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martes, 19 de noviembre de 2013

África: Tanzania invade Uganda (1978/1979)

Uganda y Tanzania, 1972 - 1979 
Contribución de Tom Cooper y Arthur Huber 

En reacción a un ataque preventivo de Uganda, en 1979, Tanzania lanzó una contra-invasión cuyo resultado fue la eliminación del dictador ugandés Idi Amin. Los tanzanos no tenía intenciones de conquistar y mantener Uganda: se trataba por lo tanto la primera guerra moderna en la que se luchó con el único objetivo de la eliminación de un régimen opresivo. El poder aéreo desempeñó un papel menor, pero todavía un papel interesante en este conflicto. 

El infame tirano ugandés Idi Amin Dada llegó al poder en un golpe de estado que Gran Bretaña apoyó contra el presidente Milton Obote, en 1971. El régimen brutal y sangriento de Amin hizo que muchos de sus oponentes huyeran a Tanzania, donde fueron organizados y armados, y se prepararon para una invasión de Uganda, con el principal objetivo de derrocar a Idi Amin. 

A principios de septiembre de 1972, Amin lanzó una operación de depuración étnica "anti-asiática", con la expulsión de casi todos los 50.000 asiáticos de Uganda y la incautación de sus bienes. Aunque Amin proclamó que el "hombre común", era el beneficiario de esta acción - que resultó muy popular - en realidad fue el Ejército ugandés el que se apropió de las casas, autos y negocios de la minoría salientes de Asia. La expropiación de la propiedad resultó desastrosa para la economía ya en declive: las empresas se arruinaron, fábricas de cemento en Tororo y Fort Portal se derrumbaron por la falta de mantenimiento, y la producción de azúcar, literalmente, llegó a un punto muerto, como la maquinaria sin mantener permanentemente atascado. Los cultivos de exportación de Uganda fueron vendidos por las empresas paraestatales del gobierno, pero la mayoría de las divisas que ganaron fue para la compra de importaciones para el ejército. La población rural de Uganda, anteriormente productores de café, se volvió hacia el contrabando, en especial desde Kenia. El problema del contrabando se convirtió en una obsesión de Amin, hacia el final de su gobierno, que designó a su asesor de mercenarios, la ex ciudadano británico Bob Astles, a tomar todas las medidas necesarias para eliminar el problema. Estos pasos incluyen órdenes de disparar a los contrabandistas cuando eran divisados. 

Paralelamente a estas acciones, la Uganda de Amin también revisó la política exterior. Al re-descubrir su - hasta ahora descuidada - herencia islámica - expulsó a todos los restantes consejeros militares israelíes (a quienes les debía mucho), y luego pidió ayuda exterior de Arabia Saudita, mientras que ordenaba la construcción de una gran mezquita en Kampala Hill, en la capital de Uganda (esto nunca se terminó porque la mayor parte del dinero desapareció). Al mismo tiempo, Amin se aseguró también ayuda financiera y militar de Libia. 



Uganda (en rojo) y Tanzania (en azul)

Obote y sus seguidores en Tanzania, finalmente decidió poner en marcha un intento de eliminar Amin. Su primera de estas operaciones fue lanzada el 17 de septiembre de 1972, cuando un pequeño contingente armado se desplazaron en 77 camiones y cruzaron la frontera de Tanzania a Uganda. Su objetivo era la captura del sur del puesto militar de Masaka al sur de Uganda. En lugar de continuar su avance, los combatientes de Obote entonces se establecieron, en espera de un levantamiento general contra Amin - que nunca se produjo. 

 
Aunque en un principio fundado y sostenido por los israelíes, la Fuerza Aérea del Ejército ugandés adquirió unos 12 MiG-17s de la URSS, entre 1966 y 1972. La mayoría de estos estaban inoperativos en el momento de la guerra con Tanzania, en 1979: de hecho, sólo uno - serie U614 - es conocido por haber estado intacto por ese tiempo. 

Con esto, el conjunto de la empresa fue condenada al fracaso cuando el dictador llamó a los libios para obtener ayuda. El Coronel Qaddaffi inmediatamente reaccionó con rapidez el envío hasta 3.000 soldados, cinco transporte medios Lockheed Hércules C-130H y - aparentemente - varios Dassault Mirage 5Ds de la LARAF (Lybian Arab Republic Air Force) al campo de aviación de Entebbe, en el sur de Uganda. La presencia de tropas libias y aeronaves se sintió de inmediato, a continuación, empezando el 20 de septiembre de 1972, el Ejército ugandés inició una contraofensiva, con los MiG-17 y MiG-21 de la Fuerza Aérea del Ejército ugandés volando una serie de ataques contra diferentes objetivos en las ciudades de Bukoba y Mwanza en Tanzania. Posteriormente, las tropas de Uganda y Libia lograron conducir a los rebeldes de vuelta a Tanzania. 

