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miércoles, 6 de febrero de 2019

PGM: La engañosa cruz de Neuve-Chapelle

La Cruz en Neuve-Chapelle

En un pueblo cerca del extremo norte de Francia, el símbolo de Cristo causó la muerte de los soldados aliados.

Thomas Tiplady | The Atlantic



Una postal de la estatua del "Cristo de las trincheras" en Neuve-Chapelle.

Un oficial me dijo que durante la retirada alemana de Somme notaron una precisión peculiar en el disparo del enemigo. Las municiones de artillería siguieron un curso fácilmente distinguible. Se produjeron tantas bajas a causa de este preciso bombardeo que los oficiales se dispusieron a descubrir la causa. Descubrieron que el círculo de proyectiles tenía como centro una encrucijada, y que en la encrucijada había un crucifijo que se erigía claramente como un hito. Evidentemente, la cruz estaba siendo utilizada para guiar a los artilleros, y estaba causando la muerte de nuestros hombres.

Pero una cosa más notable salió a la luz. La cruz estaba cerca de la carretera, y cuando los alemanes se retiraron habían lanzado una mina en el cruce para retrasar nuestro avance. Todo lo que estaba cerca había sido destruido por la explosión, excepto el crucifijo, pero eso no tenía ninguna marca. Y, sin embargo, no pudo haber escapado, excepto por un milagro. Por lo tanto, se dispusieron a examinar el milagro aparente y se encontraron con uno de los casos más asombrosos de astucia diabólica. Descubrieron que los alemanes habían hecho una toma de concreto para el crucifijo para que pudieran sacarlo o ponerlo en el placer. Antes de volar la encrucijada, habían sacado la cruz de su zócalo y la habían retirado a una distancia segura; luego, cuando la mina había explotado, volvieron a poner la cruz para que pudiera ser un punto de referencia para dirigir sus disparos. Y ahora estaban haciendo uso del instrumento de redención de Cristo como un instrumento para la destrucción de los hombres.

Pero nuestros jóvenes oficiales resolvieron restaurar la cruz a su trabajo de salvar a los hombres. Esperaron hasta que cayó la noche, luego sacaron la cruz hasta un punto de cien o dos yardas a la izquierda. Cuando por la mañana los artilleros alemanes dispararon sus proyectiles ... parecía como si alguien hubiera estado manipulando sus armas ... Para solucionar el problema, alteraron la posición de sus armas ... [y] los proyectiles cayeron inofensivamente en los campos periféricos.

jueves, 24 de enero de 2019

SGM: El sitio de Tobruk (1941) - Parte 1

Tobruk Asediado: 4 de mayo de 1941 - 25 de octubre de 1941

Parte I
Weapons and Warfare



A principios de mayo de 1941, la situación en la frontera con Egipto, las pérdidas incurridas en el reciente ataque y los problemas de suministro más cruciales descartaron nuevos intentos alemanes de apoderarse de Tobruk en el futuro inmediato. Las fuerzas alemanas e italianas en Libia requirieron un estimado de 30,000 toneladas de suministros por mes para permanecer operacionales, con 20,000 toneladas adicionales para acumular existencias para operaciones futuras. Sin embargo, solo había suficiente capacidad de transporte costero para mover 29,000 toneladas por mes, la mayor parte de las cuales se tenía que descargar en Trípoli y luego mover las 1,000 millas restantes o más hacia el este de Cyrenaica por carretera. Los muelles dañados, los bombardeos de la RAF y la actividad de la Marina Real significaban que Benghazi podía manejar solo pequeñas embarcaciones costeras de forma intermitente, Buerat y Sirte eran demasiado pequeños y solo los submarinos que tenían municiones podían acceder a Derna de forma relativamente segura. Las actividades de Rommel habían forzado este tenue vínculo logístico hasta el punto de ruptura; como lo señaló en su diario el Generaloberst Halder, jefe del Oberkommando des Heeres (OKH): "Al sobrepasar sus órdenes, Rommel ha creado una situación para la cual nuestras capacidades de suministro actuales son insuficientes". Rommel se dio cuenta del descontento de OKH con la situación de Libia el 3 de mayo, después de que Generalleutnant Paulus hubiera rendido su informe inicial. Además de reprenderlo por su conducta imprudente y derrochadora hasta la fecha, OKH prohibió explícitamente que Rommel reanudara el ataque a Tobruk o en cualquier otro lugar y le ordenó específicamente que se mantuviera en su lugar. La reacción de Rommel a esto puede ser bien imaginada, pero la noticia fue un alivio considerable para la guarnición de Tobruk; Morshead recibió una copia interceptada de la señal, llevada a mano por un capitán destructor, el 6 de mayo. Por lo tanto, Rommel no tenía más opción que recurrir a las tácticas de asedio más tradicionales de contener a la guarnición de Tobruk mientras se moría de hambre en la fortaleza de suministros y refuerzos. La responsabilidad de llevar a cabo el proceso pasó a Fliegerführer Afrika, Generalmajor Stefan Fröhlich.

La Luftwaffe había estado activa en el perímetro de Tobruk en apoyo de las fuerzas terrestres desde principios de abril de 1941, reconociendo las defensas del perímetro y lanzando folletos que instaban a la guarnición a rendirse, mientras que los bombarderos de buceo de Sturtzkampfgeschwader (StG) 3 se habían comprometido a hostigar posiciones de artillería y atacar la puerto. Las redadas masivas del 14 y 17 de abril fueron seguidas por ataques más pequeños y sostenidos el 18 de abril en una variedad de objetivos dentro del perímetro, incluido el aeródromo El Gubbi. En total, entre el 11 y el 30 de abril se registraron veintiún ataques separados de bombardeos en picado, con un total de 386 aviones. La actividad de la Luftwaffe siguió un patrón similar en apoyo del ataque del Día de Mayo de Rommel, con ocho ataques separados contra posiciones de artillería británicas en las cercanías de Fort Pilastrino entre el 28 de abril y el 2 de mayo. Los ataques a objetivos en lo que se denominó el área delantera del perímetro y luego desaparecieron, además de los ataques de represalia en respuesta al daño infligido por la artillería de la guarnición. Esto se debió a que la Luftwaffe cambió su atención al puerto de Tobruk, aunque no fue una salida totalmente nueva. El puerto había sido atacado el 12 y 13 de abril, hundiendo a un mercader y dañando a otro, y nuevamente el 18 y el 19 de abril. No está claro si estos ataques fueron parte de un esfuerzo deliberado para alternar los ataques entre el perímetro y Tobruk debido o provocados por la presencia de embarcaciones en el puerto, pero este último fue donde se concentró la mayor parte de la fuerza antiaérea (AA) de Tobruk ; tres aviones fueron derribados el 12 de abril y tres más y dos probables el 20 de abril, por ejemplo. Las estadísticas recopiladas por los defensores ilustran la intensidad de la lucha entre la Luftwaffe y los artilleros de AA en esta etapa temprana del asedio. Entre el 10 y el 30 de abril de 1941, los cañones AA de Tobruk afirmaron haber derribado treinta y siete atacantes, dieciséis probables y haber dañado cuarenta y tres más por el gasto de 8.230 proyectiles de 3.7 pulgadas y 25.881 cartuchos de municiones de 40 mm y 20 mm.





Mientras la 4ta Brigada de AA y la Luftwaffe peleaban en su propia guerra por Tobruk y el puerto adyacente, la guarnición de Tobruk se estaba acostumbrando a la existencia dentro del perímetro. Una palanquilla en Tobruk significaba condiciones de vida relativamente cómodas y bastante civilizadas, pero con el peligro siempre presente de los ataques aéreos del Eje que ocurrían día y noche. Las tropas en el perímetro, por otro lado, rara vez fueron molestadas por las aeronaves, pero tuvieron que estar constantemente en alerta por las patrullas enemigas y similares mientras soportaban condiciones de vida extremadamente primitivas e incómodas. La prueba más importante fue el polvo fino y en polvo que impregnaba la comida, las armas, los motores de los vehículos y las piezas móviles, la ropa y las habitaciones, en la medida en que los hombres terminaban comiendo y respirando. Esto fue especialmente molesto para las tropas estacionadas en la Línea Azul y hacia adentro, debido al paso constante de vehículos, y las cosas se vieron agravadas por las tormentas de polvo que ocurrieron cada pocos días y que redujeron la visibilidad a casi cero y dificultaron el movimiento, si no imposible. . El polvo se exacerbó en el perímetro y en unidades estacionadas en el desierto abierto por un gran número de pulgas voraces y nubes de moscas. Un suboficial de una tripulación de AA afirmó que los primeros eran más una tribulación que las bombas enemigas, y los últimos se sintieron atraídos por los desechos, la comida, la piel desnuda y la piel rota con una tenacidad maníaca, obstruyendo los ojos, las orejas y las fosas nasales y haciendo que comer con una sola mano juicio. Las condiciones áridas significaban que no había mosquitos y, por lo tanto, no había malaria, y en general la salud de la guarnición seguía siendo buena. La excepción fue el brote ocasional de disentería causada por el incumplimiento de los arreglos sanitarios y el consumo de agua sin cloro, pero esto se eliminó en gran medida con la aplicación rigurosa de las normas tras un brote en junio que dejó sin efecto a 226 hombres en una sola semana. Las fallas con respecto al agua eran comprensibles, si no excusables, dado que la ración diaria de agua hasta el 19 de junio era de cuatro pintas por hombre para todos los propósitos; después de esa fecha aumentó a seis pintas.

Había poca vida silvestre en el perímetro, aparte de una especie de pequeño ratón marrón y el extraño chacal o gacela, pero las tropas adoptaron una serie de perros y gatos hambrientos que habían pertenecido a la población civil evacuada de Tobruk. También había una oveja solitaria y anciana apodada "Larry the Lamb" por la unidad de AA que lo adoptó como mascota; los artilleros tuvieron que colocar guardias adicionales para evitar que Larry aumentara las raciones de algún australiano merodeando. La última amenaza no fue ociosa, y no solo porque la carne de bovino fue el elemento básico de la ración durante los primeros tres meses del asedio y más allá, ocasionalmente reemplazada con tocino enlatado, arenques y estofado M&V. Las raciones enlatadas se aumentaron con pan de la antigua panadería italiana en Tobruk, margarina, azúcar y mermelada, aunque las dos últimas eran escasas. Las raciones eran apenas adecuadas y nutricionalmente deficientes, incluso con el problema de las tabletas concentradas de vitamina C en lugar de las frutas y verduras frescas, y la dieta limitada finalmente comenzó a cobrar su precio, más marcadamente en forma de llagas desérticas feas y dolorosas. La situación de la ración mejoró a partir de mediados de julio de 1941, con carne fresca que se servía a las tropas en posiciones de reserva una vez al mes, frutas y hortalizas frescas semanalmente y emisiones más regulares de estas últimas en latas. Aun así, cuando los soldados de infantería de la 9ª División australiana fueron examinados después de sentirse aliviados, se descubrió que cada hombre había perdido hasta veinte kilos de peso.



