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domingo, 29 de abril de 2018

SGM: El desembarco en Guadalcanal

El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en la batalla de Guadalcanal

Andrew Knighton |  War History Online


Una patrulla marina de los EE. UU. Cruza el río Matanikau en septiembre de 1942.


Una de las batallas más famosas en la historia del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, Guadalcanal toma su nombre de una pequeña isla volcánica en la cadena de islas del Pacífico occidental. Este lugar relativamente menor en la ruta desde el este de Asia hasta Australasia fue el sitio de una de las batallas más duras de la Segunda Guerra Mundial, que fue vital para cambiar el rumbo del avance japonés.

1. Alcanzar a Australia

A principios de 1942, Japón estaba a la ofensiva. Habiendo ocupado secciones del este de Asia continental, el imperio del sol naciente se expandía hacia el sur a lo largo de la cadena de islas que llevaba desde allí a Australia. Su agenda era simple: controlar las rutas comerciales en esa parte del Pacífico, asegurando así sus propios suministros y cortando los de sus enemigos, en particular, China.

Para hacer esto, el agresivo ejército japonés, apoyado por una armada más cautelosa pero no menos dedicada, intentó conquistar todo el camino hasta Australia, eliminando cualquier punto de apoyo desde el cual Estados Unidos y las potencias europeas pudieran devolver el golpe.

El punto más alejado de su expansión fue Guadalcanal, la mayor del sur de las Islas Salomón. Propiedad de los británicos desde 1893, fue ocupada por los japoneses en julio de 1942. Cuando los invasores se pusieron a construir una pista de aterrizaje, desde la cual podían lanzar defensas aéreas y bombardeos contra las flotas aliadas, la necesidad de volver a tomar la isla se hizo urgente.


El control japonés del área del Pacífico occidental entre mayo y agosto de 1942. Guadalcanal se encuentra en la parte inferior derecha del centro del mapa.

2. Traer a los Marines


Los marines de EE. UU. desembarcan de LCP (L) s en Guadalcanal el 7 de agosto de 1942.

La invasión de Guadalcanal fue lanzada a toda prisa, lo que le valió el apodo de "Operation Shoestring" entre las tropas que participaron. 19,000 tropas de la 1ª División de Marines de los Estados Unidos bajo el General Vandergrift tomaron parte en la invasión marina inicial.

La operación fue una perspectiva difícil. Los marines estaban escasos de fuerza y ​​muchos carecían de experiencia en combate. Inicialmente, sus lanchas de desembarco solo podían proporcionar diez días de municiones y sesenta días de combustible y alimentos. El almirante Fletcher, temeroso de colocar sus barcos en una posición vulnerable, no proporcionó el apoyo cercano de los bombardeos aéreos y navales que habían esperado.


Los marines de los Estados Unidos descansan en el campo durante la campaña de Guadalcanal.

Afortunadamente para los estadounidenses, los japoneses también estaban mal preparados. Informado mal de los acontecimientos en otras partes del Pacífico, el comandante local no creía que los estadounidenses pudieran lanzar un ataque importante.

La invasión inicialmente fue bien. Al desembarcar el 7 de agosto, los marines se apoderaron de las islas circundantes más pequeñas y avanzaron fácilmente desde las playas hacia el interior en Guadalcanal. Al día siguiente tomaron el aeródromo, dándoles una base de operaciones sólida con bunkers y un camino a la costa.

3. Guerra en el mar


El portaaviones USS Enterprise (CV-6) bajo ataque aéreo durante la Batalla de las Salomón Orientales.

Mientras tanto, Fletcher retiró su flota, dejando a los marines sin apoyo del mar. Un furioso Almirante Turner envió otras dos flotas, una estadounidense y una australiana, para llenar el vacío. Pero el almirante japonés Mikawa había llegado al área y castigaría a los aliados por la retirada de Fletcher.

La lucha en el mar fue vital para el destino de Guadalcanal, y comenzó mal para los aliados. La primera de las cinco batallas navales relacionadas terminó con la pérdida de cuatro cruceros, tres estadounidenses y un australiano, y un quinto gravemente dañado.

Con los japoneses controlando los mares, Turner tuvo que retirar las naves de suministro y transporte vulnerables, dejando a los marines cortados. A Fletcher se le ordenó regresar algunos de sus barcos a la zona, mientras que los japoneses aumentaron su propia presencia naval, esperando venganza por su derrota en Midway.


El acorazado estadounidense Washington dispara en el acorazado japonés Kirishima

Durante tres meses, los japoneses conservaron el control de los mares alrededor de Guadalcanal. Los estadounidenses y australianos no podían arriesgarse a avanzar sus barcos para apoyar a las fuerzas de tierra, y aunque lograron detener el aterrizaje de algunas tropas japonesas, muchos más lograron pasar. Mientras tanto, los barcos japoneses navegaban por los estrechos que bombardeaban a los marines, un evento diario que se conoció como el Tokyo Express.

Finalmente, en noviembre, los Aliados lograron la victoria naval que necesitaban. Hundiendo dos acorazados japoneses, un crucero y tres destructores a cambio de la pérdida de dos cruceros y cinco destructores propios, obtuvieron el control de los mares. Ahora las tropas japonesas eran las que no tenían suministros.

4. La batalla en tierra


El 182 ° Regimiento de Infantería del ejército de EE. UU. en la marcha durante la Batalla de Guadalcanal.

Mientras tanto, la batalla se había librado de Guadalcanal. Vandergrift hizo que sus tropas cavaran alrededor del aeródromo, lo que les permitió recibir suministros y apoyo aéreo de la Fuerza Aérea de Cactus, el grupo aéreo que se apretujaba y trabajaba duro allí.

Los estadounidenses se familiarizaron con la forma de guerra japonesa. Las acusaciones de Banzai, en las que cientos de hombres corrieron sin miedo a los cañones defensores, pusieron el temor de Japón en los soldados estadounidenses, pero cobraron un precio terrible en vidas japonesas.

La disentería y la malaria barrieron a los marines mientras luchaban por mantener su posición. No había posibilidad de retirada, y el Tokyo Express los dejó sin aliento y al borde con sus bombardeos.

Pero los transportes aéreos cada vez más regulares vieron la entrada de suministros mientras que los japoneses no recibieron tales lujos. Atrapados viviendo en la jungla, ellos también sufrieron de mala salud, mal clima y suministros restringidos.

Miles de tropas japonesas lanzaron ataques destinados a tomar el aeródromo y expulsar a los estadounidenses. Ninguno de ellos tuvo éxito. Mientras tanto, el gobierno japonés se volvió cada vez más cauteloso con respecto al número de muertos en Guadalcanal.

5. Un retiro secreto


La tripulación del barco PT PT PT 59 inspecciona los restos del submarino japonés I-1, hundido el 29 de enero de 1943 en Kamimbo en Guadalcanal por HMNZS Kiwi y Moa.

Del 1 al 7 de febrero de 1943, los japoneses finalmente retiraron sus fuerzas restantes de la isla. Con los mares en manos de los estadounidenses, esto tenía que hacerse de manera encubierta. Tal era el secreto que los estadounidenses al principio no sabían que habían ganado y que estaban solos en la isla.

Los japoneses retiraron 13,000 sobrevivientes. Pero la batalla les había costado mucho más que esto: 50,000 hombres perdidos en tierra, en el mar y en el aire. De mayor importancia estratégica fue la pérdida de 600 aviones.

Los infantes de marina perdieron 1,592 hombres de los 50,000 que eventualmente ocuparon la isla. Muchos más estadounidenses y australianos murieron en el mar. Su sacrificio supuso una victoria para la moral de los aliados, ya que la guerra pendía de un hilo y mantuvo abiertas las líneas de suministro aliadas a través de Australia.

Este fue el final de la expansión japonesa hacia el sur y el cambio de la marea.

domingo, 18 de febrero de 2018

SGM: Los B-17s de Pearl Harbor



Trampas en el Pacífico

Por Steve Birdsall • AVIATION HISTORY MAGAZINE


La historia de los B-17 que llegaron a Hawai durante el ataque japonés ha sido contada muchas veces, pero ¿qué les pasó?

El 7 de diciembre de 1941, 12 B-17 desarmados en su camino para reforzar Filipinas llegaron a Oahu para encontrar Pearl Harbor y Hickam Field bajo ataque.

Seis, liderados por el comandante Truman Landon, pertenecían al 38 ° Escuadrón de Reconocimiento del Grupo de Bombardeo. Dos de ellos, Landon's 41-2413 y 41-2408 piloteados por el teniente Karl Barthelmess, eran flamantes B-17E. Los otros cuatro eran obsoletos B-17Cs que nunca volverían a ver el combate. Los siguientes fueron seis B-17Es del Escuadrón de Reconocimiento 88º, 7º Grupo de Bombarderos, liderado por el Capitán Richard Carmichael en 41-2429.

Carmichael decidió volar al noreste, "justo en el suelo", y probar Bellows Field. En Bellows se encontró con más caos, y en Kaneohe y Wheeler también. Con pocas opciones, se volvió hacia el viento, bajó el tren de aterrizaje y las aletas y, en un lugar cercano, arrastró la Fortaleza Voladora hacia la pista de aterrizaje de la corta franja auxiliar en Haleiwa. El teniente Harold Chaffin había aterrizado allí cinco minutos antes en 41-2430. Los tenientes Robert Thacker en 41-2432, Harry Brandon en 41-2433 y David Rawls en 41-2434 desafiaron al fuego japonés y amigo para aterrizar en Hickam. El teniente Robert Ramsey, copiloto de Brandon, recordó que "los dos países los dispararon". El teniente Frank Bostrom en 41-2416 aterrizó en un campo de golf en Kahuku. Un B-17C fue destruido en el aterrizaje y otro dañado irreparablemente, pero los ocho B-17Es y dos B-17Cs estaban a salvo cuando la Marina emitió órdenes de "dejar de disparar contra los B-17 que intentan aterrizar en Hickam".


