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martes, 14 de febrero de 2017

Nazismo: El broker británico que salvó 669 niños del Holocausto



El hombre que salvó a 669 niños durante el Holocausto no tiene idea de que están alrededor de él, observe su reacción
James Gould-Bourn - Bored Panda


En 1939, en vísperas de la Segunda Guerra Mundial, un joven corredor de bolsa británico llamado Nicholas Winton hizo algo realmente increíble. Arriesgó su vida para salvar con éxito a 669 niños mayoritariamente judíos de Checoslovaquia durante el Holocausto asegurando su paso seguro a Gran Bretaña. Y entonces, como un verdadero héroe, nunca volvió a hablar de ello hasta cincuenta años más tarde, cuando su esposa encontró un libro de recuerdos en el ático de su casa que contenía los nombres, imágenes y documentos de los niños que él salvó.
Sir Nicholas, que fue nombrado caballero por la Reina Isabel II en 2003 y que recibió la Orden Checa del León Blanco en 2014, murió el 1 de julio de 2015, a los 106 años. Bautizado el "Schindler británico" por la prensa británica, apareció en un Reino Unido programa de televisión llamado That's Life! En 1988. Fue invitado como un miembro de la audiencia, totalmente inconsciente de que la gente sentada a su alrededor sólo estaban vivos debido a su valentía y altruismo. Mira el video de abajo para ver el momento en que finalmente se dio cuenta. Consigue tu pañuelo listo ...

 

miércoles, 8 de febrero de 2017

Guerra de Independencia de Israel: Las IDF y los caminos



Las IDF en la Guerra de Independencia de 1948




La guerra árabe-israelí de 1948 estalló cuando cinco naciones árabes invadieron el territorio en el antiguo mandato palestino inmediatamente después del anuncio de la independencia del Estado de Israel el 14 de mayo de 1948. En 1947, y de nuevo el 14 de mayo de 1948, los Estados Unidos habían ofrecido un reconocimiento de facto del Gobierno Provisional de Israel, pero durante la guerra, los Estados Unidos mantuvieron un embargo de armas contra todos los beligerantes.

El 29 de noviembre de 1947, la Asamblea General de Naciones Unidas adoptó la Resolución 181 (también conocida como la Resolución de Partición), que se divide el ex mandato palestino de Gran Bretaña en un estado judío y árabe en mayo de 1948. En virtud de la resolución, el área de significado religioso alrededor de Jerusalén quedaría bajo control internacional administrada por las Naciones Unidas. Los árabes palestinos se negaron a reconocer este acuerdo, que veían como favorable a los Judios e injusto para la población árabe que permanecen en territorio judío en la partición. Estados Unidos buscó un camino intermedio por el apoyo a la resolución de Naciones Unidas, sino también fomentar las negociaciones entre los árabes y los Judios en el Medio Oriente.

La resolución de Naciones Unidas inició un conflicto entre grupos judíos y árabes en Palestina. Los combates comenzaron con los ataques de bandas irregulares de árabes palestinos unidos a las unidades locales del Ejército de Liberación Árabe compuesto por voluntarios de Palestina y los países árabes vecinos. Estos grupos lanzaron sus ataques contra las ciudades, los asentamientos, y las fuerzas armadas judías. Las fuerzas judías se componían de la Haganá, la milicia clandestina de la comunidad judía en Palestina, y dos pequeños grupos irregulares, el Irgun y Lehi. El objetivo de los árabes fue inicialmente bloquear la Resolución de Partición para impedir el establecimiento del Estado judío. Los Judios, por otro lado, tenían la esperanza de ganar control sobre el territorio asignado a ellos en el Plan de Partición.

Después de que Israel declaró su independencia el 14 de mayo de 1948, se intensificaron los combates al otras fuerzas árabes unirse a los árabes palestinos en el ataque a territorio palestino en el mandato anterior. En la víspera del 14 de mayo, los árabes lanzaron un ataque aéreo contra Tel Aviv, que los israelíes resistieron. Esta acción fue seguida por la invasión del antiguo Mandato Palestino por los ejércitos árabes de Líbano, Siria, Irak y Egipto. Arabia Saudita envió una formación que luchó bajo el mando de Egipto. Las capacitadas fuerzas británicas de Transjordania finalmente intervinieron en el conflicto, pero sólo en áreas que habían sido designados como parte del estado árabe en el marco del Plan de Partición de las Naciones Unidas y el corpus separatum de Jerusalén. Después de luchas al principios tensas, las fuerzas israelíes, ahora bajo el mando conjunto, fueron capaces de ganar a la ofensiva.

Aunque las Naciones Unidas mediaron dos ceses del fuego durante el conflicto, la lucha continuó en 1949. Israel y los estados árabes no llegaron a ningún acuerdo formal de tregua hasta el mes de febrero. En virtud de acuerdos separados entre Israel y los estados vecinos de Egipto, Líbano, Transjordania y Siria, las naciones limitantes llegaron a un acuerdo en líneas de armisticio formal. Israel tomó parte de su territorio anteriormente concedidos a los árabes palestinos en la resolución de las Naciones Unidas en 1947. Egipto y Jordania mantuvieron el control sobre la Franja de Gaza y Cisjordania, respectivamente. Estas líneas de armisticio ocupó hasta 1967.


Brigada Golani de las IDF en 1948

 





Yalom: archivos del Ministerio de Defensa


La batalla por los caminos
Una característica única que caracteriza la primera fase de la Guerra de la Independencia hasta mayo (1948) fue la "batalla de los caminos." La gran mayoría de las principales carreteras de Palestina, recorrían las zonas pobladas por árabes, y mediante el control de las carreteras, los árabes podría efectivamente poner cerco a las áreas de los asentamientos judíos. En marzo, tras fracasar en la captura de los asentamientos judíos, las fuerzas árabes se concentraron en la batalla por las carreteras, mientras seguían con sus ataques a los barrios periféricos de las ciudades mixtas y en los asentamientos en el norte, las montañas de Jerusalén, y el Negev. Sin embargo, un convoy de camiones blindados logró hacer el viaje desde Negbah de Gat, que había sido cortado por un largo período, y un convoy árabe de armas fue emboscado y destruido cerca de Kiryat Motzkin. En general, los árabes obtuvieron un éxito considerable en la batalla por las caminos: el 26 de marzo el tráfico judío en la carretera costera que conduce al Negev tuvo una parada completa, un convoy en su camino de regreso a Jerusalén desde el bloque Ezyon fue atrapado cerca al -Nabi Daniyal y otro, que trató de llegar a Yehiam, fue emboscado y aniquilado.



A lo largo de este período, sin embargo, las fuerzas de defensa judías hicieron progresos sustanciales en la organización y capacitación. A finales de marzo, 21.000 hombres de entre 17 a 25 se encontraban bajo armas. La fabricación de proyectiles antitanque, ametralladoras y explosivos se reforzó en gran medida, y grandes cantidades de armas ligeras, compradas en Checoslovaquia, se esperaba que llegaran. La Fuerza Aérea del Yishuv consistió en 30 aviones ligeros de reconocimiento, transporte y suministro a zonas aisladas. Los árabes, tanto las fuerzas de la Guardia Nacional organizados a nivel local y los voluntarios de los estados árabes - estaban también en aumento.



IDF-Armor



sábado, 12 de noviembre de 2016

Nazismo: La formación de las juventudes hitlerianas

La factoría de los cachorros nazis
Jacinto Antón - EP



Hitler reclutó a los niños y adolescentes alemanes para adoctrinarlos. Un libro analiza cómo funcionaban las Juventudes Hitlerianas, los crímenes de guerra que cometieron y cómo fueron precursores de los niños soldado.


UNA JUVENTUD bajo Hitler no podía ser buena. De 1933 a 1945, los jóvenes alemanes fueron incorporados en masa a la trituradora ideológica y militar del nazismo y muchos se convirtieron en perpetradores de los crímenes del régimen. La complicidad genérica de la juventud de Alemania con su Führer es indiscutible, pero también es verdad que esos chicos y chicas que ofrecieron su alma al perverso dictador, seducidos u obligados, fueron en cierta manera, y en mayor o menor grado según el caso, víctimas. Adoctrinados hasta lo indecible, coaccionados, intimidados, despojados de sus infancias y adolescencias, arrebatados de sus hogares y escuelas, entregados a menudo por sus mismos progenitores al ogro de la esvástica, los jóvenes alemanes fueron utilizados por los nazis, que los convirtieron en sujetos de un atroz experimento social, reservorio de sus ideas abominables y, en última instancia, en carne de cañón para su guerra con el mundo.



LAS JH SE CONVIRTIERON EN LA ÚNICA ORGANIZACIÓN JUVENIL EN ALEMANIA A PARTIR DE 1936, CUANDO FUERON PROHIBIDAS TODAS LAS DEMÁS
La principal herramienta empleada por los nazis para apropiarse de los jóvenes alemanes y unificarlos en su credo fueron las Juventudes Hitlerianas (JH), que recibieron el nombre en 1926 a partir de formaciones anteriores, vinculadas inicialmente a las SA (unidades de choque del partido nazi). En las JH sirvieron 9 de cada 10 jóvenes alemanes. De corte paramilitar (con bonitos uniformes –de color negro y mostaza– e insignias propios), estaban destinadas a los chicos de 14 a 18 años. Para los más pequeños, de 10 a 14 años, existía la rama infantil, el Deutsches Jungvolk (DJ), que desembocaba naturalmente en las JH y a cuyos miembros se denominaba pimpfe. En cuanto a las chicas, existía la sección femenina de las JH, la Liga de las Muchachas Alemanas, con su propia rama para las niñas. Todas vestían falda azul marino y camisa blanca, muy à la mode, según el gusto nazi, y peinaban trenzas o moños.



