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sábado, 8 de abril de 2017

Geopolítica: Heligoland en el eje de las relaciones germano-británicas

La larga historia de una pequeña isla alemana en el Mar del Norte
El archipiélago de Heligoland tiene un paralelo moderno
The Economist



Heligoland: Britain, Germany and the Struggle for the North Sea. By Jan Ruger. Oxford University Press; 370 pages; $34.95 and £25.

Como una rareza histórica, la historia de Heligoland -un pedazo de roca parcialmente poblado en el Mar del Norte- merece la atención de los lectores. Sus acantilados rojizos fueron gobernados principalmente por los daneses hasta 1807. Entonces Gran Bretaña tomó la isla, apenas 46 kilómetros (29 millas) de la costa continental, utilizándola como base adelantada para romper el bloqueo económico de Napoleón. Otto von Bismarck, un estadista prusiano, anheló el afloramiento marino, y en 1890 Gran Bretaña lo cedió a Alemania a cambio de una mano libre en el antiguo sultanato de esclavos de Zanzíbar.

En estos trastornos, los habitantes de Heligoland (hoy en día son casi 1.400) nunca fueron consultados. Parece que les importaba poco, siempre y cuando los impuestos preferenciales y los flujos constantes de visitantes del continente siguieran permitiéndoles prosperar. Incluso bajo el control británico, Heligoland era un destino querido por multitud de pintores románticos alemanes, músicos, panfleteros y poetas. Un poema escrito en la isla por Hoffmann von Fallersleben, en agosto de 1841, se convirtió en la letra del himno nacional de Alemania. Los turistas que hacían el día llenaban sus balnearios y celebraban el aire libre de polen, el juego y el baile.

Para Jan Ruger, el autor de un relato enérgico de los últimos dos siglos sobre Heligoland, la isla importa por razones más serias que su remota peculiaridad. Él llama a Heligoland "una localización conveniente de donde repensar el pasado anglo-alemán." Es realmente una buena posición ventajosa. Cuando los lazos eran amistosos, como en la última década del siglo XIX, la isla vio una notable mezcla de costumbres, lenguaje y leyes alemanas y británicas. En ese momento, aunque vivían bajo la bandera alemana, los Heligolanders podían incluso elegir ciudadanos británicos y servir en la Royal Navy.

Entonces, durante los períodos de antagonismo, especialmente en la primera mitad del siglo XX, la isla se convirtió en un símbolo de amarga confrontación entre dos de las potencias más fuertes de Europa. Antes de la primera guerra mundial, los periódicos y políticos británicos, incluyendo a Churchill, juraron que no debían haber "más heligolands", lamentando la decisión de ceder incluso el territorio más pequeño a un enemigo en ascenso. Alemania hizo de la isla un "monumento" al nacionalismo, escribe Ruger. Por los años 20 Hitler y Goebbels quisieron ser vistos visitando la isla, de la cual mirarían sobre el mar hacia Gran Bretaña. Los pintores pro-nazis representaban águilas musculosas sobre los acantilados de Heligoland. En ambas guerras, Alemania fortificó la roca y construyó puertos gigantescos para submarinos y barcos. Después de cada guerra, Gran Bretaña aplanó el lugar.

El Sr. Ruger hace su caso que las fortunas de Heligoland son un sostén útil de relaciones más amplias y él relata su historia en un estilo atractivo. Sabiamente, nunca sugiere que la isla -aún como puesto militar- fuera de mucho más que una importancia simbólica. Heligoland, fuertemente fortificada, no impidió que la marina británica, por ejemplo, la bloqueara a Alemania desde lejos en la primera guerra mundial.