Aloha! B-17E 41-2408 (primer plano) llega a una escena de carnicería en Hickam Field el 7 de diciembre de 1941. (Archivos Nacionales)

Con todas las razones para esperar que los japoneses estarían de vuelta, probablemente con una fuerza de invasión, el movimiento a Filipinas se pospuso indefinidamente. Los 10 bombarderos fueron requisados ​​por la Fuerza Aérea de Hawai y puestos a trabajar patrullando las aguas circundantes. Como una precaución adicional, Brig. El general Jacob Rudolph emitió una orden el 10 de diciembre para pintar en exceso los B-17 para "mezclarse" con "el área en la que se dispersaron". Más tarde notó que "la falta de colores adecuados impide obtener el color deseado", pero no proporcionó más explicación. El trabajo fue llevado a cabo apresuradamente, presumiblemente por o bajo la supervisión de la Sección de Acabado de Depósitos de Aire de Hawai. Había un patrón básico y todos los planos sobrepintados eran similares, pero no dos eran idénticos. Los colores, elegidos puramente para proteger a los bombarderos en el suelo, parecen haber sido tonos de óxido, arena, azul grisáceo, el color gris oliva anterior y los restos de color verde oliva oscuro aplicados de fábrica. Se enmascararon los bloques de datos y se agregaron números de llamada de radio a las colas.

El general de brigada Clarence Tinker respaldó el programa de camuflaje cuando llegó para tomar el mando de la Fuerza Aérea de Hawai el 18 de diciembre, pero solo tres días después dos oficiales relativamente jóvenes, el teniente comandante de la Armada. Frank O'Beirne de Patrol Wing Two y el mayor de la Fuerza Aérea de Hawai, Ernest Moore, acordaron un compromiso para ayudar con la identificación de la aeronave. Los roundels centrados en el rojo se mostrarían en las alas superior e inferior de babor y de estribor, así como en los lados del fuselaje, con 13 rayas rojas y blancas alternas pintadas en los timones. No se sabe en qué medida las marcas más brillantes y audaces contribuyeron a la conclusión del programa, pero para entonces el camuflaje único adornaba al menos 20 B-17Es, incluidas las ocho llegadas el 7 de diciembre.

A medida que la amenaza de ataque retrocedía, los B-17 patrullaban rutinariamente el océano alrededor de Hawai. En la tarde del 3 de enero de 1942, el 23 ° comandante del Escuadrón de Bombarderos, el comandante LaVerne Saunders, volando 429, bombardeó un par de submarinos sumergidos sin resultado y perdió el contacto después de una persecución de 40 minutos. Al día siguiente, el teniente Ralph Wanderer reportó en el 433 un enemigo a menos de 600 millas de distancia, pero escapó bajo las olas.

En la madrugada del 16 de enero, seis B-17Es de los grupos 5 y 11 Bomb despegaron de Hickam. Su misión era proporcionar un reconocimiento de largo alcance para el grupo de trabajo de Enterprise, mientras que eran pioneros en una ruta a través del Pacífico Sur. Tres eran del escuadrón 23: el capitán George Blakey en 429, el teniente Francis Seeburger en 432 y Wanderer en 433. Durante la operación de dos semanas experimentaron todas las complicaciones que obstaculizarían las unidades aliadas que operan desde bases avanzadas en los próximos meses. Después de 433 desarrolló un problema con el no. 3 motor que desafió todos los esfuerzos para repararlo, el avión y la tripulación tuvieron que ser dejados en Fiji cuando los demás regresaron a Hawai el 30 de enero.

El Comando Sur de Bombarderos nació cuando la Marina "deseó" una docena de B-17 para brindar apoyo al portaaviones Lexington y la Task Force 11 en el área de Nueva Caledonia. Seis de las tripulaciones elegidas habían llegado a Hawai el 7 de diciembre, y cinco de los pilotos de comando, Carmichael, Bostrom, Chaffin, Rawls y Thacker, recuperaron el avión que habían volado desde tierra firme. La excepción fue Brandon, cuyo 433 todavía estaba sentado en Fiji. Él tomó 408.

Salieron de Hawai el 10 de febrero y estuvieron en Nandi, Fiji, antes del Día de San Valentín. El 17 de febrero, los seis bombarderos se dirigieron a Nueva Caledonia con la intención de volar a Townsville, Australia, al día siguiente. Con el mal tiempo pronosticado en esa zona, Carmichael eligió dirigir las Fortalezas Voladoras hacia Brisbane, también en la costa australiana, pero hacia el sur.



41-2434 voló un equipo de la fuerza aérea australiana a Ohakea, Nueva Zelanda, en julio de 1942. (Museo de la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda)

Sus seis B-17 aterrizaron de forma segura en la pista de aterrizaje de Grass en Archerfield, donde la desgracia, bajo la apariencia de un civil DC-3, llegó esa noche. El avión perdió tracción en la pista de aterrizaje mojada y se estrelló contra el bombardero de Chaffin, dañando el ala de estribor, el fuselaje y la cola. Nadie resultó herido, pero quedaron 430 en Archerfield cuando los otros volaron a Amberley al día siguiente, y luego a Townsville el 20 de febrero.

Una misión planificada a Rabaul, la gran base japonesa en Nueva Bretaña, se pospuso, por lo que los B-17 se volaron 400 millas hacia el interior a Cloncurry como medida de precaución. Regresaron a Townsville el 22 de febrero, donde las cosas volvieron a ir mal. Rawls rodó en 416 en la oscuridad, y su remolino no. 4 hélice masticada a través de la punta del ala del puerto 434. Carmichael en 429 y Brandon en 408 estaban en el aire alrededor de la medianoche y llegaron a Rabaul cubierto de nubes a primera hora de la mañana, pero los Zeros defensores estaban listos y le dieron una cálida bienvenida a Brandon. Su no. 3 motor se incendió, y dos de sus tripulantes resultaron heridos. Brandon regresó a Port Moresby, la base avanzada en Nueva Guinea, se quedó sin combustible antes de despejar la pista. Carmichael llevó a los dos hombres heridos a Townsville para recibir atención médica, y Brandon trajo a 408 y al resto de su tripulación al día siguiente.

El 434 de Rawls fue reparado de la noche a la mañana con partes de 416. El 430 de Chaffin, con una sección de ala exterior "nueva" rescatada de un B-17 menos afortunado, pasó un salto de prueba el 3 de marzo. Bostrom permaneció en Townsville, donde todas las esperanzas la reparación fue abandonada dos meses más tarde cuando partes del bombardero fueron enviadas al sur a Melbourne. Como el historiador del escuadrón señaló secamente: "Si Melbourne no puede obtener partes, ¿qué vamos a hacer? Los barcos están descargados allí, no aquí ".

El 14 de marzo, la orden de Carmichael fue designada oficialmente 40 ° Escuadrón de Reconocimiento, 19 ° Grupo de Bombardeo, y regresó al control del Ejército. Unos días más tarde, el capitán William Lewis en 429 y Chaffin en 408 participaron en el rescate del general Douglas MacArthur, su familia y su personal de Filipinas.

Las audaces rayas del timón ya habían desaparecido cuando el historiador del escuadrón notó el 4 de abril que las marcas en los B-17 habían sido modificadas: "Ahora el símbolo es una estrella blanca sin el punto rojo .... Los japoneses han cambiado nuestras ideas sobre el rojo. "El 22 de abril, el 40 fue redesignado como el Escuadrón de Bombardeo 435. ° y el Mayor William Lewis asumió el mando.

Durante la Batalla del Mar de Coral del 4 al 8 de mayo, el bombardeo de la 435ª fue muy decepcionante, pero su incansable reconocimiento resultó invaluable. Los equipos estaban cansados ​​de perros, y la tragedia se evitó por poco tiempo el 11 de mayo cuando el teniente James Gibb en 432 chocó con otro B-17 durante una infructuosa búsqueda de un portaaviones lisiado. Ambos aterrizaron de manera segura, el bombardero de Gibb con una cola destrozada.

Los 433 del escuadrón 23 habían estado en Fiji a la espera de un nuevo motor desde enero. Sufrió más indignidades en febrero cuando los tripulantes de Carmichael se sirvieron a sí mismos para todo lo que necesitaban, incluidos cinco hombres alistados de la tripulación de Wanderer. Finalmente regresó a Hawai el 21 de marzo, reanudó las patrullas aéreas y las misiones de entrenamiento hasta el 30 de abril, cuando el capitán Richard Stepp aterrizó en Bellows Field, arrancando la sección de artillero de la cola. Nombrada Miss Fit (aunque no se sabe si el nombre fue realmente pintado en el avión), algunos la consideraron una "maldición B-17".

El teniente James Van Haur voló 413 a Midway con el 431er Escuadrón el 31 de mayo, pero regresó de una misión de búsqueda al día siguiente con problemas de motor. Después de que todos los intentos de reparación fallaron, Van Haur voló de regreso a Hawaii con tres motores y no tomó parte en la Batalla de Midway.

Cuando el 11 ° Grupo de Bombarderos se mudó al sur de las Nuevas Hébridas en julio de 1942 para apoyar la campaña de Guadalcanal, ni 413 ni Miss Fit fueron con ellos.

 A fines de julio de 1942, el ahora Tte coronel Carmichael asumió el mando del 19º grupo de bombarderos reorganizado, y los escuadrones 28º, 30º y 93º se establecieron en Mareeba, Australia, a unas tres horas en avión desde Port Moresby. El 435.o permaneció en Townsville, aunque el avión más viejo del escuadrón fue transferido a las otras unidades.

Durante los meses anteriores, los viejos B-17 y tripulaciones habían sufrido muchos percances pero no habían muerto. Eso cambió el 7 de agosto, cuando el Capitán 93 del Escuadrón Harl Pease Jr. fue derribado por Zeros sobre Rabaul en 429. Pease y gunner Sargento Chester Czechowski se lanzaron en paracaídas desde el B-17 condenado, pero fueron rápidamente capturados y encarcelados, solo para ser ejecutado dos meses después. Pease recibió póstumamente la Medalla de Honor.


El sobreviviente de Pearl Harbor, 41-2408 (derecha) y 41-2421, participó en un audaz ataque desde Filipinas en abril de 1942, luciendo su nueva pintura de camuflaje "Hawaiian Air Depot". (E.P. Stevens / IHRA)

El 16 de agosto, el comandante Dean Hoevet, comandante del 30 ° escuadrón, estaba probando un nuevo método de lanzamiento de bengalas frente a la costa australiana en el 434 cuando se incendió y se estrelló. "El avión estaba cerca de la playa, con el extremo de la cola sobresaliendo del agua", recordó el capellán William Taggart. "Fue imposible mover la Fortaleza Voladora para que pudiéramos buscar a los que podrían estar encarcelados bajo el naufragio". Doce hombres estaban a bordo de la Fortaleza, pero solo se recuperaron seis cuerpos.

