Mostrando entradas con la etiqueta Afrika Korps. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Afrika Korps. Mostrar todas las entradas

sábado, 10 de noviembre de 2018

SGM: El dominio aéreo antes de la toma de Túnez (2/2)

‘Zona de exclusión aérea’ para tomar Túnez

Parte 1 | Parte 2
Weapons and Warfare





Dos días después, el domingo de Ramos, el 18 de abril, la tarde parecía estar a la deriva, como su nombre indica en un día de relativa paz y tranquilidad. Siguiendo los informes de inteligencia de los planes alemanes de rescatar a algunos de sus empleados clave del Heeresgruppe Afrika y las tropas no combatientes, en los transportes que regresan a Sicilia, el 57º Grupo de Combatidos de la USAAF envió patrullas sucesivas a lo largo del día para tratar de interceptar tales vuelos. Los pilotos regresaban continuamente sin nada que informar.

Al final del día, cuando se organizó la última patrulla, no se habían hecho contactos con aviones enemigos. Esta operación final fue una combinación de 57th Group y 244 Wing RAF, cuyos Spitfires of 92 Squadron proporcionarían la cubierta superior. En 1705, cuarenta y ocho Warhawks de los cuatro escuadrones de caza del 57.º grupo, 64, 65, 66 y 319, comenzaron a despegar, liderados por el capitán James "Big Jim" Curl, el experimentado líder de vuelo de la 66a.

Una vez que se encontraron con los Spitfires, Curl condujo la formación hacia el noroeste sobre Cape Bon. A casi diez kilómetros del mar, el crepúsculo se estaba reuniendo cuando Curl los hizo retroceder hacia el sur para regresar a casa. Sabía que la luz no duraría mucho más. Entonces vio algo, tal vez 4,000 pies debajo de ellos, cerca del mar. Al principio pensó que podría ser un vuelo muy grande de gansos migratorios. Las formas se hicieron más claras bajo su mirada. Estaba mirando lo que estimaba que eran alrededor de 100 de los transportes Ju52 / 3m. Todos estaban en un color verde camuflado, lo que los hacía difíciles de distinguir contra el mar en el crepúsculo, y volaban hacia el norte en una formación gigante de "V-de-Vs". Lo que vino después fue apodado al principio por los pilotos estadounidenses como un "disparo de ganso".

Mientras que los Spitfires tomaron algunos Bf109 escoltando, los cuarenta y ocho Warhawks descendieron sobre los incómodos Ju52 como halcones que se lanzaban sobre una bandada de gordas palomas. En el caos, Curl reclamó dos Ju52 y un 109. Describió el compromiso como caótico, el cielo lleno de aviones que giraban y giraban. Los Warhawks giraron en el cuerpo a cuerpo, disparando a una masa de aviones enemigos que no tenían escape. El capitán Roy Whittaker, líder de vuelo en el 65. ° Escuadrón de caza, derribó dos Ju52 y dos 109. Sus cuatro victorias lo llevaron a un total de siete, lo que lo convirtió en el piloto con la puntuación más alta en el puesto 57.

El teniente Richard O. Hunziker, del 65. ° Escuadrón de Combate, en solo su segunda operación de combate, se encontró en un bautismo de fuego. Estaba asombrado por el número de aviones enemigos.

La formación del enemigo parecía como mil escarabajos negros que se arrastraban sobre el agua. En nuestro primer pase estaba tan emocionado que comencé a disparar temprano. Pude ver los disparos levantando el agua.

Hunziker fue tras un Ju52 cerca de la parte delantera de la "V" y vio que sus disparos martilleaban a lo largo de su cola y fuselaje, y al mismo tiempo se dio cuenta de que dos Ju52 a cada lado le disparaban.

Parecía como si estuvieran parpadeando con linternas rojas desde las ventanas - Tommy-guns, probablemente. El barco al que estaba disparando golpeó el agua con una gran capa de rocío y luego explotó. Cuando me detuve pude ver figuras alejándose de lo que quedaba del avión.

Luego, Hunziker respondió a una llamada de radio en busca de ayuda contra algunos Bf109 a 5,000 pies sobre él. Al principio, luchó por aferrarse a los combatientes enemigos en los torbellinos de perros. Tomando una acción evasiva se encontró cruzando la tierra. Luego, con su primer estallido de fuego en uno de los años 109, se sonó la nariz, enviándola a una inmersión empinada para estrellarse contra el suelo en llamas.

Las pérdidas totales y el daño infligido por el 57º Grupo de Cazas en los transportes y escoltas de la Luftwaffe fueron:




No es sorprendente que los medios informaran que la batalla aérea unilateral era la "Masacre del Domingo de Ramos".

Sin embargo, los enfrentamientos entre los combatientes, los Warhawks y los Bf109, estaban lejos de ser unilaterales. Los Bf109 pudieron operar miles de pies por encima de los Warhawks, que eran ineficaces por encima de los 15,000 pies. Esto permitió que los 109 esperaran la oportunidad de montar un ataque de buceo, idealmente fuera del sol en los combatientes estadounidenses. Para contrarrestar la ventaja de los combatientes alemanes, los pilotos del 57º Grupo, como el teniente Mike McCarthy del 64º Escuadrón de Combate, sabían que un 109 no podía superar a un Warhawk P-40 correctamente volado: "Teníamos que saber dónde estaban en cada momento, para cronometrar la llamada de 'descanso', y girarse con fuerza para que podamos llevar nuestras armas y disparar '.



El 22 de abril, DAF Spitfires y Kittyhawks se lanzaron sobre una veintena de Me323 que volaban en una amplia formación de V. La carga principal de estos transportes gigantes de seis motores era el combustible. Fueron escoltados por diez Bf109s y Macchi C.202s. El teniente "Robbie" Robinson del 1 Escuadrón SAAF derribó dos 109, lo que lo convirtió en un as. Sus compañeros pilotos enviaron seis más de los 323, envueltos en llamas alimentadas con gasolina, sumergiéndose en el mar.

De una flota de alrededor de 250 de estos enormes aviones de batalla, los registros alemanes muestran que entre el 5 de abril y el 12 de mayo de 1943, se perdieron 166 aviones y sus cargamentos de suministros críticos. Entre el 18 y el 22 de abril, los combatientes aliados afirmaron haber derribado a unos 120 aviones de transporte Ju52 y Me323 de la Luftwaffe. Después del 22 de abril, la Luftwaffe se vio obligada a volar transportes aéreos solo por la noche, y con pérdidas continuas para los combatientes nocturnos aliados, en números cada vez más reducidos.#

En contraste, los aliados no tenían tal escasez de suministros. En el suelo tenían más hombres, más armas, más tanques, y en el cielo la ventaja decisiva: la superioridad aérea. Sin embargo, los alemanes aún tenían los pases vitales a través de las colinas que rodeaban Túnez, causando terribles pérdidas mientras soportaban cada ataque aliado. En los corredores costeros del sur y del norte, parecía imposible concentrar fuerzas suficientes para abrirse paso. El valle de Medjerda fue bloqueado por las defensas alemanas en Longstop Hill. Después de que los alemanes habían derrotado los desesperados ataques aliados el 25 de diciembre de 1942 para retener a Longstop, habían cavado en extensas y formidables defensas contra lo que era para ellos, su Weinachtshügel (Colina de Navidad).