La rutina de la guarnición se convirtió en un patrón que habría sido reconocible al instante por los veteranos de la Primera Guerra Mundial en sus filas, con unidades que se rotaban regularmente entre el perímetro, la línea azul, la reserva y las posiciones expuestas hacia el saliente de Ras El Medauar. Las tropas en el perímetro dividen su tiempo entre patrullar y mantener sus posiciones, mientras que las unidades en la Línea Azul no solo se emplearon para cavar posiciones defensivas, sino también para colocar minas, erigir y mantener enredos de alambre de púas y crear una tercera línea de defensa apodada Línea verde. Mientras estaban en la reserva, a las tropas se les permitió descansar unos días junto al mar, donde podían lavar su ropa, nadar y simplemente tomar el sol con relativa seguridad. No era inusual que las unidades en reserva sufrieran más bajas por ataques aéreos de lo que incurrían al ocupar el perímetro; en una ocasión, un pelotón del 2 / 43.er Batallón perdió dos muertos y tres heridos por bombas mientras se ocupaba de reparaciones de carreteras, por ejemplo. Por lo tanto, no hubo un escape real del peligro y el estrés mental concomitante en cualquier lugar dentro del perímetro de Tobruk, aunque se hicieron esfuerzos significativos para mantener la moral principalmente a través de la provisión de cigarrillos, comodidades y correo. Desde el inicio del asedio se hizo una emisión semanal de cincuenta cigarrillos por hombre, aumentada con otros cincuenta desde comedores de unidad a los que tenían fondos para pagarlos a partir de junio. El Australian Comfort Fund (ACF), una organización establecida durante la Primera Guerra Mundial, distribuyó gratuitamente cigarrillos adicionales para apoyar a las tropas al proporcionarles cantinas, clubes, albergues y comodidades para almacenarlos. La ACF también proporcionó a la guarnición de Tobruk tarjetas de cartas de correo aéreo pre-selladas, papel de escribir, sobres y sellos, con £ 3,200 de estos últimos vendidos en un solo mes. El correo fue manejado por una unidad postal australiana ubicada en lo que había sido el banco de Tobruk que recibió un promedio de 700 bolsas de correo y envió la mitad de ese número por semana a través del sitio, equivalente a 5,000 paquetes y 50,000 cartas; para agosto de 1941, la unidad movía cincuenta toneladas de correo variado por semana.

La infantería no estaba empleada únicamente en vigilancia permanente y en mantener sus posiciones durante sus estadías en el perímetro. Morshead implementó una política de acción agresiva y patrullaje, en parte para compensar los efectos enervantes del aburrimiento y en parte para atar la mayor cantidad posible de tropas del Eje para aliviar la presión sobre la frontera egipcia. En esencia, la política de Morshead equivalía a un resurgimiento de la práctica de la Primera Guerra Mundial de dominar las tierras de nadie, y esto era literalmente el caso en los sectores sur y este donde las posiciones enemigas rara vez estaban a más de una milla del perímetro. Patrullas de hasta veinte efectivos, que solo portaban armas, municiones y granadas con armas Thompson y, por lo general, un solo Bren para apoyo, se enviaban casi todas las noches, con calcetines sobre sus botas con suela de cuero para el sigilo; Calzado especial con suela de goma y ropa de camuflaje estuvieron disponibles en las últimas etapas del asedio. Si el objetivo era una posición enemiga, la patrulla se movería en la brújula en la oscuridad, abriéndose paso a través del alambre de púas, las trampas explosivas y las minas sin alertar a los centinelas antes de atacar desde el flanco o la retaguardia. Además de infligir bajas y desconcertar al enemigo, un objetivo frecuente de las patrullas era capturar a un prisionero por inteligencia, a menudo penetrando más allá de la línea del frente enemigo. En una ocasión, una patrulla del batallón 2/23 liderado por el Capitán Rattray capturó a un solitario centinela italiano cerca de la carretera de Bardia después de atraer su atención con una combinación de silbidos bajos y llamarlo camarada en su lengua materna mientras se acercaban lo suficiente para atraparlo. . Entre los más adeptos a esta peligrosa actividad nocturna se encontraban los tripulantes blindados desmontados del 18º Regimiento de Caballería de la India, que ganaron una reputación temible entre amigos y enemigos por igual. Muchos se movieron silenciosamente en sandalias de goma fabricadas con neumáticos desechados de vehículos, y se dice que un grupo ha presentado a su comandante dos sacos de oídos enemigos cortados cuando se cuestionó la veracidad de sus informes posteriores a la patrulla.

La actividad más intensa tuvo lugar frente al Ras El Medauar. La creación del saliente agregó cinco millas y media adicionales al perímetro que se tuvo que construir desde cero debajo de las narices del Regimiento de Infantería 115 que sostiene la colina. La fachada adicional obligó a Morshead a presionar al personal de las unidades de apoyo estacionadas en Tobruk para que prestaran servicio como infantería sustituta; El 2 / 1er batallón pionero mantuvo una sección de la línea hasta mediados de mayo, por ejemplo. Inicialmente, la nueva línea era incompleta, con patrullas al azar por ambos lados entre las líneas del frente y media milla de distancia, pero el 13 de mayo se ordenó a la Brigada Australiana 18 que tomara el control del saliente y empujara hacia adelante hasta que estuviera en contacto cercano con la línea alemana. Las condiciones en el saliente fueron las peores en todo el perímetro de Tobruk, sobre todo porque el terreno era una roca casi completamente sólida bajo una fina capa de arena fina. Esto significaba que las tropas no podían excavar adecuadamente y tenían que arreglárselas con posiciones improvisadas que eran parte sangar, parte rasguño de la cáscara, sin cubierta aérea. La última deficiencia fue especialmente grave porque la presencia de observadores alemanes en el Ras El Medauar hizo imposible el movimiento a la luz del día, y las tropas que se encontraban en la línea se vieron obligadas a permanecer totalmente inmóviles durante las horas de luz, totalmente expuestas al sol y la artillería o morteros enemigos. .

La actividad aliada en la línea del frente en el saliente se convirtió así en totalmente nocturna, girando en gran medida alrededor de la llegada de raciones desde la retaguardia. El desayuno se sirvió a las 21:30, las comidas calientes a medianoche y justo antes del amanecer, acompañadas de raciones duras para el consumo durante el día siguiente. Las unidades no podían soportar tales condiciones por mucho tiempo, y los hombres emergieron de una semana de recorrido en el saliente desnutrido, débil y frecuentemente atormentado con disentería. El tráfico no fue de una sola vía. El 12 de mayo, el 2/13 ° Batallón disparó a varios alemanes que habían tomado el hábito de burlarse de la unidad anterior caminando y sacudiendo su ropa de cama al aire libre, y las Compañías A y B del mismo batallón organizaron una exitosa y apresurada noche. Una emboscada a las tropas alemanas que intentan ocupar algunos puestos parcialmente completados en tierra de nadie catorce días después. Los alemanes tuvieron que traer cinco ambulancias después del primer semáforo para eliminar las bajas resultantes, y los australianos hicieron buen uso de la breve tregua para examinar abiertamente sus alrededores desde una posición de pie a la luz del día.

Lo más destacado fue también donde la estrategia de Morshead para mantener el máximo número de tropas del Eje ocupadas en el perímetro fue más exitosa, sobre todo porque Rommel tuvo que mantenerlo como un trampolín para futuros ataques al perímetro de Tobruk. La orden de que la 18 Brigada australiana se cerrara en la línea del frente alemana el 13 de mayo fue parte de un plan para persuadir a Rommel de que la guarnición estaba a punto de intentar una ruptura, para alejar a las tropas alemanas de un próximo ataque británico. en la frontera egipcia. A lo largo del 14 de mayo, los vehículos fueron conducidos de un lado a otro cerca del sector suroeste del perímetro para simular una concentración previa al ataque, apoyada por un tráfico de radio falso. A la mañana siguiente, tres tanques de Cruceros y dos pelotones del Batallón 2/12 atacaron posiciones mantenidas por elementos de la División de Pavía cerca del puesto de defensa S15, y en la tarde el Batallón 2/10 lanzó otro ataque limitado más al norte para enderezar su sección de la línea. Los ataques tuvieron éxito en su intento. La infantería de la División Pavía abandonó sus posiciones, y el reconocimiento de la RAF el 15 de mayo notó que las unidades mecanizadas alemanas avanzaban hacia Tobruk desde Sollum hacia el este, y la armadura del Eje se concentraba al oeste de Tobruk cerca de Acroma.
En cierto modo, el engaño tuvo demasiado éxito, en la medida en que provocó un fuerte ataque preventivo alemán. Después de un bombardeo de artillería y mortero preparatorio de dos horas, los alemanes atacaron los puestos S8, S9 y S10 en la tarde del 15 de mayo, apoyados por cinco Panzers, mientras que los italianos contraatacaron al S15. El ataque estuvo bien organizado, usando municiones de trazadores de colores para guiar a las tropas hacia sus objetivos, y continuó durante toda la noche. Una parte penetró en la zanja antitanque del S9 antes de ser forzada por un contraataque. Los alemanes lograron superar al S10 con la ayuda de los lanzallamas y el apoyo cercano de los Panzer, tomando prisioneros a varios defensores australianos y eliminando el S8 y el S9. Los Panzer se retiraron antes del primer semáforo, pero la infantería alemana se mantuvo en S10 y rechazó un contraataque de un pelotón del 2 / 12º Batallón justo después del amanecer. Otro ataque al mediodía finalmente retomó el puesto, capturando a veintiocho alemanes y liberando a tres australianos heridos. El contacto se restableció con S8 y S9 después del anochecer del 16 de mayo y en el último momento; los mensajes habían rechazado numerosos ataques a lo largo del día, pero al anochecer se estaban quedando peligrosamente cortos de municiones.

Habiendo ganado la atención de los alemanes, Morshead se dispuso a mantener un ataque mayor el 17 de mayo que tuvo la intención secundaria de erosionar el tamaño del saliente alemán al tomar S6 y S7, y S4 y S5 como objetivos secundarios. El ataque se asignó al 2 / 23o Batallón, apoyado por nueve Matildas, y comenzó a las 05:27 con un bombardeo de artillería de treinta y nueve cañones, engrosado con fuego indirecto de doce ametralladoras medianas Vickers de los 1ros Reales Fusileros de Northumberland, una cortina de humo en el Ras El Medauar para cegar los puestos de observación alemanes y una niebla fortuita de la mañana. Las cosas no salieron según lo planeado desde el principio. Los Matildas no pudieron llegar a la línea de salida a tiempo, perdieron contacto con la infantería a pesar de los esfuerzos de los pelotones de la reserva para atraer su atención y abandonaron los intentos de encontrar su camino hacia adelante después de desorientarse ante una cortina de humo alemana. Los alemanes atacaron la infantería atacante con todas las armas que podían llevar, con los cañones AA disparando proyectiles fusionados para detonar en lo alto, siendo especialmente problemáticos. S7 fue capturado por la Compañía del Capitán Ian Malloch a pesar de esto, pero las tropas no pudieron ser reforzadas y para las 07:30 los alemanes lo habían retomado usando Panzers. A la izquierda, la Compañía del Mayor W. H. Perry aseguró el S6 y pasó a tomar el S4, tomando a un total de veintitrés prisioneros alemanes, pero luego fueron cortados por el peso del fuego defensivo alemán. El intento de llegar a ellos a las 07:40 se eliminó a pesar del soporte de cuatro tanques Matilda, aunque dos transportistas de Bren lograron entregar municiones y raciones a S6 al amparo de la niebla y el polvo.

