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domingo, 13 de agosto de 2017

Uniforme: Evolución del kit de combate británico desde 1066 hasta 2014

Inventarios de la guerra: Equipos de soldados británicos desde 1066 al 2014
The Telegraph



En un día de invierno en 1915, la familia del Capitán Charles Sorley - atleta, soldado y poeta - recibió un paquete. Era su bolsa de kit, enviado por su regimiento desde el frente occidental, donde Sorley había sido asesinado, de 20 años, en la Batalla de Loos. Fuera de este bolso fue una vida abreviada: efectos personales, artículos de uniforme y un fajo de papeles de las que emergieron su ya famoso soneto Cuando usted ve millones de muertos silenciosos. Una nueva encuesta fotográfica de kits militares ahora ilustra esa curiosa combinación. El fotógrafo Thom Atkinson ha grabado 13 kits militares por su serie 'Soldados inventarios.
Soldado raso, batalla del Somme en 1916 
Mientras que la Primera Guerra Mundial fue la primera guerra moderna, como el kit de Somme ilustra, también era primitiva. Junto con su máscara de gas un privado se emitiría con una de pinchos 'club de trinchera' - casi idénticas a las armas medievales.


Huscarl 1066, Batalla de Hastings 
'El guerrero anglosajón en Hastings no es tal vez tan diferente de la "Tommy" británico en las trincheras ", dice el fotógrafo Thom Atkinson. En la batalla de Hastings, la elección del armamento soldados era extensa.


Caballero montado, cerco de Jerusalén en 1244
Grupos que representan eventos históricos, coleccionistas, historiadores y soldados en servicio ayudaron al fotógrafo Thom Atkinson a armar los componentes de cada foto. "Fue difícil de rastrear personas con conocimientos con el equipo correcto," dice. "Las imágenes son realmente el producto de su conocimiento y experiencia."

Arquero combatiente, batalla de Agincourt en 1415 
Después de haber trabajado en proyectos con el Wellcome Trust y el Museo de Historia Natural, el fotógrafo Thom Atkinson ha dirigido su atención a lo que él describe como "la mitología que rodea la relación de Gran Bretaña con la guerra".

Hombre de armas Yorkista, batalla de Bosworth en 1485 
'Hay una cuchara en cada imagen," dice Atkinson. "Creo que es maravilloso. El requisito de la comida, y la experiencia de comer, no ha cambiado en 1.000 años. Es lo mismo con el calor, el agua, la protección, el entretenimiento '.

Mosquetero, Tilbury 1588 
Las similitudes entre los kits son tan sorprendente como las diferencias. Los bloc de notas se convierten en iPads, cuencos del siglo 18 reflejan platos de campaña modernos; juegos como el ajedrez o las cartas aparecen regularmente.

Nuevo modelo de mosquetero del Ejército británico, Batalla de Naseby en 1645
Cada juego representa el equipo personal realizado por un soldado británico común nocional en una batalla histórica en el último milenio. Es una secuencia marcada por Bosworth, Naseby, Waterloo, el Somme, Arnhem y las Malvinas - y asentada por la batalla de Hastings y la provincia de Helmand.


Soldado centinela, Batalla de Malplaquet de 1709
Atkinson dijo que el proyecto, lo que le llevó nueve meses era una educación. 'Nunca he sido un soldado. Es difícil mirar a un objeto como éste y entender por completo. Yo quería que fuera por la gente. Observando todo lo desplegado, empiezo a sentir que somos realmente las mismas criaturas con las mismas necesidades fundamentales.'


Soldado, Batalla de Waterloo en 1815 
Kit provisto a los soldados combatientes en la Batalla de Waterloo una jarra de peltre y un conjunto de borradores.


Soldado raso, Brigada de Rifles, Batalla de Alma en 1854
Cada imagen representa las vendas, bayonetas y balas de la supervivencia, y los ganchos en los que cuelga la humanidad: Papel, libros de oraciones y Biblias.


Cabo lancero, Brigada de Paracaidistas, Batalla de Arnhem en 1944 
Cada fotografía muestra el mundo de un soldado condensa en un manifiesto reducida de defensas, las disposiciones y las distracciones. No lo formal (tal como se emitió por la intendencia y armero) y el personal (relojes, crucifijos, peines y cepillos de afeitar).


Comando de los Royal Marines, el conflicto de las Malvinas en 1982 
Desde la armadura pesada usada por un hombre de armas Yorkista en 1485 hasta los paquetes llevados en mochilas en Puerto Argentino en las espaldas de los Royal Marines cinco siglos más tarde, la carga literal del esfuerzo de un soldado está a la vista.


Zapador de apoyo cercano, Ingenieros Reales, Provincia Helmland, 2014 
La evolución de la tecnología que se desprende de la serie es un proceso que se ha acelerado en el último siglo. El reloj de bolsillo de 1916 es hoy un reloj de pulsera digital resistente al agua; el rifle a cerrojo Lee-Enfield ha sido sustituido por la carabina de asalto ligero con mira láser de futuro; y chalecos de camuflaje Kevlar ligero ocupan el lugar de las túnicas de servicios caqui patrón de lana.

lunes, 3 de julio de 2017

Polonia: La Legión del Vístula de España a la SGM

¡Recordad Zaragoza! El grito de guerra de los polacos frente a los Nazis
Javier Sanz | Historias de la Historia



En el Tratado de Fontainebleau de 27 de octubre de 1807, firmado por Manuel Godoy, valido del rey de España Carlos IV de Borbón, y Napoleón I Bonaparte, se estipulaba la invasión militar conjunta franco-española de Portugal —el cual se había unido a Inglaterra—; además, se permitía para ello el paso de las tropas imperiales francesas por territorio español y se prestaría el apoyo logístico necesario. Bajo el mando del general Junot, las tropas francesas entraron en España el 18 de octubre de 1807, cruzando su territorio a toda marcha en invierno, y llegaron a la frontera con Portugal el 20 de noviembre. Sin embargo, los planes de Napoléon iban más allá, y sus tropas fueron tomando posiciones en importantes ciudades y plazas fuertes con objeto de derrocar a los Borbones y suplantarla por su propia dinastía.

Entre las tropas imperiales que invadieron la Península ibérica y que participaron en la Guerra de Independencia española había unos 20.000 soldados y oficiales polacos distribuidos en tres formaciones militares: la Legión del Vístula, la División del Ducado de Varsovia y el Regimiento de Caballería Ligera de la Guardia.


