética en estos túneles. El club fue lo suficientemente exitoso con su compromiso de que, gracias a Poisk, hoy hay mapas que representan grandes áreas de los túneles bajo Odessa. Pero nadie ha logrado mapear completamente todo el laberinto de túneles.


Odessa: entrada de catacumbas


Según los investigadores, más del 90 por ciento de las catacumbas son creadas por la minería. El resto es formaciones subterráneas naturales o se cavó por otras razones, como el alcantarillado.

A los que no les importa la falta de aire fresco, existe el Museo de la Gloria Partidista que realiza recorridos dentro de una pequeña porción de las catacumbas. Pero hay quienes se aventuran en los túneles por su propia cuenta. No hace falta decir que ir allí trae peligro e incluso la muerte.


Bombilla de luz antigua junto al techo de la cueva círculo amarillo

Una de estas historias inevitablemente nos lleva a Masha, una estudiante que debería haber sabido mejor que aventurarse dentro de los túneles. Durante las celebraciones de la víspera de Año Nuevo en 2005, ella y sus amigas bebieron demasiado y decidieron pasar la noche dentro de uno de los túneles. Llegó la mañana y todos se fueron. Pero olvidaron que Masha estaba con ellos y la dejó atrás.

Masha fue abandonada allí: perdida, asustada, desorientada y en total oscuridad. O eso dice la historia. Investigaciones posteriores sugirieron que Masha era un personaje inventado y su muerte nunca ocurrió. Y así, Masha poco a poco se convirtió en una leyenda, una de las muchas de este lugar.



Pero lo que realmente está ahí es difícil de saber, ya que las catacumbas son cinco veces más grandes que las famosas catacumbas de París. Es fácil imaginar oscuros secretos de asesinatos, personas perdidas o cuerpos arrojados, todos dignos de una película de terror.


Odessa: entrada de catacumbas

Hay un trágico caso de asesinato en la vida real: un hombre de unos veinte años que mató a su novia con un hacha en estas minas.

Historia relacionada de nosotros: dos personas murieron en el complejo de túneles de Hitler en la isla de Jersey después de la Segunda Guerra Mundial terminó

Las tragedias que permanecen ocultas son lo que mantiene viva la leyenda de este lugar. Miles de kilómetros de túneles son más que suficientes para albergar miles de secretos.

domingo, 24 de septiembre de 2017

Arqueología militar: Hallazgos en la estepa rusa

Hallazgos escabrosos de tiempos de guerra



Entusiastas de la arqueología de guerra peinaron bosques y campos en busca de objetos y reliquias de la guerra. Los descubrimientos son a menudo bastante espeluznante.