Sin más contacto, el 23/3 del cuartel general del batallón anuló a Perry y sus hombres después de que se viera a los panzers cerca de los puestos recapturados alrededor de las 9:00, hasta que el empleado de la compañía, el cabo Fred Carleton, logró llegar al cuartel general del batallón tres horas o más. más tarde. Para entonces, el Sargento Mayor WG Morrison y veintitrés hombres se encontraban en sangares a 200 yardas de la S6, y Morrison pudo disolver varios ataques durante el transcurso de la tarde haciendo fuego de artillería a través de una línea telefónica de campo reparada por El soldado HP Clark bajo un fuerte fuego alemán; en un momento, Morrison se vio obligado a apagar el fuego virtualmente sobre su propia posición. Finalmente se ordenó a la pequeña banda que se retirara de su puesto de avanzada al anochecer después de que se abandonara un ataque de alivio por falta de apoyo del tanque y se vio a los Panzers avanzando sobre los sangares. A pesar de que se le ordenó abandonar a sus cinco heridos después de que un intento de levantarlos con dos Bren Carriers se vio frustrado por una posición antitanque alemana, Morrison los sacó junto a sus catorce sobrevivientes después de un arrastre de pelos a lo largo de un viejo oleoducto italiano. zanja bajo fuego constante de ametralladora alemana; La suya fue la única subunidad organizada para sobrevivir a la acción del día. Solo dos de los diez oficiales de las dos compañías que encabezaron el ataque escaparon de una lesión. Del resto, cuatro murieron, uno resultó gravemente herido y tres resultaron heridos y fueron hechos prisioneros. En total, el 23/3 batallón sufrió veinticinco muertos, cincuenta y nueve heridos y ochenta y nueve desaparecidos, al menos la mitad de los cuales se creía muertos. Por lo tanto, la guarnición de Tobruk pagó un alto precio, y podría decirse que no podría permitirse, por el privilegio de desviar la atención del Eje de los eventos en la frontera con Egipto, que tampoco cumplieron con las expectativas.

El ataque que pretendía ayudar a la operación de desviación de Australia fue la Operación BREVITY, comandada por el Brigadier Gott. Las cuentas contemporáneas citan la Operación como un intento de relevar a Tobruk, pero las instrucciones generalmente amplias y discutiblemente contradictorias de Wavell para el ataque muestran que este no fue el caso. Se le ordenó a Gott que volviera a capturar a Sollum y Fort Capuzzo, que infligiera el mayor daño posible al enemigo sin poner en peligro su propia fuerza, y que explotara cualquier éxito tan lejos hacia Tobruk como lo permitiera la cadena logística. Con refuerzos a gran escala en ruta desde el Reino Unido, Wavell asignó a Gott todas las fuerzas armadas y mecanizadas que podrían ser reunidas; dos escuadrones de tanques de crucero de la 2ª RTR con un total de veintinueve vehículos, y dos escuadrones de Matildas de la 4ª RTR con un total de veinticuatro vehículos, junto con la 22ª Brigada de la Guardia montada en vehículos prestados de la 4ª División de la India y la 7ª Armada Grupo de apoyo a la división. El 8º Regimiento de Campo RA, la cobertura aérea de Hurricanes del Escuadrón Núm. 274 proporcionó apoyo de artillería y el apoyo aéreo de catorce Blenheims del Escuadrón Núm. 14. El ataque comenzó en las primeras horas del 15 de mayo y fue inicialmente exitoso. El Pase Halfaya, perdido ante el Oberstleutnant Maximilian von Herff a fines de abril, fue retomado por la 2ª Guardia Escocesa y un Escuadrón de la 4ª RTR, la 1ª Infantería Ligera de Durham y más tanques capturados en Fort Capuzzo y el 7º Grupo de Apoyo de la División Blindada. buen progreso hacia Sidi Azeiz, diez millas al noroeste de Fort Capuzzo. Sin embargo, el progreso no había sido fácil ni universal. Los atacantes no pudieron eliminar a las fuerzas enemigas de los enfoques cruciales del Paso Halfaya, y las diversas acciones costaron a la fuerza de Gott destruir nueve tanques o dejarlos fuera de combate.

Sin embargo, BREVITY se vio comprometida por la falta de seguridad de la señal, lo que permitió a Rommel enviar a la División Ariete a El Adem como respaldo y, de manera más pertinente, al comandante alemán local, Oberstleutnant von Herff, el tiempo suficiente para organizar una respuesta por adelantado. Así, después de ceder terreno inicialmente, Herff lanzó un contraataque con un batallón del Regimiento Panzer 5 que recuperó Fort Capuzzo, desde donde lanzó un segundo ataque el 17 de mayo después de recibir refuerzos, incluido otro batallón de tanques del recién llegado Regimiento Panzer 8 del 15 División Panzer. El refuerzo no fue sencillo, ya que el Regimiento Panzer 8 se quedó sin combustible después de llegar a Sidi Azeiz a las 03:00 del 16 de mayo y permaneció varado durante catorce horas, pero Herff pudo comenzar su contraataque a primera hora de la tarde del 17 de mayo, lo que obligó el Grupo de Apoyo de la 7ª División Blindada regresó a Bir El Khireigat, a más de diez millas al sur de Fort Capuzzo. Herff se detuvo según lo ordenado en una línea que se extendía al sur y al oeste desde Sollum, que se proyectó de manera eficiente y otros movimientos británicos hacia Tobruk. En general, BREVITY solo permitió recuperar el Halfaya Pass a cambio de seis aviones RAF perdidos, cinco Matildas destruidos y trece dañados. Esto fue equivalente a la pérdida de las tres cuartas partes de las Matildas cometidas, mientras que la 1ra Infantería Ligera de Durham sufrió un total de 160 bajas en la lucha por Fort Capuzzo. En el otro lado del libro mayor, las pérdidas alemanas totalizaron tres Panzers destruidos, doce muertos, sesenta y un heridos y 185 desaparecidos, junto con un número desconocido de italianos tomados prisioneros. Allí descansaron los asuntos, con una pequeña fuerza de armas británica construida alrededor del 3er batallón The Coldstream Guards sosteniendo el Halfaya Pass, durante nueve días, mientras los alemanes organizaban suministros de combustible para sus Panzers. Von Herff luego retomó el Pase con un ataque que comenzó el 26 de mayo y obligó a los británicos a regresar con la pérdida de cinco Matildas, doce armas variadas y 173 bajas.
Con el final de la lucha en el sector occidental del perímetro, la lucha por Tobruk se desplazó hacia el cielo, más intensamente sobre el puerto. Las defensas de Tobruk en AA surgieron de un puñado relativo de armas desplegadas para proteger el puerto después de la Operación COMPASS, aumentada con refuerzos traídos por mar. Entre el 6 y el 12 de abril de 1941, llegaron la 4ta sede de la Brigada AA y cinco nuevas unidades AA por barco, junto con doce Bofors de 40 mm adicionales y ocho cañones de 3.7 pulgadas configurados para emplazamiento estático; todos estos últimos fueron inmediatamente elegidos para la defensa del puerto a pesar de la escasez de personal para construir los emplazamientos necesarios y tripularlos. Para el 11 de abril, el comandante de la Brigada, el brigadier John Nuttall Slater, tenía a su disposición el 51º Regimiento Pesado de AA con dos baterías de cañones de 3.7 pulgadas, el 14º Regimiento de Luz AA con un total de diecisiete Bofors de 40 mm, la Batería de reflectores 306 y Un número de unidades de señal y taller. Estos se complementaron con cuarenta y dos cañones automáticos Breda de 20 mm, uno doble de 37 mm Breda, cuatro cañones de 102 mm y dos proyectores, todos capturados de los italianos; Los cañones estáticas de 3.7 pulgadas se formaron más tarde en una tercera batería.

Quince días después de la llegada de la 4ta Brigada AA, los cañones de 3.7 pulgadas se habían desplegado alrededor del puerto en seis sitios etiquetados A, B, C, D, G y H, con los sitios B y D equipados con un aparato de predicción para usar contra Objetivos de alto nivel y para bombardeos nocturnos. Los recién llegados pronto se vieron directamente atacados cuando la Luftwaffe intentó suprimir las defensas de Tobruk en AA. El 14 de abril de 1941, por ejemplo, entre seis y ocho Junkers 87 atacaron un sitio de 3.7 pulgadas, mataron a dos, hirieron a nueve y destruyeron dos vehículos con batería. Como resultado de esta 4ta. Sede de la Brigada AA, ordenó que todas las posiciones de armas y puestos de control fueran excavados y reforzados, la preparación de posiciones alternativas de armas y posiciones puramente ficticias para confundir a los bombarderos de alto nivel y de buceo; los primeros tendían a realizar ataques preplanificados basados ​​en fotografías aéreas, mientras que los últimos identificaban objetivos visualmente durante sus ataques. Las posiciones de los cañones ficticias eran asuntos sofisticados cuidadosamente construidos para que no pudieran distinguirse de la realidad, completos con cañones simulados, simuladores de flash y pólvora, pistas de vehículos y depósitos de municiones ficticias. También se formuló una táctica defensiva apodada el "puercoespín", que involucró posiciones de armas atacadas apuntando todas las armas hacia afuera y disparando a una velocidad máxima a una elevación de sesenta y cinco grados o más. La sabiduría y la eficacia de estas precauciones se manifestaron a su debido tiempo.

Las aeronaves del Eje fueron una característica casi permanente en los cielos sobre Tobruk durante el asedio, con ataques de bombardeo de alto nivel desde el principio. Su frecuencia aumentó notablemente desde fines de mayo de 1941, con diez a quince redadas por día en algunas ocasiones, y disminuyó bruscamente en octubre con solo cuatro en los primeros diez días de ese mes. En total, entre el 9 de abril y el 10 de octubre, se registraron un total de 301 ataques separados que alcanzaron su punto máximo con ochenta y siete redadas durante julio. La gran mayoría se dirigió contra el puerto, la ciudad de Tobruk y los vertederos e instalaciones circundantes, aunque al menos dos ataques de alto nivel se realizaron contra tropas en el lado occidental del perímetro. La mayoría se hicieron de 18,000 a 25,000 pies, algunas veces en formación y otras independientemente. Los bombardeos desde tal altitud permitieron que la mayoría de los ataques entregaran sus cargas antes de que las defensas de AA fueran conscientes de su presencia, que se vio agravada por la ubicación de la mayoría de los Sitios de armas de 3.7 pulgadas. Si bien la precisión no se comparó con la que se puede lograr con el bombardeo en picado, sí disfrutaron de cierto éxito. El extremo de la cola de un bastón de bombas destruyó un gran depósito de municiones italianas capturadas cuatro millas al suroeste de la ciudad de Tobruk a principios de agosto, por ejemplo. Durante un tiempo, los bombarderos pudieron confundir el sistema de control de incendios de AA atacando en incrementos espaciados; esto se superó mediante la transferencia de las instrucciones de control de fuego de la batería al nivel de la sección del cañón, y la desventaja de una advertencia temprana deficiente se compensó en cierta medida al autorizar a todas las armas a atacar a cualquier objetivo dentro del alcance sin esperar el permiso.