Una de las chicas más famosas salidas de las JH fue Irma Grese, la Bella Bestia, la terrible guardiana de campos como Ravensbrück, Auschwitz y Bergen-Belsen. Las JH se convirtieron en la única organización juvenil en Alemania a partir de 1936, cuando fueron prohibidas todas las demás. La afiliación pasó a ser obligatoria por ley en 1939 para todos los adolescentes de edades comprendidas entre los 10 y los 18 años. De las JH, que pasaron de los 100.000 miembros cuando Hitler asumió el poder (1933) a los dos millones a finales de 1933 y 5,4 millones en diciembre de 1936, se salía ya para ingresar en el partido (nazi), al Frente Alemán del Trabajo, a las tropas de asalto o a las SS (principal organización militar, policial y de seguridad del Reich), o al servicio en las Waffen-SS (cuerpo de combate de élite de las SS) y la Wehrmacht (Ejército). A comienzos de 1939, el 98,1% de los jóvenes alemanes pertenecían a las JH. Entre los que escaparon de sus garras, con grave riesgo, pues había fuertes sanciones (se recurrió a Heinrich Himmler y su policía y SS para hacer cumplir el servicio), figuraba el que luego sería escritor y premio Nobel de Literatura Heinrich Böll, con 16 años en 1933. En cambio, otro autor y también premio Nobel, Günter Grass, hizo un recorrido clásico completo: pimpfe a los 10, auxiliar de antiaéreo a los 15 y artillero de carro de combate de las Waffen-SS a los 17



Nuestra mirada se posa sobre esos jóvenes a menudo con una desasosegante ambivalencia. Nos espantan y repelen las imágenes de multitudes juveniles vociferantes entusiasmadas ante el líder, alineadas en orden militar, desfilando con marcial arrobamiento, cantando con endemoniada pureza (como en la icónica e impresionante escena del Tomorrow Belongs To Me del filme Cabaret); los más fanatizados, incorporados al combate en las divisiones mecanizadas de élite o a la lucha política y racial: la juventud que quema libros, acosa y maltrata –y hasta asesina– a los oponentes y a los judíos en las calles (o en los campos de concentración), denuncia a sus propios vecinos e incluso a sus padres a la Gestapo, que ese sí es un conflicto intergeneracional. La otra cara es la de la foto (que fue portada de Life) del soldado de 15 años, embutido en un capote demasiado grande, llorando como lo que es, un niño, tras su captura en 1945 por los estadounidenses. O la de los 20 soldaditos condecorados con la Cruz de Hierro, uno de ellos un “pequeño héroe” (así lo bautizó la propaganda) de 12 años, recibidos en el búnker de la cancillería del Reich, el 19 de marzo de 1945, por un Hitler ya espectral, pero aún capaz de enviarlos a la muerte más absurda e inútil ante los tanques rusos tras darles un pellizquito en la mejilla. “No volverán a ser libres el resto de su vida”, había profetizado en 1938 el gran flautista de Hamelín de Alemania.



El historiador nacido en Alemania pero nacionalizado canadiense Michael H. Kater (Zittau, 1937), un experto en la cultura del III Reich, doctor en Historia y Sociología por la Universidad de Heidelberg y profesor en la Universidad de York (Toronto, Canadá), acaba de publicar un libro imprescindible sobre las JH, esa organización sobre la que pivotó especialmente el esfuerzo de los nazis por apoderarse de esa generación alemana. Las Juventudes Hitlerianas (Kailas, 2016) es una obra tan exhaustiva como apasionante y estremecedora que combina la investigación científica con el relato humano –explica que los campamentos de las JH, donde proliferaba el sadismo, eran un mal lugar para mojar la cama–. Y alberga en su centro una profunda disquisición moral.



Jóvenes nazis, en el referéndum de 1934 con el que Hitler trató de legitimar los poderes que ya había usurpado de facto como jefe de Estado.

“Las organizaciones juveniles, como los Wandervögel, existían en Alemania desde la época guillermina y el inicio del siglo”, dice Kater, “se volvieron más hacia la derecha en línea con el espectro político general; en la última mitad de la República de Weimar (1925-1932), cuando Hitler estaba en alza, miembros de grupos de juventud nacionalistas simpatizaban secreta o abiertamente con el NSDAP, el partido nazi, aunque menos con las JH, que tuvieron un inicio débil y tardío. A medida que los patrones democráticos se derrumbaban, una estructura con un Führer pasó a ser aceptable entre la juventud alemana, y eso facilitó que todos los grupos juveniles se incorporaran a las JH. Eso ocurrió en etapas. Los que se resistieron fueron forzados hacia 1935”. Una de las claves del éxito de las Juventudes Hitlerianas es que se presentaban como excitantes, modernas y progresistas.



¿Qué concepto tenía Hitler de la juventud? “Al principio, realmente ninguno”, contesta el historiador. “No le interesaban los jóvenes porque no podían votar. Eventualmente Hitler se persuadió de que la crianza de jóvenes seguidores no era una mala idea: un movimiento milenario debía tener una retaguardia”.



Ante la imagen del soldado jovencito de Life y la de los niños del búnker de Hitler, Michael H. Kater tiene claros sus sentimientos: “Personalmente siento una inmensa compasión por ellos. Para mí, en ese tiempo, eran obviamente chicos inocentes que habían sido explotados por políticos fascistas criminales”.

LOS RECLUTAS DE LAS JUVENTUDES HACÍAN “TURISMO DE EJECUCIÓN”: PRESENCIAR ASESINATOS DE JUDÍOS
Con la guerra, se echó mano de los miembros de las JH para ayudar tras los bombardeos de las ciudades alemanas, lo que obligó a niños de 12, 13 y 14 años a tener experiencias espantosas, desenterrando a familias enteras chamuscadas. Peor aún fue el reclutamiento para las defensas antiaéreas, en las que 200.000 jovencitos y jovencitas de las JH prestaron servicio como personal auxiliar de artillería (Flakhelfer). Iban de la escuela a los cañones y muchos sufrían crisis nerviosas por el miedo.



Junto a eso, señala Kater, está el hecho de que el adoctrinamiento de las Juventudes Hitlerianas desempeñó un importante papel en los crímenes de guerra de la Wehrmacht y las SS, cuando esos jóvenes ingresaron en sus filas convertidos en soldados políticos. “Se pueden identificar dos importantes ingredientes de la formación ideológica de las JH que los jóvenes trasladaron a la Wehrmacht y las SS: uno es la creencia de que Alemania debía dominar otras partes del mundo, y el otro, la jerarquía racial, que ponía a los alemanes arios en la cúspide y a los judíos en lo más bajo”. Un hábito siniestro de los jóvenes reclutas provenientes de las JH fue el “turismo de ejecución”: la asistencia a los asesinatos colectivos de judíos sobre el terreno.


Un sello de 1943 conmemora los servicios prestados por las Juventudes.

¿Fueron las JH realmente útiles militarmente? Kater contesta que fueron fundamentales para que los nazis pudieran poner tantas fuerzas en el campo de batalla. “Habían recibido entrenamiento paramilitar incluso antes de marzo de 1935, cuando se introdujo el reclutamiento general, y de septiembre de 1939 (inicio de la II Guerra Mundial). Hay que recordar que el sello distintivo de la socialización de las JH fue la militarización, con las acampadas, marchas y juegos de guerra”. Las JH incluso tuvieron secciones especializadas como la naval, la ecuestre o la de pilotos de planeadores, a cuyos integrantes codiciaba Hermann Göering. “Al pasar a formar parte de las fuerzas regulares de la Wehrmacht o las SS, los jóvenes de las JH se mezclaron fácilmente en sus filas y reforzaron su agresividad”. Hubo incluso una división de élite vinculada a las JH, la 12ª SS División Panzer Hitlerjugend, formada en 1943 con 16.000 miembros de las JH nacidos en 1926. “Eran combatientes nazis particularmente fanáticos, habiendo sido socializados sin problemas desde los campos de las JH hasta los barracones de las SS”. Las JH cometieron crímenes de guerra. También hubo miembros de la organización en el sobrevalorado Werwolf, la guerrilla nazi que se enfrentó a la ocupación aliada.



El historiador está de acuerdo con que los chiquillos de las JH con bazucas Panzerfaust tan habituales al final de la guerra como miembros del Volkssturm, la milicia popular de último recurso, eran claros precedentes de los modernos niños soldado. “Desde luego. En el gran conflicto previo, la I Guerra Mundial, el Ejército alemán fue muy cuidadoso en no admitir reclutas de menos de 18 años –por ejemplo, al mismísimo Heinrich Himmler–, incluso aunque alguna vez chicos menores se colaran en el ejército imperial (como Ernst Jünger). Pero el fenómeno de los niños soldado es una marca de las últimas fases desesperadas de la II Guerra Mundial”. Kater apunta que a los reclutas de las JH asignados para los Panzer en 1943 y 1944 no se les repartían cigarrillos como a los soldados adultos, sino… caramelos.

ESTOS JÓVENES COMETIERON CRÍMENES DE GUERRA Y FUERON EL PRECEDENTE DE LOS NIÑOS SOLDADO
 Responsabilidad y culpa están en el núcleo del libro de Kater, que, además de sobre historia, es un libro sobre moral, e incluso un juicio moral. “Cualquiera que escriba sobre las JH ha de ocuparse de esos temas. Es un asunto muy delicado, y contestar de manera satisfactoria para todos a las preguntas que plantea, imposible”. Ser de origen alemán debe complicar las cosas. “El hecho de haber nacido en Alemania y haber estado, en 1945, a solo dos años de ser incorporado a las JH probablemente me hace ser especialmente ­sensible al tema. Me considero un demócrata liberal de izquierdas y hoy me estremezco ante lo que me habría aguardado como miembro de las JH si la guerra hubiera durado lo suficiente. Nacido en 1937, me trasladé a Canadá en 1953 y me convertí en ciudadano canadiense, dejando atrás a propósito mi nacionalidad alemana. Gracias a Dios, Canadá es una tierra de tolerancia e integración. No hay Marine Le Pen aquí, ni Trump, ni NSDAP”.