Miembros de la Legión del Vístula

¿Qué hacían los polacos luchando a las órdenes de Napoléon?
En 1795, tras varias derrotas frente a Suecia y divisiones internas, la República de las Dos Naciones (Polonia y Lituania), también llamada Mancomunidad de Polonia-Lituania, quedó tan maltrecha que sus vecinos/enemigos (Imperio ruso, Prusia y Austria) no tuvieron muchos problemas para llegar a un acuerdo y repartirse el reino -no volvería a existir un estado polaco independiente hasta 1918-. Ante la desaparición de su patria, muchos polacos emigraron, sobre todo a Italia y Francia. El surgimiento de Francia, con Napoleón al frente, como potencia europea, y por aquello de “el enemigo de mi enemigo es mi amigo”, los polacos vieron en el emperador a un posible liberador que les permitiese restaurar el estado polaco. La realidad es que Napoleón utilizó aquel sentimiento patriótico para hacerles creer que restablecería la independencia de Polonia y, de esta forma, convertir a aquellos apátridas, otrora polacos, en una fuente inagotable de reclutas que formaron un ejército polaco en el exilio bajo el mando francés.

Los polacos destacaban por su preparación, disciplina y valentía, y tuvieron un papel relevante en las campañas de Italia, Haití, Rusia… y España. En los dos asedios sufridos por la ciudad de Zaragoza (España) en 1808 durante la Guerra de la Independencia, los llamados sitios de Zaragoza, participaron alrededor de 3.500 polacos entre las filas imperiales. Los polacos tenían que luchar con un enemigo que, como ellos, estaba defendiendo su libertad e independencia, lo que les suponía una enorme carga moral al sentirse identificados con las mujeres y hombres que defendían Zaragoza hasta las últimas consecuencias. Aquellos que lograron sobrevivir y volver a su hogar contaron después la valentía de aquellas gentes, poniéndolas como ejemplo de luchadores por su libertad, tal y como decían que debían hacer ellos por Polonia. Prueba de ello, fueron las palabras del embajador de Polonia, Tomasz Arabski, y del historiador Jan Stanislaw, Director de la Oficina de excombatientes y personas represaliadas de Polonia, cuando en 2013 Zaragoza rindió homenaje a los 300 polacos caídos en los sitios de Zaragoza…

la resistencia del pueblo aragonés fue un ejemplo de gran patriotismo con el que se encontraron unos soldados que vinieron de lejos porque trataban de luchar por su libertad y se encontraron con otros jóvenes que luchaban por lo mismo. […] Nunca en la historia, los soldados polacos tuvieron tanta discordia moral como aquí en España […] esta intervención, en la que cayeron unos 300 soldados polacos, se convirtió en un remordimiento de conciencia nacional. El coraje que observaron del pueblo aragonés pervivió durante años en el espíritu de los polacos…

Placa homenaje polacos caídos

De hecho, las referencias al coraje aragonés se escucharon en Varsovia el 1 de agosto de 1944 cuando los polacos se levantaron contra los invasores nazis y lo hicieron al grito de…

Pamietajcie o Saragosiee! (¡Recordad Zaragoza!)



Monumento al Levantamiento de Varsovia


Fuentes: Soldados polacos en España – Fernando Presa González, Pamietajcie o Saragosiee!, El Periódico de Aragón

viernes, 16 de junio de 2017

Los 4 tipos de soldados de Napoleón (1/2)

Los 4 tipos de hombres que lucharon por Napoleón

Andrew Knighton - War History Online




El poder impresionante del Imperio napoleónico fue construido sobre la sangre y el valor de millones de soldados. Aunque Napoleón es recordado como un icono de Francia, los hombres que lucharon por él no eran todos franceses. Vinieron de diferentes naciones y fueron impulsados ​​por diferentes motivos.

Los "viejos franceses"




El núcleo del ejército de Napoleón provenía de la "vieja Francia", el área que había sido francesa antes de las guerras revolucionarias y las vastas campañas de Napoleón. Estos hombres eran franceses al centro, luchando en un ejército nacional por una causa nacional, bajo el líder más inspirador que su nación jamás había producido.

Aunque reclutados del mismo territorio, los viejos soldados franceses napoleónicos eran un grupo diferente de los que habían luchado antes de la Revolución Francesa.


El cuerpo de oficiales había sido transformado por el sangriento churn de la política revolucionaria. Hasta 1789, el ejército francés había sido conducido por aristócratas, como los ejércitos europeos habían sido desde el amanecer de la historia registrada. La pérdida de su poder tradicional y la amenaza de la guillotina llevaron a muchos de estos hombres a huir de Francia.

Los que se quedaron y sobrevivieron a las purgas fueron acompañados por profesionales de más humilde trasfondo, pero con mayor habilidad profesional, ya sea de verdadera bestia o de aristocracia menor como el propio Napoleón.



Los soldados comunes también eran un grupo diferente. El fervor con que los gobiernos revolucionarios franceses trataron de difundir la llama de la revolución y la reacción del resto de Europa pusieron a Francia en guerra con muchos de sus vecinos.

Para luchar contra estas guerras, se necesitaban más hombres que nunca, por lo que el reclutamiento se introdujo por primera vez en la Europa moderna. Hombres de toda Francia y de todos los sectores de la vida fueron atraídos al ejército. Muchos no estaban motivados por los intereses convencionales de los soldados - el pillaje y la paga. En cambio, un orgulloso sentido de la identidad revolucionaria y nacionalista los vinculaba al ejército, a la nación ya sus comandantes.

Mientras que estos viejos franceses eran el núcleo del ejército, no constituían la mayoría. Entre un tercio y dos quintos de los soldados de Napoleón eran lo que llamaríamos "franceses". El resto provenía de más allá de las antiguas fronteras.


Hombres de otros departamentos no franceses




El éxito en la guerra llevó a conquistas. Aunque Napoleón no tomó a cada nación derrotada bajo su gobierno, muchas regiones se convirtieron en parte de un nuevo Imperio francés. De Roma en el sur a Hamburgo en el norte, Barcelona en el oeste a la costa dálmata en el este, una selección previamente desconectada del territorio se hizo francesa.

Estos departamentos no franceses del Imperio francés eran áreas obvias para el reclutamiento. Como en cualquier conquista, había colaboradores, así como aquellos que se resistieron o simplemente aceptaron su cambio de circunstancias. Para los soldados profesionales de estas regiones, la elección fue entre luchar por Napoleón y abandonar su país.

Sus hogares habían sido a menudo parte de imperios distantes desconectados de sus vidas, y la mayor diferencia entre luchar por los franceses y luchar por el Sacro Imperio Romano era que ellos llegarían a ganar.