Más gente debe conocer la historia de Heligoland por los ecos que tiene hoy. A finales del siglo XIX se vio una gran potencia emergente, militarista, con una marina de rápido crecimiento, deseosos de explotar una mancha de tierra en el océano, incluso si eso provocaba una potencia mundial establecida. Lo mismo sucede con China, ya que militariza atolones en el Mar de China Meridional. Los debates frenéticos en Gran Bretaña, hace poco más de un siglo, sobre las intenciones de Alemania en Heligoland, suenan sorprendentemente similares a las discusiones de hoy, en América, sobre el ascenso de China. La geopolítica, como la historia, tiene el hábito de repetirse.

jueves, 26 de enero de 2017

Guerra de Crimea: Batalla en Bomarsund

Batalla de Bomarsund
Wikipedia


Bombardeo británico de Bomarsund

Fecha Agosto 1854
Ubicación Bomarsund, Åland Islands (Ahora parte de Finlandia)
Resultado victoria anglo-francesa
Beligerantes
Reino Unido + Imperio francés vs Imperio ruso
Comandantes y líderes
Reino Unido Charles Napier
Francia Parseval-Deschenes
Rusia Jakob Bodisco
Fuerza
20.000 marinos y marineros, [1]
12.000 soldados (fuerza de aterrizaje) 2.000-3.000 soldados [1]
Bajas y pérdidas
85 muertos o heridos [2] 53 muertos
1.700 capturados


Imagen generada por ordenador de Bomarsund

La batalla de Bomarsund, en agosto de 1854, tuvo lugar durante la guerra de Crimea, cuando una fuerza expedicionaria anglo-francesa atacó una fortaleza rusa. Fue la única acción importante de la guerra que tuvo lugar en Bomarsund, en el Mar Báltico.


Introducción

Bomarsund era una fortaleza del siglo XIX, cuya construcción había comenzado en 1832 por Rusia en Sund, Islas Åland, en el Mar Báltico. Bomarsund no había terminado (solamente dos torres de las doce torres subsidiarias planificadas habían sido terminadas). Cuando estalló la guerra, la fortaleza permaneció vulnerable especialmente contra las fuerzas que atacaron la tierra. Los diseñadores de la fortaleza también habían asumido que pasajes estrechos cerca de la fortaleza no serían pasables para los grandes barcos navales; Mientras que esta suposición había ocurrido durante el tiempo de los barcos de vela, era posible que los barcos de vapor alcance a las secciones débilmente defendidas de la fortaleza. [3]

Primera batalla

El 21 de junio de 1854, tres barcos británicos bombardearon la fortaleza de Bomarsund. La artillería de la orilla, sin embargo, respondió y, aunque ambos lados sufrieron algún daño, las bajas fueron ligeras. La primera batalla fue indecisa. Durante la batalla, Charles Davis Lucas echó por la borda una concha que había aterrizado a bordo. La concha explotó antes de que alcanzara el agua. Para salvar su nave él era el primer hombre a ser concedido la cruz de Victoria.

Segunda batalla

Mientras que la primera batalla había sido un breve choque y duelo de artillería, la segunda batalla era un asunto diferente. A finales de julio de 1854, una flota británica de 25 barcos había rodeado la fortaleza y sólo esperó a que llegaran las tropas francesas. Tanto el defensor como el atacante habían reconocido que el fuerte no podía ser derrotado por las fuerzas navales solas e hizo preparativos en consecuencia, las fuerzas rusas destruyeron el campo circundante en un esfuerzo por obligar a las fuerzas británicas y francesas a romper con el supuesto asedio.

Aterrizando el 8 de agosto, las tropas británicas establecieron una batería de tres cañones de 32 libras en una colina, los franceses estableciendo varias baterías. El 13 de agosto de 1854, la artillería francesa abrió fuego en una torre y al final del día se encontraban en una posición que mientras la artillería suprimía a los defensores de la torre subsidiaria de Brännklint, la infantería francesa lo asaltó. Para no tener esperanza y retiró la mayor parte de sus fuerzas a la fortaleza principal dejando sólo un pequeño destacamento detrás para supervisar la demolición de la torre. Mientras que las tropas francesas lograron capturar la torre antes de que fuera demolida, no salvó la torre ya que la artillería rusa ahora abrió fuego en la torre capturada y el 15 de agosto de 1854 anotó un golpe a las revistas de pólvora. La explosión resultante demolió la torre. [3]

La segunda torre, Notvik, también fue perdida el 15 de agosto de 1854 después de que las armas británicas abrieron fuego desde su colina opuesta a la torre. Después de ocho horas de bombardeo lograron crear un agujero en el fuerte. Después de que la mayoría de las armas se hubieran perdido el comandante de la torre se rindió a las fuerzas británicas y francesas.