Habían circulado rumores de que el 19 se sentiría aliviado, y nuevos aviones y tripulaciones habían llegado a Australia. En septiembre de 408 se asignó a la 21 ª Tropa de escuadrón de transporte, y en octubre de 430 y 432 fueron relegados a volar tripulaciones de ida y vuelta a Sydney.

Como resultado de la política de los "Aliados en Europa" y otros factores, los planificadores militares de EE. UU. Decidieron que no se enviarían nuevos B-17 al Pacífico después de octubre de 1942. El plan era finalmente reemplazarlos con los Liberadores B-24, pero Mientras tanto, había una brecha que llenar. Así que después de que el día 19 se fue a casa, 408, 430 y 432 fueron revisados ​​y modificados, volviendo a la acción con el 43er Grupo de Bombarderos. En el camino, 430 fue llamado Naughty but Nice y 432 se convirtió en The Last Straw.

Travieso pero agradable tuvo un escape estrecho durante la batalla del mar de Bismarck en marzo de 1943, cuando el teniente James Easter fue mortalmente herido por un ataque de caza. Afortunadamente, su inexperto copiloto, el teniente Russell Emerick, pudo llevar al terrorista de regreso a la base avanzada de Dobodura. La suerte del viejo B-17 finalmente se agotó en la madrugada del 26 de junio sobre Rabaul cuando un Nakajima J1N1-Ckai "Irving", un luchador nocturno improvisado, lo derribó. Solo el navegante, el teniente José Holguin, sobrevivió tanto al derribo como a su posterior interrogatorio por parte del notorio Kempei Tai.

De una manera u otra, el 11 ° Grupo había perdido más de una docena de Flying Fortresses desde que se mudó a las Nuevas Hébridas. Como resultado, el 18 de octubre, Miss Fit se unió al 26 ° Escuadrón del grupo como reemplazo.

Cinco días después, una patrulla antisubmarina rutinaria estalló en un duelo feroz cuando
433 se encontró con un hidroavión Kawanishi H6K4 "Mavis" de cuatro motores que atacaba a un PBY-5A Catalina. El corresponsal de guerra Ira Wolfert estaba a bordo (ver recuadro, P. 27) e informó que los pilotos, los tenientes Edwin Loberg y Bernays Thurston, sometieron al viejo terrorista a una serie de maniobras que lo "sacudieron y ondularon como una falda". en un vendaval. "Durante la batalla, el navegante teniente Robert Spitzer y el bombardero teniente Robert Mitchell resultaron heridos. Finalmente, después de 44 minutos de caos devastador, el Mavis estaba abajo, flotando en un charco de combustible ardiente. Takeshi Shimoyamada y su tripulación perecieron.

Loberg regresó a Espiritu Santo a última hora de la tarde. Spitzer solo estaba levemente herido, pero Mitchell era lo suficientemente serio como para ser enviado a Nueva Zelanda en el USS Solace. La señorita Fit volvió al aire al día siguiente con el teniente William Kyes y su tripulación.

El 25 de octubre, Loberg estaba volando 433 en una misión contra buques de guerra japoneses cuando un proyectil de 5 pulgadas atravesó un elevador sin explotar. Loberg llevó a la señorita Fit a Efate al día siguiente, instaló un nuevo estabilizador horizontal y un elevador, voló de regreso a Espiritu Santo el 27 de octubre y completó una misión de búsqueda en el avión a la mañana siguiente.

El 10 de diciembre, el 31er Escuadrón de Bombarderos pidió prestado 433 para una misión fotográfica solitaria a Kahili en Bougainville. Zeros interceptó a la señorita Fit y el capitán Carlyle Coleman fue asesinado por una sola bala en el ojo. Los artilleros del B-17 derribaron a uno de los combatientes atacantes.

En algún momento durante las semanas posteriores a la batalla de Midway, 413 habían sido gravemente dañados en un accidente. El coronel Ansel Dekle, del Hawaiian Air Depot, informó que estaba "destinado al montón de basura" hasta que "los chicos de HAD" asumieron la tarea de reparación. Aunque sacrificó su sección de cola vertical a un nuevo B-17F que pasaba por Hawaii en su camino a Australia en agosto, el trabajo finalmente se completó, y el renacido B-17E se unió al 42º Escuadrón de Bombarderos como reemplazo el 26 de diciembre.

Dos días después, 413 fue uno de una docena de 5. ° y 11. ° grupo B-17 enviados a Port Moresby para ataques coordinados con la Quinta Fuerza Aérea, regresando a Guadalcanal el 5 de enero de 1943. El capitán Glenn Sorenson voló al bombardero en misiones para dejar suministros a Tropas estadounidenses que combaten japoneses atrincherados en las colinas y crestas en la zona del río Matanikau de Guadalcanal el 14 de enero. Cuando el 11. ° Grupo de Bombarderos regresó a Hawai, los veteranos 413 y 433 que viajaban con mucho éxito pasaron al 31 ° Escuadrón del 5 ° Grupo de Bombarderos.


La última misión de The Last Straw con el 43rd Bomb Group fue un ataque a Lae el 8 de septiembre de 1943. (David Vincent Collection)

En la noche del 20 de marzo, una misión simple pero audaz tomó forma cuando nueve B-17, incluido el Capitán William Kyes en la señorita Fit, se unieron a nueve B-24 para atacar el aeródromo de Kahili. Su misión era atraer la atención de los reflectores, los artilleros antiaéreos y los luchadores nocturnos, mientras que TBF Avengers se deslizaba a 1.500 pies de distancia para llegar al cercano Shortland Harbor. La operación fue programada con precisión para que cada vuelo sobre Kahili durante nueve minutos, y fue extremadamente exitoso. La noche siguiente se realizó una misión "prácticamente idéntica". El comandante Francis Brady, piloto de 413, comentó: "El hecho de que hayamos sacado 18 aviones de los 18 sin ningún repuesto es algo que, me atrevo a decir, no ha sucedido con los nuevos equipos, y mucho menos con las viejas pilas de basura que estamos usando".

Una semana más tarde, Brady voló al otro veterano del escuadrón, 433, a Espiritu Santo para reparar los bastidores defectuosos. Él escribió en su diario: "No es de extrañar que no funcione bien. Ha tenido más de 1400 horas de combate y ha sido disparado 12 veces además de perder la cola al aterrizar dos veces ... .En el camino a casa perdimos el motor # 3 a una hora de Guadalcanal. Realmente una bolsa de pernos ".

Los antiguos B-17 continuaron sus misiones de reconocimiento y hostigamiento durante los meses siguientes. El 15 de junio, todos fueron transferidos al 23er Escuadrón cuando el 31 se convirtió a Libertadores. A fines de agosto, 433 habían sido eliminados de los registros del Escuadrón 23, pero 413 siguieron en pie. Su última misión conocida fue un reconocimiento meteorológico de Espiritu Santo el 12 de septiembre. El terrorista regresó a Hawai en 1944 y fue condenado allí en 1945.

Para noviembre de 1943, la transición del 43er Bomb Group al B-24 estaba completa, y 408 y The Last Straw estaban entre los 12 B-17 veteranos modificados para usar como transportes armados. Con las torres de bolas retiradas y los contenedores de acero con bisagras instalados en las bahías de bombas, desempeñaron un papel importante en las operaciones de Admiralties y Hollandia. El 16 de mayo de 1944, el Grupo 433 Troop Carrier envió 432 a Townsville Air Depot para su reparación; The Last Straw nunca regresó, desapareciendo de los registros después de ser declarado obsoleto en enero de 1945. El 317. ° Grupo de Tropas Carrier no muestra un registro de 408 después de mediados de 1944, y fue condenado en Australia ese mismo año.

Y luego hubo una: la señorita Fit, la terrorista supuestamente asesinada, regresó a los EE. UU. En 1944 y se desempeñó como entrenadora, primero en Florida y finalmente en la escuela de artillería flexible en Yuma, Arizona. El último superviviente de Pearl Harbor B- 17Es, 433 fue desechado en Albuquerque, NM, en 1945.

martes, 30 de enero de 2018

SGM: George W. Bush zafó de canibales

George H.W. Bush evitó por poco ser comido por los caníbales durante la Segunda Guerra Mundial


Blake Stilwell, We Are The Mighty
Business Insider



George H.W. Bush durante su época como piloto de la Marina, sentado en un avión Grumman TBM Avenger en 1944. US Navy

Un piloto de la Marina de los EE. UU. Fue derribado después de realizar bombardeos sobre la pequeña isla de Chichijima durante la Segunda Guerra Mundial.

Él y otros nueve aviadores navales tuvieron que evadir a su enemigo japonés. Solo uno logró evitar con éxito la captura, e incluso entonces, todo fue por suerte.

Era el teniente George H.W. de 20 años. Arbusto.

Para su libro "Flyboys", James Bradley rastreó e investigó los archivos oficiales y los registros de los tribunales de crímenes de guerra después de la guerra. El destino de los otros ocho pilotos, como descubrió, fue absolutamente horrible.

Bush y sus hombres de ala encontraron fuego antiaéreo intenso sobre sus objetivos. El avión de Bush fue alcanzado por fuego antiaéreo antes de incendiarse.

Dejó caer su carga de bomba sobre el objetivo, pero se vio obligado a abandonar su Avenger Torpedo Bomber.

Al igual que muchos prisioneros de los japoneses, los hombres capturados fueron torturados y asesinados con bambú afilado o bayonetas. Muchos fueron decapitados.

Sin embargo, a diferencia de muchos prisioneros de los japoneses, cuatro de los pilotos de la Armada fueron asesinados por sus captores, que luego hicieron que los cirujanos les cortaran el hígado y los músculos del muslo, y luego prepararon la carne para los oficiales japoneses.

Los cirujanos retiraron un trozo de muslo de cuatro por 12 pulgadas y pesaron seis libras. De acuerdo con los sobrevivientes japoneses que estaban en la isla, se preparó con salsa de soja y verduras, y luego se regodeó con sake caliente.