No hubo respiro durante las horas de oscuridad. El puerto se encontraba en el extremo receptor de un total de 908 bombardeos nocturnos entre el 9 de abril y el 9 de octubre, siendo el mes pico agosto con 205. Durante los primeros dos meses, las redadas promediaron entre una y tres redadas por noche, y aparte de un puñado De las aeronaves que arrojaron minas en el puerto, involucraron la dispersión de dispositivos antipersonales italianos AR-4 en toda la ciudad y el lado del puerto. Los dispositivos fueron apodados "Bombas termos" debido a su parecido con el matraz de vacío del mismo nombre y se dejaron caer desde un nivel bajo, a menudo en un patrón ajustado de treinta a cuarenta a la vez. Los atacantes lanzaron un intento concertado de bloquear el puerto y se acercan a las minas las noches del 21, 27 y 30 de julio, llegando a una variedad de alturas y direcciones para confundir las defensas de AA; Esta fue la primera vez que los ataques nocturnos representaron una seria amenaza para Tobruk. Las redadas se reenfocaron en las instalaciones de la ciudad y el puerto en agosto, mientras que la mayor parte de los ataques en septiembre tuvieron lugar en noches de luna y fueron más equilibradas entre las misiones mineras y los ataques a la ciudad; esta última alternaba entre los dispositivos Thermos y las bombas más grandes, con algunas redadas que también lanzaban minas aéreas muy grandes con paracaídas. El 1 de octubre, los atacantes lanzaron bombas incendiarias en la ciudad por primera vez, pero con poco efecto; Como el informe oficial observó secamente, en este punto ya no quedaba mucho en la ciudad para quemar. No obstante, los incendiarios incendiaron partes de la ciudad, pero otros aviones enemigos no parecieron hacer mucho uso de la iluminación resultante. En general, los ataques nocturnos no presentaron a las defensas de AA ningún problema especial, aparte de algunas modificaciones menores en los procedimientos de control de incendios. Al final del asedio, el bombardeo nocturno estaba empleando doce Bofors, diecisiete cañones de 3.7 pulgadas, junto con las cinco cañones italianas de 102 mm y dos Bredas de 37 mm.

Sin embargo, la lucha más intensa en el cielo sobre Tobruk tuvo lugar a la luz del día, entre las defensas de AA y los bombarderos de buceo de Sturtzkampfgeschwader 3. El concurso comenzó el 27 de abril con un ataque a las posiciones de AA que cubrían el puerto por aproximadamente cincuenta Junkers 87, con doce bombarderos en picado dirigidos a cada sitio. Las posiciones de las armas entraron en modo puercoespín, comprometiendo a todos los objetivos visibles, y la táctica funcionó bien para los sitios A y C; no cayeron bombas a menos de cincuenta o cien metros y los pozos de armas recién excavados protegían efectivamente las armas, equipos y equipos auxiliares; solo un hombre fue asesinado y otro herido otro. Los sitios B y D no fueron tan afortunados. Las armas no estaban tripuladas, los vigilantes no podían detectar a los bombarderos en picado que se acercaban desde fuera del sol, y las armas no estaban adecuadamente excavadas, con parapetos endebles hechos de tambores de aceite vacíos. El ataque mató a cinco, hirió a más de cuarenta y puso fuera de acción cuatro de las armas de 3.7 pulgadas durante cuarenta y ocho horas; Además, los cables que unen los cañones individuales al engranaje del predictor se trituraron y el equipo de predicción en ambos sitios se dañó. El sitio B fue golpeado nuevamente el 12 de mayo, junto con el sitio G. Según el informe oficial, este último no se defendió con suficiente vigor, mientras que el personal del Sitio B entró en pánico en lugar de manejar sus armas. Dos hombres resultaron heridos, uno de los cuales murió más tarde, y cuatro cañones quedaron fuera de combate entre doce y veinticuatro horas.
El proceso de medición y contramedida establecido en estos primeros encuentros continuó en los meses siguientes. Las malas actuaciones del 27 de abril y el 12 de mayo llevaron a la Cuarta Sede de la Brigada AA a ordenar a todo el personal en posiciones de armas bajo ataque que participara en la pelea con armas pequeñas, y solo a los desarmados se les permitió buscar refugio. A cada pozo de cañón se le entregó una ametralladora Breda para este propósito, aunque tuvieron que ubicarse a cierta distancia para evitar que el polvo levantado por los cañones más grandes no los viera. Además, todos los pozos de armas y los puestos de control se modificaron para resistir el impacto de un bombardeo de 1,000 libras dentro de diez yardas, y después de que los miembros de un equipo armado resultaron heridos por un proyectil de 3.7 pulgadas que detonó después de ser alcanzado por metralla, almacenamiento de municiones. Se modificó para que las conchas almacenadas quedaran orientadas hacia el exterior. La observación mostró que los ataques con bombas de buceo eran más precisos cuando se realizaban en un ángulo de setenta a ochenta grados, pero esto los hacía vulnerables al fuego de los cañones AA ligeras cuando se retiraban a un nivel bajo. Así, se realizaron muchos ataques en ángulos menos profundos en la región de cuarenta a cincuenta grados, lo que permitió a los bombarderos en picado conservar la seguridad de la altitud a costa de reducir la precisión del bombardeo; lanzamientos de bombas en altitudes tan altas como 6.000 a 8.000 pies se observaron en el puerto de Tobruk, por ejemplo. También se señaló que el disparo preciso de AA podría provocar que los atacantes optaran por los ataques de ángulo bajo, y se alentó a las tripulaciones de armas a ayudar a esta tendencia siempre que sea posible.

En junio de 1941, los bombarderos se estaban volviendo notablemente reacios a presionar sus ataques. Por ejemplo, todos los Junkers 87 involucrados en ataques a posiciones de AA el 1 y el 2 de junio se mantuvieron por encima de los 3,000 pies, sin que ninguna de sus bombas llegara a 150 yardas de sus objetivos como resultado; Testigos presenciales también informaron que algunos aviones lanzaron sus bombas al mar. El ataque del 2 de junio estuvo acompañado por tres aviones de observación Henschel 129, presumiblemente para recopilar información sobre las defensas de AA, y su presencia también se observó en las redadas posteriores. La Luftwaffe probó varias innovaciones durante julio. Algunas redadas fueron precedidas por pequeños grupos de Junkers 88 como una desviación, y el 4 de julio los atacantes evitaron el bombardeo de 3.7 pulgadas al acercarse desde el oeste en lugar del sur. Desafortunadamente, esto los llevó directamente a un emplazamiento de Bofors que rápidamente derribó a cinco, y un sexto fue derribado por un impacto directo de una cáscara de 3.7 pulgadas. El 10 de agosto, las defensas de Tobruk en AA desplegaron una nueva arma contra un ataque de dieciocho bombarderos en picado, el proyectil de cohetes Unrotating Proyectable, que consiste en salvas de cohetes de 3 pulgadas que contienen minas de paracaídas fusionados por contacto en cables de 400 pies. Las minas fueron expulsadas automáticamente cuando el cohete alcanzó una altura de 1,000 pies, y se suponía que el avión atacante enganchaba los cables y jalaba las minas sobre sí mismos. En general, el sistema no fue un éxito, aunque en esta ocasión sus disparos espectaculares interrumpieron la formación entrante, dos bombarderos de buceo detonaron minas con resultados desconocidos y otro terminó con un paracaídas de la mina envuelto alrededor de su cola.

Durante las siguientes dos semanas, los atacantes intentaron atacar a través de una nube baja, acercándose simultáneamente desde tres direcciones diferentes y precediendo a esta última con un ataque de deslizamiento en el puerto. En el otro lado de la cerca, la presencia del Henschel 126 incitó a la defensa de AA a enmendar la defensa de puercoespín al ordenar que solo la mitad de las armas en cualquier sitio dispararan a la vez; la reducción en la intensidad del bombardeo se consideró valiosa para evitar revelar la verdadera fuerza de arma de las defensas. El 1 de septiembre, la Luftwaffe participó en la Regia Aeronautica para ayudar en un intento de abrumar las defensas de AA por el peso de los números. Una fuerza mixta estimada de 120 Junkers 87s, Fiat BR20s y Savoia Marchetti SM.79s atacaron el puerto y las posiciones circundantes de AA, mientras que otras aeronaves bombardearon posiciones en el perímetro; Esta fue la única incursión aérea más fuerte sobre Tobruk durante el sitio. Los artilleros de AA reclamaron un Junkers 87 derribado, tres probables y un número dañado a cambio de un muerto, seis heridos y hasta cinco cañones de 3.7 pulgadas fuera de combate por la metralla, todos los cuales volvieron a la acción a las 16:30. . En el evento, esta redada en masa demostró ser el penúltimo ataque de bombardeo en picado a Tobruk. El último, el 9 de septiembre, resultó ser una especie de anti-clímax, con solo un Junkers 87 haciendo un ataque de ángulo bajo en el puerto. Se observó que el resto de la formación lanzaba sus bombas al no encontrar objetivos de transporte que valieran la pena. En total, Tobruk resistió sesenta y dos bombardeos de buceo separados durante el asedio, y durante el mismo período las defensas de AA sufrieron un total de 158 bajas, de las cuales cuarenta murieron en acción. A cambio, reclamaron noventa aviones enemigos derribados, setenta y cuatro por la luz AA, otros setenta y siete probables y 183 dañados.

jueves, 7 de junio de 2018

Guerra de Secesión: El rol de los caballos y la artillería de campaña

Guerra Civil de los Estados Unidos: Caballos y Artillería de Campaña

Por James R. Cotner || History Net



La artillería de campaña de la Guerra Civil fue diseñada para ser móvil. Cuando las tropas de la Unión o Confederadas marcharon por el país, las armas se movieron con ellos. Durante la batalla, las armas fueron movidas a las posiciones asignadas y luego fueron cambiadas de un lugar a otro, retraídas o enviadas hacia adelante según lo exigiera la fortuna. Las baterías de campo se fueron galopando para apoyar un avance o repeler un ataque. Cuando se retiraron, disputaron el campo a medida que avanzaban. El movimiento fue todo. Las armas podían cumplir su función esencial solo cuando podían moverse donde más se necesitaban.

En el momento de la Guerra Civil, tal movimiento requería animales de tiro: caballos, mulas o bueyes. Las mulas eran excelentes para tirar de cargas pesadas, pero no fueron utilizadas para sacar las armas y los cajones de la artillería de campaña. A ningún animal le gustaba estar bajo fuego. En la furia de la batalla, los caballos se asustarían y se alejarían y harían relucir sus cascos; pero las mulas llevaron sus protestas a los límites exteriores. Cuando se exponen al fuego, las mulas se venzan y patean y ruedan sobre el suelo, enredando los arneses y volviéndose imposibles de controlar.

Una excepción a la regla contra el uso de mulas fue su papel en la portación de pequeños obuses de montaña. Estas armas eran lo suficientemente ligeras como para romperse, y las partes componentes se llevaban en la espalda de los animales de carga. Habían sido desarrollados para su uso en un país montañoso y muy boscoso, con solo senderos o caminos miserables. Se necesitaban animales fuertes y seguros, y las mulas eran la elección obvia.

El peligro de usar mulas en la batalla se representa vívidamente en Confederate Brig. El informe del general John D. Imboden sobre su experiencia en el cómic en la Batalla de Port Republic en junio de 1862. En ese enfrentamiento, Imboden, un coronel en ese momento, comandaba una banda de caballería con una batería de obuses de montaña, llevados en mulas, en el ejército del mayor general Thomas 'Stonewall' Jackson. En Port Republic, Jackson ordenó a Imboden que pusiera su batería en un lugar protegido y que estuviera lista, tras la retirada del enemigo, para avanzar hasta un punto donde sus armas tuvieran un campo de tiro despejado. Imboden llevó a sus hombres y las mulas, llevando las armas y municiones, a un barranco poco profundo a unos 100 metros detrás de la batería de Virginia del capitán William Poague, que estaba muy ocupada.