Se percibe en el libro una tensión entre la visión del historiador –y su impecable examen de los pecados de la Juventudes Hitlerianas– y la compasión ante determinados casos de esa juventud tronchada. ¿Cuál es el juicio final de Kater?, ¿víctimas y perpetradores? “Sí, ambas cosas. Hay que diferenciar entre adolescentes suficientemente mayores para aceptar responsabilidad (o incluso culpa) por ciertas actitudes y acciones, y niños que en un tribunal de justicia, incluso en uno nazi, deberían haber sido considerados inocentes. Obviamente, esas dos categorías siempre se super­ponen, y ¿quién puede decir dónde están los límites claros?”.


Mitin inaugural de la organización en Rheinsberg, en junio de 1936.

Las JH no tuvieron mucha suerte –si puede decirse así– con sus dos líderes: Von Schirach (juzgado en Núremberg) y Artur Axmann. “Ambos fueron cifras impersonales en la máquina nazi e intercambiables en lo que respecta a las JH. Ninguno tenía carisma, eran meros funcionarios. Schirach, no muy brillante y fofo, era particularmente vacuo pero con enormes pretensiones, más culturales que políticas. Axmann al menos había luchado en la guerra, en el frente del Este, donde fue gravemente herido y le amputaron el brazo derecho”. El líder de las Juventudes Hitlerianas pidió a sus chicos y chicas que defendieran Berlín hasta el fin: mantuvieron abiertos los puentes sobre el río Havel para que escaparan los faisanes dorados nazis, los jerarcas, entre ellos el propio Axmann.



No toda la juventud alemana siguió a Hitler. Hubo disidentes. Individuales y en grupo. Como los Jóvenes del Swing, atraídos por el jazz estadounidense, las pandillas (era difícil ser rebelde sin causa en la Alemania nazi) o los integrantes del grupo de resistencia de la Rosa Blanca.


El historiador aborda en profundidad un tema característico de las JH: el del género. “Siempre hubo en el partido nazi dos tendencias, una que quería que las chicas y mujeres fueran puestas masivamente a trabajar, especialmente en tiempo de guerra, y la otra que esperaba que se ciñeran a ser amas de casa y paridoras de nazis. Hitler pertenecía al segundo grupo. Albert Speer y Joseph Goebbels, al primero. En última instancia, Hitler ganó. Incluso las mujeres nazis que se revolvieron contra eso fueron rápidamente silenciadas. Igual que las feministas en las JH. La sección femenina, la BDM –cuya salida militar podía ser la de ayudantes en las distintas ramas de las fuerzas armadas–, tenía que obedecer siempre a los miembros masculinos, incluso las líderes”.

“LOS NAZIS SE APROVECHABAN DE SUS POSICIONES JERÁRQUICAS PARA EXPLOTAR SEXUALMENTE A CHICAS”

 El asunto del sexo es bastante siniestro. “A pesar de la ideología oficial que sostenía que las mujeres debían ser honradas y que el sexo era solo un catalizador necesario para la cría eugenésica, los nazis (hombres) se aprovechaban de sus posiciones jerárquicas para explotar sexualmente a las chicas y a las mujeres. En las JH tenías jóvenes (con energía y libido alta) a menudo hermosos (un buen cebo para la lujuria) mezclados con una estructura autoritaria, donde siempre había alguien que podía mandar y otro que no estaba autorizado a decir que no, la promiscuidad era muy alta”. De hecho, el acrónimo de la Liga de Muchachas Alemanas, BDM, pasó a leerse como Bund Deutscher Matrazen (liga de colchones alemanes) o Bubi Drück Mich (vamos chico, apriétame fuerte).



¿Cuál es el legado de las JH? “Después de la guerra, prácticamente todo el mundo había formado parte de ellas y podían sentirse avergonzados o culpables, así que no se hablaba del tema. Los de ultraderecha son una excepción, claro”.

lunes, 31 de octubre de 2016

SGM: El horror en el ghetto de Lvov

El horror del gueto de Lvov en la SGM

George Winston - War History Online



La caballería soviética en un desfile en Lvov, después de la rendición de la ciudad para el Ejército Rojo durante 1939 la invasión soviética de Polonia.


El día fue el 26 de julio de 1944, cuando la ciudad polaca de Lvov fue finalmente liberado por el Ejército Rojo avanzando después de fuertes enfrentamientos con los nazis. La mayor parte de los ocupantes alemanes tampoco fueron asesinados o huyeron del ataque soviético.

La ciudad de Lvov, que también es famoso por sus siglas en alemán Lemberg, que ahora se llama Lviv y es parte de la actual Ucrania. La ciudad era conocida por su población mayoritariamente judía que superaron las 110.000 antes de la Segunda Guerra Mundial estalló en 1939. En el momento alemanes invadieron Polonia y tiene control sobre Lvóv, el número total de residentes judíos de la ciudad se había hinchado a la friolera de 220.000. Cuando el Ejército Rojo finalmente logró liberar a la ciudad en el verano de 1944, la población judía de la ciudad se había reducido a sólo unos pocos cientos.

La relación de lwow con Judios había sido un viejo asunto - se informa de que la primera persona judía se trasladó a la ciudad en el medio del siglo 13. A partir de entonces los Judios de Lvóv contribuido de manera significativa al bienestar de la población; que en su mayoría trabajaban en el comercio del vino, como los financieros y los artesanos, y algunos eran comerciantes viajeros. Muy pronto se convirtió en la ciudad una metrópolis de la cultura jasídica y Maskilic.

Durante la Primera Guerra Mundial, los residentes judíos de Lvov fueron capturados en la refriega sangrienta entre los ucranianos y los polacos. Sin embargo, cuando en 1918 la ciudad gallega quedó fusionó con la recién formada Polonia independiente, la prosperidad y la paz de los Judios de Lwow devueltos y rápidamente se convirtió en un cubo de la inteligencia política y religiosa judía.

Los asuntos sobre el borde de la Segunda Guerra Mundial eran de naturaleza diferente debido a una alianza muy fuerte entre los nazis y Stalin. Se separaron las regiones ocupadas de Polonia entre ellos, y la parte oriental incluyendo Galicia fueron a los soviéticos. Teniendo en cuenta la reputación de los nazis y su "solución final", la población judía de Occidente comenzó a migrar hacia las regiones soviéticas controlada, hinchazón de los números en la parte oriental. Sin embargo, el movimiento no resultó un una apuesta más segura, ya que Alemania declaró la guerra a la URSS y comenzó a avanzar hacia el este en 1941. Los soviéticos no eran particularmente amable hacia los Judios, que fueron forzados a migrar profundamente en la URSS de las regiones del este de Polonia. A pesar de que las condiciones de vida de estos Judios que migran no eran ni ideales, se exilió estos Judios que serían más propensos a sobrevivir a la guerra.

Antes de establecer un asentamiento aislado y barricadas de pésimas condiciones de vida conocidos como los guetos de Lvov, ocupantes nazis alentaron a sus simpatizantes de Ucrania para iniciar la limpieza de las regiones de la judía 'amenaza', como se la pusieron. Según el sitio web U.S Museo Memorial del Holocausto, en un mes de julio 1941 a más de 6.000 Judios fueron sacrificados por las tropas alemanas y ucranianos del lado de los nazis.

A continuación, se estableció el gueto de Lvov infame el 8 de noviembre en la parte norte de la ciudad, y luego todos los Judios se les dio un ultimátum para entrar en el gueto el 15 de diciembre o atenerse a las consecuencias. Famoso por romper sus promesas, las tropas alemanas asesinados decenas de Judios ancianos y enfermos que se movían hacia el gueto al cruzar el puente de la calle Peltewna.

La difícil situación de los 120.000 judíos que finalmente terminaron en gueto de Lvov no terminó con sólo mover en los guetos, ya que las condiciones de vida en los guetos eran inhumanas, por decir lo menos. Sin centro médico y la grave escasez de alimentos y agua potable mataron a muchos Judios, mientras que los sobrevivientes fueron torturados psicológicamente con la presencia de cadáveres en las calles, su descomposición olor extendiendo por todo a través del ghetto. Además de todo este infierno, las tropas alemanas llevaron a cabo tres operaciones de limpieza en el gueto de Lvov, en la que decenas de personas fueron judíos matan o fueron deportados al campo de exterminio de Belzec.

En junio de 1943, los alemanes decidieron exterminar a la ghetto en Lvov. Se encontraron con pequeños focos de resistencia de los rebeldes judíos que luchan por sus vidas, pero fueron rápidamente dominados por las tropas alemanas; un pequeño número de policías alemanes fueron asesinados por los rebeldes judíos durante el proceso de liquidación.

Cuando Lvov fue finalmente liberado por el avance del Ejército Rojo, el número total de Judios en la región se había reducido drásticamente a sólo 2.571 personas, la mayoría de los cuales estaban desnutridos y psicológicamente dañados como resultado de la prueba tuvieron que hacer frente bajo nazis. Después de la guerra, estos Judios o bien se trasladó a la recién fundada Israel o emigraron a los Estados Unidos.

martes, 21 de julio de 2015

Conquista de América: El perdón

El Papa pide perdón por los “crímenes” durante “la conquista de América”
Bergoglio pide la rebelión de los excluidos: “El futuro está en sus manos. ¡No se achiquen!"
PABLO ORDAZ Santa Cruz, Bolivia - El País
Una mujer con un póster del Papa. / M. ALIPAZ (EFE)


Las palabras del papa Francisco no pudieron ser más rotundas: “Pido humildemente perdón, no sólo por las ofensas de la propia Iglesia, sino por los crímenes contra los pueblos originarios durante la llamada conquista de América”. Durante un encuentro con movimientos populares de todo el mundo en Santa Cruz de la Sierra (Bolivia), Jorge Mario Bergoglio pidió “tierra, techo y trabajo” para todos: “Son derechos sagrados. Hay que luchar por ellos. Que el clamor de los excluidos se escuche en Latinoamérica y en toda la Tierra”.