Para otros, había un principio en juego. En los primeros tiempos, antes de ser nombrado emperador, Napoleón lideró una nación revolucionaria prometiendo una mayor igualdad y derechos para todos. Incluso después de convertirse en emperador, Francia era todavía el estado más igualitario y racional de Europa, y aquellos con principios revolucionarios estaban dispuestos a expandirse y defender su nueva forma de vida.

sábado, 18 de febrero de 2017

Guerras Napoleónicas: ¿Por qué hubo tantas bajas en las batallas?

La picadora de carne de la guerra - Por qué las guerras napoleónicas costaron tantas vidas

Andrew Knighton - War History Online




Las guerras napoleónicas involucraron un número asombroso de hombres heridos y muertos.

Desde el 6% de las muertes en Fleurus en 1792 hasta el 15% en Austerlitz en 1806. Hubo un 31% en Eylau en 1807 y un aterrador 45% en Waterloo en 1815.

El gran número de hombres quebrantados por las guerras era horrible. Algunos sobrevivieron a sus lesiones, aunque es probable que millones murieron. Los 3,7 millones de muertes estimadas por el historiador Hippolyte Taine pueden ser una exageración, pero debe estar en el área correcta.


Más de 500.000 hombres fueron perdidos del ejército de Napoleón durante la invasión de 1812 de Rusia, y mientras que éste era un desastre particularmente terrible, no era único.

¿Por qué tantas personas murieron en las guerras de un solo hombre?

Guerras que atravesaron un continente

La magnitud de las bajas es en parte un reflejo de la magnitud de las guerras.

Napoleón supervisó la continuación de un largo período de guerra iniciado por los revolucionarios gobiernos franceses. El efecto desestabilizador de la Revolución Francesa había convertido muchas grandes potencias contra Francia. Si bien estos conflictos podían ser considerados como una serie de batallas separadas, fueron efectivamente una larga guerra en la que Francia estaba constantemente luchando.

Al igual que en la Guerra de los Siete Años anterior, estos fueron un precursor de las Guerras Mundiales del siglo XX, atrayendo a todas las grandes potencias. Se les llamó la Gran Guerra un siglo antes de que ese término fuera usado en el conflicto de 1914-18. Las guerras combatidas casi en su totalidad en Europa difícilmente pueden ser llamadas guerras mundiales, pero sí incluyeron a las mayores potencias industriales de la época e involucraron a casi todos los países de Europa.

Con tantos ejércitos luchando, había muchas vidas en juego.


El Regimiento 28 en Quatre Bras. Elizabeth Thompson, Lady Butler, 1875

Reclutamiento

La Francia revolucionaria introdujo un nuevo elemento en la guerra europea. Era algo que aumentaría el número de soldados en el campo muchas veces; reclutamiento.

Frente a los ataques de los países de Europa, las rebeliones desde adentro, y el reto de difundir sus ideales por la fuerza, la Francia revolucionaria comenzó a reclutar hombres para luchar.

La ley de reclutamiento en vigor durante la mayor parte del reinado de Napoleón fue la Ley Jourdan-Delbrel de 1798. Sus disposiciones fundamentales duraron hasta la codificación y revisión de todas las regulaciones militares en 1811. Incluso entonces, la esencia de la ley fue incorporada a las regulaciones, no abandonada .

La conscripción significó que Francia lanzó a un gran número de hombres en el amolador de la guerra. No sólo gente de su propio país, sino también reclutas de provincias conquistadas. Las naciones opuestas reclutadas para igualar los números de Francia. No sólo un gran número de países luchaban, sino que cada uno estaba luchando con un mayor número de hombres, infligiendo y sufriendo más bajas.

Desastres épicos

Napoleón era un general atrevido y audaz. Él tomó riesgos enormes para alcanzar metas importantes. Como resultado, cuando el desastre cayó podría ser igualmente épico.

La retirada de Moscú en 1812 y la derrota en Leipzig en 1813 fueron particularmente devastadoras, con un gran número de tropas francesas perdidas. Los hombres que los reemplazaron se lanzaron apresuradamente, es decir, muchos eran inexpertos y mal preparados, con probabilidades de sufrir frente a la realidad de la batalla.

Incluso antes de esto, los grandes planes de Napoleón eran a veces su destrucción. La expedición egipcia de 1798 vio a miles de hombres morir no sólo en la batalla, sino de la peste y la privación, ya que fueron cortados y los suministros se agotaron.

Napoleón apuntó alto. Cuando cayó a la tierra, otros sufrieron.


Caballería enfrentándose en la Batalla de Borodino, pintada por Franz Roubaud en 1912

Artillería Mejorada

El orgullo excesivo pudo haber jugado un papel en la devastación, pero también lo hizo la tecnología y la marcha del progreso.

La carrera de Napoleón comenzó en la artillería en un momento en que estaba haciendo avances significativos. Las armas estaban siendo diseñadas para ser más potentes y móviles. Debido a una combinación de avances tecnológicos y los cambios tácticos que llevó Napoleón, la artillería llegó a desempeñar un papel más destructivo que nunca. El ejército francés en Leipzig disparó cinco veces más bolas de cañón que el que habían tenido en Valmy veintiún años antes. Los resultados de esos cañones eran más cuerpos en un conteo brutal.


La carga de los grises escoceses en Waterloo. Por Lady Butler, 1881

Los límites de la Medicina

Aunque no era un problema nuevo, el conocimiento médico limitado exacerbó el peaje tomado por las guerras napoleónicas.

El siglo XIX fue un período de importantes avances médicos. La naturaleza de la enfermedad llegaría a ser comprendida. La importancia de la limpieza en la prevención de la infección transformaría tanto el tratamiento como la salud pública. Los químicos desarrollaban poderosos detergentes para matar las bacterias antes de que alcanzaran las heridas y la cirugía tomaría saltos audaces hacia adelante.

Todo lo que tenía por delante, sin embargo. Durante las dos décadas en las que Napoleón dominó la guerra, incluso la más leve de las heridas en el campo de batalla podría conducir a una infección mortal. Un brazo o una pierna roto lo más probable es que sea eliminado, aumentando el riesgo de infección, pérdida de sangre, o muerte por shock.

Era una guerra en una escala casi industrial, sin los beneficios que traería la medicina moderna.

Búsqueda de alimento y tierra quemada

La mayoría de los intentos de contar el costo de las guerras de Napoleón se han centrado en los soldados, pero la violencia también tuvo un enorme impacto en los civiles.

Mientras grandes ejércitos pisoteaban el continente, dejaban un rastro de destrucción a su paso. Algunos de esto fue debido a la falta de comida. Llevar todo el sustento requerido para tales grandes ejércitos hubiera sido un tremendo esfuerzo, así que los ejércitos vivieron de la tierra. Las granjas y comunidades enteras se quedaron sin comida.