El futuro presidente Bush estaba más lejos de la isla cuando salió de su avión. Flotando en el agua durante cuatro horas, los aviones estadounidenses lo protegieron de los barcos japoneses antes de ser rescatado por el USS Finback, un submarino que apareció frente a él.


George H.W. Bush fue rescatado por el submarino USS Finback, luego de ser derribado mientras se encontraba en un bombardeo en la isla de Chi Chi Jima, el 2 de septiembre de 1944. Archivos Nacionales de EE. UU.

Bush no sabía nada de esto hasta alrededor de 2003.

"Hubo muchas sacudidas de cabeza, mucho silencio", dijo el autor James Bradley a The Telegraph. "No hubo disgusto, conmoción ni horror. Es un veterano de una generación diferente ".

Mientras estaba a bordo del Finback, ayudó a rescatar a otros pilotos derribados. Estuvo a bordo durante un mes antes de regresar a su atraque en el USS San Jacinto. Obtuvo Distinguished Flying Cross, tres medallas aéreas y la unidad presidencial Citation durante su servicio de la Segunda Guerra Mundial.

Bush, que ahora tiene 93 años, es el ex presidente de Estados Unidos que más tiempo lleva viviendo.

domingo, 17 de diciembre de 2017

SGM: Encuentran restos de aviones en las Islas Salomón

Fantasmas submarinos: trío de naufragios de aviones de la Segunda Guerra Mundial descubierto en las Islas Salomón


George Winston || War History Online


Mitsubishi A6M3 Cero naufragio abandonado en las Islas Salomón, 1943.


Los restos inolvidables de los aviones de combate derribados durante una gigantesca batalla de la Segunda Guerra Mundial han sido fotografiados a 185 pies bajo las olas.

Imágenes dramáticas muestran numerosos aviones dañados y destruidos que yacen en paz en el fondo del mar frente a la costa de las Islas Salomón en el Pacífico Sur.

Los aviones, un Boeing B-17 Flying Fortress, un Grumman F6F 3-Hellcat, y un Mitsubishi A6M Zero japonés, se perdieron en 1943 durante feroces batallas en el área entre Japón y los Estados Unidos.

Se encuentran en diferentes etapas de deterioro, y algunos de ellos aún contienen los restos de los tripulantes.

Se cree que el Hellcat es el Betsy II, que se estrelló cuando su motor falló el 16 de septiembre de 1943, durante un ataque a Ballale Island en las Islas Salomón.


Un F6F-3 a bordo del USS Yorktown tiene desplegadas sus alas plegables Sto-Wing para el despegue.
El Boeing B-1, posiblemente llamado Black Jack / The Joker's Wild, se perdió el 11 de julio de ese año durante el mal tiempo después de un bombardeo en Rabaul, Papúa Nueva Guinea.

Toda la tripulación escapó de la aeronave, incluidos tres tripulantes heridos, que se subieron a las balsas salvavidas y fueron atendidos en tierra por los aldeanos que les proporcionaban comida y refugio.

El trío de aviones se perdió durante la campaña de las Islas Salomón, una importante operación de la Segunda Guerra Mundial que comenzó después del desembarco de los japoneses y la ocupación de numerosas áreas de las Islas Salomón británicas y Bougainville, en el territorio de Nueva Guinea a principios de 1942.



Una contraofensiva de los aliados en Nueva Guinea asaltó la base japonesa en las Islas Salomón y en Rabaul desencadenó una campaña de desgaste peleó en el aire, y en el mar y la tierra que finalmente derribó a las fuerzas japonesas.

Toda la fotografía se acredita al fotógrafo submarino canadiense Christopher Hamilton. Estos naufragios se vieron por primera vez en la década de 1980.

Podía colocar su mano sobre los controles que el piloto habría agarrado con tanta adrenalina hace mucho tiempo, mientras intentaba realizar un suave aterrizaje de agua, dijo Christopher.

El primer accidente del avión del Pacífico que encontró fue la Segunda Guerra Mundial Cero frente a la costa este de Papúa Nueva Guinea.

Bajo el coral y la esponja incrustados pudo ver el cuerpo del avión, un caparazón al que un puñado de hombres confiaron sus vidas, dijo, agregando que es difícil describir la sensación de entrar en un naufragio donde los restos humanos todavía están presos, es muy diferente pero emocionante y conmovedor.

Los Hellcats se fabricaron con tanta simplicidad de diseño y calidad que fueron los guerreros menos modificados de la guerra, con un total de 12.200 fabricados en poco más de dos años, informó Mail Online.

Planeó un viaje de medio año a vela desde Nueva Zelanda, hasta Vanuatu, Papua y las Islas Salomón, con el objetivo de obtener algunos de los restos más inaccesibles y olvidados de la Segunda Guerra Mundial, explicó Christopher.

Naturalmente, no habría podido localizar nada si no fuera por la ayuda de la población local, dijo Hamilton, que cree que la clave para localizar los restos de naufragios es deshacerse del cronograma. A veces la suerte está contigo, y en otros momentos una búsqueda de un día no produce nada.

martes, 12 de diciembre de 2017

SGM: Desembarco y batalla en la isla de Attu

Batalla de Attu


La Batalla de Attu fue el principal enfrentamiento bélico de las Islas Aleutianas, junto a la batalla de Kiska. Un pequeño destacamento de tropas japonesas comandadas por Yasuyo Yamasaki ocuparon la zona norte de la Isla de Attu, en las Islas Near de las Aleutianas. Las tropas estadounidenses desembarcaron en Attu el 11 de mayo, luchando durante dos semanas contra los japoneses en medio del clima ártico.

Supuso la primera batalla dentro de territorio estadounidense, además de ser el primer conflicto librado en condiciones árticas entre tropas americanas y japonesas. La inaccesibilidad de la isla imposibilitó el uso de artillería pesada, obligando a los estadounidenses a acabar con las defensas japonesas mediante el cuerpo a cuerpo durante un último ataque banzai que pretendía romper las líneas americanas.



Soldados estadounidenses utilizando un mortero contra las tropas japonesas, 1943.



Fecha11 de mayo - 30 de mayo de 1943
LugarIsla de Attu, Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Coordenadas52°52′45″N 173°09′25″ECoordenadas52°52′45″N 173°09′25″E (mapa)
ResultadoVictoria decisiva aliada
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Canadá Canadá
Bandera de Japón Imperio del Japón
Comandantes
Bandera de Estados Unidos John L. DeWitt
Bandera de Estados Unidos Thomas C. Kinkaid
Bandera de Estados Unidos Albert E. Brown
Bandera de Estados Unidos Eugene M. Landrum
Bandera de Estados Unidos Archibald V. Arnold
Bandera de Japón Yasuyo Yamasaki  
Fuerzas en combate
15 000 hombres
3 escuadrones de RCAFcanadiense1
2 900 soldados
Bajas
549 muertos
1 148 heridos
2 850 muertos
29 prisioneros

Antecedentes

La estratégica posición de las islas de Attu y Kiska frente a la costa de Alaska significó que su ubicación pemitiría controlar las rutas marítimas a través del Océano Pacífico Norte. Los planificadores japoneses creían que el control de las Aleutianas sería, por tanto, una barrera para repeler cualquier ataque de los Estados Unidos desde Alaska. Esta idea ya había sido defendida por el general Billy Mitchell, que catalogada a Alaska como "el lugar estratégico más importante en el mundo".



El 7 de junio de 1942, seis meses después de que los Estados Unidos entraran en la Segunda Guerra Mundial, el 301º Batallón de Infantería Independiente del Ejército del Norte aterrizó sin oposición en Attu. El desembarco se produjo un día después de la invasión a la cercana Kiska. Ya bajo dominio japonés, el ejército americano temía que ambas islas se convirtieran en bases aéreas japonesas que comenzaran a efectuar ataques aéreos contra la costa oeste de América del Norte.

En 1943 la película de Walt Disney titulada Victory Through Air Power utilizó los bombarderos de largo alcance estadounidenses contra los japoneses a modo de propaganda.2​

Batalla

El 11 de mayo de 1943, las unidades de la 17ª y la 7ª División de Infantería EE.UU. comandandas por Albert Brown ejecutaron aterrizajes anfibios en Attu para recapturar la isla de las fuerzas del Ejército Imperial japonés encabezado por el Coronel Yasuyo Yamasaki. A pesar de los bombardeos navales contra las posiciones japonesas, las tropas estadounidenses se encontraron con arraigadas defensas enemigas, unidas a las malas condiciones climáticas árticas y a las bajas de las fuerzas americanas.3​


Mapa mostrando la recaptura de Attu en 1943

Entre los días 21 y 22 de mayo, una poderosa flota japonesa se agolpó en la bahía de Tokio dispuesta a navegar hacia Attu para repeler el intento estadounidense de recapturar la isla. La flota incluye los portadores Zuikaku, Shokaku, Jun'yō, Hiyō, los acorazados Musashi, Kongō, Haruna, y los cruceros Mogami, Kumano, Suzuya, Tone, Chikuma, Agano, Oyodo y once destructores. Sin embargo, los americanos lograron recapturar Attu antes de que la flota pudiera salir.4​

El 29 de mayo de 1943, y sin esperanza de rescate, Yamasaki preparó a sus tropas restantes para efectuar una carga banzai. El impulso del ataque sorpresa apareció entre las posiciones de primera línea de Estados Unidos, que se defendieron cuerpo a cuerpo en los alrededores del puerto Chichagof. El ataque banzai puso fin a la batalla por la isla, aunque los informes de la Marina de los Estados Unidos indican que pequeños grupos de japoneses continuaron luchando hasta principios de julio de 1943. En los 19 días de combate, 549 soldados de la 7ª División murieron y hubo más de 1.000 heridos. Los japoneses, en cambio, perdieron a más de 2.850 hombres, entre ellos el propio líder de la operación, Yamasaki.