A los pocos minutos, las granadas de artillería de la Unión cruzaban el barranco por encima de los hombres y las mulas. Imboden, en su relato de la acción, recordó: 'Las mulas se volvieron frenéticas. Patearon, se sumergieron y chillaron. Era imposible callarlos, y se necesitaron tres o cuatro hombres para evitar que una mula se separara. Cada mula tenía unas trescientas libras de peso sobre él, tan firmemente sujeta que la carga no podía ser desalojada por ninguna de sus alcaparras. Varios de ellos se tumbaron e intentaron quitarles la carga. Los hombres los retenían y eso sugería la idea de arrojarlos a todos al suelo y mantenerlos allí. El barranco nos protegió para que no estuviéramos en peligro por el disparo o el proyectil que pasó sobre nosotros.

El uso de mulas para llevar obuses de montaña fue una elección basada en su aptitud para la tarea, no debido a la escasez de caballos. El Manual de artillería de montaña, adoptado por el ejército de los EE. UU. En 1851, afirmaba que el obús de la montaña era 'generalmente transportado en mulas'. La superioridad de las mulas en el duro país compensaba su notoria oposición al fuego.

Los bueyes moviéndose lentamente obviamente no eran muy adecuados para transportar artillería de campaña, ya que a menudo se necesitaba un movimiento rápido. Los bueyes eran fuertes, su nombre es sinónimo de fuerza y ​​resistencia, pero eran demasiado lentos. Sin embargo, los bueyes fueron a veces puestos en servicio durante la Guerra Civil.



En noviembre de 1863, la fuerza del teniente general James Longstreet fue separada del ejército confederado de Tennessee bajo el mando del general Braxton Bragg, que entonces sitiaba Chattanooga. Las tropas de Longstreet se desplazaron hacia el norte a través del este de Tennessee para enfrentarse a la fuerza federal del mayor general Ambrose Burnside en Knoxville. Fue un viaje largo y duro para la artillería confederada. Cuando el ejército del sur se acercaba a Knoxville, los cajones confederados que transportaban munición para la artillería de campaña eran arrastrados por bueyes, una elección dictada por la escasez de caballos en la región.

Todo el movimiento de artillería de campo se hizo con limbers. Pistolas, cajones, forjas de baterías y vagones estaban todos sujetos a un ágil. Ninguno, en circunstancias normales, se movió de forma independiente. Un ágil era una caja de municiones montada en un eje entre dos ruedas, con un poste de proyección hacia adelante, al cual el equipo estaba enganchado. Debajo y en la parte trasera del águila había una pieza de hierro doblada llamada clavija. Al final del camino de armas o en la punta de un poste corto en el cajón había una pieza de hierro, perforada, llamada luneta. El rastro de la pistola fue levantado y el agujero en la luneta cayó sobre el pivote, haciendo que la pieza y el limber fueran una unidad de cuatro ruedas. La pieza estaba unida al limbo en un pivote, dando a la unidad un corto radio de giro.

La capacidad de un caballo saludable para tirar de una carga se vio afectada por una serie de factores. El principal de ellos era la naturaleza de la superficie sobre la cual se cargaba la carga. Un solo caballo podría tirar 3,000 libras de 20 a 23 millas por día sobre un camino pavimentado. El peso bajó a 1.900 libras sobre una carretera de macadamized, y bajó a 1.100 libras en terreno áspero. La capacidad de tirar se redujo aún más a la mitad si un caballo llevaba un jinete en su espalda. Finalmente, a medida que aumentó el número de caballos en un equipo, la capacidad de extracción de cada caballo se redujo aún más. Un caballo en un equipo de seis tenía solo siete novena parte de la capacidad de tiro que hubiera tenido en un equipo de dos. El objetivo era que la carga de cada caballo de la carga no debería ser más de 700 libras. Esto era menos de lo que un caballo saludable, incluso llevando un jinete y enganchado en un equipo de seis, podía tirar, pero proporcionaba un factor de seguridad que permitía la fatiga y las pérdidas.

Gibbon describió cuidadosamente lo que se quería, pero los caballos con estas cualidades no siempre estaban disponibles. Los caballos escaseaban y quedaban escasos en áreas de conflicto continuo. Tanto el Norte como el Sur pronto comenzaron a tomar caballos que pertenecían a simpatizantes del enemigo. Esto se hizo a menudo no por necesidad, sino simplemente para privar al enemigo de los caballos.



En abril de 1862, el Intendente General de la Unión, Montgomery C. Meigs, fue llamado para proporcionar una gran cantidad de caballos para que el Ejército Federal los usara en la Península de Virginia. Meigs le escribió al Secretario de Guerra Edwin M. Stanton, diciéndole que había caballos para los simpatizantes del sur en el Valle de Shenandoah y que buscaban la autoridad para apoderarse de los animales. La autoridad fue dada de inmediato, con la estipulación de que no se tomaría ningún caballo para el trabajo agrícola, incluso de un simpatizante enemigo. En su pedido, Meigs señaló: "Un caballo para el servicio militar es tanto un suministro militar como un barril de pólvora o una escopeta o un rifle".

Al comienzo de la guerra, los estados del norte tenían aproximadamente 3.4 millones de caballos, mientras que había 1.7 millones en los estados confederados. Los estados fronterizos de Missouri y Kentucky tenían 800,000 caballos adicionales. Además, había 100,000 mulas en el norte, 800,000 en los estados secesionistas y 200,000 en Kentucky y Missouri. La disparidad en la distribución de la población de mulas igualaba el número de animales de tiro disponibles para todos los propósitos. El sur proporcionó, involuntariamente, muchos caballos al norte. La mayoría de los combates se realizaron en suelo del sur, y las tropas del norte capturaron fácilmente los caballos locales. Mientras que los confederados tuvieron oportunidades de tomar caballos del norte durante la invasión de Pennsylvania por parte de Robert E. Lee y de las incursiones ocasionales en el territorio del norte, el número fue pequeño en comparación con los miles comandados por las tropas de la Unión, que ocuparon grandes áreas del sur durante varios años.

En mayo de 1863, la brigada federal del coronel John T. Wilder barrió el país al este y al norte de Murfreesboro, Tenn. Las tropas del norte habían estado en la zona durante meses, pero en cinco días la brigada tomó otros 196 caballos de la gente de la región. , a pesar de los intentos de esconder los caballos en bosques, barrancos y cuevas. Un caballo fue encontrado atado a un poste de la cama en el salón trasero de una dama.

El cuidado adecuado y adecuado de los caballos de artillería era esencial. Si se vieron debilitados por la negligencia, no podrían sobrevivir los rigores de una campaña activa. Los buenos comandantes estaban al tanto de esto y emitieron órdenes dirigidas a mejorar el cuidado de los animales.

El 1 de octubre de 1862, poco después de la campaña de Antietam, Robert E. Lee emitió la orden núm. 115, abordando la atención a todos los caballos del ejército y asignando responsabilidades a los oficiales específicos para el cuidado de los caballos en la reserva de artillería . Los culpables de negligencia de los caballos de batería deben ser castigados. Ningún caballo de artillería debía ser montado excepto por artilleros designados. El jefe de artillería estaba facultado para arrestar y llevar a juicio a cualquier hombre que usara un caballo que no fuera con servicio de batería.

El general de división Union William T. Sherman, cuando todavía era un comandante divisional, emitió una orden similar a los oficiales de artillería vinculados a su división. Después de delinear las muchas tareas que debían realizarse cuando una batería se detenía durante una marcha, Sherman indicó que "todas las oportunidades que se detengan durante una marcha deberían aprovecharse para cortar el pasto, el trigo o la avena y se debe tener un cuidado extraordinario. los caballos de los que todo depende ".

La alimentación, por supuesto, era una parte crítica de la atención de los caballos. La ración diaria prescrita para un caballo de artillería era 14 libras de heno y 12 libras de grano, generalmente avena, maíz o cebada. La cantidad de grano y heno que necesita una batería en particular depende de la cantidad de caballos que tenía la batería en ese momento. Varió casi día a día, pero siempre fue enorme. Los caballos de la batería tenían que ser alimentados todos los días, ya sea que la batería se moviera o no. Durante la Guerra Civil, una batería de artillería podría permanecer en el mismo lugar durante semanas y consumir miles de libras de heno y granos cada día.

Los caballos de artillería representaban solo un pequeño número de animales que debían ser alimentados por los militares. Además de los caballos con artillería, los caballos utilizados por la caballería y los caballos y mulas utilizados para jalar carretas de suministros y ambulancias, también había miles de caballos de silla que transportaban oficiales y mensajeros. El general de brigada Stewart Van Vliet, jefe de intendencia del Ejército del Potomac durante su campaña en la península de Virginia en 1862, informó que diariamente se necesitaban 800,000 libras de forraje y grano para alimentar a los caballos y las mulas. Como un vagón normalmente transportaba 1 tonelada, la asignación diaria de alimentos de los animales requería 400 vagonetas por día.

Las raciones prescritas no siempre estuvieron disponibles. Algunas veces, especialmente a medida que la guerra continuaba y las áreas fueron limpiadas por los ejércitos opuestos, se desarrolló una grave escasez de grano y heno. En otras ocasiones, había granos y heno disponibles, pero no podían entregarse a las baterías que los necesitaban. Los caballos de artillería del Cuerpo de la Unión V subsistían con una ración diaria de cinco libras de grano cuando el teniente general Ulysses S. Grant avanzó hacia el sur en mayo de 1864. Las raciones exiguas eran el resultado de una escasez de vagones, no de falta de grano. . Después de que los carros de artillería habían entregado heno y grano a las baterías, las unidades de infantería se apoderaron de ellos y los utilizaron como ambulancias improvisadas para transportar a los miles de heridos que regresaban de Wilderness y Spotsylvania.

El pasto estaba a veces disponible, pero la hierba verde y las plantas de campo no eran alimentos eficientes. Se necesitaron ochenta libras de pasto para igualar el valor nutricional de 26 libras de heno seco y grano, la ración diaria prescrita. Además, el pasto verde aumentó la probabilidad de que un caballo se pudriera. Sin embargo, los pastos se utilizaron, ya sea como un suplemento de la ración regular o como la principal fuente de nutrición durante períodos cortos, si el heno y el grano no estaban disponibles.

En enero de 1865, a los hombres en Kirkpatrick's Battery, que prestaron servicio en el ejército confederado del teniente general Jubal A., se les concedió 'permisos para el caballo'. Un verano caluroso y seco redujo en gran medida los cultivos en la zona. y había poca comida para los hombres y ninguna para los caballos. Para enfrentar esta crisis, a los artilleros cuyas casas estaban cercanas se les permitía regresar a casa si cada uno llevaba un caballo consigo. Se esperaba que el soldado furlou alimentara y cuidara al caballo; cuando llegaba la primavera, debía regresar a la batería con el caballo. Es cierto que este era un negocio arriesgado teniendo en cuenta la situación de la Confederación en enero. Aparentemente, valía la pena el riesgo de perder un veterano para salvar un caballo.

El agua para los caballos era un problema que exigía una solución adecuada todos los días. Mientras esté en el campamento, una batería descubrirá el arroyo o estanque más cercano y riega rutinariamente los caballos allí. En la marcha, el agua tenía que ser encontrada al final de cada día. Si el agua estaba a cierta distancia, como solía ser, el momento del riego era crítico. Las armas estaban inmóviles si los caballos estaban ausentes. Por lo general, solo la mitad de los caballos serían enviados al agua en cualquier momento. Esto significaba que en una emergencia se podía lograr algún movimiento, pero con solo la mitad de los caballos presentes, la batería estaba en clara desventaja.