Fue peor en áreas donde se usaron tácticas de tierra quemada, especialmente Rusia. Para evitar que los franceses se abastecieran, los ejércitos rusos devastaron su país. La ciudad de Moscú se incendió en lugar de dejar que los franceses encontrar lo que necesitaban allí.

Tales tácticas causaron hambre y muerte para la gente común. Las disputas con soldados forrajeros llevaron a actos de violencia. Inevitablemente, tales sufrimientos fueron en gran parte no reportados.

Millones de soldados y civiles murieron durante las guerras napoleónicas. Los cambios políticos y tecnológicos realizados para un conflicto particularmente devastador. Era un presagio de lo que vendría en la era de la guerra total.

Fuente:

domingo, 30 de octubre de 2016

Guerras napoleónicas: Soldados a colores

Las únicas imágenes superviviente de veteranos de las guerras napoleónicas, ahora en color de alta definición




Una cosa muy bueno de este proyecto es la forma en que se terminó antes de que yo pensaba que sería, y que todo se debe a la fuerte instinto de nuestro tipo colorizing favorito y artista Matt Loughrey de mi pasado colorido.

Cuando pensaba en lo maravilloso que sería ver las fotos solo supervivientes de los valientes veteranos que lucharon en la guerra napoleónica con un poco "estilo tecnicolor," Me contactó con él para añadir un poco de su polvo de hadas que hace la historia más divertida, ya tenía hecho.

Eso es lo bueno que es. Al igual que yo, Matt Loughrey pensó que sería increíble para transformar las fotos solo supervivientes de los veteranos de la Gran Armada vestidos con sus uniformes elaborados, adornados con medallas de honor en colores intensos y brillantes.




Granadero Burg, Regimiento 24 de la Guardia de 1815




"Colorización ha convertido rápidamente en un medio al que puedo equilibrar el arte con la historia. Color Realza el detalle que se esconde en las imágenes en blanco y negro, más se revela al observador .. Durante unas horas yo soy la única persona en el mundo que puede ver a estos la gente como era, es humillante y educativo ", explica Matt para el proyecto. Fuente Biblioteca de la Universidad de Brown
Fuente Biblioteca de la Universidad de Brown

Coloreada por Matt Loughrey




Señor Ducel mameluco de la Garde, 1813-1815 




Fuente Biblioteca de la Universidad de Brown



Coloreada por Matt Loughrey


En su carrera militar, Napoleón luchó unos 60 batallas y perdió siete, sobre todo al final de su reign.The gran dominio francés se derrumbó rápidamente después de la desastrosa invasión de Rusia en 1812. Napoleón fue derrotado en 1814, y enviado al exilio en la isla de Elba; A continuación, se escapó y volvió al poder, sólo para ser derrotado en la batalla de Waterloo, y se exilió de nuevo, esta vez a San Helena.After su muerte en 1821, los veteranos supervivientes de Grande Armée honor a su nombre y la dirección histórica. Cada año, el 5 de mayo, el día Napoleón murió, veteranos vestidos con los uniformes para pagar respecto al emperador caído marchó a París 'Place Vendôme.On una de esas ocasiones, probablemente en 1858, se tomaron las siguientes fotos.

Señor Dupont, de Fourier para la 1ª Húsares



Biblioteca de la Universidad de Brown húsar Fuente


Coloreada por Matt Loughrey

"La colorización ha convertido rápidamente en un medio al que puedo equilibrar el arte con la historia. Color pone de manifiesto los detalles que se esconde en las imágenes en blanco y negro, más se revela al observador .. Durante unas horas yo soy la única persona en el mundo que puede ver a estas personas como estaban, es humillante y educativo ", explica Matt para el proyecto.

Señor Moret del 2º Regimiento 1814-1815



Fuente Biblioteca de la Universidad de Brown



Coloreada por Matt Loughrey / Mi pasado colorido


Soldado de Intendencia Fabry, 1ero de Húsares 



Fuente Biblioteca de la Universidad de Brown



Coloreada por Matt Loughrey / Mi pasado colorido


El sargento Taria Grenadiere de la Garde 1809-1815.



Foto Fuente Biblioteca de la Universidad Brown

Para ver las fotos más históricos en todo color, compruebe la página de Matt Loughrey Mi pasado colorido



Coloreada por Matt Loughrey

"Colorización ha convertido rápidamente en un medio al que puedo equilibrar el arte con la historia. Color pone de manifiesto los detalles que se esconde en las imágenes en blanco y negro, más se revela al observador .. Durante unas horas yo soy la única persona en el mundo que puede ver a estas personas como estaban, es humillante y educativo ", explica Matt para el proyecto.

viernes, 25 de septiembre de 2015

Guerras Napoleónicas: Encuentran restos del Grande Armée

Encuentran esqueletos de soldados del ejército de Napoleón
Por AFP
Nación


Alemania
Unos 200 esqueletos de soldados de la "Grande Armée" (Gran Ejército) de Napoleón fueron encontrados en Fráncfort, en un cantero de obras de un futuro complejo inmobiliario, anunció este jueves la ciudad alemana.

"Estimamos que hay unas 200 personas inhumadas aquí", explicó Olaf Cunitz, adjunto del alcalde de Fráncfort, durante una conferencia de prensa en el lugar, en el barrio de Rödelheim, en el oeste de la ciudad.

"Según nuestra primera estimación, se trata de soldados de la Grande Armée muertos en 1813", en el camino de regreso tras la dura derrota sufrida por Napoleón en la campaña de Rusia.

En la ruta hacia Francia, Napoleón libró en particular la batalla de Hanau, una ciudad vecina de Fráncfort, hacia mediados de octubre de 1813, recordó Cunitz. Los combates se extendieron en la región, provocando unos 15.000 muertos según el responsable.

Las tumbas fueron descubiertas gracias a las precauciones arqueológicas tomadas durante las obras. Las mismas fueron decididas puesto que en 1979 se encontraron restos de otros soldados en este barrio.

Los soldados encontrados en Fráncfort probablemente murieron a causa de sus heridas, o sucumbieron por la epidemia de tifus que diezmó a la Grande Armée en la época. Estas aseveraciones deben ser verificadas científicamente.


Esqueletos de soldados del ejército de Napoleón fueron descubiertos en una obra de construcción en Frankfurt, Alemania Occidental.

No obstante, es cierto que se trata "de tumbas cavadas de apuro", como lo hacían los militares, detalló Andrea Hampel, directora de la inspección de monumentos históricos de Fráncfort.