Durante casi una hora, el Papa escuchó con atención los testimonios de los grupos de excluidos (indígenas, cartoneros, trabajadores precarios del mundo rural y de las periferias de las ciudades) de todo el mundo. También un encendido alegato del presidente de Bolivia, Evo Morales, contra los colonialismos pasados –“en 1492 sufrimos una invasión europea y española”— y los contemporáneos. Pero, en un foro dedicado a clamar contra las injusticias, quien se mostró más beligerante fue el papa de Roma: “Cuando el capital se convierte en ídolo y dirige las opciones de los seres humanos, cuando la avidez por el dinero tutela todo el sistema socioeconómico, arruina la sociedad, condena al hombre, lo convierte en esclavo, destruye la fraternidad interhumana, enfrenta pueblo contra pueblo y, como vemos, incluso pone en riesgo esta nuestra casa común”.

“Pido humildemente perdón, no sólo por las ofensas de la Iglesia, sino por los crímenes contra los pueblos originarios durante la llamada conquista de América”

“Este sistema ya no se aguanta”, dijo Bergoglio en un discurso de seis folios que transitó por pasajes ya conocidos –la globalización de la indiferencia, la condena de la cultura de la descarte…–, pero exploró otros que llamaron a la rebelión de los más humildes: “Necesitamos un cambio positivo, un cambio que nos haga bien, un cambio redentor. Necesitamos un cambio real. Este sistema ya no se aguanta. Y los más humildes, los explotados, pueden hacer mucho. El futuro de la humanidad está en sus manos".

En un pasaje que puso la emoción a flor de piel, Bergoglio quiso hacer protagonistas de la salvación del mundo a los más humildes: “¿Qué puedo hacer yo, cartonero, catadora, pepenador, recicladora, frente a tantos problemas si apenas gano para comer? ¿Qué puedo hacer yo artesano, vendedor ambulante, transportista, trabajador excluido si ni siquiera tengo derechos laborales? ¿Qué puedo hacer yo, campesina, indígena, pescador que apenas puedo resistir el avasallamiento de las grandes corporaciones? ¿Qué puedo hacer yo desde mi villa, mi chabola, mi población, mi rancherío cuando soy diariamente discriminado y marginado? ¿Qué puede hacer ese estudiante, ese joven, ese militante, ese misionero que patea las barriadas y los parajes con el corazón lleno de sueños pero casi sin ninguna solución para mis problemas?”.

A continuación, el Papa, entre aplausos, contestó su propia pregunta: “¡Mucho! Pueden hacer mucho. Ustedes, los más humildes, los explotados, los pobres y excluidos, pueden y hacen mucho. Me atrevo a decirles que el futuro de la humanidad está, en gran medida, en sus manos, en su capacidad de organizarse y promover alternativas creativas, en la búsqueda cotidiana de «las tres T» (trabajo, techo, tierra). ¡No se achiquen!”

"Me atrevo a decirles que el futuro de la humanidad está en sus manos, en su capacidad de organizarse y promover alternativas creativas. ¡No se achiquen!”

El Papa clamó contra “la imposición de medidas de austeridad que siempre ajustan el cinturón de los trabajadores y de los pobres” y contra “el colonialismo, nuevo y viejo, que reduce a los países pobres a meros proveedores de materia prima y trabajo barato, engendra violencia, miseria, migraciones forzadas”. Fue casi al final cuando Francisco, que había convertido en su discurso a los más pobres en “poetas sociales”, admitió: “Alguno podrá decir, con derecho, que «cuando el Papa habla del colonialismo se olvida de ciertas acciones de la Iglesia».

Y añadió: “Al igual que san Juan Pablo II pido que la Iglesia «se postre ante Dios e implore perdón por los pecados pasados y presentes de sus hijos». Y quiero decirles, quiero ser muy claro, como lo fue san Juan Pablo II: pido humildemente perdón, no sólo por las ofensas de la propia Iglesia sino por los crímenes contra los pueblos originarios durante la llamada conquista de América”.

No es la primera vez que un papa pide perdón a los indígenas, pero no desde luego con esta contundencia. El 13 de octubre de 1992, Juan Pablo II pidió en Santo Domingo a los indígenas que perdonasen las injusticias cometidas contra sus antepasados y, días después en Roma, insistió en su «acto de expiación por todo lo que estuvo marcado por el pecado, la injusticia y la violencia» durante la evangelización de América. Quince años después, el 23 de mayo de 2007, Benedicto XVI afirmó que “el recuerdo de un pasado glorioso” no puede ignorar “las sombras” que acompañaron la evangelización de Latinoamérica. “No es posible olvidar el sufrimiento y las injusticias infligidos por los colonizadores a las poblaciones indígenas, cuyos derechos humanos fundamentales eran con frecuencia pisoteados”, dijo Joseph Ratzinger.

La diferencia en el fondo y en las formas es evidente, aunque también Francisco, como antes Juan Pablo II y Benedicto XVI, añadió que “para ser justos” tenía que reconocer a los sacerdotes que “se opusieron a la lógica de la espada con la lógica de la cruz”. Para finalizar uno de sus discursos más largos pero también más hermosos y combativos, Bergoglio exclamó: “Digamos juntos desde el corazón: ninguna familia sin vivienda, ningún campesino sin tierra, ningún trabajador sin derechos, ningún pueblo sin soberanía, ninguna persona sin dignidad, ningún niño sin infancia, ningún joven sin posibilidades, ningún anciano sin una venerable vejez. Sigan con su lucha y, por favor, cuiden mucho a la Madre Tierra”.

lunes, 22 de junio de 2015

Peronismo: Cuando el Perón ordenó quemar iglesias

Perón no fue Nerón
La especialista en historia de la Iglesia Católica en la Argentina reconstruye los hechos tras el bombardeo de la Plaza. 

Por Miranda Lida - Perfil



Destrozos. El altar del convento de Santo Domingo, y el de la iglesia de San Francisco, luego del ataque. Y una imagen del interior de la Curia, junto a la Catedral. | Gentileza Diario La Nación

Fue tal vez uno de los episodios más indescifrables de la historia argentina. En una sola noche, el 16 de junio de 1955, fueron incendiadas más de una docena de iglesias que, más allá de su significación religiosa, componían un lujoso patrimonio arquitectónico, artístico y archivístico, puesto que los templos más dañados fueron a la sazón los de mayor valor histórico y cultural de Buenos Aires, ubicados en el radio céntrico de la ciudad. Ese mismo día, un fallido bombardeo opositor intentó arrasar con la Casa de Gobierno y con el presidente Juan Domingo Perón, y dejó cientos de muertos y heridos. La quema de iglesias fue la represalia. No fue un incendio aislado ni un desborde ocasional; por sus dimensiones, su sincronización y sus implicancias, rápidamente encontró impacto internacional en los principales diarios del mundo.


SAN FRANCISCO. Otra iglesia atacada. La Iglesia rechazó en su momento fondos del gobierno peronista para reparar los templos. | Cedoc


Que un presidente “tolerara” actos de vandalismo, o se mostrara falto de reflejos para evitar que el fuego se extendiera ha sido juzgado demencial, inverosímil o, lisa y llanamente, inexplicable. ¿Fue un rapto de ira de un dictador enceguecido por el poder? ¿Fue consecuencia de un anticlericalismo que siempre había estado ahí, pero estuvo larvado en los primeros años de gobierno? ¿O hubo un afán premeditado de llevar las cosas al extremo?

Apenas extinguidas las llamas, la relación de Perón con la Iglesia Católica fue examinada con lupa en muchos libros periodísticos y testimoniales que intentaron explicar el porqué de algo que parecía no tener lógica alguna. Fue notorio el apoyo que la Iglesia Católica le dio a Perón en los tramos iniciales de su gobierno. ¿Cómo explicar un viraje tan radical? ¿El peronismo minimizó los riesgos, no midió las consecuencias o subestimó al catolicismo?

Los hechos. En noviembre de 1954, Perón lanzó una serie de acusaciones contra la Iglesia en la que –decía– había antiperonistas que se infiltraban en las organizaciones peronistas. No era la primera vez que fustigaba a los opositores. Pero ese año había sido fundado el Partido Demócrata Cristiano y el catolicismo intentaba recobrar presencia social, gracias a los festejos del centenario del dogma de la Inmaculada Concepción. Perón quiso aminorar el impacto de las denuncias, y confió en que los roces con la Iglesia no pasarían a mayores: “No tenemos nada de qué preocuparnos. No creo que vaya a ocurrir nada más, y en caso de que ocurra, tenemos el poder para terminar con esto”, según publicó The New York Times. La jerarquía eclesiástica, por su parte, reaccionó con prudencia y coincidió con Perón en su afán de minimizar la confrontación en ciernes.


CARDENALES. Copello y Caggiano hicieron gestiones para evitar la violencia. | Cedoc


Pero las aguas no se aquietaron: el Estado dispuso la supresión de la enseñanza religiosa obligatoria, el divorcio, la equiparación de hijos legítimos e ilegítimos, entre otras medidas que echarían más leña al fuego. Mientras tanto, el catolicismo sacó gente a la calle, en movilizaciones de aspecto cada vez más masivo. El éxito de convocatoria tomó a muchos por sorpresa, desde la celebración de la Inmaculada Concepción, el 8 de diciembre en 1954, hasta Corpus Christi, en junio del siguiente año. En la Argentina peronista era difícil tolerar movilizaciones multitudinarias que no fueran oficialistas. El gobierno respondió con la prohibición de las manifestaciones, decisión que poco ayudó a descomprimir un conflicto cuyo de­senlace estaba lejos de ser previsible. Y censuró a la prensa que dio cobertura al evento. La clausura del diario católico El Pueblo, en diciembre de 1954, no amilanó a los más militantes. Por el contrario, los radicalizó: les dio impulso para lanzarse a la publicación clandestina de miles de panfletos de factura casera, que ayudarían a preparar el clima de conspiración. Se mofaban de Perón en registros y géneros de lo más populares –coplas, tonadillas, tangos y consignas– y reflejaban hasta qué punto el humor prevaleciente había verificado un gran vuelco.