Por fin, en la última semana de abril, llegó el gran avance buscado. El Octavo Ejército capturó Longstop Hill y otros puntos fuertes enemigos en el valle de Medjerda. Aquí estaba la oportunidad de concentrar fuerzas para un empuje decisivo en Túnez. Los generales alemanes sabían que se avecinaba una gran ofensiva, pero no si sería el Octavo Ejército del sureste, el Primer Ejército en el centro o los estadounidenses en el noroeste.

El plan final fue un ataque de punta de lanza en el centro a principios de mayo por parte del Primer Ejército combinado con elementos transferidos del Octavo Ejército. Batallones de infantería británicos endurecidos por la batalla de la 1ª y 4ª y 78ª divisiones blindadas romperían primero las líneas alemanas. Luego, las Divisiones Blindadas 6 y 7, después de abrirse camino a través de la ciudad estratégica de mercado aliada de Medjez el Bab, se abrirían camino a través del valle de Medjerda a través de Massicault y St. Cyprien hasta Túnez.

Sin embargo, en el despliegue de la redistribución y la concentración, hubo un gran riesgo. La debilidad inherente del plan era que los tanques y sus vehículos de apoyo transferidos desde el Octavo Ejército en el sur tendrían que moverse a la vista a través de las colinas al norte hasta Medjez el Bab. Luego, interminables columnas de tanques, infantería y suministros tendrían que arrastrarse por el único puente sobre el río Medjerda en Medjez.

Solo entonces el ataque podría concentrarse en un frente estrecho de 3,000 yardas en el fondo del valle para conducir hacia Túnez. En los días de reposicionamiento y concentración, las fuerzas aliadas serían manifiestamente susceptibles al reconocimiento alemán, y al consiguiente ataque por tierra y aire. Una vez más, la pregunta era: ¿cómo podría hacerse esto sin que los alemanes se dieran cuenta y respondieran con sus propios redistribuciones de tropas? A pesar de las enormes pérdidas impuestas a la Luftwaffe, incluso a finales de abril, con los aviones que les quedaban, los alemanes tenían la capacidad de montar una redada desesperada de "último lanzamiento".

#

Las posiciones del Eje en las colinas alrededor de Enfidaville eran muy fuertes, y desde el aire era difícil identificar objetivos entre los huertos, campos y plantaciones dentro de las crestas y el terreno montañoso. Era muy diferente del desierto y los vehículos enemigos evitaban el uso de carreteras durante el día. En una operación, los Huracanes antitanque del Escuadrón No. 6, a pesar de ver el humo de color de las posiciones del Octavo Ejército, no pudieron identificar las fuerzas del Eje que se escondían entre los olivares. En lugar de objetivos visibles, los pilotos tenían que ser informados con áreas designadas en fotografías aéreas, lo que requería un nuevo enfoque y capacitación.

Desde el mar al norte de Enfidaville, las fuerzas del Eje establecieron una línea defensiva a través de las colinas del noroeste a Medjez el Bab en el valle de Medjerda, luego nuevamente al norte a través de las montañas hasta la costa a unas veinte millas al oeste del puerto de Bizerta. La llanura frente a Medjez en el valle de Medjerda fue claramente la más favorable para que un ataque blindado llegara a Túnez. Alexander y Montgomery acordaron que el Octavo Ejército debería restringir sus esfuerzos para mantener la presión sobre las defensas de Enfidaville en una operación de espera. El 18 de abril, la 1ª División Acorazada y la Guardia del Dragón del Rey, y más tarde, el 30 de abril, la 7ª División blindada y la 4ª División india, la Brigada de la Guardia 201 y algo de artillería se movieron para unirse al Primer Ejército cerca de Medjez.

Una conferencia de planificación conjunta determinó que DAF volvería a recibir apoyo cercano del ejército / aire para cubrir el viaje blindado por el valle de Medjerda a Túnez. Los primeros movimientos de fuerzas del Octavo Ejército comenzaron el 30 de abril. Debido a que los pilotos de DAF no se experimentaron con el terreno del área de batalla y las comunicaciones se canalizaron a través de los cuarteles generales del Primer Ejército y del Octavo Ejército, los objetivos para los escuadrones de DAF se establecieron y acordaron de antemano. Una enorme letra "T" de 150 yardas de largo se marcó en blanco en el suelo, así como en humo rojo y azul, para ayudar a la navegación de los pilotos.

El plan de apoyo aéreo y los plazos para un "bombardeo aéreo" el 6 de mayo fueron:

0540: Ochenta y cuatro bombarderos medianos de la Tactical Bomber Force (TBF) bombardearían las posiciones terrestres del Eje directamente frente al avance de las tropas aliadas.

0730–0800: 126 bombarderos ligeros de DAF atacarían sus objetivos preseleccionados más atrás.

0830–0930: Ochenta y cuatro bombarderos medianos de TBF bombardearían objetivos a una distancia mayor.

0930–1200: Fighter-bombers of 242 Wing RAF atacaría objetivos de oportunidad en el área de batalla.

1200 en adelante: 108 bombarderos ligeros de DAF estarían listos para atacar las reservas enemigas, mientras que los bombarderos de DAF buscarían movimientos de fuerza del Eje en carreteras y valles.

Al contrario de algunas expectativas, el movimiento inicial de las divisiones blindadas del sur a Medjez, protegido por la cobertura aérea dominante de DAF, se logró sin el conocimiento o el obstáculo del enemigo. Era una clara demostración de cómo la superioridad aérea podía permitir que las fuerzas terrestres se reposicionaran sin interferencias.

El empuje blindado para Túnez comenzó con seis divisiones, y todos sus suministros, en un lento arrastre a través de ese único puente en Medjez. El poder aéreo tenía la tarea de imponer una pantalla protectora, un paraguas sobre la ruta del valle para hacerlo impenetrable a cualquier enemigo de reconocimiento o ataque aéreo. Parecía que gritaba para que una incursión de bombardeos en picado de Stuka golpeara ese único y único puente en Medjez, y cortara la ofensiva en dos.

El 6 de mayo, día uno del avance a través de Medjez, los aviones aliados volaron unas 2.500 salidas, atacando a las fuerzas del Eje en sus bases traseras, y bombardeando y atacando sus defensas en el camino del ataque aliado. Para las 8.00 horas del 6 de mayo, la infantería británica había abierto un camino a través de las posiciones alemanas y sus campos de minas, tomó objetivos como Frendj, y excavó. En un ejemplo del apoyo aire-tierra, y en coordinación con un bombardeo de artillería que precedió al Infantería de plomo y tanques, bombarderos ligeros de DAF y Kittyhawks alcanzaron las posiciones del Eje en Bordj Frendj y St Cyprien, deteniendo un convoy de 100 camiones enemigos.

Luego, las divisiones blindadas irrumpieron para tomar Massicault antes del anochecer. El 7 de mayo, la armadura entró en Túnez, tomando por sorpresa a muchas fuerzas del Eje. Algunas tropas enemigas incluso emergieron de bares y restaurantes, con miradas de asombro, y se rindieron sin luchar. El poder aéreo aliado había hecho de los cielos sobre Medjez y el valle de Medjerda otra zona de exclusión aérea.

Fue la combinación de un "bombardeo aéreo", apoyo aéreo, artillería y una armadura masiva que, el 7 de mayo, permitió que la 7ª División Blindada irrumpiera en Túnez. En las fuerzas norteamericanas tomaron el puerto de Bizerta. Las fuerzas aéreas del Eje fueron impotentes para ayudar a sus tropas en tierra. El 8 de mayo, las líneas de frente avanzaban tan rápidamente que el Primer Ejército solo permitía solicitudes específicas de apoyo aéreo.

El 8 de mayo, la Luftwaffe pudo realizar solo sesenta salidas, algunas de ellas desde solo dos bases aéreas operativas que retuvieron en la península de Cabo Bon. El 9 de mayo hubo incluso menos salidas de la Luftwaffe, y el 10 de mayo no hubo ninguna. Los alemanes habían huido de los cielos tunecinos, evacuando qué aviones, equipos y personal podían.

Pequeñas embarcaciones que intentaban evacuar las tropas del Eje por mar fueron atacadas por combatientes. Un gran ejercicio de evacuación el 9 de mayo, cuando fue atacado por bombarderos ligeros de la Tactical Bomber Force y cazas DAF, se rindió rápidamente. Las grandes formaciones de las tropas del Eje se rindieron, pero algunas todavía se movieron hacia la costa, a pesar de que ningún barco pudo salir. En las montañas al norte de Enfidaville el 10 de mayo, el Primer Ejército italiano, incluido el Décimo Panzer alemán, la 90.ª División Ligera y la 164.ª División de Infantería, todavía se mantenía. La 90.ª División Ligera tenía el camino de la costa y estaba impidiendo que los Ejércitos Primero y Octavo se unieran.

El 12 de mayo se planeó una incursión de bombarderos ligeros en la 90 División Ligera. Las tropas aliadas estaban a solo 1.500 metros del enemigo, por lo que se colocó un bombardeo de artillería con humo amarillo tanto al norte como al sur de las posiciones de la 90.ª Ligera. Los bombardeos fueron precisos, y muy rápidamente las banderas blancas estaban por todas partes. Resultó ser el último ataque aéreo contra las fuerzas terrestres de la campaña del norte de África.

La captura de Túnez trajo la rendición del Eje y 250.000 prisioneros. Fue en la misma escala que la derrota alemana en Stalingrado, y fue aclamado como el cambio de rumbo. Y una vez más el poder aéreo había sido el decisivo "cambio de juego".

El éxito en el norte de África del apoyo de DAF al ejército se basó en la obtención de la superioridad aérea, que a su vez se basó en ganar la guerra aérea primero. La base integral para ganar la guerra aérea se derivó de la decisión estratégica de la RAF de comprar combatientes en lugar de bombarderos en picado. Y, por supuesto, el rendimiento superior del Spitfire en batallas aéreas de luchador contra combatiente fue un factor significativo.

Quizás los más importantes fueron los sistemas de control de apoyo aéreo / ejército a través de los grupos AASC, pioneros y mejorados entre el ejército y la fuerza aérea desde 1941 hasta 1943. En la campaña tunecina, en un terreno tan diferente del desierto, los mensajes 'flash' de AASC en el Ejército Se introdujeron HQ a ALO en los aeródromos de DAF. Esto mejoró mucho la capacidad de los ALO para comunicarse y explicar los nuevos desarrollos en el área de batalla a los pilotos. DAF desarrolló una plataforma en esta área en la que se podía ganar la superioridad aérea y, con suerte, mantenerse durante la invasión aliada planificada de Italia.

jueves, 8 de noviembre de 2018

SGM: El dominio aéreo antes de la toma de Túnez (1/2)

‘Zona de exclusión aérea’ para tomar Túnez

Parte 1 | Parte 2
Weapons and Warfare


Muy por encima de la isla de Malta, el teniente de vuelo australiano Bill McRae del 104 Escuadrón de la RAF luchó con los controles de un bombardero de Wellington bimotor. Estaba despegando para atacar la capital de Sicilia y el principal puerto de Palermo. Con vientos racheados y nubes bajas, gimiendo y crujiendo en su ascenso lento, el bombardero cayó y luego se elevó hacia arriba. Bill recordó que:




Poco después del despegue nos topamos con una nube turbulenta. Nuestro curso fue sobre el mar en el este de Sicilia, luego un giro hacia el oeste a través del estrecho de Messina y por la costa norte de Sicilia hasta Palermo.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Bill McRae trabajaba para el Banco de Nueva Gales del Sur en el Reino Unido. Como no había fuerzas australianas en Gran Bretaña, se unió a la Royal Artillery antes de trasladarse a la RAF para entrenar como piloto. Al finalizar su entrenamiento, había volado al nuevo Wellington Mk VIII torpedo-bombardero a El Cairo, y más tarde fue enviado a Malta. En esa noche, el bombardeo a Palermo, a pesar del clima cada vez más malo, Bill fue consciente de la presión para hacer el trabajo.

A medida que nos acercábamos a la costa norte de Sicilia, la nube se despejó y pudimos identificar algunas islas y realizar el bombardeo. Dimos un rodeo de la costa a 10,000 pies hasta el momento de "bombardeo", luego abrazamos la costa hacia el objetivo, el puerto de Palermo.

Comencé a perder altura hasta 8,000 pies, y aumenté la velocidad a 160 nudos. Con la nariz baja, tuve una buena vista y vi un barco amarrado en los muelles. Al principio no hubo muchas críticas. No tuvimos ningún problema en identificar al objetivo y dejar que las bombas salieran de un palo.

Luego abrí los aceleradores y, con los motores gritando a las revoluciones máximas, di un giro pronunciado para escalar, intentando atravesar los estallidos, que ahora apuntaban al avión. Cuando volvimos a los 8,000 pies, me relajé y apreté la nariz para nivelarla.

Ambos motores se apagaron de repente. En ese instante, pareció que el tiempo se detuvo. Pasó por mi mente que nos habían golpeado. Luego, después de un par de segundos, los motores arrancaron.

Como de costumbre, al alejarse de un objetivo, Bill descubrió que su boca se había secado por completo. En otra operación para McRae y su tripulación, para cortar suministros alemanes, el objetivo era el puerto de Sfax en Túnez.

Despegamos a la luz del día, a las 1700 horas, y estaba encantado de estar en los controles de un Wellington, con el que estaba muy familiarizado con nuestras operaciones en Egipto. Volamos hacia el sur sobre el mar y luego giramos 90 grados hacia nuestro objetivo. Estaba oscuro cuando nos acercábamos a Sfax, y pudimos identificar nuestra posición en algunas islas al este de la ciudad. Habíamos subido a 6.500 pies e Ian había obtenido el viento para el bombardeo. El clima estaba despejado y los edificios en el puerto eran fáciles de identificar.



Cuando comenzamos nuestra carrera exactamente en el momento del 'blitz', otro avión lanzó una serie de bengalas. Ian hizo un par de bombardeos, y sin armas disparándonos, pensó que estaba en casa haciendo un ejercicio de entrenamiento. Volviendo al mar para otra carrera, con la luz de las bengalas, vimos un barco a unos pocos kilómetros de la costa. Dimos una vuelta para alinearnos, pero las llamas se apagaron. Teníamos nuestras propias bengalas, pero Ernie descubrió que había problemas con el hecho de que sus cables no funcionaban, lo que debería arrancar una gorra y armar la bengala. Incluso saqué los cordones de mis botas del desierto y los envié a Ernie para ver si eso ayudaba. Lanzó tres más, pero ninguno de ellos se encendió.

Esa nave tuvo un escape de suerte. Regresamos a Sfax y nos deshicimos de las bombas restantes. En el camino a casa el avión corrió como un pájaro. Parece que ella debió haber sabido que era su último viaje, ya que desapareció la noche siguiente junto con su piloto, mi buen amigo el Sargento de vuelo Iremonger y la tripulación.

#

La incursión de Bill McRae y 104 Squadron RAF en Palermo fue solo una de muchas a principios de 1943 en la difícil búsqueda de obtener la victoria final sobre las fuerzas del Eje en el norte de África. A fines de marzo y abril de 1943 se intensificaron los bombardeos en infraestructura, suministros, bases de la Luftwaffe, puertos tunecinos como Sfax, Sousse, Bizerte y la capital, Túnez, y en Sicilia y el sur de Italia.

En los campos de batalla tunecinos, los bombarderos DAF no eran menos activos. El 7 de abril, el escuadrón Nº 3 de la RAAF de 239 Wing RAF recibió órdenes de emprender operaciones de bombardeo y asalto contra los numerosos convoyes de tropas alemanas que se retiraban hacia Túnez a lo largo de la carretera de Gafsa a Mezzouna. Se creía que los convoyes incluían las divisiones Panzer 10 y 21. El oficial de vuelo Tom Russell y el sargento de vuelo Rod McKenzie volaron con dos de los bombarderos Kittyhawk del escuadrón en la segunda de sus cuatro misiones ese día.
Llevamos seis bombas antipersonales de 40 lb. Cada uno tenía un palo de aproximadamente 18 pulgadas de largo que sobresalía de la nariz, para que explotaran por encima del suelo. En la carrera de bombardeos nos encontramos con un arma de fuego antiaérea Breda de 20 mm. Reclamamos cuatro impactos directos en vehículos y tres casi fallos, pero era imposible saber con certeza qué bombas causaron el daño.

Luego dimos la vuelta y volvimos a correr tiroteos contra los convoyes. En mi cuarta carrera, justo cuando crucé la carretera, recibí algunas huelgas en mi ala de estribor y otras en el fuselaje justo detrás de la cabina. Miré hacia abajo y vi que el fuego antiaéreo venía de un emplazamiento de arma. Después de ganar algo de altura, me lancé para atacar y después de un par de ráfagas, el fuego desde el puesto de armas se detuvo. Mi informe muestra que reclamé un puesto de armas y mi libro de registro que también reclamé como transportista de tropas.

El líder del escuadrón Brian Eaton dirigió esta misión de doce bombarderos Kittyhawk, que también incluyó al líder del escuadrón Bobby Gibbes. El libro de registro de operaciones del escuadrón muestra:

Deber: Bombardeo M / T [transporte de motor] en una carretera en el área de Maharis

Tiempo subido: 1045

Tiempo hacia abajo: 1150

Detalles de Sortie o Flight: A / C [aeronave] se dirigió al norte, y voló sobre el mar hacia Maharis y luego giró hacia tierra, donde se vieron 40 M / T en la carretera principal de la costa y se bombardeó con precisión en P / P. U6513: 4 golpes directos y 3 fallos cercanos se anotaron en el camino. Ligero fuego Breda encontrado. No E / A (aviones enemigos) fueron vistos o reportados.

Una de las otras misiones de ese día fue liderada por el líder del escuadrón Bobby Gibbes, y el Libro de registro de operaciones del escuadrón muestra:

Deber: bombardear y pisotear M / T [transporte motorizado] en la carretera Maharis-Gafsa

Tiempo subido: 1515

Tiempo hacia abajo: 1629

Detalles de Sortie o Flight: Una concentración justa de 40+ M / T fue bombardeada, consiguiendo un flamígero M / T, luego se le disparó con el reclamo total resultante, 6 M / T destruidos, 16 dañados y 20+ cuerpos. Se encontraron antiaéreos medianos pesados ​​precisos y fuego de Breda.

Un total de veintisiete pilotos volaron en las cuatro misiones ese día, en cuarenta y cinco salidas individuales. No se perdieron pilotos.

Se cree que el Coronel Count von Stauffenberg, quien condujo para estar con los tanques y tropas líderes de la 10 División Panzer cerca de Mezzouna, pudo haber sido herido en estos ataques de ataque. Perdió el ojo izquierdo, la mano derecha y dos dedos en la mano izquierda y, después de la evacuación, pasó tres meses en el hospital de Múnich. Más tarde, fue uno de los principales miembros del complot fallido del 20 de julio de 1944 para asesinar a Hitler, por el que fue ejecutado.

Desde el 25 de abril, los escuadrones del 239 Ala del DAF se lanzaron a una campaña concentrada contra el envío para evitar que los suministros llegasen a las asediadas fuerzas del Eje en Túnez. Los Kittyhawks de 3 y 450 escuadrones RAAF bucearían desde hasta 10,000 pies para lanzar una bomba de 500 libras, a veces tan bajas como 1,000 pies, dependiendo de la intensidad del fuego antiaéreo. Entre mediados de abril y el 9 de mayo, 3 y 450 escuadrones realizaron 840 salidas contra el envío del Eje.

Debido a la consecuente destrucción masiva de suministros marítimos, a finales de marzo los vuelos de transporte aéreo de la Luftwaffe habían aumentado a alrededor de 150 por día entre Sicilia y Túnez. Con un transporte Junkers Ju52 capaz de transportar dos toneladas y media y el gigante Messerschmitt Me323 de seis motores, más de diez toneladas, se estimó que podían cubrir hasta un tercio de las necesidades diarias de suministro del Eje. Para ahogar la última línea de vida restante del enemigo, la Operación FLAX se lanzó a principios de abril.

Los bombarderos de las Fuerzas Aéreas Estratégicas, Tácticas y del Desierto del África Noroccidental intensificaron sus incursiones en las bases aéreas del Eje, mientras que los combatientes fueron lanzados para interceptar aviones de transporte en las rutas aéreas. Los días 10 y 11 de abril, la Operación FLAX comenzó a pagar enormes dividendos, cuando los relámpagos P-38 de la Duodécima Fuerza Aérea de los Estados Unidos reclamaron no menos de cincuenta de los transportes tri-motor Ju52 / 3m. Sin embargo, peores pérdidas para la Luftwaffe vendrían.

Sobre el Cabo Bon el 16 de abril, Neville Duke estaba volando con otros dos Spitfires de 92 Escuadrón de la Royal Air Force cuando vio una formación de dieciocho transportes enemigos que volaban cerca del nivel del mar. Eran los trimotores Savoia-Marchetti SM.82s. Duke llamó a su líder y luego se convirtió en una picada de ataque. Debido a su velocidad, Duke solo logró una breve ráfaga en su primer avión objetivo. Se acercó a un segundo Savoia, disminuyendo su velocidad para que sus proyectiles de cañón barrieran la longitud de su fuselaje.

Después de tirar su Spitfire por encima de la Savoia, lo vio caer rápidamente en el mar. Duke también reclamó un segundo SM.82, para alcanzar ocho victorias en el norte de África. Una vez más, las habilidades de vuelo de Duke eran letales, y parecía ser indestructible. Mientras cinco Savoia SM.82s fueron derribados en el encuentro, la suerte se agotó para el Comandante de Ala "Widge" Gleed del Escuadrón 244 que estaba perdido.

martes, 13 de marzo de 2018

SGM: Video a color del Afrika Korps

Impresionantes tomas en color de Erwin Rommel y Afrika Korps (video)

War History Online



Después de haber ganado una sólida reputación como un genio militar de primer orden, Rommel fue ascendido a Teniente General y se le asignó el nuevo Afrika Korps, que había sido creado con la intención de ser enviado a Libia para ayudar a las tropas italianas que luchan por salir adelante. con avances británicos en el territorio del Eje en el norte de África.

Ignorando las órdenes de asumir una postura defensiva, Rommel lanzó inmediatamente un ataque relámpago contra las fuerzas británicas sorprendidas y su Afrika Korps avanzó rápidamente, expulsando al general Waverley de su posición fortificada en Benghazi.

En un intento por aprovecharse de la confusión que resultó de la caída de Benghazi, Rommel continuó presionando hacia adelante, conduciendo a los británicos antes que él y finalmente envolviendo al enemigo dentro de Tobruk.

Rommel puso a Tobruk bajo asedio pero se encontró con la resistencia firme y resuelta de los soldados británicos y australianos.

En junio de 1941, Wavell lanzó un contraataque aliado, Operation Battleaxe, pero fue gravemente mutilado por el Afrika Corps de Rommel.

Después de eso, Rommel logró una serie de victorias, la mayoría de las veces contra fuerzas muy superiores, como Tobruk, Gazala y El Alamein.

En el proceso, no solo obtuvo una formidable reputación de valentía personal y genio estratégico, sino también de gallardía y piedad, como lo demostró ampliamente cuando envió suministros médicos a las fuerzas neozelandesas dentro de las líneas aliadas.


Debido a la falta de refuerzos y suministros que obstaculizaran su capacidad para dar un golpe de gracia a las fuerzas aliadas en el norte de Afrika, Rommel se vio obligado a ponerse a la defensiva y luego retirar sus fuerzas restantes del teatro norteafricano.

miércoles, 17 de enero de 2018

SGM: Los restos de El Alamein se conservan en el desierto

Los restos de la batalla de El Alamein aún yacen en el desierto egipcio

En el noroeste de Egipto, todavía conserva después de 75 años las huellas de una de los más cruciales capítulos de la II Guerra Mundial
La Vanguardia

Los restos de la batalla de El Alamein aún yacen en el desierto egipcioUn cañón abandonado en el desierto de El Alamein (Getty Images)


El árido desierto de El Alamein, en el noroeste de Egipto, todavía conserva después de 75 años las huellas de una de las más cruciales batallas de la II Guerra Mundial, que mañana será recordada por las autoridades egipcias con un gran acto conmemorativo.

La segunda batalla de El Alamein que se desarrolló entre el 23 de octubre y el 5 de noviembre de 1942 e inclinó la balanza del conflicto en el norte de África del lado de los aliados, se considera tan importante como la de Stalingrado, que marcó el comienzo de la derrota de las tropas del Eje. Tres solemnes cementerios surgidos en medio de la arena, recuerdan a las decenas de miles de soldados de ambos bandos que perdieron la vida.

La segunda batalla de El Alamein se desarrolló entre el 23 de octubre y el 5 de noviembre de 1942
En esa fatídica fecha, después de los repetidos avances de los alemanes e italianos en el desierto de Libia y Egipto, los aliados consiguieron repeler definitivamente los intentos de sus rivales de hacerse con el control de Egipto, marcando un punto de inflexión en el balance de fuerzas en la contienda.

En el pulcro campo consagrado a los vencedores, que se extiende en una explanada a las afueras de la localidad de El Alamein, se encuentran los restos mortales de 7.970 uniformados británicos, pero también de Australia, Nueva Zelanda, la India y otros países que lucharon bajo el mando de la Commonwealth en las campañas del norte de África.


Portada de 'La Vanguardia' del 8 de mayo de 1945 en la que aparece una composición de los episodios más importantes de la II Guerra Mundial (LV)

Las pequeñas lápidas de piedra blanca que se funden con el color del desierto están colocadas de forma ordenada en el suelo arenoso y en cada una aparece el nombre y la nacionalidad de los caídos, menos los no identificados.

El cementerio está extremadamente cuidado, como si un jardinero acudiera todos los días a regar las plantas -cactus, buganvillas, eucaliptos, etc.- que decoran el recinto, en el que surge una capilla y varios monumentos en honor a los casi 12.000 caídos cuyos cuerpos no fueron recuperados.

Las pequeñas lápidas de piedra blanca que se funden con el color del desierto
Encontrar e identificar los restos mortales de los soldados en el amplio desierto plagado de minas no fue una tarea fácil y los vencidos lo hicieron al término de la guerra, entre 1949 y 1960, tras lo cual levantaron sus correspondientes monumentos funerarios.

A orillas del mar Mediterráneo, surge una alta e imponente torre octogonal de piedra blanca, en la que se conservan los restos de 4.634 uniformados italianos, cerca de la mitad de los cuales están sin identificar.

En una torre octogonal de piedra blanca se conservan los restos de 4.634 uniformados italianos
En el interior de la torre, revestida enteramente de mármol, hay un altar y grandes ventanales que permiten la entrada de la luz y vistas al mar turquesa, y en unas cámaras laterales miles de pequeños nichos custodian los restos de los caídos.

Para los alemanes, fue creado un monumento de estilo medieval que no pretende camuflarse con el entorno y en el cual, vigilados por grandes estatuas de águilas, reposan los restos de 4.313 soldados del III Reich.


Un tanque abandonado en el desierto de El Alamein (Getty Images)

A pesar del carácter sagrado de estos lugares y de la calma que reina entre sus paredes, a pocos kilómetros se levantan los modernos y vastos complejos turísticos de la llamada “costa norte”, que se han convertido en el destino preferido de los cairotas adinerados en los últimos años.

El antiguo frente de guerra, que se extendía desde el mar hasta la depresión de Qattara, a unos 60 kilómetros hacia el interior, ha quedado desdibujado por el desarrollo urbanístico, explica a Efe Daniele Moretto, presidente de la asociación italiana ARIDO, que todavía busca a los caídos desaparecidos.

El antiguo frente de guerra se extendía desde el mar hasta la depresión de Qattara
“Ahora una autopista de cuatro carriles atraviesa el frente”, añade, y algunas zonas han sido afectadas por las actividades petroleras en el interior del desierto. El frente norte hace tiempo que fue destruido, pero en las áreas de Deir al Munasib y Qaret al Kadim, situadas en el frente sur, todavía se pueden verse las posiciones de las tropas, asegura Moretto, hijo de un soldado que luchó en las campañas en el norte de África.

Durante las misiones de ARIDO, en el desierto egipcio -que quedaron interrumpidas en 2014-, Moretto asegura que fueron encontradas en la zona de Naqb Rala, en el extremo sur del frente, decenas de cartas de soldados escondidas entre las piedras de las trincheras, algunas de las cuales fueron devueltas a sus familiares.

Asimismo, fueron hallados doce cementerios italianos en el campo de batalla, señala Moretto, que en su web www.qattara.it documenta este episodio destacado de la II Guerra Mundial para que sus huellas no se pierdan para siempre entre las arenas del desierto.

Fueron hallados doce cementerios italianos en el campo de batalla

sábado, 28 de octubre de 2017

SGM: El rol de la inteligencia militar en la victoria sobre el Afrika Korps

Cómo ganó la Inteligencia Militar la Campaña del Norte de África en la Segunda Guerra Mundial


Andrew Knighton | War History Online




Las campañas de África del Norte de la Segunda Guerra Mundial son recordadas por sus batallas con tanques, sus vastos desiertos y sus coloridos comandantes. Uno de los factores más críticos en esas campañas fue la inteligencia militar.

Acecho de suministros 

La guerra de inteligencia, en la que los británicos se enfrentaban a los alemanes e italianos, se trataba de suministros. Al descifrar las señales del Eje, los británicos amenazaron el envío enemigo con sus suministros al norte de África mientras mantenían su propia caja fuerte. Les dio una ventaja a pesar de las líneas de suministro más largas.

Fue construido sobre varias capas de inteligencia. La inteligencia de las señales jugó la parte más grande. Algunos de ellos procedían de la decodificación de la radio local. El descifrado del código de alto nivel de Enigma, un secreto muy guardado, también alimentó las decisiones de los principales comandantes.


Intercepciones de radio 

Los alemanes también escuchaban las señales de radio británicas. Fue la destrucción de algunas de las primeras ofensivas británicas. Empujados por Churchill para atacar antes de que estuvieran listos, los británicos avanzaron contra Rommel y los alemanes. Escuchando las señales entre los tanques británicos, los alemanes descubrieron que sus oponentes no tenían casi ningún conocimiento de la seguridad de las comunicaciones. Se enteraron de los planes británicos y utilizaron la información para obtener la victoria.

Rommel la tiene complicada

Cuando salió a la ofensiva, Rommel volvió la cuestión de la inteligencia de las señales. Al emitir falsas señales de radio, engañó a los británicos sobre la ubicación de un convoy de tanques. Le permitió ganar el elemento de sorpresa.

Fue un caso en el que los británicos podrían haber sabido mejor, pero no pudo conectar los puntos de las diferentes fuentes de inteligencia.




Black Code En enero de 1942 vio uno de los poderes del Eje más poderosos golpes de inteligencia. Los italianos robaron una copia del Código Negro, utilizada por el Agregado Militar de los Estados Unidos en El Cairo para comunicarse con Washington. Durante seis meses, los alemanes y los italianos escucharon todo lo que el Attaché transmitió, incluyendo una inundación de información británica, que mantuvo a sus aliados a la velocidad de la guerra africana.

No fue hasta julio que los Aliados se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo y esta fuente se secó.


Ganando en inteligencia, luchando en tierra

A pesar de estos contratiempos, los Aliados solían tener ventaja en la guerra de inteligencia. Tenían mejores criptógrafos y la información obtenida de Enigma se usó selectivamente, por lo que se beneficiaron de esta fuente sin dar que la tuvieran.

Sin embargo, lucharon para convertirlo en victorias en el terreno. Rommel era un comandante experto, y tomó tiempo para que la guerra se volviera contra él. Además, los líderes británicos a menudo carecían de la experiencia y el conocimiento para utilizar la inteligencia que tenían de manera efectiva.

Venezia

La ofensiva de Gazala, que comenzó a finales de mayo de 1942, mostró que los británicos estaban empezando a controlar su inteligencia. A través de señales interceptadas y el interrogatorio de un prisionero, aprendieron el esquema de la ofensiva planeada de Rommel. Entonces un intercepto de Enigma les dio la palabra clave para el lanzamiento del ataque - Venezia.

Ellos sabían que el ataque venía 24 horas antes. El avance previsto de Rommel llegó a un sangriento y agotado alto.


Queso

Uno de los mejores activos aliados era un agente doble conocido como Queso. Un judío italiano en Egipto, se convirtió en un agente británico que alimentaba a los italianos información falsa. Después de ser reconocido por los italianos, fue reemplazado por un "amigo" que era, en realidad, un británico. Sus mensajes aparentemente útiles a la inteligencia italiana pronto fueron pasados ​​directamente a Rommel, dejando que los británicos lo alimentaran con toda clase de información falsa.

Tomar prisioneros

Los prisioneros de guerra eran una fuente vital de información. Cuando los británicos fueron a la ofensiva en 1942, esta fuente se hizo indispensable. Ellos barrieron alemanes e italianos dejados atrás en retiros, logrando una mayor comprensión de las formaciones y planes del Eje.

Trucos en El Alamein

Uno de los mejores actos de engaño llegó a Alamein en octubre-noviembre de 1942. Los alemanes ya habían sido engañados por las tropas ficticias y mal dirigidos sobre las fuerzas británicas, pero esto podría haber sido socavado si el reconocimiento aéreo no coincidía con la falsa información.



Los británicos construyeron una tubería de agua al sur. Su dirección y el tiempo que tardó en erigirse indicó que se produciría un ataque significativo en noviembre en el sur.

Mientras tanto, los preparativos reales estaban en curso hacia el norte. Cuando llegó el ataque, envió a Rommel tambaleándose.

Operación Torch

La planificación de la Operación Torch ("Antorcha"), en la que los estadounidenses se unieron a la guerra, mostró los límites del aprendizaje aliado. Aquellos comandantes que ya habían luchado en la guerra del desierto comprendían lo que la inteligencia podía hacer en la guerra moderna. Los nuevos oficiales norteamericanos y británicos que entraron para la operación ampliada no lo hicieron. Los nuevos oficiales de inteligencia, aunque bien educados, carecían de una experiencia práctica vital. Los comandantes no sabían cómo usar la inteligencia.

La campaña podría haberse iniciado mejor, pero todavía era un éxito. El negocio de aprender las técnicas de inteligencia comenzó de nuevo.

Silencio de radio 


Uno de los últimos golpes de inteligencia de Rommel llegó en la Batalla de Kasserine Pass, su primera pelea importante contra los estadounidenses. Allí evitó transmitir órdenes a través de la radio. Los aliados fueron dejados en la oscuridad.

Las tropas estadounidenses fueron sorprendidas sorprendiendo a Rommel en el terreno. Sin embargo, los Aliados tenían la ventaja estratégica, y el fin estaba a la vista.

Patton y el fin



George S. Patton en 1945

El general George S. Patton fue uno de los últimos convertidos de la arena africana al valor de la inteligencia. Después de llegar a la pena en un ataque mal planificado en marzo de 1943, se dio cuenta de cómo las señales interceptadas podrían ayudarlo. Desafortunadamente, habló de ello en un canal de radio abierto, llevando a los alemanes a cambiar su código.

Justo hasta el final de la campaña, la inteligencia resultó vital, diciéndole a los Aliados donde Hitler estaba enviando sus desafortunados refuerzos. Nunca antes la guerra de detrás de la escena de la inteligencia había sido tan central para una campaña militar. Era un signo de las cosas por venir.

Fuente:


Ralph Bennett (1999), Behind the Battle: Intelligence in the War with Germany 1939-1945.



viernes, 17 de febrero de 2017

SGM: El fallido sitio de Tobruk

El primer asedio de Tobruk: la primera derrota de Alemania nazi en tierra

Andrew Knighton - War History Online



La primera victoria contra el ejército alemán en la Segunda Guerra Mundial no se produjo en Europa occidental ni entre las ruinas del frente oriental. Se llevó a cabo en el pequeño puerto de Tobruk en el norte de África, a manos de la 9 ª División Australiana.

Tomando Tobruk



Un soldado británico que escolta a prisioneros de guerra alemanes en Tobruk en 1941. © IWM (E 6785)

La guerra en el norte de África comenzó en septiembre de 1940, cuando las fuerzas italianas avanzaron a Egipto, sobre-ejecutando bases británicas. El contraataque británico obligó a los italianos a retroceder 500 millas a través de la frontera y los obligó a rendirse el 7 de febrero. A lo largo del camino, tomaron un pequeño puerto en el noreste de Libia el 21 de enero de 1941. Esta ciudad se convertiría en el sitio de la acción decisiva durante el año que siguió. Su nombre era Tobruk.


La retirada británica

Con sus líneas de suministro estiradas y las fuerzas de ser desviado a Grecia, la fuerza británica del desierto occidental detuvo su avance antes de llegar a Trípoli. Mientras tanto, Hitler vio la necesidad de sostener a sus aliados italianos. Y así, el día antes de la rendición italiana, Rommel y Afrika Korps fueron enviados a Trípoli.

El 24 de marzo, Rommel lanzó su ataque en El Agheila. Los británicos fueron empujados de nuevo, la mayoría de ellos retirándose a Egipto. Pero las defensas de Tobruk estaban en gran parte intactas y como puerto, podría resultar invaluable en retener el poder en la región. Así que la 9 ª División australiana, apoyado por una brigada de la 7 ª, el Sikh 18 º Regimiento de Caballería, y la artillería australiana y británica, se quedó para mantener la ciudad.

Rommel ataca a Tobruk



Las tropas australianas ocupan una posición de primera línea en Tobruk, el 13 de agosto de 1941. © IWM (E 4792)

El 10 de abril, los alemanes llegaron a Tobruk. Intentos iniciales de asaltar la ciudad fueron rechazados, Jack Edmondson ganando una Cruz Victoria póstuma por su valentía en la lucha. Mientras Afrika Korps avanzaba hacia Egipto, los defensores de Tobruk se encontraron rodeados.

El 14 de abril, el primer ataque Panzer llegó. Penetrando la primera línea de defensas, los tanques fueron detenidos tres millas más tarde por el fuego de punto en blanco de armas de 25 libras.

Rommel sabía que el mejor curso de acción sería un asalto total, pero carecía de los recursos para ello. En cambio, los asaltos estratégicos del 30 de abril y del 1 de mayo crearon una cabeza de puente dentro de las defensas exteriores. La precisión de la artillería combinada con la feroz resistencia de la infantería australiana limitó las pérdidas de los defensores y sacó gran parte del impulso del ataque.


Oficiales británicos planean operaciones de tanques. Wikimedia Commons / Dominio Público

Ataque estancado

A finales del 1 de mayo, los australianos lanzaron un contraataque. Aunque no pudieron volver a tomar el vital Hill 209 gracias a la falta de ametralladoras, todavía eran capaces de empujar a los alemanes a la defensiva y detenerlos moverse por un importante campo minado.

Una tormenta de arena barrió Tobruk el 2 de mayo, deteniendo de nuevo el avance alemán. Mientras las tropas de Rommel aplastaban las escotillas, los aliados establecieron nuevos campos de minas, trajeron tropas frescas y continuaron con un bombardeo de artillería contra los atacantes.

La moral de los Panzers antes imparables vaciló, incluso mientras se sentaban a través de una gran brecha en las defensas del enemigo.


Desafiado y derrotado

El General de División Morshead, el comandante de la 9ª División Australiana, estaba decidido a reparar esa brecha, y así reunió tropas para un contraataque. Gracias a su posesión de la Colina 209, los alemanes vieron esta fuerza reunirse y estaban listos.

La feroz lucha nocturna empujó a los alemanes a media milla y dejó que los australianos retomaran un puesto defensivo. Los alemanes perdieron dos veces más hombres que los australianos.

Cada pérdida era crítica para los aliados dentro de Tobruk. A diferencia de los alemanes, sólo podían obtener tropas y provisiones nuevas por mar. Sin embargo, cuando las dos grandes potencias se miraron en el desierto, fueron los alemanes quienes parpadearon. El alto mando, perturbado por sus pérdidas, ordenó a Rommel que no lanzara otro ataque.

Por primera vez, los Aliados habían demostrado que la guerra blitz alemana podía ser detenida, y el impulso psicológico era enorme. Como dijo Morshead, estas acciones fueron "la primera en la que las formaciones blindadas del ejército alemán han sido desafiadas y derrotadas".


Los tanques británicos de Matilda avanzan en Tobruk. © IWM (E 5559)

Consolidar posiciones


Los alemanes lanzaron nuevos ataques durante el mes de mayo, logrando pequeños avances. Morshead, a pesar de sus recursos más limitados, no dominó la tierra de nadie a través de una estrategia de agresiva patrulla nocturna que sacudió la moral alemana y evitó que los australianos se sintieran víctimas de la pelea.


Para junio, ambas partes estaban consolidando sus posiciones para un asedio prolongado. Los alemanes retrocedieron a posiciones defensivas mejores, mientras que los australianos avanzaron lo suficiente para reducir su línea defensiva de cinco a cuatro millas de largo, permitiéndoles sacar tropas de la línea para descansar. Ambos lados minaron el espacio entre ellos para evitar que los demás avanzaran.

A finales del verano, los defensores fueron relevados por fuerzas bajo el general Scobie. Las tropas británicas, polacas y checas reemplazaron a la mayoría de los australianos. Pero algunos australianos se quedaron, viendo la lucha hasta el final.

Dos ataques

Ahora Rommel planeaba un nuevo ataque, pero también lo eran los aliados. El general Auchinleck, comandante en jefe británico en el Oriente Medio, estaba preparando la Operación Cruzada.

Dos intentos previos habían sido hechos para relevar a Tobruk, ambos fallos. Cruzado era diferente. Un ataque fue lanzado más al sur, con la esperanza de tentar a Rommel en una batalla de tanque que Auchinleck creía que sus fuerzas podrían ganar. Con Afrika Korp distraído, Tobruk podría ser relevado.

Debido a que se estaba preparando para tomar Tobruk, Rommel no cayó en la trampa. Pero luego, después de haber capturado los planes de batalla de los Aliados y detenido un avance en Tobruk, vio una oportunidad. Corriendo alrededor del enemigo que avanzaba, trató de cortarlos desde atrás.

El Alivio de Tobruk

Rommel describiría esta audaz maniobra como un gran éxito. La realidad era mucho menos impresionante, y aunque los británicos estaban sacudidos, no se detuvieron.

El 26 de noviembre, tropas neozelandesas atacaron a los alemanes en Sidi Rezegh cerca de Tobruk, mientras que la guarnición de la ciudad lanzó simultáneamente su propio intento de estallar. Fue un éxito de corta duración, con las dos fuerzas que unen y brevemente relevando Tobruk. Pero luego Rommel se retiró de Egipto, y durante la retirada, las fuerzas alemanas cortaron la fuerza de Nueva Zelanda en dos.

Con los británicos avanzando en otros lugares, Rommel estaba a la defensiva. Un último empuje contra Tobruk el 6 de diciembre fracasó, y el 7 los alemanes se retiraron.

Después de 242 días, Tobruk fue finalmente salvado. El mundo vio que el ejército alemán podía ser derrotado.

lunes, 30 de enero de 2017

SGM: 5 causas de la caída del Afrika Korps (1/2)

Cinco acontecimientos críticos que llevan a la entrega de las fuerzas del eje en Túnez durante la SGM

David Herold - War History Online


La unidad antitanque que tira de un cañón de 37 mm se detiene. Autor de la foto.


Se necesita una planificación y organización seria para llevar a cabo operaciones importantes en una zona de guerra con eficacia. Para las fuerzas aliadas, las numerosas operaciones y batallas llevadas a cabo durante la Segunda Guerra Mundial en la región de África del Norte demostraron su eficiencia en estrategia y habilidad militar contra las Potencias del Eje.

La Campaña de Túnez, también llamada la Batalla de Túnez, fue una serie de eventos que tuvieron lugar durante la Campaña de África del Norte. Las fuerzas aliadas consistían en las fuerzas imperiales británicas, los contingentes polacos y griegos, así como los cuerpos americanos y franceses.

Mientras que las fuerzas alemanas e italianas tenían inicialmente la ventaja, la oferta masiva y la fuerza en números aliados condujeron a la última derrota de los poderes del Eje. En ese tiempo, más de 230.000 soldados alemanes e italianos se convirtieron en prisioneros de guerra, incluyendo la mayoría de Afrika Korps.


Sigue leyendo para descubrir siete de los principales acontecimientos que llevaron a la caída de las fuerzas del Eje en el norte de África.



Afrikakorps soldado con gafas protectoras y la cara para proteger contra la tormenta de arena. Autor de la foto.


1. Operación Torch

En julio de 1942, los Aliados comprendieron que las operaciones de agua a pequeña escala a tierra en el norte de Francia durante el año podrían ser imprácticas. Así que en lugar de seguir con sus movimientos iniciales, se decidió que podían lograrse aterrizajes exitosos para asegurar los territorios de Vichy en África del Norte, incluyendo Marruecos, Argelia y Túnez. Después de esto ocurrieron, se moverían hacia adelante y hacia el este para tomar las fuerzas del Eje en el Desierto Occidental.

Una toma de control aliada de la mayoría de la costa del norte de África abriría el canal mediterráneo al transporte aliado, relevando así la carga pesada requerida para mantener abastecimientos alrededor de la ruta indirecta anterior vía el cabo de la buena esperanza.

Así que, el 8 de noviembre, la Operación Torch estaba en marcha. Las fuerzas aliadas desembarcaron en Argelia, cerca de Orán y Argel, así como en Casablanca, Marruecos. Aquí, tenían la intención de superar a las fuerzas de Vichy en Argelia, un avance que luego podría hacerse a Túnez a unos 500 kilómetros al este.


Tropas estadounidenses aterrizan en la playa argelina durante la Operación Antorcha

Los Aliados se dieron cuenta de que un intento de cubrir terreno y llegar a Bizerta y Túnez por tierra antes de que el Eje pudiera establecerse sería una gran apuesta. Su éxito dependió de la capacidad de la Armada y la Fuerza Aérea para bloquear cualquier acumulación del Eje que podría potencialmente tirar a los Aliados fuera de curso.

Aunque habían permitido la posibilidad de una fuerte oposición de Vichy a sus desembarcos, especialmente de su infantería y de la Fuerza Aérea, también subestimaron dramáticamente el deseo de las potencias del Eje de intervenir rápidamente en Túnez.

2. La carrera de Túnez

Durante los meses de noviembre y diciembre de 1942, una vez que la oposición francesa al desembarco de la Alianza de las Fuerzas Aliadas desapareció a mediados de noviembre, las fuerzas aliadas hicieron que se movieran las fuerzas al este de Argelia. Su plan era capturar Túnez y retrasar cualquier unidad del Eje de establecer un frente más grande contra ellos en Túnez.

Las tropas aliadas estaban a menos de 20 millas de Túnez a finales de noviembre, pero los defensores del Eje estaban listos y armados, atacando a cambio y empujándolos hacia atrás casi 20 millas más. Ambas partes decidieron a finales de año reorganizarse y encontrar un nuevo enfoque.


Mapa de las líneas de batalla de Túnez, noviembre-diciembre de 1942

3. La batalla de Sidi Bou Zid

La batalla de Sidi Bou Zid, o Operation Spring Breeze, tuvo lugar a mediados de febrero de 1943, cuando un número significativo de unidades estadounidenses fueron destruidas por las fuerzas alemanas e italianas. Esta derrota dio como resultado que las potencias del Eje recapturaran a Sbeitla en el centro de Túnez, que era una región estratégicamente vital para celebrar.

Sin embargo, el éxito en Sidi Bou Zid se invirtió más tarde por una contra-maniobra, dirigida por fuerzas británicas y estadounidenses.