Los soldados yacen en ataúdes muy sencillos, que permitieron su buena conservación. Se encuentran alineados en fila, uno junto a otro, y no se encontró ningún objeto funerario.

Además, están alineados con una orientación Norte/Sur, en tanto que en la Europa cristiana se tenía la costumbre de enterrar los cuerpos de los muertos sobre un eje Este/Oeste. Un signo de que fueron enterrados de manera apurada, según Hampel.

Algunos botones de las ropas encontradas en las tumbas permiten asegurar la fecha de 1813.

Más de treinta esqueletos fueron exhumados, y las excavaciones han permitido contabilizar unas 200 tumbas, según el director del cantero de obras, Jürgen Langendorf. Los trabajos arqueológicos continuarán durante cuatro a seis semanas, agregó.

miércoles, 12 de agosto de 2015

Napoleón: Encuentras restos de famélicos soldados imperiales en Lituania

Esqueletos de soldados de Napoleón Descubierto En Mass Graves mostrar signos de inanición

Kristina Killgrove - Forbes


Arqueólogos lituanos desafían la nieve para excavar una fosa común napoleónica en Vilnius. (Imagen usada con el permiso de Rimantas Jankauskas)


Como la nieve azotó a través de sus rostros, los arqueólogos excavaron rápidamente una fosa común en Vilnius, Lituania. Los huesos revueltos, orientadas al azar, fueron puntuadas con los hallazgos de los zapatos y la ropa. Botones revelaron la identidad de los muertos: estuvieron representados más de 40 regimientos diferentes, todos de Grande Armée de Napoleón. Los arqueólogos habían encontrado el lugar de descanso final de más de tres mil hombres que perecieron durante la retirada de Napoleón de Moscú en 1812. Ahora, analiza la nueva química de los huesos están revelando que estos soldados aclamaron desde y lo difícil que era encontrar suficiente para comer.

Las hazañas de Napoleón son bien conocidos de la historia. En un intento de evitar la invasión de Polonia por el zar ruso Alejandro I, Napoleón decidió invadir Rusia en primer lugar. Empezó con alrededor de 675.000 hombres que vinieron de todas partes de Europa; Francés, alemanes, polacos, lituanos, españoles e italianos, sin embargo, formada por la mayoría. Este Grande Armée se redujo en su avance a Rusia, luego se retiró cuando el zar se negó a rendirse y no había suministros para el ejército en Moscú. En el momento en que el ejército llegó a Smolensk, Rusia, había sólo 41.000 soldados restantes. Charles Minard, un ingeniero del siglo 19 que fue pionero en la creación de infografías, famoso representa cuán traicionera esta campaña era y lo que la pérdida de la vida parecía.

Mapa figurativo de las pérdidas humanas sucesivas del ejército francés durante la campaña rusa 1812-1813. Elaborado por M. Minard, Inspector General de Puentes y Caminos en retiro. París, 20 de noviembre de 1869. El número de hombres presentes están representados por el ancho de las zonas coloreadas a razón de un milímetro por cada diez mil hombres; se escriben más a través de las zonas. El rojo [ahora marrón] designa los hombres que entran en Rusia, el negro los que salen de ella. - La información que ha servido para elaborar el mapa ha sido extraída de las obras de MM Thiers, de Segur, de Fezensac, de Chambray, y del diario inédito de Jacob, farmacéutico del ejército desde el 28 de octubre. Para juzgar mejor con el ojo de la disminución del ejército, he asumido que las tropas del príncipe Jérôme y del mariscal Davoust que se habían separados en Minsk y Moguilev y se han vuelto a unir en torno Orcha y Vitebsk, siempre habían marchado con el ejército. La escala se muestra en el centro-derecha, en "lieues comunas de France" (de la liga francesa común) que es 4,444m (2,75 millas). La porción inferior del gráfico es para ser leído de derecha a izquierda. Muestra la temperatura en el retorno del ejército desde Rusia, en grados bajo cero en la escala de Réaumur. (temperaturas Multiplicar Réaumur por 1¼ para obtener centígrados, por ejemplo, -30 ° R = -37,5 ° C) En Smolensk, la temperatura era de -21 ° Réaumur el 14 de noviembre. (Imagen de dominio público a través de Wikimedia Commons)


Mapa figurativo de las pérdidas humanas sucesivas del ejército francés durante la campaña rusa 1812-1813.
Elaborado por M. Minard, Inspector General de Puentes y Caminos en retiro. París, 20 de noviembre 1869.
Los números de los hombres actuales están representados por las anchuras de las zonas coloreadas a razón de un milímetro por cada diez mil hombres; se escriben más a través de las zonas. El marrón designa los hombres que entran en Rusia, el negro los que dejas. (Imagen de dominio público a través de Wikimedia Commons)


Residentes locales observan huesos en una fosa común donde se encontraron los cuerpos de Napoleón de la época soldados franceses en un suburbio de la capital lituana de Vilnius, el viernes 15 de marzo de 2002. El garve masa que contiene un máximo de 2.000 soldados franceses que lucharon por Napoleón Bonaparte durante la guerra de 1812 ha sido desenterrado en un suburbio de Vilnius. El sitio fue descubierto por trabajadores de la construcción. (AP Photo / Mindaugas Kulbis)


La Grande Armée continuó oeste, cruzó el río Beresina, y llegó a Vilnius. Pero había poco que comer allí. Alrededor de 20.000 soldados murieron en Vilna de la hipotermia, el hambre y el tifus. Los cadáveres fueron arrojados a fosas comunes. Una de ellas, que contiene los restos de al menos 3.269 personas, fue excavado por bioarqueólogo Rimantas Jankauskas y su equipo en sólo un mes en 2001. Cuerpos estaban llenos de siete a un metro cuadrado, arrojó con ropa y otros artículos. Sobre la base de los huesos, los arqueólogos encontraron que casi todos los muertos eran hombres, con la excepción de dos docenas de mujeres, y que la mayoría estaban en sus 20 años en la muerte.

Dos nuevos estudios de investigación sobre estos restos han tratado de responder a preguntas sobre países de origen de los soldados y su dieta que conduce a la muerte. Universidad de estudiantes de antropología Central Florida Serenela Pelier y Sammantha Holder, bajo la dirección de la UCF bioarqueólogo Tosha Dupras, realiza los análisis de isótopos estables en muestras de los restos. Pelier utiliza isótopos de oxígeno para averiguar el origen geográfico de nueve de los esqueletos, mientras Holder utiliza isótopos de carbono y nitrógeno para aprender acerca de la dieta y el hambre.