Las jerarquías de la Iglesia, mientras tanto, se lanzaron a la publicación de sucesivas cartas dirigidas al gobierno, en primer lugar, pero también a los fieles y a la sociedad argentina, que fueron leídas en las iglesias y publicadas en diferentes medios de comunicación –lo poco que quedaba de prensa antiperonista–. El episcopado se abroqueló en defensa de sus derechos lesionados; denunció la “persecución” religiosa, la prohibición de actos públicos y la censura, a la vez que defendió las instituciones católicas amenazadas y elevó ruegos por la concordia entre autoridades civiles y religiosas. Entre enero y julio de 1955 se sucedieron cuatro cartas al gobierno, y una más que insistía a la Acción Católica y al laicado en la necesidad de mantenerse en calma. Entre bambalinas, no faltaron entrevistas entre los dos cardenales argentinos, Santiago Copello y Antonio Caggiano, y Perón. Mientras monseñores como Manuel Tato y Ramón Novoa, dos figuras de mucha visibilidad en las movilizaciones católicas, terminaban en el exilio, y otros tantos sacerdotes pasaban una o más noches en prisión, las más altas jerarquías apostaron por la conciliación.


Destrozos. El altar del convento de Santo Domingo, y el de la iglesia de San Francisco, luego del ataque. Y una imagen del interior de la Curia, junto a la Catedral. | Cedoc

No fue suficiente para frenar las consecuencias de tamaño vendaval. Una vez consumados los incendios, el gobierno salió a ofrecer cuantiosas sumas destinadas a la reconstrucción de las iglesias: procuraba dejar a la jerarquía eclesiástica neutralizada. Sin embargo, las instituciones católicas lo rechazaron. A esa altura no había gesto de concordia por parte de Perón que fuera capaz de mitigar los ánimos. La influyente revista Criterio, dirigida por monseñor Gustavo Franceschi, una de las pocas publicaciones católicas que quedaban en pie, se alegró de que la Iglesia no aceptara tales dádivas. Así, las iglesias históricas, de ornamentación fastuosa hasta 1955, fueron reconstruidas en su mayor parte con austeridad, en sintonía con los tiempos que se avecinaban, en vísperas del Concilio Vaticano Segundo.

A pesar de que el cardenal Copello bregaba por la paz social, la Acción Católica no vaciló en continuar movilizándose en las calles. Al encontrar casi todas las iglesias cerradas a su paso, sus militantes se dedicaron a entonar cánticos antiperonistas, un gesto muy mal recibido por la prensa gubernamental. En los meses que mediaron entre junio y septiembre de 1955, fecha de la autodenominada Revolución Libertadora, que derrocó a Perón, no faltaron incidentes callejeros provocados por los católicos. Así, las llamas de los templos del 16 de junio hicieron crepitar al peronismo todo.

Las interpretaciones. La búsqueda de una explicación ha estado siempre entrelazada con la de sus responsables. Es difícil separar ambos planos.

Al primero que se apuntó fue, naturalmente, al propio Perón. No es posible demostrar que el presidente haya encendido la mecha, pero sí tal vez que tuvo una conducta errática con la Iglesia, que osciló entre la sumisión filial y la provocación, ambas sobreactuadas, a tal punto que en alguna ocasión pretendió enseñarles los Evangelios a sacerdotes que creía carentes de humildad cristiana.

La Iglesia Católica, por su parte, fue también fluctuante y se enfrentó a sus propias contradicciones. Estar cerca del poder trae grandes beneficios, pero también puede tener altos costos. La jerarquía eclesiástica que ingresaba a la década de 1950 había heredado un férreo espíritu militante e integrista, pero a la vez se encontraba presionada por la necesidad de adaptarse a los cambios de una sociedad en plena modernización. En los años 30, con la celebración del XXXII Congreso Eucarístico Internacional, se había puesto a la vanguardia de la movilización de masas en la Argentina, pero pese a ello el 17 de octubre de 1945 la tomó por sorpresa. Vaciló, pues, entre seguir el ritmo de los cambios o resistirse a ellos, y esa indecisión condicionó su recepción del peronismo.

Pero quizá la mejor explicación haya que buscarla por fuera de ambos polos y sus respectivas responsabilidades, personales o colectivas. La sociedad argentina convivió con una intensa polarización política entre 1945 y 1946, cuando Perón ganó las elecciones presidenciales. En la primera mitad de la década de 1950, la polarización había alcanzado ribetes violentos, como puso en evidencia el incendio del Jockey Club y diferentes casas asociadas a los partidos políticos opositores. Fuego, llamas, turbios incidentes, como la quema de la Bandera que habría ocurrido en el Corpus Christi de 1955... La noche del 16 de junio, el fuego no sólo produjo daños de enormes costos políticos sino, más grave aún, dejó en evidencia la soledad política de un Perón sin reflejos: no los tuvo para evitar el bombardeo del mediodía, así como tampoco para detener la destrucción de los templos por la noche. Perón no se regodeó con las llamas cual un nuevo Nerón ante el incendio de Roma. Por el contrario, el fuego lo encontró impotente, en las antípodas de la imagen heroica del 17 de octubre de 1945.

*Historiadora y autora de Monseñor Miguel de Andrea (1870-1960). Obispo y hombre de mundo (Edhasa, 2013).

sábado, 23 de mayo de 2015

Israel: La creación del estado produjo desalojo en familias no judías

Los desposeídos

Hace sesenta y siete años, Israel ha creado un estado judío, y mi abuela se hizo sin hogar.

Por Saleem Haddad - Slate

 Abuela de la autora, Beirut, 1957.
Cortesía de Saleem Haddad

Cada año, el 15 de mayo, le pido a mi abuela que me contara la historia de cómo se hizo sin hogar. Sucedió hace 67 años. Ella tenía 14 años, el más joven de 11 hermanos de una familia cristiana de clase media. Se habían trasladado a Haifa de Nazaret cuando mi abuela era una niña y vivía en la calle Jardín de la colonia alemana, que solía ser una colonia para los templarios alemanes, después se convirtió en un centro cosmopolita de la cultura árabe durante el Mandato Británico. Cuando le pregunto a recordar lo que la vida en Haifa fue como en aquel entonces, sus ojos se fijan en la media distancia.

"Era la ciudad más hermosa que he visto en mi vida. La vegetación ... las montañas con vistas al mar Mediterráneo ", dice ella, mientras su voz se apaga.

Mi abuela recuerda claramente la noche en que su familia se fue. Fueron despertados en mitad de la noche por fuertes golpes en la puerta principal. Primos de mi abuela, que vivía en un barrio árabe de Haifa, habían llegado a decirles que Haifa estaba cayendo. El británico había anunciado que se retiraba, y había rumores de que el país estaba siendo entregada a los sionistas. En ese momento, la colonia alemana había sido relativamente aislado de los incidentes de violencia en el resto del país, que incluyó redadas y matanzas de pueblos palestinos por parte de grupos paramilitares sionistas. Sin embargo, la Haganah, una organización paramilitar que más tarde formó el núcleo de las Fuerzas de Defensa de Israel, vio la retirada británica de Haifa como una oportunidad y llevó a cabo una serie de ataques a barrios árabes clave en las tías y primos de mi abuela estaban viviendo.

"Esa noche nuestros vecinos judíos nos dijeron que no se fuera," mi abuela recuerda. "Y mi padre quería quedarse, a esperar. Pero mi madre ... así que tenía 11 hijos, y por supuesto que quería que estemos a salvo. Y sus hermanas se iban a causa de los ataques en sus barrios ".


La familia Bathish. Abuela de la autora, el menor de 11 hijos, es el segundo de izquierda en la primera fila. Tomado alrededor de 1936-1937.

La familia debatió toda la noche. Por la mañana, llegaron a una decisión. Cada uno de ellos rápidamente llenaron una pequeña maleta y dejaron el resto de sus pertenencias. "Nos escondimos las cosas más valiosas que no podíamos tomar en una habitación cerrada en nuestra casa, pensando que sería segura hasta que regresamos", me dice, riendo.

A medida que las mujeres de la familia lleno, el hermano mayor de mi abuela, que había sido empleado por las fuerzas británicas, llegó a un acuerdo, lo que les permite salir de uno de los últimos vehículos británicos se retiraron de Haifa. Con lo poco que podían cargar, la familia de mi abuela viajó a la frontera libanesa, escondido en un vehículo del ejército británico.

Cuando llegaron a Na'oura, en la frontera entre Palestina y el Líbano, que se sorprendieron al ver a tantas otras personas de todo el país. "Se sintió como si el mundo había terminado. Las fronteras estaban abarrotadas con los coches y camiones llenos de gente y pertenencias que huyen de la violencia. Otros se iban por mar ".

A día de hoy, los palestinos de la generación de mi abuela usan las llaves de sus antiguas casas alrededor de sus cuellos.
En la frontera se les ordenó a un automóvil, lo que condujo a través de Líbano por unas cuantas horas más. Ellos fueron retirados más tarde esa noche en Damour, una ciudad costera al sur de Beirut. Estaba oscuro, que no conocían a nadie, y sin un lugar para descansar, la familia de 13 dormían en las calles frente a un supermercado, el suelo sucio lleno de frutas y vegetales en descomposición. A medida que el sol se levantó al día siguiente, caminaron las calles de la ciudad desconocida, el reconocimiento de los amigos y vecinos de Haifa que también estaban vagando por las calles sin rumbo fijo. Después de enterarse de que Beirut era demasiado llena de refugiados, se dirigieron a Jezzine, en el sur del Líbano, donde los amigos ayudaron a los puso en una pequeña habitación en la casa de unos amigos de la familia.

"Todo el verano que esperamos por la noticia de que pudiéramos volver", dice mi abuela. "En septiembre, nos dimos cuenta de que había pocas esperanzas, e hicimos planes para trasladar a Beirut."