En la Batalla de Stones River en diciembre de 1862, la Batería E de la 1ra Artillería de Ohio estaba estacionada a la derecha de la línea Union, de cara a los matorrales de cedro llenos de niebla de los cuales los confederados vendrían gritando al amanecer. Justo antes de que comenzara el ataque, la mitad de los caballos de la batería fueron llevados a una pequeña corriente a unas 500 yardas hacia atrás. En la debacle que siguió al ataque inicial, todas las pistolas de batería se perdieron. Algunos relatos de la batalla mencionan la ausencia de caballos y sugieren que fue un factor en la pérdida de las armas. La batería peleó valientemente donde estaba parada, lanzando disparos de cartuchos contra los rebeldes que avanzaban, hasta que toda la brigada de la Unión fue aplastada y enviada de regreso. Las tropas asignadas para soportar la batería lo abandonaron. Es difícil creer que el resultado hubiera sido diferente incluso si todos los caballos hubieran estado presentes.



Otro incidente donde el riego de los caballos de artillería provocó una demora y tal vez frustró un ataque ocurrió en Petersburg, Va., El 15 de junio de 1864. El general de brigada William F. 'Baldy' Smith y el XVIII cuerpo federal se presentaron ante la ciudad y luego defendieron por solo 2.200 hombres, muchos de los cuales eran milicias sin experiencia con poca o ninguna experiencia de combate. El supuesto asalto federal se demoró más de una hora cuando se descubrió que todos los caballos de artillería habían sido desenganchados y llevados al agua. El ataque no comenzó hasta las 7 p.m., cuando fue derrotado. Algunas cuentas culpan al fracaso de los caballos de artillería ausentes. Los refuerzos veteranos llegaron para reforzar la defensa justo cuando las líneas confederadas se rompieron. Algunos han especulado que sin el retraso, Petersburgo podría haber sido tomada nueve meses completos antes de que finalmente cayera.

A pesar del cuidado dado a los caballos de artillería, los animales aún perecieron a una velocidad asombrosa. Muchos murieron de enfermedades o fueron asesinados por agotamiento. Muchos más fueron asesinados junto con sus compañeros de la batería en la batalla.

Cuando una batería se desataba y tomaba su lugar en la fila, los caballos normalmente eran trasladados a un lugar protegido del fuego enemigo directo, detrás de un edificio o una colina, en un bosquecillo o en un barranco. Sin embargo, tales precauciones no siempre protegían a los animales del fuego hostil.

En el tercer día en Gettysburg en julio de 1863, muchos de los caballos de artillería de la Unión se colocaron en la ladera oriental de Cemetery Ridge, detrás y debajo de la cresta. En el gran bombardeo que precedió a Pickett's Charge, la posición se convirtió inadvertidamente en una trampa mortal. El general de brigada Henry J. Hunt, jefe de artillería de las fuerzas federales, informó que el fuego de las armas confederadas era alto. Pasó por encima de la cresta y explotó o cayó entre los caballos en la ladera oriental. Como Hunt informó, "Esto nos costó una gran cantidad de caballos y la explosión de una cantidad inusualmente grande de cajones y limbers." La artillería de la Unión perdió 881 caballos en Gettysburg. Todos esos animales no fueron asesinados en la ladera oriental de Cemetery Ridge, pero se puede suponer por los comentarios de Hunt que muchos lo fueron.

Los caballos sufrieron no solo por el fuego de artillería sino también por el fuego de la infantería que avanzaba. La captura de una pieza de artillería fue una gran hazaña, trayendo consigo el honor y el reconocimiento. Los regimientos confederados en el teatro occidental se les permitió colocar los cañones cruzados en sus banderas de batalla regimiento después de haber tomado un arma Federal.

Una táctica utilizada para atacar una batería era derribar a los caballos atados a ella. Si los caballos de la batería se mataban o se desactivaban, mover las armas de regreso a la seguridad era una tarea imposible. Pero los caballos podrían recibir mucho castigo. Fueron difíciles de derribar, y una vez abajo fueron difíciles de mantener, incluso con el impacto de las balas Minie de gran calibre.

En la estación de Ream en agosto de 1864, la 10ma Batería de Massachusetts luchó desde detrás de una barricada improvisada baja, con sus caballos completamente expuestos a solo unos metros detrás de las armas. La batería estaba luchando con cinco pistolas, y en poco tiempo los cinco equipos de seis caballos fueron atacados. En cuestión de minutos, solo dos de los 30 animales seguían en pie, y todos estos tenían heridas. A un caballo le dispararon siete veces antes de que cayera. Otros caballos fueron golpeados, cayeron y lucharon de nuevo, solo para ser golpeados de nuevo. El número promedio de heridas sufridas por cada caballo fue de cinco. Los confederados estaban disparando desde un campo de maíz a unos 300 metros de distancia.

Con mucho, el mayor número de caballos se perdió por enfermedad y agotamiento. Nuevamente refiriéndose a la 10ma Batería de Massachusetts, los informes revelan un triste rastro de caballos que mueren de enfermedades o que los matan a causa del agotamiento. Entre el 18 de octubre de 1862, cuando comenzó su servicio, y el 9 de abril de 1865, cuando Lee se rindió, la batería perdió un total de 157 caballos por causas distintas al combate. De estos, 112 murieron a causa de una enfermedad. La enfermedad más prevalente en la batería fue el muermo, que reclamó 45 caballos. El muermo, una enfermedad altamente contagiosa que afecta la piel, los conductos nasales y las vías respiratorias de caballos y mulas, también se denominó farcy o nasal gleet en los informes de tiempos de guerra.

Cuarenta y cinco de los caballos de la batería se perdieron debido a la fatiga cuando simplemente se agotaron y no pudieron trabajar, por lo que se les dio muerte. Las pérdidas por agotamiento pueden ser clave para eventos específicos. En junio de 1864, 13 caballos de batería se perdieron por agotamiento, lo que refleja el ritmo aplastante del avance de Grant después de abandonar el desierto. En los días posteriores a la caída de Richmond, cayeron 14 caballos como resultado de la dura persecución del ejército en retirada de Lee. Incluso cuando llegó la rendición, la persecución de la matanza continuó haciendo mella, con otros 22 caballos siendo asesinados por agotamiento entre el 10 de abril y el 15 de abril.



Los caballos fueron trabajados duro y largo, pero tenía que ser así. Una batería corriendo para ponerse al día con un enemigo en retirada o para obtener una posición de ventaja no tenía lugar para un tratamiento suave. Las apuestas eran altas, y los caballos pagaron el precio. La alternativa podría ser la derrota. Un hombre en una larga y ardiente marcha, empujado más allá de lo que su cuerpo podría soportar, podría abandonarlo temporalmente y ponerse al día con su compañía más tarde. Los caballos no tenían esa opción. Enganchados a los brazos, tiraban de ellos hasta que caían o, como sucedía en la mayoría de los casos, hasta que dañaban sus cuerpos más allá de la curación, y luego recibían disparos.

El barro o el polvo parecían plagar cada movimiento de tropas. De los dos, el barro era el mayor problema para la artillería. El polvo creaba una gran incomodidad, pero poco más. Mientras que un artillero podría tener dificultades para respirar e incesante comezón en el polvo sofocante, las pistolas y los cajones aún podrían moverse. El barro, por otro lado, a menudo hace que el movimiento sea imposible. Hundiéndose debajo de sus ejes en agujeros llenos de suciedad, pistolas y cajones se podían mover solo con un esfuerzo sobrehumano, los hombres empujando las ruedas y los caballos extra tirando de las huellas. A veces, las armas simplemente se abandonaban al barro.

Una batería se movió a la misma velocidad y cubrió la misma distancia que las tropas a las que estaba

domingo, 8 de abril de 2018

Kargill: La artillería india define el conflicto



Cómo la artillería cambió la marea de la guerra en el Kargil



Por SD Goswami, portavoz de Defensa (MOD)


Udhampur: Los principales aspectos más destacados de todas las operaciones en la "Operación Vijay" era la destrucción completa de las defensas enemigas y supresión de la artillería enemiga obligándolos a abandonar sus defensas, dejando tras de sí un gran alijo de armas, municiones, equipos y tiendas. La supresión de enemigos las armas pequeñas y fuego de artillería redujo propias bajas considerablemente. Los comandantes de batallón de infantería , jefes de compañía, los comandantes y los hombres del pelotón no se anduvieron con rodeos para expresar su gratitud a los artilleros. El papel de la artillería en el campo de batalla, como el brazo destructivo y decisivo fue escrito precisamente en letras de oro en la "Operación Vijay".

La victoria de Inida en la Operación Vijay no se logró sin grandes sacrificios. Tres oficiales valientes y 32 valientes soldados del Regimiento de Artillería pusieron sus vidas en el verdadero espíritu de Izzat-O-Iqbal. Pakistán se estima perdió 69 oficiales y 772 hombres, principalmente la Infantería Ligera del Norte (INT). Más de 1.000 soldados paquistaníes resultaron heridos.

El joven comandante de la compañía y oficiales Delantero de observación de artillería llevaron desde el frente con el ejemplo personal y por lo tanto motivados a sus tropas para llevar a cabo los actos destacados de la galantería. Para este valor y arenilla excepcional y ejemplar en batallas heroicas en Kargil, el Jefe de Estado Mayor del Ejército honrado 11 batallones de infantería, tres unidades del Regimiento de Artillería a saber, 141º Regimiento de Campo, 197º Regimiento de Campo y 108º Regimiento Medio y dos de reconocimiento y observación Escuadrones de la Aviación del Ejército con el premio especial de la Unidad de Citaciones.



Al honrar a estos regimientos del ejército reconoció la parte inmensa desempeñado por todas las unidades del Regimiento de Artillería en la lucha galante territorio indio para volver a la captura de los intrusos de Pakistán. A pesar de la controversia sobre su inducción, los FH 77-B Bofors de 155 mm realiza muy bien y fue pilar de artillería en las operaciones. Su alcance máximo de 30 kilómetros le permitía ataques profundos en posiciones de artillería del enemigo, instalaciones administrativas, depósitos de municiones, y la sede, además de neutralizar adelante posiciones mantenidas por los intrusos. Moviendo estas armas, cañones de campaña de 105mm, morteros de 160 mm y 120 mm y Multi Barril Rocket Launcher (MBRLs) de 122mm GRAD BM 21 en armas posiciones de avanzada para el fuego "directa" en las localidades de enemigos, literalmente, debajo de la nariz del enemigo y acogedor determinado con ello enemigo fuego de artillería sobre sí mismos, los artilleros mostraron coraje sin igual en la batalla.

Las posiciones de artillería cayeron bajo pesado enemigo contra el bombardeo de vez en cuando, muchas veces causando graves bajas. Pero los artilleros no estaban rápido y continuaron para responder a las exigencias de la batería Comandante / Puesto de Observación de. Era único en la historia de 286 Medium Regimiento que todos sus 18 cañones de barriles llevaban a cabo su vida en 25 días desde la Operación Vijay inició. Ellos continuaron disparando tan extensamente con nuevas armas que recibieron de 163 Medium Regimientos mientras que las operaciones estaban encendidas.



El conflicto de Kargil estableció una vez más fuera de toda duda que la potencia de fuego de artillería juega un papel importante en el logro de la victoria en el campo de batalla moderno. Precisa fuego de artillería reduce las defensas del enemigo a escombros. Sostenido fuego de artillería se desgasta gradualmente la resistencia del enemigo y finalmente rompe su voluntad de luchar. Al degradar sistemáticamente el potencial de combate del enemigo antes de que se puso en marcha un asalto físico, la artillería ayudó a reducir las bajas sufridas por agredir a soldados de infantería.