El bombardeo de la fortaleza principal comenzó a finales del 15 de agosto de 1854 con armas de tierra y el fuego de apertura de la marina. [4]: ​​420 Con sólo unos pocos cañones capaces de disparar en la dirección de los buques de bombardeo, las fuerzas rusas esperaban para el francés Y las fuerzas británicas para atacar la tierra. Sin embargo, después de que el bombardeo continuó hasta el 16 de agosto sin ninguna indicación de desembarques, se hizo evidente al comandante ruso que los británicos y franceses se proponían reducir la fortaleza con fuego de artillería. Como la situación pareció desesperada, Bomarsund se rindió el 16 de agosto de 1854. [3]

La rendición temprana vino como una sorpresa de los franceses y británicos. 2.000 hombres dejaron sus armas y se hicieron prisioneros. [4]: ​​420


Una parte de las ruinas

Secuelas

Después de la rendición, las fuerzas francesas y británicas demolieron la fortaleza. Los ingenieros británicos permanecieron hasta mediados de septiembre para asegurarse de que no podría reconstruirse fácilmente. [4]: 421

Trescientos granaderos finlandeses que defendían la fortaleza fueron capturados y encarcelados en Lewes, en el Reino Unido. Más tarde se les permitió regresar a Finlandia, y regresaron con una canción que narraba sus batallas y prisión, llamada la Guerra de Åland ("Finlandés: Oolannin sota, sueco:" Det Åländska kriget). El monumento ruso fue erigido en Lewes en 1877 para honrar a los que murieron en cautiverio.

En el Tratado de París de 1856, todas las islas Åland fueron desmilitarizadas, que es un estado que se ha conservado hasta el día de hoy.

El puente Bomarsund conecta Bomarsund con la isla de Prästö.


jueves, 29 de septiembre de 2016

China Antigua: Arroz con cemento

“El arroz con leche”, El secreto de la resistencia de la Gran Muralla china
Javier Sanz — Historias de la Historia


Hace poco hablamos de la resistencia de las construcciones romanas, hoy nos toca… la Gran Muralla China. En realidad no es una gran muralla. Lo que muchos han considerado la octava maravilla del mundo antiguo es más bien un entramado de muros y distintas estructuras defensivas construidas a lo largo del tiempo, bajo el mandato de diferentes dinastías y de forma dispar. El propósito de tamaña obra de ingeniería y arquitectura militar -con un promedio de 7 metros de altura y 5 de ancho, y una longitud, contando sus ramificaciones y construcciones secundarias, de más de 20.000 kilómetros de largo, desde la frontera con Corea, al borde del río Yalu, hasta el desierto de Gobi, aunque hoy solo se conserva un 30%- fue en todo momento doble: para protegerse de los recurrentes ataques que los pueblos nómadas del norte y para establecer el límite de las tierras cultivables, sobre las que el Estado chino podía imponer unos impuestos y una administración estables. La Gran Muralla sirvió tanto para no dejar entrar como para no dejar salir.

Gran Muralla China

Fue hacia el año 220 a.C. cuando Qin Shi Huangdi, primer emperador de una China unificada, ordenó la conexión entre las murallas septentrionales preexistentes -algunas del siglo V a.C.- y la construcción de otros tramos que formarían una primera línea continua y que sería la precursora de la actual Gran Muralla, aunque la mayor parte de esta barrera defensiva data de la dinastía Ming (1368-1644). Los Ming construyeron una nueva Gran Muralla -más de 6.000 kilómetros de nuevos tramos defensivos- de características más avanzadas que las anteriores. Mientras que en el pasado las fortificaciones se habían erigido empleando la tierra compactada como materia primera, ahora se empleó en la mayoría de los tramos una combinación de piedra en la base, alzado de ladrillo… y una especie de “arroz con leche“.