Para los próximos años la familia de mi abuela sobrevivió a través de la buena voluntad de propios y extraños, así como a través de paquetes de alimentos, que se les da por la Agencia de Naciones Unidas para el Socorro y Obras, que contenía, entre otras cosas, huevos en polvo, para mi abuela de fascinación. Sus hermanos mayores, finalmente, tomaron empleos en Beirut para apoyar a la familia. La familia de mi abuela tuvo suerte en el equilibrio: Como los refugiados más ricos y cristianos, se les dio la ciudadanía libanesa. Sin embargo, la gran mayoría de los refugiados palestinos nunca fueron naturalizados, en vez colocado en uno de los campos operados por la UNRWA docena en el Líbano, donde siguen viviendo en la actualidad.

La historia de mi abuela no es única. En 1948 las milicias sionistas despobladas y destruyeron más de 530 ciudades y pueblos palestinos. Se estima que unos 750.000 palestinos fueron expulsados ​​de sus hogares, y muchos que no pudieron huir fueron masacrados. A finales de julio 1948 cientos de miles de inmigrantes judíos de fuera de Palestina, muchos de los cuales eran sobrevivientes del Holocausto nazi, habían sido alojados en casas antiguamente pertenecientes a familias palestinas como mi abuela. En diciembre, el nuevo estado de Israel implementó una serie de leyes comúnmente conocida como Ley de la Propiedad de los Ausentes. Estas leyes crean una definición legal para los no-Judios que, como mi abuela, habían abandonado o han sido forzados a huir de Palestina. Las leyes permitieron que el Estado israelí recién creado confiscar 2.000.000 dunams (unos 500.000 acres) de tierras de las familias palestinas, incluido el mío. En abril de 2015 la ley se extendió a la tierra en Cisjordania, legalizando así la expulsión continua de los palestinos y la confiscación de sus tierras y bienes con el fin de albergar a los nuevos ciudadanos israelíes que vienen del extranjero.

La singularidad de lo que se conoce como la Nakba palestina, o una catástrofe, es en parte el tiempo: Se le ocurrió en los albores de la formación del Estado en gran parte de Asia y África, lo que significa que cientos de miles de palestinos no judíos se vieron sin estado, no reconocida en el nuevo mundo de postcoloniales Estados-nación. Quizás como resultado, hay una broma que los palestinos recoger pasaportes obsesivamente, temeroso de que fuésemos despojados de uno u otro. Pero es que realmente sorprendente dada nuestra historia, ese momento en que se cerró la puerta, dejándonos en el exterior, no reconocido, no sólo sin hogar, pero sin estado así?


Fotografía de pasaportes de la abuela de la autora en los últimos años.

En 1948, tras la creación de Israel, David Ben-Gurion, fundador y primer primer ministro de Israel, señaló que "el viejo morirán y los jóvenes olvidarán." Dada la centralidad de los lugares la tradición judía sobre la memoria y la conmemoración de la lucha y el sufrimiento, Ben-Gurion debería haber sabido mejor. Durante los últimos 67 años, los palestinos han resistido a los esfuerzos continuos del gobierno israelí para borrar los recuerdos del trauma y la resistencia que se inició con la Nakba. A día de hoy, los palestinos de la generación de mi abuela a menudo usan las llaves de sus casas antiguas alrededor de sus cuellos, una señal de que a pesar de la desposesión de sus tierras, sus recuerdos se niegan a apagarse.

Cada vez que mi abuela relata su experiencia, una nueva memoria emerge, y agregarlo a la historia, embellecer con nuevos detalles y anécdotas. Pero a medida que sus recuerdos se abrieron paso hasta la página, tuve un momento de duda de sí mismo: En recuerdo de mi abuela, que era claro que su familia se había tomado la decisión de irse. ¿Podría esto jugar en uno de los mitos que se utilizan para justificar la creación de la actual Israel en tierras de la Palestina mito de que, a pesar de la evidencia histórica abrumadora por el contrario, los palestinos a la izquierda en su propia voluntad?

"¿Estás seguro de que te fuiste voluntariamente?" Le pregunto a mi abuela. "No fue una guerra", responde ella.

"Pero nadie te echó, sí? Nadie estaba atacando directamente usted? "Sigo.

Abuela de la autora y su abuelo como recién casados, Beirut, 1952.

"No nosotros personalmente, pero mi madre estaba preocupado por los informes. Pensábamos que habría ido por unas semanas a lo sumo ".

¿Podría la memoria de mi abuela de la Nakba reforzar la falsa narrativa que los palestinos abandonaron voluntariamente, ya que su familia no había sido retirado físicamente forma su hogar? Como yo consideraba esto, mis pensamientos empezaron a unirse en torno a dos puntos. La primera, que parece particularmente conmovedor en 2015, como barcos de inmigrantes árabes y africanos se hunden fuera de Europa costas-es una pregunta: ¿Qué constituye el desplazamiento voluntario? El 15 de mayo de 1948, en la cara de las hostilidades crecientes y la amenaza de una guerra regional, mi bisabuela hizo la única cosa que sabía para proteger a sus hijos: Ella se fue. No huyendo de una guerra inminente, con una pequeña maleta y planea regresar, constituyen una salida voluntaria? Y si es así, se la partió entonces Sin derechos a la tierra y sus pertenencias que dejaron atrás, y prohibido de volver jamás?

Mi segundo pensamiento centrado en las políticas de la memoria en la guerra. En su novela, El libro de la risa y el olvido, Milan Kundera escribe: ". La lucha del hombre contra el poder es la lucha de la memoria contra el olvido" los políticos israelíes esperan que, dado el tiempo suficiente y la presión, los palestinos olvidarán y acomodarse a su pérdida. Esto sigue siendo cierto que el día de hoy, ya que el estado de Israel consolida su ocupación, la constricción de los restantes palestinos en guetos cada vez más reducidos.

Mientras tanto, la memoria colectiva israelí de la Nakba continúa ignorando los sangrientos acontecimientos que llevaron a la expulsión y el desplazamiento de la población árabe palestina. En los libros de texto, los acontecimientos del 15 de mayo de 1948, no hacen mención de cómo los palestinos experimentaron la Nakba y en lugar de representar a Israel como un heroico David de derrotar a los muchos enemigos dispuestos contra. Desde 2011, la negativa a reconocer la Nakba palestina está consagrado en la ley israelí, con las organizaciones enfrentan multas si conmemorar el día.

En la cara de un poderoso Israel, que busca limpiar los restos de la vida y la cultura palestina, hay un instinto de cerrar filas y desarrollar una sola historia. Nuance y la contradicción son lujos que un pueblo en peligro no pueden permitirse. Sin embargo, para recordar los acontecimientos de 1948 y contar ellos, con sus matices y diversidades, es una forma de resistencia: la resistencia contra el olvido. La memoria colectiva de la Nakba se compone de 750.000 historias, una para cada uno de los que dejaron sus casas y nunca pudieron regresar. Tomados en conjunto, ofrecen una mirada matizada, real y humano por la reacción de una comunidad a lo que ahora es ampliamente aceptado como un acto de limpieza étnica. La historia de mi abuela, único para ella, no es más que una parte de la memoria colectiva de este trauma que debe ser contada en todos sus tonos de gris.

Para contar las historias personales únicos de los que vivieron a través de la Nakba es para conmemorar la lucha y el sufrimiento de los palestinos que perdieron sus tierras y vive en un momento en que los musulmanes, cristianos y Judios vivían lado a lado en la tierra de la Palestina histórica. Es inscribir destinos individuales en el lienzo de la historia, que los vencedores pintado en grandes bloques, feos. Es historias personales como la de mi abuela, y su capacidad para ser transmitido a las generaciones futuras, que sirven como un recordatorio de que la paz y la convivencia son posibles, siempre y cuando se reconozcan los recuerdos de todos.

lunes, 23 de febrero de 2015

Cruzadas: Las primeras víctimas del odio religioso

Las primeras víctimas de la Primera Cruzada
Por Susan Jacoby - The New York Times




Las primeras víctimas de la Primera Cruzada, inspirados en 1096 por la misión supuestamente sagrado de retomar Jerusalén de los musulmanes, fueron los Judios europeos. Cualquier persona que considera que es religiosa y políticamente transgresora para comparar el comportamiento de los soldados cristianos medievales con el terrorismo islámico moderno que le resulte esclarecedor leer esta sangrienta historia, como se dice en hebreo y en las crónicas cristianas.

El mensaje del pasado medieval es que la violencia religiosa raramente se limita a un objetivo y se expande hasta llegar al máximo número de víctimas disponibles.

Del mismo modo que las Cruzadas fueron integralmente vinculada al catolicismo romano en la Edad Media, los movimientos terroristas hoy están inmersos en una interpretación antimoderno particular del Islam. Esto no implica que la mayoría de los musulmanes están de acuerdo con la ideología religiosa violenta. Lo que significa es que la marca de la creencia de los terroristas desempeña un papel fundamental en su asalto salvaje contra los derechos humanos.

Ignorantes Culturales retratados referencias del presidente Obama a las Cruzadas y la Inquisición en la reciente Desayuno de Oración Nacional como una excusa para el terrorismo islámico, pero las alusiones del presidente podían y debían haber sido utilizado como una oportunidad para reflexionar sobre el daño especial infligido en muchos contextos históricos por guerreros buscan la conquista en nombre de su dios.

Eran tiempos difíciles en el norte de Europa, cuando los cruzados comenzaron a reunirse en la primavera de 1096. Una cosecha decepcionante en 1095 había traído el hambre a los pobres. Como James Carroll observa en "La espada de Constantino", que "no hay duda de que el impulso de cruzada rescató muchos siervos, sino también a los propietarios de tierras, de una situación económica desesperada."

El Papa Urbano II no le dijo a los cruzados para asesinar Judios, pero eso es lo que ocurrió cuando al menos 100 mil caballeros, vasallos y siervos, sin amarras de restricciones sociales ordinarias, pero que lleva el estandarte de la cruz, ponen en camino para aplastar lo que consideraban un enemigo musulmán pérfida en una tierra lejana. ¿Por qué no practicar en ese grupo de más edad acusado de perfidia - los Judios?