A lo largo de la fase ofensiva del conflicto de Kargil, la artillería fue llamado a responder a situaciones emergentes y lo hizo con presteza y letalidad diciendo. Los batallones de infantería que participan en los combates fueron los primeros en reconocer la inmensa deuda de gratitud que le deben a sus compañeros de artillería.

La artillería india disparó más de 2.50.000 proyectiles, bombas y cohetes durante el conflicto de Kargil. Aproximadamente 5.000 sheels de artillería, bombas de mortero y cohetes fueron disparados diariamente de 300 pistolas, morteros y MBRLs mientras que 9.000 proyectiles fueron disparados el día Colina del Tigre se recuperó. Durante el período más agudo de los ataques, en promedio, cada batería de artillería disparó más de una ronda por minuto durante 17 días seguidos. Estas tasas altas de fuego durante largos períodos no habían sido testigos de cualquier parte del mundo desde la Segunda Guerra Mundial.



Incluso durante la Segura Guerra Mundial, como disparos de artillería sostenido que no era común en todos. Los hombres en las armas tenían ampollas en las manos de llevar y conchas de carga y cartuchos. Muy pocos de ellos tiene más de un par de horas de sueño en cada ciclo de 24 horas. No tenían tiempo para las comidas adecuadas y eran a menudo a sí mismos bajo la artillería enemiga fuego. Sin embargo, ellos continuaron sin descanso. Existen en cualquier lugar No hay soldados mejores que ellos en el mundo. Por último, pero no menos importante la artillería era, de hecho, el asesino de primera ya que el 80 por ciento de las bajas sufridas por el enemigo estaba a causa de disparos de artillería.

Había zonas arma limitados disponibles para el despliegue convencional. Forzosamente, recurrió a tomar para dividir las pilas, a menudo en dos y tres del de. En los lugares que había una diferencia de altura de casi 40 a 50 pies entre el primero y el sexto de la diversión de una batería. Por otro lado, hubo ocasiones cuando las armas tenían que ser desplegado rueda a rueda.

En el análisis final, mientras que todas las armas y servicios contribuyeron de manera significativa al esfuerzo concertado para desalojar a los regulares paquistaníes de sector de Kargil, la victoria perteneció al valor indomable y devoción desinteresada al servicio de la infantería de la India y la gran potencia de fuego de la artillería y de la Fuerza Aérea de la India.

Indian Defence News

jueves, 22 de marzo de 2018

Comandantes que revolucionaron la guerra

Estos comandantes revolucionaron la guerra en su tiempo

Andrew Knighton || War History Online



Desde la izquierda: Napoleón, El barón rojo, Federico el grande


De vez en cuando, un comandante emerge con un enfoque genuinamente transformacional de la guerra. Aquí están algunos de esos comandantes.

Filipo de Macedonia

Alejandro Magno fue el líder más famoso y exitoso en la historia de Macedonia. Sus éxitos, sin embargo, se construyeron sobre la base establecida por su padre, el rey Felipe II.

Filipo llegó al poder en una época en que las milicias ciudadanas defendían las ciudades-estado griegas. Dirigió Macedonia hacia un ejército profesional capaz de derrotar a todos los que llegaron. El aumento de la unidad política y una mejor administración de la tierra le permitieron apoyar a un ejército mayor de tropas subordinadas y aliadas.

Filipo también cambió la forma en que los macedonios lucharon. Aprendiendo de los mercenarios griegos, adoptó las tácticas más avanzadas de la época. Las falanges de lanza que le pasó a Alexander fueron las mejores en el mundo griego.


La diadema de plata dorada de Felipe II, encontrada en su tumba en Vergina


Carlos VIII

Aunque no fue ingeniero, el rey Carlos VIII de Francia canalizó las habilidades de los ingenieros militares de su país para transformar el uso de la artillería.

En 1494, desplegó la primera fuerza de artillería producida por su nuevo enfoque estandarizado. Las armas de bronce fundido eran lo suficientemente robustas como para resistir la alta presión de potentes cargas de pólvora. Les permitió disparar más y de manera más efectiva. Sin las imperfecciones que acribillaron muchos cañones, era menos probable que explotaran en las caras de sus usuarios. A pesar de su fuerza, eran lo suficientemente ligeros como para viajar en carruajes de campo.

Las armas fuertes, livianas y estandarizadas le permitieron a Charles destruir fortalezas en toda Italia. Él estableció el estándar para el futuro de la artillería.

Oda Nobunaga

El caudillo japonés Oda Nobunaga supervisó el comienzo del fin de la guerra samurai. Un soldado de una estación relativamente baja, usó la astucia táctica para aniquilar un ejército doce veces más grande que el suyo en la garganta de Okehazuma. Dispuesto a adoptar nuevas tecnologías y tácticas, utilizó una línea defensiva de arcabuceros para destruir a los samuráis que cargaban en Nagashino 1575.

En el momento de su muerte a través de la traición de un subordinado, había reunido gran parte del Japón fracturado. Los hombres que lo siguieron terminaron un siglo de guerra localizada, creando un poder militar central.


Estatua de Oda Nobunaga en el castillo de Kiyosu. Bariston - CC BY-SA 4.0


Federico el grande

Hay una razón por la cual el Rey Federico II de Prusia es recordado como Federico el Grande. Convirtió al ejército prusiano en una temible máquina de guerra que dominó Europa a mediados del siglo XVIII. Su enfoque dio forma a la de otros comandantes durante décadas después.


Federico II (el Grande), rey de Prusia, de 68 años

El corazón de los éxitos de Federico radicaba en una estricta disciplina y ejercicio. Llegó a una duración sin precedentes para garantizar que sus tropas fueran entrenadas para marchar y luchar juntos de manera efectiva. Logró victorias como en Leuthen en 1757, donde la fiabilidad y la maniobrabilidad de sus formaciones de infantería fueron fundamentales para su éxito.

Napoleón Bonaparte

Las innovaciones de Napoleón comenzaron con la artillería, el elemento del ejército en el que comenzó. En lugar de dispersar las armas para apoyar a otras formaciones, las concentró, enfocando su devastación en los lugares clave de la línea enemiga.

La reorganización de Napoleón fue mucho más allá de eso. Un maestro de la maniobra y la motivación, su ejemplo fue estudiado por generaciones después. Audaz, rápido, y dispuesto a tomar riesgos por el bien del gran éxito, transformó la guerra en Europa. Sus métodos se extendieron a América, donde el estudio de las técnicas de Napoleón dio forma a la lucha durante la Guerra Civil.

Shaka Zulu

A principios del siglo XIX, Shaka Zulu tomó el control de la pequeña nación zulú y la transformó en un poderoso imperio. Fue construido sobre sus innovaciones como comandante militar.

Shaka adoptó el sistema amabutho para organizar sus ejércitos. Se basó en los cuadros de hombres jóvenes de edad similar que se entrenaron y lucharon juntos, fomentando los lazos de lealtad, coraje y disciplina.

Al perforar las tropas en el terreno espinoso, Shaka endureció sus pies. Les permitió deshacerse de sus sandalias torpes y marchar y luchar descalzo. Su velocidad de maniobra, tanto táctica como estratégicamente, fue legendaria.

La elección de las armas también desempeñó un papel. En lugar de lanzar lanzas, Shaka se concentró en apuñalar con la pequeña lanza Assegai. Enfrentado con sus oponentes, el Zwide, los zulúes soportaron una lluvia de lanzas arrojadizas, y luego se acercaron a la victoria.


El Barón Rojo

La Primera Guerra Mundial presentó una gran cantidad de repeticiones inútiles en el suelo, pero en el aire, era un campo de gran innovación.

El Barón Manfred von Richthofen, conocido como el Barón Rojo, fue el mejor as aéreo de la Primera Guerra Mundial. Creó nuevas maniobras y tácticas para la lucha de formación. Al volar alto y luego descender con el sol a su espalda, obtuvo una ventaja sobre sus oponentes con un efecto devastador. Comenzó una tendencia entre los aviadores alemanes de aviones pintados de vivos colores, lo que le valió a su unidad el título de Flying Circus. Sirviendo como una fuerza móvil arriba y abajo de las líneas, aterrorizaron a sus enemigos.


Manfred von Richthofen (en la cabina) por su famoso Rote Flugzeug ("Avión Rojo") con otros miembros de Jasta 11. 23 de abril de 1917

Heinz Wilhelm Guderian

Habiendo visto el poder de los tanques durante la Primera Guerra Mundial, Heinz Guderian se convirtió en un líder en el desarrollo de la guerra de tanques. Inicialmente basando sus tácticas en las de los pensadores británicos Fuller y Liddell Hart, las superó. En cooperación con los rusos y los suecos, condujo ejercicios de entrenamiento que impulsaron el potencial de los tanques.

Una de sus mayores preocupaciones era la comunicación entre tanques. Utilizando su experiencia con las señales, desarrolló comunicaciones de radio seguras para permitir la coordinación en la batalla.

Las innovaciones de Guderian llevaron al famoso Blitzkrieg alemán.

Fuentes:


  • Charles Rivers Editors (2014), The Red Baron: The Life and Legacy of Manfred Von Richthofen
  • John Keegan and Richard Holmes (1985), Soldiers
  • John Keegan (1987), The Mask of Command
  • David Rooney (1999), Military Mavericks: Extraordinary Men of Battle
  • Stephen Turnbull (1987), Samurai Warriors



sábado, 18 de noviembre de 2017

Napoleón: Los 8 cambios que produjo en la conducción de un ejército

8 cambios que Napoleón hizo a la guerra - uno de los generales más influyentes de la historia


Andrew Knighton | War History Online


Por Osbern -

Napoleón Bonaparte fue uno de los generales más influyentes de la historia. Combinando las ideas de los principales teóricos militares de su época con el estudio de los grandes generales de la antigüedad, transformó la forma en que el ejército francés luchó. Sus oponentes se adaptaron para tratar de igualarlo. Las generaciones futuras estudiaron, desarrollaron y adoptaron sus técnicas.

¿Qué hizo Napoleón que era diferente?

Movimiento

Napoleón puso gran énfasis en el movimiento como parte de la guerra. Esto fue mejor demostrado durante su campaña italiana de la década de 1790. Tomando a sus tropas de un lado a otro del país, repetidamente superó a los austriacos ya sus aliados piamonteses. Le permitió luchar batallas en un momento y lugar que le convenía. Eligió a las fuerzas enemigas una por una, en lugar de permitir que se combinaran.


Cien años más tarde, este estilo de batalla todavía dominaba el pensamiento de los comandantes militares europeos. La Primera Guerra Mundial fue liderada por hombres comprometidos con una guerra de movimiento que, contra todas las evidencias, persistió en creer que podría lograrse.


Por Eric Pouhier - CC BY-SA 2.5

Artillería

La comprensión de Napoleón de las matemáticas, así como la táctica y el mando lo convirtieron en un hábil artillero. Fue en esta rama de los militares que comenzó su ascenso al poder. Utilizando la artillería para sofocar un motín en París, ganó el favor del gobierno.

Como era de esperar, fue un innovador en este campo. Él empujó a los militares franceses hacia armas de campaña que eran en promedio un tercero más ligero que los de sus oponentes británicos. Esto permitió que las armas fueran movidas rápidamente alrededor del campo de batalla y usadas para su mejor efecto.

También enfocó el poder de sus armas. En lugar de esparcirlos para proporcionar apoyo a la infantería, recogió grandes baterías móviles. Su poder de fuego coordinado podría hacer abolladuras significativas en formaciones enemigas. Este fue el predecesor de las baterías cada vez mayores de los próximos cien años.