En Xichang, provincia de Sichuan, se ha puesto en marcha un proyecto para la reconstrucción de parte la antigua muralla de la ciudad tratando de ser fieles a las técnicas de los constructores originales de la dinastía Ming. Las tareas de los trabajadores incluyen la fabricación de ladrillos, la colocación de los ladrillos … y hervir arroz en grandes ollas. Un estudio reciente sobre los antiguos métodos utilizados para la construcción publicado en la revista American Chemical Society por el Dr. Zhang, profesor de química de la Universidad de Zhejiang, ha demostrado que el secreto del antiguo mortero chino fue el arroz. Este mortero se elaboraba, y se elabora ahora en la reconstrucción de la muralla de Xichang, mezclando una pasta de arroz pegajoso o glutinoso (una variedad de arroz que se cultiva principalmente en el sur y sureste de Asia hervido y con una textura similar al arroz con leche) con cal apagada o muerta (piedra caliza calentada a alta temperatura y a la que luego se añade agua).

El componente inorgánico es carbonato de calcio, y el componente orgánico es la amilopectina, que viene de la sopa de arroz pegajoso. La amilopectina ayuda a crear una microestructura compacta, estable y resistente.


Aunque el uso de esta mezcla de arroz como cemento para la construcción se desarrolló por primera vez hace 1.500 años, fue la pieza angular de las grandes construcciones bajo la dinastía Ming, como la Gran Muralla.

Curiosamente, es el mismo tipo de arroz, y con la misma textura, que el utilizado en platos chinos tales como zongzi, en el que se envuelve la pasta en hojas de bambú en forma de paquete, o el nian gao, un tipo especial de torta para las celebraciones del Año Nuevo.

domingo, 19 de junio de 2016

Asombra una fortaleza vikinga en Dinamarca

Fortaleza vikinga en Dinamarca llama la atención de arqueólogos

Los arqueólogos han dibujado un espacio en blanco en uno de los castillos de Viking más recientemente descubiertos de Dinamarca, después de encontrar nada más que una sola, perlas de vidrio de aislamiento.

Por: Charlotte Precio Persson - Science Nordic



El descubrimiento de 'Vikingeborgen' fortaleza anillo en Dinamarca se pensó originalmente para ser otra demostración del poder central de Harald Bluetooth. Pero la fortaleza todavía es producir cualquier remanente de vida de los vikingos y los arqueólogos se preguntan si alguna vez vivieron allí en absoluto (Foto: Kirstine Jakobsen, ScienceNordic)

Una única perla es todos los arqueólogos han encontrado hasta ahora, durante la excavación de una fortaleza vikinga en Dinamarca.

La fortaleza del anillo en los titulares en 2014 cuando era primera discovered.The primeros exámenes in situ se puso en marcha poco después, con excavaciones de prueba en determinados sitios y arqueólogos aficionados, que se entrecruzaban en el sitio con los detectores de metales.

Las excavaciones oficiales han hecho más que empezar y el área alrededor del castillo aún no se ha excavado.

Se podría cambiar, pero en este momento los arqueólogos se quedan con la impresión de un sitio vacío. No hay hallazgos relacionados vikingos han aparecido a excepción de una pequeña perla de cristal. No hay signos de ningún casas dentro de la empalizada castillo, sin foso o pozos fuera, sin armas, sin herramientas y sin restos de ropa diaria.

Cuando se trata de encontrar alguna prueba de vida de los vikingos, "es muy escasa!" dice arqueólogo y excavación líder, Jens Ulriksen, desde el Museo del Sudeste de Dinamarca.