La ciudad de Trier, a orillas del río Mosela, fue una de las primeras paradas. Los Judios eran, según una crónica hebrea, ofreció la opción de conversión, el exilio o la muerte - similar a las opciones ofrecidas por grupos como el Estado Islámico y Boko Haram. Después de que los Judios de Trier hizo un intento fallido, mediante el pago de un obispo, para persuadir a los cruzados para eludir su comunidad, buscaron refugio en la casa del prelado.

La crónica relata que "oficiales y ministros militares del obispo entraron en el palacio, y les dijeron:" Así dijo nuestro señor el obispo: Convertir o dejar este lugar. No deseo para preservar por más tiempo '"Continúa:"'.. No se puede ser salvo - tu Dios no quiere salvarte ahora como lo hizo en días anteriores '"

El anónimo autor de la crónica, conocida como texto S a los estudiosos, probablemente no presenció todos los hechos que describe. Sin embargo, los estudiosos de la Primera Cruzada generalmente consideran el texto auténtico. Además, las cuentas de cristianos - décadas también muy probablemente escritas posteriores, pero en un momento en que muchos sobrevivientes habrían estado vivo - dicen esencialmente la misma historia.

Alberto de Aix, un cristiano nacido a finales del siglo 11, se describen atrocidades en Mainz - otra parada en la masacre de los cruzados a través de la región del Rin - por una banda encabezada por un tal conde Emico. De nuevo, no es un obispo que inicialmente promete a los Judios protección para lo que Albert describe como una "cantidad increíble de dinero." Pero Emico y sus soldados cristianos irrumpió en la sala donde se celebraron los Judios.

"Romper los pernos y las puertas, ellos mataron a los Judios, alrededor de setecientos en número, que en vano se resistió a la fuerza y al ataque de tantos miles. Mataron a las mujeres, también, y con sus espadas perforadas tiernos niños de cualquier edad y sexo ... Horrible decir, las madres cortan las gargantas de los niños lactantes con cuchillos y apuñalaron a otros, prefiriendo que perezcan por lo tanto por sus propias manos en lugar de para ser asesinados por las armas de los incircuncisos ".

Albert informa de que un pequeño número de Judios escapó porque accedieron a ser bautizados "por miedo, en lugar de por el amor de la fe cristiana." Con todo el dinero tomado de los Judios, Emico y "todo lo que la empresa intolerable de los hombres y las mujeres luego continuaron su camino a Jerusalén ".

Esta cuenta se destacan varios elementos análogos a las acciones de grupos terroristas modernos. Estos incluyen los intentos de conversión forzada; los asesinatos de mujeres y niños; y la imposición de sanciones económicas a los conversos forzadas que tratan de permanecer en sus hogares. Comentarios despectivos acerca de Albert Emico también revelan que hubo cristianos que sentía por los cruzados exactamente la forma en que muchos musulmanes hoy seguramente se sentirá si son mala suerte de encontrarse en el camino de lunáticos violentos.

En Mosul, la ciudad iraquí conquistado por el Estado Islámico en junio pasado, los cristianos habían coexistido durante siglos con los musulmanes que no compartían lo creencias medievales los terroristas dicen representar. La ciudad también fue el hogar de los yazidis, cuya teología incluye elementos del zoroastrismo, así como el Islam y el cristianismo.

Cuando los guerreros brutales establecieron control, miles de yazidis se vieron obligados a huir para salvar sus vidas si no se convirtieron al Islam. Los cristianos también fueron obligados a convertir formalmente, pagar impuestos a los tribunales de la Sharia o la cara "muerte por la espada", sin ninguna posibilidad de escape.

¿Suena familiar?

Thomas Asbridge, director del Centro para el Estudio del Islam y Occidente de la Universidad de Londres, comentó en este diario que "tenemos que tener mucho cuidado con juzgar el comportamiento en la época medieval por las normas vigentes."

Este problema está mejor juzgada desde el otro lado del espejo. Lo que vemos hoy es un estándar de comportamiento medieval confirmada por fanáticos modernos que, al igual que los cruzados, buscan tanto el poder religioso y político a través de medios violentos. Ofrecen un recordatorio espantoso y fantasmal de lo que el mundo occidental podría ser como había sido nunca reformas religiosas, la Ilustración y, sobre todo, la separación de Iglesia y Estado.


domingo, 18 de enero de 2015

India: La masacre de Hyderabad (1948)

Hyderabad, 1948: la masacre oculta de la India
Por Mike Thomson - BBC



Cuando la India se dividió en 1947, cerca de 500.000 personas murieron en los disturbios comunales, principalmente a lo largo de la frontera con Pakistán. Pero un año después, otra masacre ocurrió en el centro de la India, que hasta ahora ha permanecido nublada en el secreto.

En septiembre y octubre de 1948, poco después de la independencia del Imperio Británico, decenas de miles de personas fueron asesinados brutalmente en el centro de la India.

Algunos fueron alineados y fusilados por soldados del Ejército de la India. Sin embargo, un informe encargado por el gobierno en lo que pasó nunca fue publicado y pocos en la India sabe acerca de la masacre. Los críticos han acusado a los sucesivos gobiernos de la India de la continuación de un encubrimiento.

Las masacres tuvieron lugar un año después de la violencia de la partición en el entonces Estado de Hyderabad, en el corazón de la India. Fue uno de los 500 estados principescos que habían disfrutado de autonomía bajo el dominio colonial británico.

Cuando la independencia se produjo en 1947 casi todos estos estados acordaron formar parte de la India.


Pero musulmana Nizam de Hyderabad, o príncipe, insistieron en permanecer independiente. Esta negativa a entregar la soberanía a la nueva India democrática indignado líderes del país en Nueva Delhi.

Después de un enfrentamiento enconado entre Delhi y Hyderabad, el gobierno finalmente perdió la paciencia.

El Charminar en el centro de Hyderabad
Escuche el informe de Mike Thomson en el documento, La Masacre de Hyderabad, en la BBC Radio 4 a las 16:00 BST el martes 24 de septiembre o coger más tarde en la BBC iPlayer.
Documento, La Masacre de Hyderabad
Los historiadores dicen que su deseo de evitar un arraigo estado liderado por musulmanes independiente en el corazón de la India predominantemente hindú era otra preocupación.

Los miembros de la poderosa milicia Razakar, el brazo armado del partido político más poderoso musulmán de Hyderabad, estaban aterrorizando a muchos aldeanos hindúes.

Esto le dio al primer ministro, Jawaharlal Nehru, el pretexto que necesitaba. En septiembre de 1948 el ejército indio invadió Hyderabad.

En lo que se conocía bien engañosamente como una "acción policial", las fuerzas de la Nizam fueron derrotados después de unos pocos días sin ninguna pérdida significativa de vidas civiles. Pero entonces llegó la palabra Delhi que el incendio, el saqueo y el asesinato en masa y la violación de los musulmanes habían seguido la invasión.

Decidido a llegar al fondo de lo que estaba sucediendo, una Nehru alarmado encargó a un equipo pequeño mixto fe para ir a Hyderabad a investigar.

Fue dirigido por un congresista hindú Pandit Sunderlal. Sin embargo, el informe resultante que llevaba su nombre nunca fue publicado.

El historiador Sunil Purushotham de la Universidad de Cambridge ha obtenido una copia del informe como parte de su investigación en este campo.


Una copia del informe Sunderlal

El equipo de Pandit Sunderlal concluyó que entre 27.000 y 40.000 murió
El equipo Sunderlal visitó decenas de pueblos en todo el estado.

"En varios lugares los miembros de las fuerzas armadas sacaron a los hombres adultos musulmanes ... y fueron masacrados"

El informe Sunderlal

En cada uno que la crónica cuidadosamente las cuentas de los musulmanes que habían sobrevivido a la terrible violencia: "Teníamos pruebas absolutamente intachable en el sentido de que hubo casos en que los hombres pertenecientes al Ejército de la India y también a la policía local participaron en saqueos e incluso otros delitos.

"Durante nuestro recorrido nos reunimos, en no pocos lugares, que los soldados alentados, persuadido y en algunos casos incluso obligado a la turba hindú para saquear tiendas y casas musulmanas".

El equipo informó que mientras los aldeanos musulmanes fueron desarmados por el ejército de la India, los hindúes se dejan a menudo con sus armas. La violencia de la multitud que siguió fue a menudo dirigido por grupos paramilitares hindúes.

En otros casos, dijo, los soldados indios mismos tomaron parte activa en la carnicería: "En varios lugares los miembros de las fuerzas armadas llevaron a cabo los hombres adultos musulmanes de las aldeas y pueblos y los masacrados a sangre fría".

El equipo de investigación también informó, sin embargo, que en muchos otros casos el ejército indio se había comportado bien y protegido musulmanes.


El Nizam Mahbub Ali Khan y la partida sentada sobre pieles de tigre en Shikar Camp, abril-mayo 1899

El Nizam era un poderoso príncipe. En esta foto, tomada en 1899, el Nizam, Mahbub Ali Khan, y su partido posan con pieles de tigre

La reacción se decía que había sido en respuesta a muchos años de intimidación y violencia contra los hindúes por la Razakars.

En notas confidenciales adjuntos al informe Sunderlal, sus autores detallan la naturaleza horripilante de la venganza hindú:. "En muchos lugares nos mostraron pozos todavía llenas de cadáveres que se pudren en una de esas contamos con 11 cuerpos, que incluyeron el de una mujer con un niño pequeño se pegue a su pecho ".

Y continuó: "Vimos restos de cadáveres yacen en las cunetas En varios lugares los cuerpos habían sido quemados y nos gustaría ver los huesos y cráneos calcinados sigue mintiendo allí.".

El informe Sunderlal estima que entre 27.000 y 40.000 personas perdieron la vida.