Wikipedia

jueves, 9 de noviembre de 2017

SGM: 5 Cosas que a Japón podría haberlo favorecido en la contienda

Cinco cosas Japón podría haber hecho de manera diferente, para tener una mejor oportunidad de ganar en la Segunda Guerra Mundial


George Winston | War History Online




No había manera posible para que Japón compitiera contra los EE.UU. en la Segunda Guerra Mundial. Mientras los Estados Unidos no perdieran su voluntad de luchar y empujaron a sus líderes a empujar a la victoria, Washington reclamaría un mandato que los autorizara a utilizar la industria disponible en los EE.UU. para convertirse en un suministro casi ilimitado de barcos, aviones y armas. Japón simplemente no tenía manera de mantener su economía cerca de una décima parte de la economía de los Estados Unidos.

Pero eso no significa que Japón no podría haber ganado la guerra. A veces la parte más débil gana la pelea. El legendario estratega Carl von Clausewitz señala que puede tener sentido para la parte más débil para iniciar la lucha. Si creen que sus posibilidades de ganar sólo van a disminuir con el tiempo, entonces ¿por qué no tomar medidas?

Von Clausewitz habla de tres maneras de ganar una guerra. Primero, puedes destruir las fuerzas del enemigo y hacer cumplir tu voluntad sobre ellas. En segundo lugar, puede hacer que el costo de ganar más de lo que su enemigo está dispuesto a pagar. En otras palabras, averigüe cuántas vidas, armas y cuánto dinero la otra parte considera aceptable para derrotarlo y luego hacer que cueste más que eso mediante una acción que eleva el costo o arrastra el conflicto hasta que ya no puede permitirse el lujo de permanecer pulg En tercer lugar, usted puede convencerlo de que nunca va a lograr su objetivo y le hacen perder el corazón.

Si usted puede desalentarlo o hacer la guerra demasiado costosa para él, es probable que le de un trato justo para salir de ella.

Puesto que Tokio no tenía ninguna posibilidad en la primera opción, necesitaron apuntar para una de las dos posibilidades siguientes. Si hubieran mejorado sus recursos, podrían haber reducido la brecha entre las dos partes. A falta de eso, podrían haber infligido tanto daño que los estadounidenses perderían su apetito por la pelea. O bien, podrían haber optado por no enfrentarse directamente a los Estados Unidos y posiblemente evitar que se unieran a la lucha.

Es probablemente cierto decir que no hubo un solo curso de acción que iba a conducir a una victoria japonesa. Sus líderes militares tenían que actuar de manera más estratégica y menos táctica.

Lo que sigue son cinco maneras posibles que Japón podría haber ganado la Segunda Guerra Mundial. No son exclusivas. En realidad, las mejores oportunidades de Japón consistían en adoptar las cinco estrategias. Es cierto que algunos de ellos son mucho más obvios en retrospectiva de lo que hubieran sido para los líderes japoneses en ese momento, pero podemos discutir su plausibilidad más tarde.

Luchar una guerra a la vez

Es importante que los países pequeños eviten asumir todos los demás países a la vez. Pero el gobierno de Japón no se estableció de tal manera que permitiera la supervisión civil de los militares. Modelado después del gobierno imperial alemán, el poder estaba enteramente entre el ejército y la marina japoneses.

Sin un emperador fuerte, las ramas militares no se modificaron en su empujón por el poder, constantemente uno-elevándose el uno al otro. El ejército se centró en conquistar Manchuria en la China continental. La Marina estaba empujando a recoger recursos en el sudeste asiático. Al intentar ambos objetivos contradictorios, Japón logró rodearse de enemigos. El gobierno japonés debería haber establecido prioridades. Entonces, puede haber sido capaz de lograr al menos algunas de sus metas.

Escuchar a Yamamoto


Yamamoto Isoroku

Al parecer, el almirante Isoroku Yamamoto ha advertido a sus superiores que Japón tenía que ganar rápida y decididamente para evitar despertar al gigante dormido en Estados Unidos. Predijo que la Armada tenía seis meses a un año para imponer su voluntad antes de que los estadounidenses alcanzaran el poder en el Pacífico. En ese lapso, Japón necesitaba obligar a Estados Unidos a un acuerdo de paz de compromiso que dividía el Pacífico, dando tiempo a Japón para mejorar sus defensas alrededor de sus territorios en el Pacífico. Si fracasaban, la industria estadounidense sacaría armas en cantidades masivas mientras nuevos barcos empezarían a llegar al Pacífico. Yamamoto sabía la capacidad estadounidense de comportarse en contra de las expectativas y advirtió a sus superiores de no asumir que sabían cómo actuarían los Estados Unidos.

No escuchar a Yamamoto

Mientras que Yamamoto demostró ser correcto en su consejo estratégico, no era tan sabio en el nivel operacional. La forma en que vio abordar el problema de la superior industria estadounidense fue golpearlos en el núcleo de su poder: su flota naval. Los líderes militares japoneses se habían imaginado durante mucho tiempo usando "operaciones interceptivas" para retrasar la flota estadounidense mientras se dirigía hacia el Pacífico, probablemente con la ayuda de Filipinas.

Usando aviones y submarinos, la Armada japonesa reduciría el tamaño de la flota operativa estadounidense y la flota japonesa se involucraría en la última batalla. Yamamoto, sin embargo, los convenció para cambiar los planes y golpear repentinamente en Pearl Harbor. Su error de cálculo fue que el poder principal de la flota estadounidense no estaba en Pearl Harbor sino en los océanos Atlántico y Pacífico. Todo lo que las acciones de Yamamoto pudieron hacer, entonces, fue retrasar la entrada de Estados Unidos en la guerra hasta 1943. El plan original parece haber tenido una mejor oportunidad de éxito.

Concentrar recursos en lugar de dispersarlos

Similar a la manera en que los japoneses no parecían estar contentos con luchar una guerra a la vez, no parecían detenerse de multiplicar sus operaciones activas y los teatros de combate. En 1942 solamente, la marina de guerra atacó la flota del este británica de Ceilán en el Océano Índico. Asaltaron las islas Aleutianas. Abrieron un nuevo teatro en las Islas Salomón, que requería la defensa de una gran cantidad de océano. Japón aumentó el costo de la guerra por sí mismo cuando tenía menos recursos disponibles, informó el Interés Nacional.

Luchar una guerra submarina sin restricciones

Por alguna razón, la armada japonesa no instruyó a sus submarinos para que atacaran a cualquier buque enemigo en mar abierto entre los Estados Unidos y el Pacífico Sur. Deberían haber comprendido que la flota estadounidense tenía que proteger una enorme cantidad de agua sólo para llegar al Pacífico Sur. Los submarinos japoneses eran tan buenos como los americanos.

Podrían haberlos utilizado para hacer que las vías marítimas del Pacífico fueran intransitables para los transportes de los Estados Unidos. Era la forma más directa en que los japoneses podían haber exigido el pesado peaje necesario para que los Estados Unidos pensaran en retirarse de la guerra.

miércoles, 25 de octubre de 2017

SGM: Stalin, no USA, hace pedir la paz a Japón

La bomba nuclear no venció a Japón - Stalin fue


Ward Wilson, Política Exterior
Business Insider


Bombardeo de Hiroshima

Vista aérea del bombardeo de Hiroshima el 6 de agosto de 1945. US Department of Energy
El uso estadounidense de armas nucleares contra Japón durante la Segunda Guerra Mundial ha sido durante mucho tiempo un tema de debate emocional.

Inicialmente, pocos cuestionaron la decisión del presidente Truman de lanzar dos bombas atómicas, sobre Hiroshima y Nagasaki. Pero en 1965, el historiador Gar Alperovitz argumentó que, aunque las bombas obligaron a poner fin inmediatamente a la guerra, los líderes japoneses habían querido rendirse de todos modos y probablemente lo hubieran hecho antes de la invasión estadounidense planeada para el 1 de noviembre.

Por lo tanto, su uso era innecesario.

Obviamente, si los bombardeos no eran necesarios para ganar la guerra, entonces el bombardeo de Hiroshima y Nagasaki estaba equivocado. En los 48 años transcurridos desde entonces, muchos otros se han sumado a la contienda: algunos hacen eco de Alperovitz y denuncian los bombardeos, otros reafirman que los bombardeos eran morales, necesarios y salvavidas.

Ambas escuelas de pensamiento, sin embargo, suponen que el bombardeo de Hiroshima y Nagasaki con armas nuevas y más poderosas forzó a Japón a rendirse el 9 de agosto. No cuestionan la utilidad del bombardeo en primer lugar - preguntar, en esencia , ¿funcionó? La visión ortodoxa es que, sí, por supuesto, funcionó. Los Estados Unidos bombardearon Hiroshima el 6 de agosto y Nagasaki el 9 de agosto, cuando los japoneses finalmente sucumbieron ante la amenaza de nuevos bombardeos nucleares y se rindieron. El apoyo a esta narración es profundo. Pero hay tres problemas importantes con él, y, en conjunto, socavan de manera significativa la interpretación tradicional de la rendición japonesa.

Sincronización

El primer problema con la interpretación tradicional es el tiempo. Y es un problema serio. La interpretación tradicional tiene una línea de tiempo simple: La Fuerza Aérea del Ejército de Estados Unidos bombardea a Hiroshima con un arma nuclear el 6 de agosto, tres días después bombardean Nagasaki con otra, y al día siguiente los japoneses señalan su intención de rendirse. Culpar a los periódicos estadounidenses por los titulares como: "La paz en el Pacífico: ¡Nuestra bomba lo hizo!"



La Prefectura de Hiroshima sala de promoción destripado Industrial (R), actualmente conocido como la Cúpula de la Bomba Atómica, o una bomba-Dome, se observa después del bombardeo atómico de Hiroshima, Japón, el 6 de agosto de 1945, en esta foto folleto tomada por el Ejército de Estados Unidos en Noviembre de 1945, y distribuido por el Museo de la Paz de Hiroshima. REUTERS / U.S. Ejército / Museo conmemorativo de la paz de Hiroshima / Folleto vía Reuters

Cuando la historia de Hiroshima es contada en la mayoría de las historias americanas, el día del bombardeo - el 6 de agosto - sirve como clímax narrativo. Todos los elementos de la historia apuntan hacia ese momento: la decisión de construir una bomba, la investigación secreta en Los Álamos, la primera prueba impresionante, y la culminación final en Hiroshima. Se dice, en otras palabras, como una historia sobre la bomba. Pero no se puede analizar la decisión de Japón de entregarse objetivamente en el contexto de la historia de la bomba. La interpretación como "la historia de la bomba" ya presupone que el papel de la bomba es central.