Esta mejora de las relaciones entre Uganda y Libia y aseguraron el dominio de Amin tan lejos que Idi Amin declaró a Uganda una "República Islámica". 

 
Los Mirage 5Ds de Libia se reportaron desplegados en Uganda en apoyo de Idi Amin, en 1972. Teniendo en cuenta el hecho, sin embargo, que en el momento más Mirages de la Fuerza Aéreade la República Árabe de Libia (LARAF) no sólo fueron llevados solamente por pilotos de la Fuerza Aérea de Egipto, sino que también se enviaban a Egipto tan pronto como se salían de la fábrica en Francia, tales informes no aparecen muy convincentes. Sin embargo, es menos distante posible que algunos de Mirages de la LARAF fuesen desplegados en Uganda "a efectos de entrenamiento" en el momento, y que efectivamente volaron algunas salidas de combate durante la lucha contra los rebeldes liderados por Milton Obote. (Todas las obras de Tom Cooper) 

La Guerra de Liberación 
En verano de 1978 el círculo de colaboradores cercano a Amin se estaba reduciendo, ya que varios de sus ayudantes o desertaron o fueron ejecutados. Finalmente, el confiable Regimiento Mecanizada de Malire del Ejército de Uganda se amotinó. Algunos de los amotinados huyeron a través de la frontera con Tanzania unirse a la recién creada para la Frente de Liberación Nacional (FLN), organizada y armada por los chinos. 

Cuando Amin se enteró de que el FLN se preparaba una ofensiva en Uganda, en octubre de 1978, ordenó un ataque militar preventivo contra Tanzania. 

El ataque fue encabezado por una serie de ataques contra Bukoba a partir del 10 de octubre, piloteado por MiG-17 y MiG-21 de Uganda. La mayoría de estos fueron eficaces, dado que el resto de los pilotos de la UAAF estaban poco capacitados, sus aviones en mal estado, y armados insuficientemente. Sin embargo, las tropas de Uganda - con el apoyo de algunos tanques M4 Sherman - lograron cruzar la frontera y ocupan la ciudad de Kyaka, donde hasta 8.000 civiles fueron asesinados, mientras que miles de personas fueron obligadas a huir. 

 
Tanques Sherman M4A1 de Ejército Ugandés, equipado con cañones de 76mm. Ellos no fueron rival para las tropas de Tanzania bien entrenadas, y conducidos por MBT T-59A suministrados por China (copia china del T-55). (Foto: Archivo ACIG.org) 

A la semana siguiente la pequeña pero bien entrenados Fuerzas de Defensa de Tanzania, fueron movilizadas, y la resistencia comenzó a construirse. El 28 de octubre de 1978, el primer MiG-17 de Uganda fue derribado por un SA-7, cerca de Bukoba, y posteriormente, otro caza de Uganda se perdió mientras atacaba un puente cerca de Kyaka. En noviembre, los tanzanos detuvieron el avance de Uganda, y para finales de diciembre de 1978, todas las tropas de Uganda fueron expulsados ​​de Tanzania. Sin embargo, ello no significó el fin a los combates, ya que a principios de enero 1979 los tanzanos comenzaron una ofensiva sólo que dentro de Uganda, como una especie de aplicación de operación de paz, con la principal tarea de poner fin al gobierno de Idi Amin. 

El 20 de enero de 1979, hasta 10.000 tropas de Tanzania - con el apoyo de tanques T-59A suministrado por los chinos y MiG-21MF - cruzaron la frontera y comenzaron un avance profundo en Uganda. 

Intervención de Libia 
A finales de marzo, la guarnición de Libia en Entebbe estaba efectivamente en estado de sitio, y el Ejército de Uganda estaba al borde del colapso total. En un vano intento de salvar la situación, Gaddafi envió rápidamente 2 Tu-22Bs del 1110a Escuadrón de la LARAF - bajo el mando del coronel Mathelon - al aeródromo Nakasangola, al norte de Kampala. En la madrugada del 1 de abril de 1979, uno de estos dos aviones voló la primera - y única salida - de combate llevado a cabo por el tipo de avión durante ese conflicto. En un intento lamentable de "proyección de poder" de intimidación, dirigido a los tanzanos, el bombardero lanzó 20 bombas FAB-250 en la ciudad de Mwanza, pero erró el blanco por completo. 