Un santuario chií construido por el séptimo Nizam para perpetuar la memoria de su madre

Ninguna explicación oficial fue dada por la decisión de Nehru no publicar el contenido del informe Sunderlal, aunque es probable que, en los años-polvorín que siguieron a la independencia, la noticia de lo sucedido podría haber desencadenado represalias más musulmanes contra hindúes.

Tampoco está claro por qué, de todas estas décadas después, todavía no hay una referencia a lo que sucedió en los libros escolares de la nación. Incluso hoy en día pocos indios tienen alguna idea de lo que pasó.

El informe Sunderlal, aunque desconocido para muchos, ya está abierto para su consulta en el Memorial Museum and Library Nehru en Nueva Delhi.

Ha habido una llamada recientemente en la prensa india para que sea más ampliamente disponible, por lo que toda la nación puede aprender lo que pasó.

Se podría argumentar que esto podría correr el riesgo de ignición de las continuas tensiones entre musulmanes e hindúes.

"Vivir como estamos en este país con todos nuestros conflictos y problemas, yo no haría un gran alboroto sobre ella", dice Burgula Narasingh Rao, un hindú que vivieron esa época en Hyderabad y está ahora en sus 80 años.

"¿Qué pasa, las cosas de la reacción y la contrarrevolución de reacción y varios se seguir y seguir, pero a nivel académico, a nivel de investigación, en su nivel de difusión, dejar que estas cosas salen. No tengo ningún problema con eso."

jueves, 19 de junio de 2014

Islamismo: La división chií-suní en el mundo árabe

Los orígenes de la división chií-suní 
por MIKE SHUSTER - NPR


Una pintura al fresco de la Chehel Sotun Pavillion en Isfahan, Irán, representa la guerra persa durante el período de la dinastía Safavid.

Nota del Editor: En 2007, NPR informó sobre la escisión chiíta sunita que estaba contribuyendo a los conflictos en muchas partes del mundo musulmán, incluyendo Irak. A la luz de los actuales combates en Irak, que es a lo largo de líneas sectarias, NPR va a republicar la serie. El texto incluye un número de cambios, mientras que el audio es de las transmisiones originales hace siete años. Aquí está la parte 1 de la serie.



Las mujeres caminan en el patio de la mezquita Jamkaran fuera de la ciudad santa de Qom, Irán, en el año 2006.

No se sabe con precisión cuántos de los 1,6 mil millones de musulmanes del mundo son chiíes. Los chiítas son una minoría, lo que representa entre el 10 por ciento y 15 por ciento de la población musulmana - sin duda menos de 250 millones, en total.

Los chiítas se concentran en Irán, el sur de Irak y el sur de Líbano. Pero hay comunidades chiítas significativas en Arabia Saudita y Siria, Afganistán, Pakistán y la India también.

Aunque los orígenes de la división entre sunitas y chiítas fueron violentos, durante siglos los chiítas y sunitas vivieron juntos en paz durante largos períodos de tiempo.

Pero eso parece estar dando paso a un nuevo período de difundir el conflicto en el Medio Oriente entre chiítas y sunitas.

"Definitivamente hay una lucha emergente entre suníes y chiíes para definir no sólo el modelo de la política local, sino también la relación entre el mundo islámico y Occidente", dice Daniel Brumberg de la Universidad de Georgetown, autor de Reinventar Jomeini: La Lucha por la Reforma en Irán.

Esa lucha se está jugando ahora en Irak, pero es una lucha que podría extenderse a muchas naciones árabes en el Medio Oriente y para Irán, que es persa.

Otro factor sobre los chiítas la pena mencionar. "Chiítas constituyen el 80 por ciento de la población nativa de la región del Golfo Pérsico rico en petróleo", señala Yitzhak Nakash, autor de Los chiíes de Irak.

Chiíes predominan en donde hay petróleo en Irán, en Irak y en las zonas ricas en petróleo del este de Arabia Saudita también.


Mapa chií-suní

Reproducido de 'La Shia Revival "por Vali Nasr. Copyright 2006 por Vali Nasr. Con autorización de la editorial, W.W. Norton & Co.

Los partidarios de Ali 

La división original entre sunitas y chiítas se produjo poco después de la muerte del profeta Mahoma, en el año 632.

"Hubo una controversia en la comunidad de los musulmanes en la actual Arabia Saudita sobre la cuestión de la sucesión", dice Augusto Norton, autor de Hezbollah: Una historia corta. "Es decir, que es el sucesor legítimo del profeta?"

La mayoría de los seguidores del profeta Mahoma quería la comunidad de los musulmanes para determinar quién lo sucedería. Un grupo más pequeño pensó que alguien de su familia debe tomar su manto. Estaban a favor de Ali, que estaba casado con la hija de Mahoma, Fátima.

"Shia cree que el liderazgo debe permanecer dentro de la familia del profeta", señala Gregory Gause, profesor de política de Oriente Medio en la Universidad de Vermont. "Y así estaban los partidarios de Ali, su primo e hijo-en-ley. Suníes creían que el liderazgo debe caer a la persona que fue considerada por la élite de la comunidad para ser más capaces de llevar a la comunidad. Y fue fundamentalmente que la división política que comenzó la división entre suníes y chiíes ".

Los sunitas prevaleció y eligió a un sucesor para ser el primer califa.

Finalmente, Ali fue elegido como el cuarto califa, pero no antes de un conflicto violento se desató. Dos de los primeros califas fueron asesinados. Guerra estalló cuando Ali se convirtió en califa, y él también fue muerto en los combates en el año 661, cerca de la ciudad de Kufa, ahora en la actual Irak.

La violencia y la guerra dividieron la pequeña comunidad de musulmanes en dos ramas que nunca reunir.

La guerra continuó con el hijo de Alí, Hussein, lo que lleva a los chiíes. "Hussein rechazó el imperio del califa en el momento", dice Vali Nasr, autor de The Shia Revival. "Se puso de pie a muy grande ejército del califa en el campo de batalla. Él y 72 miembros de su familia y sus compañeros lucharon contra un gran ejército árabe del califa. Todos fueron masacrados."

Hussein fue decapitado y su cabeza llevada en tributo al califa sunita en Damasco. Su cuerpo fue dejado en el campo de batalla de Karbala. Más tarde fue enterrado allí.

Es el simbolismo de la muerte de Hussein que tiene tanto poder espiritual para los chiítas.

"Una figura espiritual inocente es en muchos sentidos martirizados por una mucho más poderosa, fuerza injusta", dice Nasr. "Se convierte en la fuerza que cristaliza en torno al cual una fe toma forma y se inspira."

La 12 ª Imam 

Los chiítas líderes llamaron a su imam, Ali es el primero, el tercero Hussein. Conmemoran la muerte de Hussein cada año en un ritual público de la autoflagelación y el duelo conocido como Ashura.

La importancia de los imanes es una de las diferencias fundamentales que separan las dos ramas del Islam. Los imanes han adquirido un significado espiritual que no hay clérigos sunni Islam disfrutar.

"Algunos de los sunitas creen que algunos de los chiítas en realidad están atribuyendo cualidades casi divinas a los imanes, y esto es un gran pecado", Gause dice, "porque se está asociando los seres humanos con la divinidad. Y si hay una cosa que es central en las enseñanzas islámicas, es la unicidad de Dios. "

Esta diferencia es especialmente poderosa cuando se trata de la historia de la 12 ª Imam, conocido como el Imán Oculto.



Un musulmán chiíta tiene una imagen de la histórica líder chií Imam Hussein durante una manifestación anti-estadounidense en Bagdad, 29 de mayo de 2003.


"En el siglo 10", dice Nasr ", el Imam chiita 12 entró en la ocultación. Chiítas creen que Dios se lo llevó a la clandestinidad, y él volverá al final de los tiempos. Él es conocido como el Mahdi o el Mesías. Así que en muchos sentidos, los chiítas, tanto como Judios o cristianos, están en busca de la venida del Mesías. "

Aquellos que creen en el Imam Oculto se conocen como Twelver chiíes. Son la mayoría de los chiítas en el mundo de hoy.

"Doce chiísmo es en sí misma una especie de fe mesiánica", dice Brumberg de Georgetown. Se basa "en un credo que la palabra completa y el significado del Corán y el mensaje del Profeta Muhammad sólo se manifiesten, o verdadera y justa, a la devolución de la 12 ª Imam, esta figura mesiánica."

El poder político fogonea la división religiosa 

Durante los siguientes siglos, el Islam se enfrentó con los cruzados europeos, con los conquistadores mongoles de Asia Central, y se extendió más allá de los turcos otomanos.

Para el año 1500, Persia fue un centro de enseñanza islámica sunita, pero todo lo que estaba a punto de cambiar con la llegada de los conquistadores azeríes. Ellos establecieron la dinastía Safavid de Persia - actual Irán - y lo hizo chií.

"Esa dinastía en realidad salió de lo que es ahora el este de Turquía", dice Gause, el profesor de la Universidad de Vermont. "Ellos eran una dinastía turca, uno de los restos de las invasiones de los mongoles que han perturbado el Medio Oriente durante un par de siglos. La dinastía Safavid hizo su proyecto político para convertir a Irán en un país chiíta."

Shiítas se convirtieron poco a poco el pegamento que mantenía Persia juntos y lo distinguía del Imperio Otomano al oeste, que era suní, y los musulmanes mogoles en el este de la India, también sunitas.

Esta fue la geografía del Islam chiíta, y prevalecerá en el siglo 20.

Hubo períodos de conflicto y de los períodos de paz. Pero la división se mantuvo y que, en la segunda mitad del siglo 20, llegar a ser uno de los factores más importantes en los trastornos que han asolado el Medio Oriente.

"Por qué ha habido un largo y prolongado conflicto tan serio y la tensión entre estas dos sectas?" pide a Ray Takeyh, autor de Hidden Iran: Paradox y poder en la República Islámica. "Tiene que ver con el poder político."

En el siglo 20, que significó una dinámica política compleja que involucra sunitas y chiítas, árabes y persas, los colonizadores y colonizados, el aceite y la implicación de las superpotencias.