Batería de artillería napoleónica francesa durante la recreación del 200º aniversario de la batalla de Austerlitz.

Suministros

El cambio que hizo Napoleón a los suministros no era una novedad, pero era importante para la forma en que luchaba.

En una reversión a las tácticas comunes en la Edad Media, Napoleón se propuso alimentar a sus ejércitos de la tierra en lugar de transportar grandes volúmenes de suministros con ellos. Tenía dos ventajas en apoyar su guerra de movimiento. En primer lugar, significaba que sus ejércitos estaban desembarazados con el peso de los suministros y la lentitud de los trenes de vagones. En segundo lugar, lo hizo menos dependiente de las líneas de suministro de vuelta a Francia, lo que lo hace menos vulnerable a las maniobras del enemigo.

Esta táctica era exactamente lo contrario del gran innovador de un siglo antes, el duque de Marlborough, que había cambiado el énfasis en la compra de suministros para asegurar la buena voluntad.

Organización de Cuerpo

La organización del ejército francés cambió bajo Napoleón. Dividió sus fuerzas en cuerpos capaces de operar independientemente y luego de unirse para la batalla. Cada cuerpo podía marchar y pelear por separado si se le pedía que lo hiciera. Podían moverse más rápido que si todo el ejército marchara como uno solo.

Bajo el liderazgo de los comandantes de los cuerpos dotados, estas divisiones resultaron útiles tanto en el campo de batalla como en la marcha. Se convirtieron en las principales unidades del ejército francés, proporcionando la estructura a gran escala del ejército francés en la batalla.



Napoleón se despide de su Guardia Imperial, el 20 de abril de 1814

Enfoque en la destrucción

Aunque los métodos de Napoleón estaban sobreponiendo al enemigo, sus objetivos eran inequívocos. A diferencia de muchos de sus predecesores, se concentró en provocar la destrucción total de los ejércitos enemigos. El objetivo no era sólo derrotarlos o desalojarlos. Fue para aplastarlos decisivamente en una sola batalla, eliminando su capacidad de lucha y forzándolos a la negociación en sus términos. Era un acercamiento que fue replicado un siglo más adelante en el intento del general Haig en WWI de usar abajo de los recursos enemigos más allá de la capacidad de luchar.

Escala de guerra

Los objetivos estratégicos de Napoleón no fueron lo único que hizo sus guerras enormemente destructivas. La vasta escala de la guerra napoleónica desempeñó un papel.

La Revolución Francesa había puesto este cambio en movimiento. Para defender el país y exportar sus valores radicales, los gobiernos republicanos necesitaban grandes ejércitos. Establecieron el reclutamiento por primera vez en la historia europea moderna.



Napoleón desarrolló estas leyes de reclutamiento y usó las tropas que proporcionó. Con ellos, él luchó guerras en una escala sin precedentes anterior. De Portugal en Occidente a Rusia en el Este, toda Europa oyó el rugido de los cañones.

Muevete hacia la parte trasera


Napoleón popularizó dos estrategias militares específicas.

Una de ellas fue la "Maniobra De Derrière" - el movimiento en la parte trasera. Esto implicó marchar al ejército alrededor del enemigo y sobre sus líneas de comunicación. Gracias a su vida fuera de la tierra, Napoleón fue menos vulnerable al impacto negativo de esta maniobra, que podría cortar los suministros y hacer que el enemigo nervioso.

Una vez cortado de esta manera, el ejército enemigo se vio obligado a dar la vuelta y enfrentarse a Napoleón. Podía elegir dónde luchar. El enemigo sabía que no podían permitirse el lujo de perder y se desmoralizaron al ser manipulados de esta manera.


Napoleón en Santa Elena

Posición central

La otra estrategia era la posición central. Napoleón usó esto cuando enfrentó a más de un enemigo o un ejército enemigo que se había dividido. Al mantener una posición central, podía separar a sus enemigos. Lo mantendría con una parte relativamente pequeña de su ejército, mientras que derrotó a la otra fuerza.

No todos los cambios de Napoleón fueron radicales, pero todos jugaron un papel en la formación de la guerra moderna.


Fuentes:


  • Geoffrey Ellis (1991), The Napoleonic Empire.
  • Alan Forrest (2011), Napoleon.
  • Robert Harvey (2006), The War of Wars: The Epic Struggle Between Britain and France: 1789-1815.
  • Alistair Horne (1996), How Far From Austerlitz? Napoleon 1805-1815.

sábado, 18 de febrero de 2017

Guerras Napoleónicas: ¿Por qué hubo tantas bajas en las batallas?

La picadora de carne de la guerra - Por qué las guerras napoleónicas costaron tantas vidas

Andrew Knighton - War History Online




Las guerras napoleónicas involucraron un número asombroso de hombres heridos y muertos.

Desde el 6% de las muertes en Fleurus en 1792 hasta el 15% en Austerlitz en 1806. Hubo un 31% en Eylau en 1807 y un aterrador 45% en Waterloo en 1815.

El gran número de hombres quebrantados por las guerras era horrible. Algunos sobrevivieron a sus lesiones, aunque es probable que millones murieron. Los 3,7 millones de muertes estimadas por el historiador Hippolyte Taine pueden ser una exageración, pero debe estar en el área correcta.


Más de 500.000 hombres fueron perdidos del ejército de Napoleón durante la invasión de 1812 de Rusia, y mientras que éste era un desastre particularmente terrible, no era único.

¿Por qué tantas personas murieron en las guerras de un solo hombre?

Guerras que atravesaron un continente

La magnitud de las bajas es en parte un reflejo de la magnitud de las guerras.

Napoleón supervisó la continuación de un largo período de guerra iniciado por los revolucionarios gobiernos franceses. El efecto desestabilizador de la Revolución Francesa había convertido muchas grandes potencias contra Francia. Si bien estos conflictos podían ser considerados como una serie de batallas separadas, fueron efectivamente una larga guerra en la que Francia estaba constantemente luchando.

Al igual que en la Guerra de los Siete Años anterior, estos fueron un precursor de las Guerras Mundiales del siglo XX, atrayendo a todas las grandes potencias. Se les llamó la Gran Guerra un siglo antes de que ese término fuera usado en el conflicto de 1914-18. Las guerras combatidas casi en su totalidad en Europa difícilmente pueden ser llamadas guerras mundiales, pero sí incluyeron a las mayores potencias industriales de la época e involucraron a casi todos los países de Europa.

Con tantos ejércitos luchando, había muchas vidas en juego.


El Regimiento 28 en Quatre Bras. Elizabeth Thompson, Lady Butler, 1875

Reclutamiento

La Francia revolucionaria introdujo un nuevo elemento en la guerra europea. Era algo que aumentaría el número de soldados en el campo muchas veces; reclutamiento.

Frente a los ataques de los países de Europa, las rebeliones desde adentro, y el reto de difundir sus ideales por la fuerza, la Francia revolucionaria comenzó a reclutar hombres para luchar.

La ley de reclutamiento en vigor durante la mayor parte del reinado de Napoleón fue la Ley Jourdan-Delbrel de 1798. Sus disposiciones fundamentales duraron hasta la codificación y revisión de todas las regulaciones militares en 1811. Incluso entonces, la esencia de la ley fue incorporada a las regulaciones, no abandonada .

La conscripción significó que Francia lanzó a un gran número de hombres en el amolador de la guerra. No sólo gente de su propio país, sino también reclutas de provincias conquistadas. Las naciones opuestas reclutadas para igualar los números de Francia. No sólo un gran número de países luchaban, sino que cada uno estaba luchando con un mayor número de hombres, infligiendo y sufriendo más bajas.

Desastres épicos

Napoleón era un general atrevido y audaz. Él tomó riesgos enormes para alcanzar metas importantes. Como resultado, cuando el desastre cayó podría ser igualmente épico.

La retirada de Moscú en 1812 y la derrota en Leipzig en 1813 fueron particularmente devastadoras, con un gran número de tropas francesas perdidas. Los hombres que los reemplazaron se lanzaron apresuradamente, es decir, muchos eran inexpertos y mal preparados, con probabilidades de sufrir frente a la realidad de la batalla.

Incluso antes de esto, los grandes planes de Napoleón eran a veces su destrucción. La expedición egipcia de 1798 vio a miles de hombres morir no sólo en la batalla, sino de la peste y la privación, ya que fueron cortados y los suministros se agotaron.

Napoleón apuntó alto. Cuando cayó a la tierra, otros sufrieron.


Caballería enfrentándose en la Batalla de Borodino, pintada por Franz Roubaud en 1912

Artillería Mejorada

El orgullo excesivo pudo haber jugado un papel en la devastación, pero también lo hizo la tecnología y la marcha del progreso.

La carrera de Napoleón comenzó en la artillería en un momento en que estaba haciendo avances significativos. Las armas estaban siendo diseñadas para ser más potentes y móviles. Debido a una combinación de avances tecnológicos y los cambios tácticos que llevó Napoleón, la artillería llegó a desempeñar un papel más destructivo que nunca. El ejército francés en Leipzig disparó cinco veces más bolas de cañón que el que habían tenido en Valmy veintiún años antes. Los resultados de esos cañones eran más cuerpos en un conteo brutal.


La carga de los grises escoceses en Waterloo. Por Lady Butler, 1881

Los límites de la Medicina

Aunque no era un problema nuevo, el conocimiento médico limitado exacerbó el peaje tomado por las guerras napoleónicas.

El siglo XIX fue un período de importantes avances médicos. La naturaleza de la enfermedad llegaría a ser comprendida. La importancia de la limpieza en la prevención de la infección transformaría tanto el tratamiento como la salud pública. Los químicos desarrollaban poderosos detergentes para matar las bacterias antes de que alcanzaran las heridas y la cirugía tomaría saltos audaces hacia adelante.

Todo lo que tenía por delante, sin embargo. Durante las dos décadas en las que Napoleón dominó la guerra, incluso la más leve de las heridas en el campo de batalla podría conducir a una infección mortal. Un brazo o una pierna roto lo más probable es que sea eliminado, aumentando el riesgo de infección, pérdida de sangre, o muerte por shock.

Era una guerra en una escala casi industrial, sin los beneficios que traería la medicina moderna.

Búsqueda de alimento y tierra quemada

La mayoría de los intentos de contar el costo de las guerras de Napoleón se han centrado en los soldados, pero la violencia también tuvo un enorme impacto en los civiles.

Mientras grandes ejércitos pisoteaban el continente, dejaban un rastro de destrucción a su paso. Algunos de esto fue debido a la falta de comida. Llevar todo el sustento requerido para tales grandes ejércitos hubiera sido un tremendo esfuerzo, así que los ejércitos vivieron de la tierra. Las granjas y comunidades enteras se quedaron sin comida.

Fue peor en áreas donde se usaron tácticas de tierra quemada, especialmente Rusia. Para evitar que los franceses se abastecieran, los ejércitos rusos devastaron su país. La ciudad de Moscú se incendió en lugar de dejar que los franceses encontrar lo que necesitaban allí.

Tales tácticas causaron hambre y muerte para la gente común. Las disputas con soldados forrajeros llevaron a actos de violencia. Inevitablemente, tales sufrimientos fueron en gran parte no reportados.

Millones de soldados y civiles murieron durante las guerras napoleónicas. Los cambios políticos y tecnológicos realizados para un conflicto particularmente devastador. Era un presagio de lo que vendría en la era de la guerra total.

Fuente: