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lunes, 24 de julio de 2017

Guadalcanal: Basilone diezma batallón japonés en asalto nocturno

El infante de marina John Basilone diezma un regimiento entero japonés en completa oscuridad de la selva de Guadalcanal
Jeff Edwards  | War History Online



Tropas en movimiento en Guadalcanal


A menudo descrito como el punto de inflexión para el Pacífico en la Segunda Guerra Mundial, la Batalla de Guadalcanal representó el momento en que la expansión japonesa en el Pacífico cesaría y los Marines tomarían la ofensiva.

Pero llamarla un momento no hace la lucha de seis meses por la justicia de la isla. Porque los japoneses no estaban acostumbrados a perder y no abandonarían la isla rápidamente.
John Basilone

Afortunadamente para los Estados Unidos, hombres como Sargento ametralladorista John Basilone y los Estados Unidos Marine Corps estaban listos para una pelea. Gunny Basilone tiene un lugar de tradición en la historia del Cuerpo de Marines, ya que sus acciones durante la lucha por Guadalcanal le daría la Medalla de Honor mientras establecía el tono para lo que los japoneses podían esperar de los marines estadounidenses.


Siempre buscando una pelea

John Basilone nació en Buffalo, Nueva York en 1916. Sorprendentemente, esta leyenda del Cuerpo de Marines comenzaría su carrera como guerrero con el Ejército de los Estados Unidos. Se alistó en 1934 y sirvió durante varios años en Filipinas. Mientras estaba en Manila, probaría su habilidad para pelear en tiempo de paz a través del boxeo donde ganaría un campeonato.

Después de su tiempo en servicio activo había terminado, John fue dado de alta y trabajó por un tiempo como un conductor de camión. No contento con su nuevo papel en la vida, John ansiaba volver a Manilla y creía que podría llegar más rápido si estuviera en los Marines. John se alistó en el Cuerpo de Marines en 1940 y dentro de 2 años tomaría su lugar en la historia del Cuerpo de Marines.

A pesar de sus motivaciones iniciales para unirse a los Marines, el deseo de John de estar estacionado en Manilla sería interrumpido por el ataque japonés a Pearl Harbor y la entrada de Estados Unidos a la guerra. Para Basilone, su regreso al Pacífico lo llevaría a Guadalcanal con Dog Company, 1er Batallón 7º Marines.

A pesar de no estar totalmente preparado para recuperar la isla de los japoneses, la construcción de un aeródromo japonés en Guadalcanal que podría amenazar a Australia impulsó el tema. Los infantes de marina aterrizaron el 7 de agosto de 1942 y aseguraron el aeródromo parcialmente construido.


Henderson Field

Los Seabees de la Armada comenzarían a terminar el campo de aviación y lo cambiarían el campo de Henderson después de que un piloto marina que fuera matado durante la batalla de Midway. Pero los japoneses no dejarían la isla tan fácilmente y los marines en Guadalcanal estarían en 6 meses de brutales ataques nocturnos y acusaciones de Banzai.


Sería uno de esos ataques a finales de octubre de 1942 que el Sargento de Artillería Basilone y sus secciones de ametralladoras virtualmente aniquilaran a todo un Regimiento Japonés.

Un ataque nocturno

La defensa de Henderson Field era esencial y Basilone mandó dos secciones de ametralladora en las líneas de frente de esa defensa. El 24 de octubre, 3.000 miembros de la División Sendai de Japón lanzarían un ataque principal contra las líneas estadounidenses que duraría dos días.

Los hombres de Basilone tenían buenas posiciones defensivas con campos de fuego bien definidos. Pero el gran número de japoneses que se lanzaban a las líneas empujarían a estas ametralladoras a sus límites mecánicos.

El peor de los ataques vendría en la noche cuando los japoneses emergerían de la selva negra de la echada, lanzarían en el alambre, y cargarían las posiciones americanas. Durante la lucha de la noche, una de las posiciones de la ametralladora de Basilone fue invadida.

John rápidamente cogió una ametralladora y la reposicionó entre la lucha pesada para llenar la brecha en la línea. A medida que el equipo comenzó a correr bajo municiones, Gunny Basilone se atrevería a las líneas de suministro de superar a recuperar más municiones a menudo matando a varios japoneses en el punto en blanco con su gama .45.



Durante los dos días siguientes, sin dormir ni comer, los hombres de Basilone darían testimonio del espíritu de lucha y galantería demostrado por Basilone, a quien atribuyeron por su continua voluntad de luchar.

Si era la reparación de las ametralladoras caídas bajo el fuego pesado o corriendo para despejar un campo de fuego empujando sobre los cuerpos japoneses apilados que obstruían su vista de armas, Basilone representó las mejores tradiciones del Cuerpo de Marines y dio el tono para las victorias de los Marines en todo el Pacífico.

Luchando hasta el final

Cuando la ofensiva japonesa de finales de octubre terminara, un regimiento entero de japoneses sería virtualmente aniquilado por Basilone y sus hombres y los japoneses nunca desafiarían seriamente el campo de Henderson otra vez. Por sus acciones ese día, Gunnery Sargento John Basilone sería galardonado con la Medalla de Honor.

Bienvenido a casa como una celebridad, los marines asignarían a John Basilone el papel de vender bonos de guerra en casa. Extremadamente descontento con su nuevo papel, Basilone abogó por un regreso a la flota. Él rechazó una comisión y se ofrece a convertirse en un entrenador de los Estados Unidos.

Finalmente se le concedió su deseo y se transfirió al I Batallón 27 Marines en preparación para la próxima invasión de Iwo Jima. Una vez arrojado al fuego del combate, Basilone demostraría que no había perdido su ventaja ni su voluntad de luchar.

Con su unidad clavada por los blockhouses pesadamente fortificados, él movió alrededor de las posiciones japonesas y las destruyó sin ayuda con las demoliciones y las granadas. Aún no lo hizo, más tarde ayudó a un tanque de la Marina a través de un campo de minas enemigo antes de ser mortalmente herido por el mortero japonés y el fuego de armas pequeñas.



El sargento John Basilone de la artillería murió el 19 de febrero de 1945 en la roca volcánica de Iwo Jima. Por sus acciones ese día, este ganador de la Medalla de Honor fue galardonado con la Cruz de la Marina.

Fue el único Marine enlistado que recibió la Medalla de Honor y la Cruz de la Marina durante la Segunda Guerra Mundial, valerosamente ganado el respeto de sus hombres, la admiración de todo el Cuerpo de Marines y un lugar bien merecido en la historia de los combatientes de guerra.

viernes, 2 de septiembre de 2016

Rumania: El ataque de Drácula

Ataque nocturno - Vlad el Empalador tiende una emboscada al sultán otomano

Barney Higgins - War History Online



Mehmet II, conocido como Mehmet el Conquistador, fue uno de los más grandes comandantes militares de su época. El Imperio Otomano bajo su gobierno era vasto, que se extiende en todas direcciones, norte, sur, este y oeste. A mediados del siglo XV el sultán había puesto sus ojos en la costa del Mar Negro, que era en ese momento bajo el control de la Voivodas de Valaquia, un amplio ámbito que marcó una línea entre el borde de avance del Imperio Otomano y el Reino de Hungría.

Valaquia larga había sido empujado y tirado entre estas dos potencias opuestas, con uno u otro tratando de controlar el trono, extorsionar a tributos o gobiernos títeres establecidos en su lugar.

En 1456, el control del trono de Valaquia había sido tomado por alguien que no sería un títere para cualquiera poder. Su deseo era para su país de mantener su independencia, pero su odio por los turcos otomanos no tenía límites y aterradora. El rey de Hungría lo respetaba, y que el respeto se volvió de mala gana.

Los lazos de sangre, distantes una similitud de la religión y un enemigo común había buenas razones para el respeto mutuo. Él era Vlad III, a quien llamaron Dracul, después de la orden del dragón de la que su padre había sido miembro. Vlad Dracul era un individuo despiadado, cruel y temido, implacable en sus métodos, impulsada y extremadamente inteligente, pero propenso a feroces ataques de rabia durante el cual ninguno podía razonar con él.


Vlad el Empalador, a partir de un grabado publicado en 1488, de autor desconocido (Wikipedia)

Su odio por los otomanos era bien conocido, al igual que la historia detrás de él, pero las razones más profundas se mantuvo siempre oscuro. Cerca de nadie, Vlad no hablaba de su infancia o del trauma que le había retorcido en qué se había convertido.

Nadie sabía exactamente lo que había sucedido, pero todos sabían que había pasado sus años de formación como rehén en la corte del sultán otomano, con su hermano Radu. Mientras que Radu había prosperado en la corte otomana, con el tiempo convertirse al Islam y ser puesto al mando de las tropas en el ejército del sultán, Vlad había desarrollado un odio de los otomanos, que bordeaba la locura.


Sultan Mehmet el segundo lugar de Paolo Veronese (Wikipedia)

Cuando Vlad había recuperado el trono de Valaquia sultán otomano mandó enviados a él ordenándole que pagar un tributo al Imperio. Vlad no sólo se negó, pero mató a los enviados, ordenando que las uñas largas deben ser conducidos a través de sus cráneos en sus cerebros. Mehmet, que estaba comprometida en un asedio a la ciudad de Corinto, envió a su general Hamza Bey para hacer frente a Vlad.

El gobernante de Valaquia emboscado Hamza, él y la mayor parte de su ejército captura. Mehmet, abandonó su sitio, se dirigió a toda prisa hacia el Danubio, el gran río que marcaba la frontera occidental entre Valaquia y el Imperio Otomano. Vlad marchó a su encuentro.

Cuando Mehmet llegó a las tierras al oeste del Danubio halló devastado. Pueblos y ciudades habían sido quemadas, campos habían sido incendiadas, pozos habían sido envenenados. Dondequiera que iban, encontraron la evidencia horrible de la presencia de Vlad. Alrededor de las cáscaras de quemados de los pueblos ya lo largo de las longitudes de camino vacío en ella están altas estacas de madera, fuerte y grueso, y en cada uno era el cuerpo de una persona.

Hombres, mujeres, niños. Las tropas del Sultan marcharon hacia los enfermos Danubio, con horror, y una rabia fría incorporado en ellos. Los cadáveres eran bastante malo, pero aquí y allá una persona más fuerte se habían establecido en una espiga de tal manera como para no ser muerto en el acto. Estos individuos pobres y croaron gorgoteaban a los soldados que pasaban, y Mehmet ordenó que deberían matarlos con flechas como una misericordia. Tenía frío de furia.

El ejército de Vlad impugnó el río, pero fueron superados en número, y después de un intercambio feroz Vlad se retiró y el sultán era capaz de cruzar en vigor. Se dirigían a la capital de Valaquia por el camino más rápido, pero fue una marcha de algunos días.



Vlad el Empalador y los enviados turcos por Theodore Amam (Wikipedia)

A medida que avanzaban se encontraron con que Vlad había convertido su saña contra su propio pueblo y su tierra, con el fin de privar a las fuerzas del sultán de todos los suministros en el camino. Una vez más, aldeas habían sido quemadas, pozos envenenados, y las personas inocentes murieron en las formas más horribles. Mehmet avanzaba en un desierto de la muerte.

El 17 de junio 1452, todavía algunos días fuera de la capital de Valaquia, Sultan Mehmet hicieron el campo. El campo era una vista espléndida, enorme y colorido, hileras de carpas blancas extiende en la distancia, banderas al viento con orgullo. Había música, el olor de la carne asada, y una nube de humo de innumerables pequeños braseros de carbón.

Su ejército era enorme, y en el corazón de ella fue su gran tienda de campaña y el pabellón, intrincado tejido con decoraciones de oro y rojo. Acamparon en la mañana, y que descansarían sus fuerzas para un día y una noche, antes de pulsar sucesivamente.


Durante el comienzo de la tarde, un pequeño hombre robusto, con un alto turbante y un bigote negro pesado se colaron en el campo. Estaba vestido como un miembro de la turca aterrizó caballeros, el Sipahi, y hablaba con fluidez en una turca, sin acento, para que ninguna se cuestiona su presencia.

Se movía por el campo, explorar y tomar buena nota de todo, la estabulación de los caballos y camellos, los vagones de suministros, las tiendas de campaña para los jenízaros, los mercenarios y el sipahis.

Hacia el final de la tarde, se paró frente a la tienda del sultán, y él contempló durante un largo tiempo. Luego se volvió y trazó cuidadosamente su camino de regreso a la puerta principal, antes de volver a caer fuera del campo. Tenía un caballo atado cerca, y cuando lo encontró él montó como el viento para reunirse con su propio ejército.


El rey de Valaquia y comandante de sus ejércitos, habían utilizado su conocimiento de la lengua y la cultura otomana a reconocer el campamento de su enemigo por sí mismo, y probablemente mejor que cualquier agente podría haber hecho. El riesgo de que le atraía, y ahora iba a usar su conocimiento para lanzar un ataque directamente sobre el Sultan odiaba. Atacaría esa misma noche.


Vlad empala a sus víctimas, grabado alemán de 1499 (Wikipedia)

Justo antes de la medianoche, él mismo montó con valentía hasta la puerta del real otomana. En perfecta turco ordenó al guardia para abrir la puerta. La orden fue obedecida, y en la oscuridad, él y un cuerpo selecto de jinetes fluía. Su secreto se llevó a cabo durante el tiempo suficiente que la mayor parte de los soldados de Vlad estaban dentro antes de plantearse cualquier alarma. A continuación, el caos se desató, y fuego de antorchas en alto las fuerzas de Valaquia atravesaron el campamento otomano. Ellos empujan contra los caballos y camellos, matando a muchos. Se incendiaron tiendas de campaña y vagones. Vlad y su propia guardia personal condujeron contra la tienda del sultán, pero la encontraron vacía. Prendieron fuego a su tejido opulenta y se dirigieron hacia las puertas de la ira.

Por este tiempo los comandantes otomanos habían logrado alcanzar un poco de orden en el campo caótico. La resistencia se empieza a fortalecer. Vlad sonó la retirada, y sus jinetes se alejó. En la noche las antorchas corrían detrás de ellos, ya que tronaron, dejando muerte y destrucción a su paso.

El ataque de la noche no había podido matar al sultán, pero muchos miles de sus hombres había muerto en la confusión, al igual que muchos de sus caballos y camellos.

La guerra entre Vlad y Mehmet continuaba rugiendo hacia atrás y adelante en Valaquia durante diez años, pero con el tiempo, Vlad murió, probablemente en la batalla contra los otomanos. Su reputación de crueldad extrema ha durado hasta los tiempos modernos, convirtiéndose en la inspiración para el personaje del Conde de Bram Stoker en la novela de 1897 de Drácula.

-por Barney Higgins