Foto tomada durante la excavación de la fosa común napoleónica en Vilnius. (Imagen usada con el permiso de Rimantas Jankauskas)

Pelier tomó muestras del fémur de ocho hombres y una mujer para el análisis de isótopos de oxígeno. Los isótopos de oxígeno en la biosfera varían en función de factores como la humedad, distancia del mar, y la elevación. Al medir los isótopos de oxígeno en hueso humano, es posible saber si esa persona nació en un área geográfica en particular. Pelier encontró que ninguno de los individuos que la prueba tenía valores de oxígeno que se esperarían de Vilna; nadie era local. En base a los valores de oxígeno mucho más altas, que tenían más probabilidades de Europa central y occidental, con tres individuos, posiblemente de la península ibérica y uno que pudo haber participado en una campaña de África antes de la rusa. Además, la única mujer que se puso a prueba puede haber saludado desde el sur de Francia.

Holder también tomó muestras del fémur de 73 hombres y tres mujeres enterradas en la fosa común, y se realizó un análisis de los isótopos estables de carbono y nitrógeno en el hueso. Mientras que los isótopos de carbono proporcionan información principalmente sobre la porción de carbohidratos de la dieta, los isótopos de nitrógeno pueden dar datos sobre el componente de proteína. Titular encontró que la mayoría de los soldados de Napoleón estaban comiendo plantas como el trigo, mientras que algunos pueden haber venido de áreas como Italia, donde se consume más mijo. Los isótopos de carbono no tienen sorpresas.


(ARCHIVOS) Imagen archivo fechada el otoño de 2001 muestra un investigador examinar esqueletos de los soldados napoleónicos descubiertos en una fosa común en una obra de construcción. Ceremonias de entierro se celebraron en el cementerio memorial Antakalnis 01 de junio 2003 de los restos de 3.000 soldados franceses, asesinados en 1812 como el ejército de Napoleón Bonaparte huyeron en la derrota de Rusia, y finalmente enterrados casi dos siglos después de su muerte. (Photo credit should read PETRAS MALUKAS / AFP / Getty Images)

Pero Holder estaba mucho más interesado en los isótopos de nitrógeno. Más de dos docenas de las personas a las que muestrea tuvo valores altos de nitrógeno. A menudo, esto es una indicación de que alguien estaba comiendo en lo alto de la cadena alimentaria, ya que los niveles de nitrógeno son más altos en comparación con los animales carnívoros herbívoros. Titular sospechaba, sin embargo, que algo más estaba pasando con estos soldados. Cuando el cuerpo humano se ve privado de la proteína, los valores de isótopos de nitrógeno pueden dispararse. Así que condiciones como la anorexia, la prolongada enfermedad de la mañana, la deficiencia de vitamina D, y el hambre puede causar un aumento de las firmas de nitrógeno.


Los hombres de Napoleón no estaban en buen estado de salud, incluso antes de su parada malograda en Vilnius. La investigación sobre los dientes de los soldados en la fosa común mostró cavidades y las indicaciones de estrés dentales rampantes durante la infancia, y más de una cuarta parte de los muertos probablemente había sucumbido al tifus epidémico, una enfermedad transmitida por piojos. Una enfermedad febril como el tifus podría causar una mayor pérdida de agua corporal a través de la orina, el sudor y la diarrea, que también puede causar un aumento de los isótopos de nitrógeno. Y, por supuesto, los relatos históricos detalle cómo las tropas infructuosamente recorrieron el campo para la alimentación y cuántos de ellos comieron sus caballos muertos o moribundos.


Sombrero vestido de militar, que se encuentra en la fosa común napoleónica en Vilnius. (Imagen usada con el permiso de Rimantas Jankauskas)


Fragmento de un bolsillo del uniforme de un soldado, con botones de regimiento, de la fosa común de 1812 en Vilnius. (Imagen usada con el permiso de Rimantas Jankauskas)


¿Qué hizo que los valores altos de nitrógeno entre la Grande Armée? Podría ser el resultado del consumo de los recursos marinos, a partir de condiciones patológicas, o de hambre - o incluso de una combinación de estos. Mientras los soldados no estaban recibiendo mariscos congelados de Vilnius, me preguntaba sobre conservas de pescado y le preguntó el historiador Max Owre, director ejecutivo de las humanidades en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, sobre el aprovisionamiento del ejército. "No había estañado gran escala de bienes," Owre dice, lo que significa que "es posible que los soldados podrían haber llevado a saltied, bacalao seco, pero lo más probable es que simplemente se mueren de hambre." Los valores de isótopos de carbono también ayudan a descartar el consumo de pescados y mariscos, ya que son más negativos que el rango típico de las dietas de origen marino. Esto deja a la enfermedad o la falta de alimentos.

"Los períodos prolongados de inanición posiblemente se derivan del servicio militar, la carrera larga en numerosas campañas a través de las guerras napoleónicas," Titular escribe, "o de las tensiones nutricionales antes de la conscripción militar." A pesar de que admite que no puede decir definitivamente cuál es la causa de la elevada Los valores de nitrógeno era, Titular señala que, dada toda la evidencia disponible de los registros históricos y los estudios anteriores, el "enriquecimiento de nitrógeno es muy probablemente el resultado de estrés nutricional prolongado."

Tanto Pelier y Holder probaron los huesos de las mujeres como a los hombres. Pero ¿por qué ha habido mujeres en una fosa común de soldados napoleónicos? Owre me dijo que "había un montón de seguidores del campamento, así como cantinières y cantineras mujer oficiales que vendieron bienes a las tropas. Esta mujer desde el sur de Francia probablemente habría sido uno de estos o un seguidor. Algunas esposas hicieron tag along ". Encontrar los restos de las mujeres en esta fosa común significa arqueólogos pueden añadir a los registros históricos, que glosa en gran medida sobre las experiencias de las mujeres en esta guerra.



El antropólogo lituano Arunas Barkus tiene restos de soldados franceses de la época de Napoleón recientemente descubiertos en Vilna, Lituania, en la Universidad de Vilnius, jueves, 29 de agosto de 2002. (Foto AP / Domininkas Kunchinas / INNA)


Los estudios de los huesos de los soldados de Napoleón son evidencia clave en la búsqueda de lo que realmente sucedió en la campaña de Rusia. Owre me dice que una gran cantidad de pro-Napoleón beca coloca la culpa de la muerte masiva de tropas en el frío invierno ruso. Pero, señala, "la logística militar en el momento eran incapaces de apoyar a un ejército de este tamaño, incluso teniendo en cuenta que vivir de la tierra para robar de los locales-era el modus operandi de los ejércitos de Napoleón y sus enemigos en este punto." Si Holder es justo que las firmas de nitrógeno elevados representan el hambre, este "sería otra prueba del fracaso de la campaña de Rusia," Owre concluye.