Esta pequeña perla de vidrio se cree que se remontan a finales del año 900 CE y es hasta el momento, la única indicación de la vivienda de Viking en la fortaleza. (Foto: Nanna Holm)

Entonces la gran pregunta es: ¿por qué?

La fortaleza no jugar a la pelota

La fortaleza Viking es uno de los cinco castillos similares en Dinamarca y fue anunciado como el descubrimiento arqueológico del año en 2014. No es difícil ver por qué. Por primera vez en más de medio siglo, los arqueólogos habían dado a conocer un nuevo anillo de castillo - un estilo icónico de la fortaleza vikinga en Dinamarca.

Los arqueólogos pensaron que los jefes libres e independientes una vez gobernaron Dinamarca. Sin embargo, el descubrimiento de estas grandes fortalezas indica una fuerte presencia real de Harald Bluetooth, que tenía los medios para completar estos proyectos de construcción gigantes.

¿Dónde están los hoyos de poste, puntas de flecha, y el foso?
El hecho de que los arqueólogos aún no han descubierto nada, no significa decir que no lo harán. El proyecto del anillo fortaleza conocida como 'Vikingeborgen' se extenderá hasta finales de 2018, lo que todavía hay un montón de tiempo que queda. Y quien sabe; mañana se podría tropezar con agujeros de postes y puntas de flecha en abundancia.

Pero Ulriksen es, sin embargo, desconcertado por la falta de hallazgos hasta el momento.

HechosLos anillos de la fortaleza anillo:
Una fortaleza circular completa.
145 metros de diámetro, equivalente a un moderno estadio deportivo día.
Construidas con turba y la madera pesada.
Posiblemente tan antigua como 980 CE, como fortalezas similares en Dinamarca.
"Esto parece en nada a los otros castillos, en cuanto a la falta de hallazgos. Y podemos preguntarnos, ¿alguien vive aquí? ¿Era sólo los constructores que vivían en la zona? ¿Hay algunas casas? ¿Hay un foso? "

"Simplemente no vemos los mismos restos de asentamiento que hacemos en los otros sitios. Es un poco un misterio," dice Ulriksen.

destrucción fortaleza relacionado con la muerte de Bluetooth
Los arqueólogos están ahora tratando de determinar exactamente cuando se construye la fortaleza.

 Las primeras fechas indican que el puerto del norte se construyó en algún momento en el año 900 CE.

"Espero que encontremos la respuesta en cuanto a cuando el castillo fue construido y cuando fue destruido. Podría ser interesante para ver si está vinculada a la muerte de Harald Bluetooth," dice Ulriksen.

HechosLa fortaleza del anillo se llama 'Borgring' en danés, que significa castillo o fortaleza del anillo.
También se ha dado el nombre de 'Vikingeborgen' significa castillo de Viking en danés.
Sólo una fracción del sitio ha sido excavado hasta el momento.
La excavación se ejecutará hasta 2018.
Por supuesto, la otra posibilidad es que el castillo fue simplemente nunca se terminó, ya que la falta de viviendas y el foso inexistente podría sugerir.

Una pequeña joya de gran valor

Por ahora el pequeño grano de cristal es la única prueba tangible de que los vikingos eran siempre en la fortaleza. Y aunque no parezca mucho, tiene un gran valor para los arqueólogos, que actualmente están trabajando día y noche para reunir más conocimiento de la excavación.

"La datación de Vikingborgen [la fortaleza del anillo] pende principalmente de dos tipos de pruebas La puerta del norte -.. Que es aproximadamente en el año 900, pero esto no es muy precisa para obtener una fecha más precisa [en esto], nos necesita algo así como una pieza bien conservada de roble de la que podemos fechar los anillos de los árboles ", dice Ulriksen.

La otra línea de evidencia proviene de la perla de vidrio, cuyo estilo es típico de la segunda mitad de los años 900.

"Sin embargo, cuando en el año 900? Esto es crucial, y realmente espero que podamos obtener respuestas ", dice Jens Ulriksen.