Desde el punto de vista japonés, el día más importante de esa segunda semana de agosto no fue el 6 de agosto sino el 9 de agosto. Ese fue el día en que el Consejo Supremo se reunió -por primera vez en la guerra- para discutir la rendición incondicional. El Consejo Supremo era un grupo de seis miembros de alto rango del gobierno -una especie de gabinete interno- que gobernó efectivamente a Japón en 1945. Los líderes de Japón no habían considerado seriamente renunciar antes de ese día. La rendición incondicional (lo que los Aliados exigían) era una píldora amarga para tragar.

Estados Unidos y Gran Bretaña ya estaban convocando juicios de crímenes de guerra en Europa. ¿Y si decidieran poner a prueba al emperador -que se creía divino? ¿Y si se deshacían del emperador y cambiaban la forma de gobierno por completo? A pesar de que la situación era mala en el verano de 1945, los líderes de Japón no estaban dispuestos a considerar renunciar a sus tradiciones, sus creencias o su forma de vida. Hasta el 9 de agosto. ¿Qué podría haber ocurrido que les hizo cambiar repentina y decisivamente sus mentes? ¿Qué los hizo sentarse a discutir seriamente la entrega por primera vez después de 14 años de guerra?

No podía haber sido Nagasaki. El bombardeo de Nagasaki se produjo a última hora de la mañana del 9 de agosto, después de que el Consejo Supremo ya había comenzado a reunirse para discutir la rendición, y la noticia de los bombardeos sólo llegó a los líderes de Japón en la tarde - después de la reunión del Consejo Supremo había aplazado En un punto muerto y se había convocado al pleno del gabinete para que retomara la discusión. Basado en el tiempo solo, Nagasaki no puede haber sido lo que los motivó.

Hiroshima tampoco es un candidato muy bueno. Llegó 74 horas - más de tres días - antes. ¿Qué tipo de crisis tarda tres días en desarrollarse? El sello de una crisis es una sensación de desastre inminente y el abrumador deseo de actuar ahora. ¿Cómo podrían los líderes de Japón haber sentido que Hiroshima provocó una crisis y aún no se reunió para hablar del problema durante tres días?

El presidente John F. Kennedy estaba sentado en la cama leyendo los periódicos de la mañana a las 8:45 am del 16 de octubre de 1962, cuando McGeorge Bundy, su asesor de seguridad nacional, entró para informarle que la Unión Soviética estaba secretamente poniendo misiles nucleares En Cuba. En dos horas y cuarenta y cinco minutos se creó un comité especial, sus miembros fueron seleccionados, contactados, llevados a la Casa Blanca, y se sentaron alrededor de la mesa del gabinete para discutir lo que debía hacerse.

El presidente Harry Truman estaba de vacaciones en Independence, Missouri, el 25 de junio de 1950, cuando Corea del Norte envió sus tropas a través del paralelo 38, invadiendo Corea del Sur. El secretario de Estado Acheson llamó a Truman el sábado por la mañana para darle la noticia. En menos de 24 horas, Truman había viajado a mitad de camino a través de los Estados Unidos y estaba sentado en Blair House (la Casa Blanca estaba siendo renovada) con sus principales asesores militares y políticos hablando de qué hacer.


Una enorme extensión de ruinas de la explosión de la bomba atómica el 6 de agosto de 1945 en Hiroshima - 140.000 personas murieron a causa de la desastrosa explosión. AP

Incluso el general George Brinton McClellan - el comandante de la Unión del ejército del Potomac en 1863 durante la guerra civil americana, de quien el presidente Lincoln dijo tristemente, "él tiene los retarda" - perdido solamente 12 horas en que le dieron una copia capturada de Órdenes del general Robert E. Lee para la invasión de Maryland.

Estos líderes respondieron - como líderes en cualquier país - a la llamada imperativa que crea una crisis. Cada uno tomó pasos decisivos en un corto período de tiempo. ¿Cómo podemos cuadrar este tipo de comportamiento con las acciones de los líderes de Japón? Si Hiroshima realmente provocó una crisis que finalmente obligó a los japoneses a rendirse después de 14 años de pelea, ¿por qué les llevó tres días sentarse a discutirlo?

Se podría argumentar que el retraso es perfectamente lógico. Tal vez sólo llegaron a darse cuenta de la importancia del bombardeo lentamente. Tal vez no sabían que era un arma nuclear y cuando se dieron cuenta y comprendieron los terribles efectos que tal arma podía tener, naturalmente concluyeron que tenían que rendirse. Desafortunadamente, esta explicación no cuadra con la evidencia.

En primer lugar, el gobernador de Hiroshima informó a Tokio el mismo día en que Hiroshima fue bombardeada, que aproximadamente un tercio de la población había muerto en el ataque y que dos tercios de la ciudad habían sido destruidos. Esta información no cambió en los próximos días. Así que el resultado - el resultado final del bombardeo - estaba claro desde el principio. Los líderes de Japón sabían aproximadamente el resultado del ataque en el primer día, pero todavía no actuaron.

En segundo lugar, el informe preliminar preparado por el equipo del Ejército que investigó el bombardeo de Hiroshima, el que dio detalles sobre lo que había sucedido allí, no fue entregado hasta el 10 de agosto. No llegó a Tokio, es decir, hasta después de la decisión Ya había sido tomada. Aunque su informe verbal fue entregado (a los militares) el 8 de agosto, los detalles del bombardeo no estaban disponibles hasta dos días después. La decisión de rendirse, por lo tanto, no se basó en una apreciación profunda del horror en Hiroshima.

Tercero, el ejército japonés entendió, al menos de manera aproximada, qué eran las armas nucleares. Japón tenía un programa de armas nucleares. Varios de los militares mencionan el hecho de que era un arma nuclear que destruyó Hiroshima en sus diarios. El general Anami Korechika, ministro de la guerra, llegó incluso a consultar con el jefe del programa japonés de armas nucleares la noche del 7 de agosto. La idea de que los líderes japoneses no conocían las armas nucleares no se mantiene.

Fin de la devastación después de la hiroshima mundo Wikimedia / Chino Navy

Por último, otro hecho sobre el tiempo crea un problema llamativo. El 8 de agosto, el ministro de Relaciones Exteriores, Togo Shigenori, fue al primer ministro Suzuki Kantaro y pidió que el Consejo Supremo se convocara para discutir el bombardeo de Hiroshima, pero sus miembros declinaron. Así que la crisis no creció día a día hasta que finalmente estalló en plena floración el 9 de agosto. Cualquier explicación de las acciones de los líderes de Japón que se basa en el "shock" del bombardeo de Hiroshima tiene que explicar el hecho de que Considerado una reunión para discutir el atentado el 8 de agosto, hizo un juicio que era demasiado poco importante, y de repente decidió reunirse para discutir la rendición al día siguiente. O bien sucumbieron a algún tipo de esquizofrenia grupal, o algún otro evento fue la verdadera motivación para discutir la rendición.

Escala

Históricamente, el uso de la bomba puede parecer el evento discreto más importante de la guerra. Sin embargo, desde la perspectiva japonesa contemporánea, no habría sido tan fácil distinguir la Bomba de otros eventos. Después de todo, es difícil distinguir una sola gota de lluvia en medio de un huracán.

En el verano de 1945, la Fuerza Aérea del Ejército de Estados Unidos llevó a cabo una de las más intensas campañas de destrucción de ciudades en la historia del mundo. Sesenta y ocho ciudades de Japón fueron atacadas y todas fueron destruidas parcial o totalmente. Se calcula que 1,7 millones de personas quedaron sin hogar, 300.000 fueron asesinadas y 750.000 resultaron heridas. Sesenta y seis de estas incursiones se llevaron a cabo con bombas convencionales, dos con bombas atómicas. La destrucción causada por los ataques convencionales fue enorme. Noche tras noche, durante todo el verano, las ciudades se elevaban en humo. En medio de esta cascada de destrucción, no sería sorprendente que este o aquel ataque individual no tuviera mucha impresión, aunque fuera llevado a cabo con un nuevo tipo de arma.

Un bombardero B-29 volando desde las Islas Marianas podría transportar - dependiendo de la ubicación del objetivo y la altitud del ataque - entre 16.000 y 20.000 libras de bombas. Un ataque típico consistió en 500 bombarderos. Esto significa que la incursión convencional típica estaba cayendo de 4 a 5 kilotones de bombas en cada ciudad. (Un kiloton es de mil toneladas y es la medida estándar del poder explosivo de un arma nuclear.La bomba de Hiroshima midió 16,5 kilotones, la bomba de Nagasaki de 20 kilotones.) Dado que muchas bombas propagan la destrucción uniformemente (y por lo tanto más efectivamente) Mientras que una sola bomba más poderosa destruye gran parte de su poder en el centro de la explosión -rebotando los escombros, por así decirlo- se podría argumentar que algunos de los ataques convencionales se acercaron a la destrucción de los dos atentados atómicos.

La primera de las incursiones convencionales, un ataque nocturno contra Tokio del 9 al 10 de marzo de 1945, sigue siendo el ataque más destructivo contra una ciudad en la historia de la guerra. Algo así como 16 millas cuadradas de la ciudad se quemaron. Un estimado de 120.000 japoneses perdieron la vida - el más alto número de muertes de cualquier ataque con bombas a una ciudad.



A menudo imaginamos, por la forma en que se cuenta la historia, que el bombardeo de Hiroshima fue mucho peor. Imaginamos que el número de muertos fuera de las listas. Pero si se grafica el número de personas muertas en las 68 ciudades bombardeadas en el verano de 1945, se encuentra que Hiroshima fue el segundo en términos de muertes civiles. Si calcula el número de kilómetros cuadrados destruidos, encontrará que Hiroshima fue cuarto. Si muestra el porcentaje de la ciudad destruida, Hiroshima fue 17º. Hiroshima estaba claramente dentro de los parámetros de los ataques convencionales llevados a cabo ese verano.