Los miembros de Grande Armée de Napoleón que perecieron en Vilnius en el invierno de 1812 se encuentran ahora en una nueva ubicación del entierro: el Cementerio Militar Antakalnis, donde descansan con otros héroes de guerra. Muestras óseas que se han conservado, sin embargo, aún pueden dar información adicional sobre las vidas cortas y trágica muerte de estos jóvenes hombres y mujeres.


Vilnius, LITUANIA: (ARCHIVOS) ceremonias de entierro se llevan a cabo en el cementerio memorial Antakalnis 01 de junio 2003 de los restos de 3.000 soldados franceses, que murió en 1812 cuando el ejército de Napoleón Bonaparte huyó en la derrota de Rusia, y finalmente enterrado casi dos siglos después murió. Los esqueletos de los soldados se encontraron en 2001 en una fosa común en una obra de construcción, y desenterrados por investigadores tratan de descubrir más acerca desastrosas campaign. Investigadores de Rusia de Napoleón en el Centro Nacional de Investigación Científica han descubierto que más del 30 por ciento de estas tropas fueron muertos por la fiebre bacteriana transmitida por los piojos. AFP PHOTO (Photo credit should read PETRAS MALUKAS / AFP / Getty Images)

lunes, 27 de julio de 2015

Napoleón: Cornudo pero no tanto

El húsar de Josefina
La relación de la mujer de Bonaparte con el guapo oficial Hippolyte Charles arroja otra perspectiva de la épica napoleónica
JACINTO ANTÓN - El País


'Flirtation' (Flirteo), cuadro de Frédéric Soulacroix.

Creía saberlo todo de los húsares hasta que el otro día me enteré con grandes sorpresa y embarazo de que el teniente (luego capitán) Louis Hippolyte Charles plantaba margaritas en el crypsimen –un cultismo que significa exactamente eso que imaginan- de Josefina. La actividad jardinera era solo uno de los pasatiempos eróticos, dignos de Lady Chatterly y su guardabosques, a los que se libraban la ya entonces mujer de Napoleón y su amante el guapo húsar, un verdadero deporte de riesgo si se tiene en cuenta que al marido, héroe de Arcole y futuro emperador de los franceses, le enfurecía notablemente que le llamaran, ni que fuera por lo bajito (!), le géneral cornaparte. Napoleón, por cierto, solía acabar sus inflamadas cartas de entonces a Josefina con un tan sentido como inesperado “J’embrasse ta petite forêt noire”. Y uno que pensaba que la frase más inspirada del corso era “Francia solo admira lo imposible”.
A mí, lector apasionado de toda la vida del Napoleón de Emil Ludwig –en el que uno buscará infructuosamente el crypsimen y el bosquecillo de Josefina-, entusiasta seguidor de los relatos militares tipo La batalla, de Patrick Rambaud; 1812: la trágica marcha de Napoleón sobre Moscú, de Adam Zamoyski, o el que estoy leyendo ahora, el estupendo Waterloo del novelista Bernard Cornwell reciclado en historiador, las aventuras amorosas de la época me traían al pairo. Donde se ponga una buena carga de caballería... Sin embargo, recientemente, visitando en el Hermitage de Amsterdam la formidable exposición Alexander & Napoleon & Josephine (hasta el 8 de noviembre, no se la pierdan), que traza la relación del trío (el zar admiraba al emperador antes de convertirse en enemigos y veló por la emperatriz tras la caída de Bonaparte), mi natural inclinación a los hechos de armas napoleónicos se ha abierto a otros intereses distintos.

De entrada, me cautivó en la exposición el gran despliegue de uniformes, espadas, pistolas y banderas. ¡Si es que tienen el sable que usó el emperador en Marengo, el bastón de mariscal de Davout y la famosa águila del 4º Regimiento de infantería de línea capturada por la caballería de la guardia imperial rusa en Austerlitz! –con el mástil algo torcido, eso sí-. En plena inmersión épica (¡el estandarte de los cosacos de Astracán!), me sorprendí a mí mismo admirando un maravilloso vestido femenino de batista y seda de corte imperio que una vez puesto no debía dejar nada, pero nada, a la imaginación. Sumergido en pensamientos irreproducibles acabé dándome de bruces con un cuadro de Josefina que parecía sonreírme burlona, sin abrir mucho la boca –es sabido que tenía una muy mala dentadura, seguramente de chupar de joven mucha caña de azúcar-.

Bonaparte era de una fogosidad artillera y le encendía aún más la pericia amatoria de su esposa criolla
Marie-Joseph-Rose de Tascher de La Pagerie (1763-1814), nacida en Trois Ilets, en la Martinica, ya era una mujer madura cuando su protector Barras, a la sazón su amante, la puso, fatigado, en brazos del joven Bonaparte. Viuda –del general Alexandre de Beuharnais, guillotinado-, madre de dos hijos y sin fortuna pero célebre por su ardor, Josefina (a la que rebautizó así Napoleón) se casó con el prometedor general corso como un modus vivendi, falsificando su edad cuatro años y decidida a seguir pasando los días de cintura para abajo a su feliz manera. Al principio le halagaron la pasión y los celos de le Petit Cabron, como diría Arturo Pérez-Reverte.

Bonaparte, poco experimentado (de “inepto sexual” le califica el historiador Andrew Roberts), era de una fogosidad artillera, no en balde su arma favorita era el cañón, y le encendía aún más la proverbial pericia amatoria de su veterana esposa criolla, una de cuyas técnicas era la del denominado zigzag (?). Dichas técnicas parecen haber sido en realidad poco necesarias dado que Bonaparte era de ir derecho al objetivo -fueran los prusianos o la selva negra-, y apenas sacada la mano de la pechera ya te la había puesto encima. Es célebre la anécdota de la noche de bodas en la que mientras el general atacaba con todo, el perrito de su mujer, Fortuné, le propinó un traidor mordisco en la retaguardia, lo que provocó tal grito a Napoleón que Josefina pensó, contenta, que su marido venait d’atteindre l’extase.

Un fotograma de 'Los duelistas' que evoca el ambiente
de seducción de la época napoleónica.