 
En 1979, la LARAF tenía un total de 14 bombarderos Tu-22Bs y dos Tu-22U en el servicio. El tipo era operado por dos unidades, los Escuadrones 1110a y 1120a de bombarderos. La primera de ellas fue la principal unidad operativa, aunque estaba casi exclusivamente tripuladas por pilotos y técnicos soviéticos, de Alemania Oriental y de Siria: mantuvo dos Tu-22 en estado de alerta permanente en la BAM al-Jufra/Hun. Fue esta unidad la que se envió a uno de sus montajes a Nakasangola, en el norte de Uganda. 

Por el contrario, la FA de Tanzania reaccionó con una serie de ataques de los MiG-21MFs (Tanzania no tenía J-6 o J-7s por ese tiempo, como generalmente se reporta) en contra de Kampala, Jinja y Tororo que principalmente dañó la moral de las tropas de Uganda, sin siquiera causar mucho daño. La presencia de las fuerzas y aviones de Libia no pudo evitar que las tropas de Tanzania penetraran en Uganda, y los libios comenzaron la evacuación de sus tropas. Idi Amin inmediatamente renunció y huyó a bordo de un C-130Hs de la LARAF a Arabia Saudita. Posteriormente, sin embargo, los tanzanos apretaron su control sobre Entebbe, y el 7 de abril de 1979, un C-130H (serie 116) fue derribado por una ronda RPG-7 durante el despegue de ese aeródromo, que posteriormente fue capturado por las tropas de Tanzania . 

 
Los MiG-21MFs de la Fuerza Aérea del Ejército de Uganda dieron sólo un aspecto pálido durante la guerra en 1979: su número era ya reducida por falta de mantenimiento y varios accidentes mortales, y a medida que el régimen de Amin iba colapsando la mayor parte de sus pilotos y técnicos desertó también. Además, un número de MiG-21 de la UAAF fueron destruidos en el ataque israelí al AI de Entebbe, en 1976. Los pocos fuselajes intactos restantes se tomaron todo por la borda por los tanzanos, como botín de guerra. 

A finales de mayo de 1979, los campos de aviación en Gulu y Nakasangola fueron capturados también, y todos los MiG-17 y MiG-21s ugandeses encontrados en el momento había idos destruidos o capturados por los tanzanos, dos MiG-17 y MiG 21MF habían sido ya derribados, dos o tres MiG-17s y varios MiG-21 fueron capturados intactos y llevados a Tanzania como botín de guerra, mientras que cuatro MiG-21s que estaban irreparables fueron objeto de desguace en un depósito de chatarra locales. 

 
Arriba y abajo: equipos destruidos o discapacitados de la antigua UAAF son inspeccionados por dos tropas de Tanzania en el AI de Entebbe, en abril de 1979. Tenga en cuenta que dos MiG-21MFs intactos - incluyendo "U916" - en la foto de arriba, así como un fuselaje y ala entera de otro MiG en la imagen abajo. (Foto: Archivo ACIG.org) 
 

El 3 de junio de 1979, las tropas de Tanzania, llegaron a la frontera con Sudán, y los restos del ejército de Amin se vieron obligados a capitular. 

Bibliografía y Fuentes 
Este artículo se basa principalmente en extractos de "Bombed by Blinders: Tuplev Tu-22s in Action", de Tom Cooper, Farzad Bishpo y Arthur Huber, publicado en la revista AirEnthusiast, N ° 116 volúmenes (marzo/abril de 2005) y N º 117 (mayo/junio de 2005). 

A excepción de la investigación propia y materiales amablemente proporcionados por los colaboradores en el foro ACIG.org, así como del Sr. Tom N. y Mr. Pit Weinert, las siguientes fuentes de referencia utilizadas fueron: 
- "AIR WARS AND AIRCRAFT; A Detailed Record of Air Combat, 1945 to the Present", by Victor Flintham, Arms and Armour Press, 1989 
- "CONTINENT ABLAZE; The Insurgency Wars in Africa, 1960 to the Present" by John W. Turner, Arms and Armour 1998 (ISBN: 1-85409-128-X) 
- "AFRICAN MiGs; MiGs and Sukhois in Service in Sub Saharan Africa" by Tom Cooper, SHI Publications 2004 (ISBN: 3-200-00088-0) 

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