Desde nuestra perspectiva, Hiroshima parece singular, extraordinaria. Pero si usted se pone en la piel de los líderes de Japón en las tres semanas que preceden al ataque a Hiroshima, la imagen es considerablemente diferente. Si usted fuera uno de los miembros clave del gobierno de Japón a finales de julio y principios de agosto, su experiencia del bombardeo de la ciudad habría sido algo así: En la mañana del 17 de julio, habría sido saludado por informes de que durante la noche cuatro ciudades Habían sido atacados: Oita, Hiratsuka, Numazu, y Kuwana. De éstos, Oita e Hiratsuka fueron más del 50 por ciento destruidos. Kuwana fue más del 75 por ciento destruido y Numazu fue golpeado aún más severamente, con algo así como el 90 por ciento de la ciudad quemada en el suelo.

Tres días después te has despertado al descubrir que tres ciudades más habían sido atacadas. Fukui fue más del 80 por ciento destruido. Una semana más tarde y tres ciudades más han sido atacadas durante la noche. Dos días más tarde y seis ciudades más fueron atacadas en una noche, incluyendo Ichinomiya, que fue destruido en un 75 por ciento. El 2 de agosto, usted habría llegado a la oficina a informes de que cuatro ciudades más han sido atacadas. Y los informes habrían incluido la información de que Toyama (aproximadamente el tamaño de Chattanooga, Tennessee en 1945), había sido destruido en un 99,5 por ciento. Prácticamente toda la ciudad había sido nivelada. Cuatro días más tarde y cuatro ciudades más han sido atacadas. El 6 de agosto, sólo una ciudad, Hiroshima, fue atacada, pero los informes dicen que el daño fue grande y una bomba tipo nuevo se utilizó. ¿Cuánto habría sufrido este nuevo ataque en el contexto de la destrucción de la ciudad que había estado sucediendo durante semanas?


El humo sube más de 60.000 pies sobre el aire sobre Nagasaki de una bomba atómica, la segunda usada en la guerra, cayó de un bombardero Superfortress B-29 en esta foto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos fechada el 9 de agosto de 1945. Reuters

En las tres semanas anteriores a Hiroshima, 26 ciudades fueron atacadas por la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos. De éstos, ocho - o casi un tercio - fueron destruidos completamente o más completamente que Hiroshima (en términos del porcentaje de la ciudad destruida). El hecho de que Japón tuviera 68 ciudades destruidas en el verano de 1945 plantea un serio desafío para las personas que quieren hacer que el bombardeo de Hiroshima sea la causa de la rendición de Japón. La pregunta es: si se rindieron porque una ciudad fue destruida, ¿por qué no se entregaron cuando esas otras 66 ciudades fueron destruidas?

Si los líderes japoneses iban a rendirse debido a Hiroshima y Nagasaki, se esperaría encontrar que les importaba el bombardeo de las ciudades en general, que los ataques de la ciudad les presionaran para que se rindieran. Pero esto no parece ser así. Dos días después del bombardeo de Tokio, el ministro retirado de Relaciones Exteriores, Shidehara Kijuro, expresó un sentimiento que aparentemente era muy extendido entre los altos funcionarios japoneses de la época. Shidehara opinó que "la gente gradualmente se acostumbraba a ser bombardeada diariamente. En una carta a un amigo, dijo que era importante para los ciudadanos soportar el sufrimiento porque "aunque cientos de miles de no combatientes sean asesinados, heridos o muertos de hambre, aunque millones de edificios Son destruidos o quemados ", se necesitaba más tiempo para la diplomacia. Vale la pena recordar que Shidehara fue un moderado.

En los niveles más altos del gobierno -en el Consejo Supremo- las actitudes eran al parecer las mismas. Aunque el Consejo Supremo discutió la importancia de que la Unión Soviética permaneciera neutral, no tuvieron una discusión completa sobre el impacto del bombardeo de la ciudad. En los registros que se han conservado, los bombardeos de la ciudad ni siquiera se mencionan durante las discusiones del Consejo Supremo, salvo en dos ocasiones: una vez en mayo de 1945 y una vez durante la amplia discusión de la noche del 9 de agosto. , Es difícil afirmar que los dirigentes japoneses pensaron que el bombardeo de la ciudad -en comparación con los otros asuntos urgentes relacionados con la ejecución de una guerra- tenía mucha importancia.

El general Anami señaló el 13 de agosto que los atentados atómicos no eran más amenazantes que los bombardeos que Japón había soportado durante meses. Si Hiroshima y Nagasaki no eran peores que los bombardeos de fuego, y si los líderes de Japón no los consideraban lo suficientemente importantes como para discutir en profundidad, ¿cómo pueden Hiroshima y Nagasaki los han obligado a rendirse?

Importancia estratégica

Si los japoneses no estaban preocupados por el bombardeo de la ciudad en general o por el bombardeo atómico de Hiroshima en particular, ¿de qué se trataba? La respuesta es simple: la Unión Soviética.

Los japoneses se encontraban en una situación estratégica relativamente difícil. Se estaban acercando al final de una guerra que estaban perdiendo. Las condiciones eran malas. El Ejército, sin embargo, seguía siendo fuerte y bien provisto. Casi 4 millones de hombres estaban bajo las armas y 1,2 millones de ellos estaban custodiando las islas de Japón.


El primer ministro británico Winston Churchill, el presidente Franklin Roosevelt y el líder soviético Joseph Stalin se reúnen en Yalta en febrero de 1945 después de la Segunda Guerra Mundial para discutir sus planes para la Europa de la posguerra. Wikimedia Commons

Incluso los líderes más duros del gobierno de Japón sabían que la guerra no podía continuar. La cuestión no era si continuar, sino cómo poner fin a la guerra en los mejores términos posibles. Los aliados (los Estados Unidos, Gran Bretaña y otros, la Unión Soviética, recordaban, seguían siendo neutrales) exigían "rendición incondicional". Los líderes japoneses esperaban que pudieran encontrar una forma de evitar los juicios por crímenes de guerra, Su forma de gobierno y mantener algunos de los territorios que habían conquistado: Corea, Vietnam, Birmania, partes de Malasia e Indonesia, una gran parte del este de China y numerosas islas en el Pacífico.

Tenían dos planes para obtener mejores términos de entrega; Tenían, en otras palabras, dos opciones estratégicas. La primera fue diplomática. Japón había firmado un pacto de neutralidad de cinco años con los soviéticos en abril de 1941, que expiraría en 1946. Un grupo formado principalmente por líderes civiles y encabezado por el canciller Togo Shigenori esperaba que Stalin pudiera convencerse de mediar un acuerdo entre los Estados Unidos Estados Unidos y sus aliados, por una parte, y Japón, por otra. Aunque este plan era un tiro largo, reflejaba el pensamiento estratégico sano. Después de todo, sería del interés de la Unión Soviética asegurarse de que los términos del acuerdo no fueran demasiado favorables para los Estados Unidos: cualquier aumento de la influencia y el poder de los Estados Unidos en Asia significaría una disminución del poder y la influencia rusos.

El segundo plan era militar, y la mayoría de sus defensores, dirigidos por el Ministro del Ejército Anami Korechika, eran hombres militares. Esperaban utilizar tropas terrestres del Ejército Imperial para infligir altas bajas en las fuerzas estadounidenses cuando invadieron. Si tuvieran éxito, pensaban, podrían conseguir que los Estados Unidos ofrecieran mejores condiciones. Esta estrategia también fue un tiro largo. Los Estados Unidos parecían profundamente comprometidos con la rendición incondicional. Pero como en los círculos militares de los Estados Unidos había preocupación de que las bajas en una invasión fueran prohibitivas, la estrategia del alto mando japonés no estaba completamente fuera de lugar.

Una forma de evaluar si fue el bombardeo de Hiroshima o la invasión y declaración de guerra por la Unión Soviética que causó la rendición de Japón es comparar la forma en que estos dos eventos afectaron la situación estratégica. Después de que Hiroshima fue bombardeada el 6 de agosto, ambas opciones aún estaban vivas. Todavía habría sido posible pedirle a Stalin que mediara (y las entradas del diario de Takagi del 8 de agosto muestran que al menos algunos de los líderes japoneses seguían pensando en el esfuerzo para involucrar a Stalin). También habría sido posible intentar pelear una última batalla decisiva e infligir fuertes bajas. La destrucción de Hiroshima no había hecho nada para reducir la preparación de las tropas cavadas en las playas de las islas de Japón. Había ahora una ciudad menos detrás de ellos, pero todavía estaban excavados, todavía tenían munición, y su fuerza militar no había disminuido de manera importante. Bombardear Hiroshima no impidió ninguna de las opciones estratégicas de Japón.


Hiroshima y Nagasaki fueron las únicas dos ciudades que sufrieron un atentado atómico en aviones estadounidenses en agosto de 1945 © AFP / Archivo -

Sin embargo, el impacto de la declaración soviética de guerra e invasión de Manchuria y la isla de Sakhalin fue bastante diferente. Una vez que la Unión Soviética declaró la guerra, Stalin ya no podía actuar como mediador, ahora era un beligerante. Así que la opción diplomática fue borrada por el movimiento soviético. El efecto sobre la situación militar fue igualmente dramático. La mayoría de las mejores tropas de Japón habían sido desplazadas a la parte sur de las islas de origen. Los militares de Japón habían adivinado correctamente que el probable primer objetivo de una invasión estadounidense sería la isla más meridional de Kyushu. El ejército de Kwangtung, una vez orgulloso en Manchuria, por ejemplo, era una cáscara de su uno mismo anterior porque sus mejores unidades habían sido cambiadas lejos para defender Japón sí mismo. Cuando los rusos invadieron Manchuria, cortaron a través de lo que una vez había sido un ejército de élite y muchas unidades rusas sólo se detuvieron cuando se quedaron sin gas. El 16o ejército soviético - 100.000 fuertes - lanzó una invasión de la mitad meridional de la isla de Sakhalin. Sus órdenes eran limpiar la resistencia japonesa allí, y luego - en 10 a 14 días - estar preparados para invadir Hokkaido, la isla más septentrional de Japón. La fuerza japonesa encargada de defender a Hokkaido, el V Ejército de la zona, estaba bajo fuerza en dos divisiones y dos brigadas, y estaba en posiciones fortificadas en el lado este de la isla. El plan de ataque soviético exigía una invasión de Hokkaido desde el oeste.