Pasado un tiempo, estuvo encantada de que su chat botté, como lo llamaba, se marchara a combatir a Italia (se cuenta que le regaló un pequeño anillo de pelos del pubis trenzados para que se lo colocara como un íntimo nomeolvides alrededor del miembro –hoy bastaría con un selfie-, ; y volvió a su rutina de amantes, una larga lista entre la que se contaban, según algunas fuentes, un jardinero, varios ayudas de campo e incluso algunos negros, cosa exótica para la época, y hasta Murat. Consumido entre la gloria y un irrefrenable deseo por su mujer (“elle avait le plus joli petit c… qui fut posible”, le confió un día suspirando al general Bertrand mientras consultaban unos mapas), Bonaparte no paraba de escribirle a Josefina cartas que causan sonrojo y ofrecen una diferente perspectiva del vencedor de Wagram, Marengo y Austerlitz (“te beso los senos y abajo, mucho más abajo”; “vengo mañana, no te laves”).

Cuando el general descubre la infidelidad amenaza con fusilar al oficial
Es mientras Napoleón guerrea en Italia cuando hace su aparición el beu lieutenant Hippolyte (nacido en Romans en 1772), que inmediatamente se convierte en amante de Josefina, seducida por su bonita cara y su carácter encantador y divertido, por no hablar de lo que pone un húsar en uniforme y más si es hábil en acariciar el as de trébol, como se decía entonces. Pese a que todo París conoce el affaire, Josefina no duda en llevarse a Hippolyte a Italia cuando Bonaparte la reclama. El propio Napoleón promueve al chico a capitán del 1º Regimiento de húsares, pero cuando descubre que esta liado con su mujer le acomete un ataque de rabia y amenaza con fusilarlo. Josefina logra apaciguar al general y sigue con Hippolyte mientras Bonaparte marcha a la conquista de Egipto. Cuando le llegan noticias de que la pareja persevera en lo suyo decide divorciarse y solo la promesa suplicante de su mujer de que dejará definitivamente al húsar (de húsar y tirar, y perdonen por el irresistible chiste), le decidirá a no hacerlo.

La historia no tiene ningún final edificante: Hippolyte tuvo una vida muy provechosa, adquirió tierras (parece que con dinero amasado en asuntos turbios) e incluso un castillo, y sobrevivió a las guerras napoleónicas –algo difícil si eras un húsar de corazón- y a los propios Napoleón y Josefina, para morir en 1837 rico y hasta famoso (Balzac se inspiró en él para uno de sus personajes). Despidámosle como hizo su amante: “Adieu, mon Hippolyte, mille baisers brûlants, comme mon coeur, et aussi amoreux…”. ¡Vaya con el húsar!

viernes, 26 de junio de 2015

Guerras napoleónicos: El último veterano de Waterloo

El misterio del último soldado de Waterloo
Esta es Louis-Victor Baillot, el combatiente más antiguo de Waterloo. La fotografía fue tomada un año antes de su muerte.


Por Michael Prodger - The New Statesman



Vivo y testimonio: Louis-Victor Baillot, en la foto en 1897, el último sobreviviente de los miles de personas que entraron en combate en los campos de la muerte en Waterloo

Hay un momento imposible de rastrear en el que el pasado se desliza desde el reino de la memoria en tiempo profundo. Tal vez es alrededor de la marca de 100 años, cuando los que fueron testigos de cualquier evento dado han muerto hace ya mucho tiempo. Sólo de vez en cuando, la tecnología ofrece una manera de ir por la madriguera del conejo, como en el cuento de Alicia. Existe, por ejemplo, una grabación de 1890 del poeta Alfred Lord Tennyson recitando "La carga de la brigada ligera", su respuesta al racconto en el Times de esa trágica maniobra. También hay dos grabaciones, desde 1902 y 1904, del castrato Alessandro Moreschi, un miembro de la Capilla Sixtina durante 30 años y uno de los últimos niños a ser mutilado para forraje coral.

En este año de aniversario de la batalla de Waterloo (18 de junio de 1815), vale la pena recordar cómo tecnología relativamente nueva conserva una pieza mayor y más resonante de la historia en la forma de una simple fotografía de un anciano sentado en un banco. El hombre es una figura venerable pero poco atractivo; descansa sus manos sobre un bastón, tiene zuecos en los pies, lleva polainas más los pantalones ceñido y tiene dos medallas en su abrigo.

Esta es Louis-Victor Baillot, el combatiente más antiguo de Waterloo. Baillot nació en Percey en Borgoña el 7 de abril de 1793, poco más de dos meses después de que Luis XVI fuese llevado a la guillotina. Murió, a los 104 años, el 3 de febrero de 1898, 15 días antes de la pionera de autos deportivos de Enzo Ferrari naciera. La fotografía fue tomada un año antes de la muerte de Baillot.

Cuando era joven, Baillot fue reclutado en Grande Armée de Napoleón en 1812 y se unió al 3er Batallón de Línea del 105º de Infantería Demi-Brigade. Viajó hasta el Vístula en Polonia, donde su brigada se reunió con los restos del ejército principal, ya que se retiró de la desastrosa campaña de Rusia. Luego pasó a luchar en el sitio de Hamburgo bajo la implacable mariscal Davout. Después de una pausa en el servicio tras el exilio del emperador de Elba, Baillot se reincorporó al ejército en 1815 cuando Napoleón regresó a Francia continental y marchó con su viejo brigada a Bélgica. El 14 de junio Baillot vio a su comandante en jefe en persona por primera y última vez cuando el emperador revista a sus tropas antes de Waterloo.

Cuatro días más tarde Baillot fue derribado por una estocada a la cabeza, a cargo de un soldado de caballería de carga de los grises escoceses. Habría muerto, no tenía la fiambrera que guardaba bajo su sombrero llevado la peor del golpe. Él fue dejado por muerto en el campo de batalla, donde el día siguiente fue recogido y transportado a un barco-prisión de Plymouth como prisionero de guerra. A finales de 1816 Baillot fue repatriado y se descarga como un tísico.

Existe poca evidencia de los restantes ocho décadas de su vida. Se sabe que regresó a su casa de la familia en Auxerre y en algún momento se casó con una mujer llamada Appoline Carlos, con quien tuvo una hija y vive tranquilamente en Carisey, en el Yonne. Las únicas cosas que lo han marcado como uno de los veteranos de Napoleón eran su afición a ver el desfile anual de la guarnición Auxerre, sus dos medallas - la Legión de Honor (otorgados tarde, en 1896) y la Medalla de Santa Helena - y la cicatriz en la cabeza. En el momento de su muerte fue una figura venerada en silencio. Una multitud decente asistió a su funeral y vio como su tumba estaba cubierta con una piedra con el simple leyenda "Le Dernier de Waterloo".

Así que el viejo hombre de la fotografía es digno de una segunda mirada. Esas manos nudosas vez dispararon un mosquete en una de las batallas más célebres de la historia y los ojos entrecerrados vieron Napoleón Bonaparte en su pompa.

Michael Prodger es editor asistente del New Statesman