No se necesitó un genio militar para ver que, si bien sería posible luchar una batalla decisiva contra una gran potencia que invade una dirección, no sería posible luchar contra dos grandes potencias atacando desde dos direcciones diferentes. La invasión soviética invalidó la estrategia de batalla decisiva de los militares, así como invalidó la estrategia diplomática. De un solo golpe, todas las opciones de Japón se evaporaron. La invasión soviética resultó estratégicamente decisiva, pues excluyó ambas opciones de Japón, mientras que el bombardeo de Hiroshima (que no excluyó a ninguno de los dos) no lo fue.

La declaración de guerra soviética también cambió el cálculo de cuánto tiempo se dejó para maniobrar. La inteligencia japonesa estaba prediciendo que las fuerzas estadounidenses podrían no invadir durante meses. Las fuerzas soviéticas, por otra parte, podrían estar en Japón en tan sólo 10 días. La invasión soviética tomó la decisión de poner fin a la guerra extremadamente sensible al tiempo.


Prisioneros de guerra japoneses en Guam inclinan la cabeza después de escuchar al emperador Hirohito hacer el anuncio de la rendición incondicional de Japón, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial. © LOS ARCHIVOS NACIONALES / AFP / Archivo HO

Y los líderes de Japón habían llegado a esta conclusión unos meses antes. En una reunión del Consejo Supremo en junio de 1945, dijeron que la entrada soviética en la guerra "determinaría el destino del Imperio". El Jefe del Estado Mayor del Ejército Kawabe dijo en esa misma reunión: "El mantenimiento absoluto de la paz en nuestro país" Las relaciones con la Unión Soviética son imprescindibles para la continuación de la guerra ".

Los líderes de Japón mostraron consistentemente desinterés en el bombardeo de la ciudad que estaba destruyendo sus ciudades. Y mientras que esto pudo haber sido incorrecto cuando los bombardeos comenzaron en marzo de 1945, antes de Hiroshima fue golpeado, eran ciertamente derecho ver el bombardeo de la ciudad como un side-show insignificante, en términos del impacto estratégico. Cuando Truman amenazó con visitar una "lluvia de ruinas" en las ciudades japonesas si Japón no se rendía, pocas personas en los Estados Unidos se dieron cuenta de que quedaba muy poco para destruir. Para el 7 de agosto, cuando se hizo la amenaza de Truman, sólo quedaron 10 ciudades de más de 100.000 habitantes que aún no habían sido bombardeadas. Una vez que Nagasaki fue atacado el 9 de agosto, sólo quedaron nueve ciudades. Cuatro de ellos se encontraban en la isla más septentrional de Hokkaido, que era difícil de bombardear debido a la distancia desde la isla de Tinian donde se encontraban los aviones estadounidenses. Kyoto, la antigua capital de Japón, había sido eliminado de la lista de objetivos por el Secretario de Guerra Henry Stimson debido a su importancia religiosa y simbólica. Así, a pesar del temible sonido de la amenaza de Truman, después de Nagasaki fue bombardeada sólo quedaron cuatro ciudades importantes que fácilmente podrían haber sido golpeadas con armas atómicas.

La minuciosidad y el alcance de la campaña de bombardeos de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos se puede medir por el hecho de que habían atravesado tantas ciudades de Japón que se redujeron a bombardear "ciudades" de 30.000 personas o menos. En el mundo moderno, 30.000 no es más que una gran ciudad.

Por supuesto, siempre habría sido posible bombardear de nuevo ciudades que ya habían sido bombardeadas con bombas incendiarias. Pero estas ciudades fueron, en promedio, ya destruidas en un 50 por ciento. O los Estados Unidos podrían haber bombardeado ciudades más pequeñas con armas atómicas. Sin embargo, sólo había seis ciudades más pequeñas (con poblaciones entre 30.000 y 100.000) que aún no habían sido bombardeadas. Dado que Japón ya había causado grandes daños a bombardeos a 68 ciudades y, en su mayor parte, se había encogido de hombros, quizás no es sorprendente que los líderes de Japón no estuvieran impresionados con la amenaza de nuevos bombardeos. No era estratégicamente convincente.

Una historia conveniente

A pesar de la existencia de estas tres poderosas objeciones, la interpretación tradicional aún conserva una fuerte influencia en el pensamiento de muchas personas, particularmente en los Estados Unidos. Hay una resistencia real a mirar los hechos. Pero tal vez esto no debería ser sorprendente. Vale la pena recordarnos cómo es emocionalmente conveniente la explicación tradicional de Hiroshima, tanto para Japón como para los Estados Unidos. Las ideas pueden tener persistencia porque son verdaderas, pero desafortunadamente, también pueden persistir porque son emocionalmente satisfactorias: llenan una importante necesidad psíquica. Por ejemplo, al final de la guerra, la interpretación tradicional de Hiroshima ayudó a los líderes japoneses a lograr una serie de objetivos políticos importantes, tanto nacionales como internacionales.

Póngase en los zapatos del emperador. Usted acaba de conducir a su país a través de una guerra desastrosa. La economía está destrozada. El ochenta por ciento de sus ciudades han sido bombardeadas y quemadas. El ejército ha sido golpeado en una cadena de derrotas. La Marina ha sido diezmada y confinada a puerto. La inanición está amenazando. La guerra, en definitiva, ha sido una catástrofe y, lo peor de todo, has estado mintiendo a tu pueblo sobre lo mal que la situación realmente es. Se sorprenderán por las noticias de rendición. Entonces, ¿qué preferirías hacer? Admitir que usted falló mal? ¿Emitir una declaración que dice que usted calculó mal espectacularmente, hizo errores repetidos, e hizo daño enorme a la nación? ¿O preferiría culpar a la pérdida de un sorprendente avance científico que nadie hubiera podido predecir? De un solo golpe, culpar a la pérdida de la guerra de la bomba atómica barrió todos los errores y errores de juicio de la guerra bajo la alfombra. La bomba era la excusa perfecta para haber perdido la guerra. No hay necesidad de repartir la culpa; No se debe realizar ningún tribunal de investigación. Los líderes de Japón pudieron afirmar que habían hecho todo lo posible. Así, en el nivel más general la bomba sirvió para desviar la culpa de los líderes de Japón.


Esta foto proporcionada por la Fuerza Aérea de los EE.UU. tomada de la ciudad de Yoshiura en el otro lado de la montaña al norte de Hiroshima, Japón, muestra el humo que se levanta de la explosión de la bomba atómica en Hiroshima, el 6 de agosto de 1945. Fuerza Aerea

Pero atribuir la derrota de Japón a la bomba también sirvió para otros tres propósitos políticos específicos. Primero, ayudó a preservar la legitimidad del emperador. Si la guerra se perdió no por errores, sino por la inesperada arma milagrosa del enemigo, la institución del emperador podría seguir encontrando apoyo en Japón.

En segundo lugar, apeló a la simpatía internacional. Japón había emprendido una guerra agresiva y con particular brutalidad hacia los pueblos conquistados. Su comportamiento probablemente sería condenado por otras naciones. Ser capaz de refundar a Japón como una nación victimizada -una que había sido bombardeada injustamente con un cruel y horroroso instrumento de guerra- ayudaría a contrarrestar algunas de las cosas moralmente repugnantes que los militares de Japón habían hecho. Al llamar la atención sobre los bombardeos atómicos ayudó a pintar el Japón con una luz más comprensiva y desviar el apoyo a duros castigos.

Finalmente, diciendo que la bomba ganó la guerra agradaría a los vencedores americanos de Japón. La ocupación estadounidense no terminó oficialmente en Japón hasta 1952, y durante ese tiempo los Estados Unidos tenían el poder de cambiar o rehacer la sociedad japonesa como mejor les pareciera. Durante los primeros días de la ocupación, muchos funcionarios japoneses temían que los estadounidenses intentaran abolir la institución del emperador. Y tenían otra preocupación. Muchos de los principales funcionarios del gobierno de Japón sabían que podrían enfrentar juicios por crímenes de guerra (los juicios por crímenes de guerra contra los líderes alemanes ya estaban en marcha en Europa cuando Japón se rindió). El historiador japonés Asada Sadao ha dicho que en muchas de las entrevistas de posguerra "los funcionarios japoneses ... estaban obviamente ansiosos por complacer a sus entrevistadores estadounidenses". Si los estadounidenses querían creer que la Bomba ganó la guerra, ¿por qué decepcionarlos?

Atribuir el final de la guerra a la bomba atómica sirvió a los intereses de Japón de múltiples maneras. Pero también sirvió a los intereses estadounidenses. Si la bomba ganara la guerra, entonces se incrementaría la percepción del poder militar estadounidense, aumentaría la influencia diplomática estadounidense en Asia y en todo el mundo y se reforzaría la seguridad de los Estados Unidos. Los $ 2 mil millones gastados para construirlo no habrían sido desperdiciados. Si, por el contrario, la entrada soviética en la guerra fue lo que hizo que Japón se rindiera, los soviéticos podrían afirmar que fueron capaces de hacer en cuatro días lo que los Estados Unidos no pudieron hacer en cuatro años y la percepción de El poder militar soviético y la influencia diplomática soviética se verían mejorados. Y una vez que la guerra fría estaba en marcha, afirmando que la entrada soviética había sido el factor decisivo habría sido equivalente a dar ayuda y consuelo al enemigo.

Resulta inquietante, teniendo en cuenta las cuestiones planteadas aquí, que las pruebas de Hiroshima y Nagasaki están en el centro de todo lo que pensamos acerca de las armas nucleares. Este evento es la piedra angular del caso de la importancia de las armas nucleares. Es crucial para su estatus único, la noción de que las reglas normales no se aplican a las armas nucleares. Es una medida importante de las amenazas nucleares: la amenaza de Truman de visitar una "lluvia de ruinas" en Japón fue la primera amenaza nuclear explícita. Es clave para el aura de enorme poder que rodea las armas y las hace tan importantes en las relaciones internacionales.

Pero ¿qué vamos a hacer de todas esas conclusiones si la historia tradicional de Hiroshima se pone en duda? Hiroshima es el centro, el punto desde el cual se irradian todas las demás afirmaciones y afirmaciones. Sin embargo, la historia que nos hemos estado diciendo parece bastante alejada de los hechos. ¿Qué debemos pensar sobre las armas nucleares si este enorme primer logro -el milagro de la rendición repentina de Japón- resulta ser un mito?