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viernes, 22 de noviembre de 2019

Guerras sino-japonesas: 10 millones de bajas

La gente olvida el conflicto de China con Japón costó al menos diez millones de vidas


Por Matthew Gaskill


Un soldado nacionalista chino, de 10 años, del ejército chino en la India esperando para abordar un avión en Birmania, mayo de 1944


Joseph Stalin dijo una vez: “La muerte de un hombre es una tragedia. La muerte de un millón es una estadística ”. Lamentablemente, la historia parece haber demostrado que el dictador paranoico tenía razón.

Quizás la afirmación tiene algo de verdad porque la mente humana promedio es incapaz de comprender la totalidad de un millón o más muertes.

Por supuesto, estamos tristes cuando oímos hablar de una tragedia, ya sea natural o provocada por el hombre, pero cuando hablamos de la muerte de millones de personas, el alma humana tal vez tenga que defenderse del horror de un millón de muertes, o de lo contrario No pudimos funcionar.


Joseph Stalin

Joseph Stalin era un hombre que sabía sobre la muerte. Él causó millones de ellos, y su nación sufrió aproximadamente veinte millones o más muertes durante la guerra con la Alemania de Hitler.

Aunque la gente en Occidente lo sabía, la Guerra Fría de alguna manera pareció mitigar el impacto de esta figura o trasladarla a un segundo plano. Hoy, aunque Occidente y Rusia ahora están atrapados en una nueva Guerra Fría, la persona informada promedio sabe que la Unión Soviética sufrió más pérdidas que cualquier otra nación en la Segunda Guerra Mundial.


Prisioneros de guerra soviéticos Foto de Bundesarchiv, Bild 101I-218-0514-30A / CC-BY-SA 3.0

Sin embargo, es interesante notar que muchas personas bien informadas no son conscientes de que el conflicto de China con Japón costó al menos diez millones de vidas, mucho más que cualquier otra nación, excepto la URSS.

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, los comunistas chinos se hicieron cargo, y China pasó de ser un amigo a Occidente a un enemigo mortal. Las bajas monumentales sufridas por esa nación pasaron a la última página, al menos en Occidente.


Mao Zedong declaró el establecimiento de la República Popular de China el 1 de octubre de 1949.

Al igual que en la Unión Soviética, las pérdidas en China fueron en su mayoría civiles. Según el Oxford Companion to WWII, las pérdidas nacionalistas chinas ascendieron a unos dos millones.

Pero estas estimaciones se basan en cifras nacionalistas oficiales y se consideran altamente sospechosas: en el caos de la Segunda Guerra Mundial en China, es difícil encontrar cifras exactas. Es probable que los dos millones sean los que se registraron oficialmente en ese momento, sin incluir los MIA, etc.


Los comunistas chinos celebran el cumpleaños de Joseph Stalin, 1949

Por supuesto, los chinos estaban luchando no solo con los japoneses, sino también entre ellos en una guerra civil que había estado enfurecida desde principios de la década de 1930.

Aunque se produjeron treguas temporales entre las fuerzas nacionalistas de Chiang Kai-shek y los comunistas bajo Mao Zedong, el número de muertos por la lucha interna china también asciende fácilmente a más de un millón, probablemente mucho más.


El retrato de Chiang Kai-shek cuelga del Tiananmen.

Se han realizado muchos estudios académicos diferentes en torno a las muertes en China. Se ven obstaculizados por una serie de cosas: la falta de datos o mal registro debido a la naturaleza rural, descentralizada y algo atrasada de China en ese momento, las consideraciones políticas y la presión, el caos de la guerra, etc.

Lo que sí sabemos es que la guerra en China fue increíblemente salvaje. Las guerras civiles siempre lo son. Pero además, estaban los japoneses.



Tropas japonesas durante la guerra chino-japonesa

El gobierno militar fascista de Japón y los gobiernos anteriores habían patrocinado la idea de la superioridad cultural y étnica japonesa. Aunque este sentimiento de superioridad se extendió a prácticamente todos los enemigos de Japón, ya sean europeos o asiáticos, China se destacó especialmente.

Las razones de este sentimiento han tomado volúmenes. Tal sentimiento existió en un momento en que Japón, a partir de la década de 1870, se había convertido de una sociedad feudal preindustrial en una potencia mundial en el lapso de solo décadas.


La batalla del río Yalu

En 1896, los japoneses infligieron una grave derrota a China. Desde entonces, ocupó (junto con muchas naciones europeas y Estados Unidos) varias "concesiones" territoriales otorgadas por los débiles gobiernos chinos de la época.

En 1904-5, los japoneses derrotaron a Rusia y se convirtieron en la potencia dominante en el noreste de Asia.

El éxito irreal del ejército japonés y sus increíbles cambios económicos ayudaron a alentar sentimientos de superioridad étnica que habían existido durante siglos.


Marcha japonesa a Zhengyangmen de Beijing después de capturar la ciudad en julio de 1937.

En 1931, los japoneses invadieron el territorio chino semiautónomo de Manchuria contra la débil resistencia china, aumentando el sentimiento de superioridad militar y cultural.

En 1937, los japoneses invadieron China propiamente dicha. La mayoría de los lectores de War History Online sabrán de la "Violación de Nanjing", que tuvo lugar en el invierno de 1937-38 y se cobró unas 300,000 vidas.


Iwane Matsui entra en Nanjing.

La historia de Nanjing es un microcosmos de lo que ocurrió en todo el oeste y la costa de China durante la Segunda Guerra Mundial. El evento se llama así porque la violación ocurrió en una escala masiva. Esas violaciones fueron seguidas principalmente por asesinatos.

Incidentes horribles que incluyen la llamada "práctica de bayoneta" en personas vivas, la formación de montañas de cuerpos y cráneos, oficiales que "ensangrentan" sus espadas de samurai en docenas de hombres, mujeres y niños al día ... la lista continúa de la manera más espeluznante manera posible.


Los soldados japoneses se paran sobre las ruinas de la Puerta Zhongshan de Nanking el 13 de diciembre con Zijinshan al fondo.

Este tipo de cosas ocurrieron en todas partes de la China ocupada por los japoneses. La historia de la ocupación japonesa de China es, en muchos sentidos, menos historia y más películas de terror.

Y se pone peor. La política oficial japonesa se adhirió a una lista espeluznante conocida como "Los Tres Todos" que fueron: "Mata a todos, quema a todos, saquea a todos". Esta no era una frase macabra de los soldados: era una política militar japonesa oficial.

Aunque uno siempre duda en comparar crímenes tan monstruosos, los alemanes trataron de ocultar su genocidio detrás del lenguaje codificado y el eufemismo. A los japoneses no les importaba: los Tres Todos eran órdenes a los militares para que todos los vieran y oyeran.

Aunque los japoneses no crearon centros de exterminio como los construidos por los nazis, en muchos sentidos y en muchos casos el asesinato se convirtió en política oficial japonesa.

Los japoneses usaron armas químicas como el gas mostaza y otros agentes en la batalla y, aún más atrozmente, en "conejillos de indias" humanos por un comando militar japonés conocido como "Unidad 516", más tarde conocido como "Unidad 731".


Edificio de la Unidad 731

La Unidad 731 fue la versión japonesa del espectáculo de terror que se desarrolló en las llamadas divisiones médicas de los campos de exterminio nazis. Ubicada cerca de Harbin, en el norte de China, la Unidad 731 propagó deliberadamente la peste, expuso a las personas al gas y a bajas temperaturas, y realizó experimentos médicos tan malvados e inútiles que desafían la imaginación.

Dos ejemplos entre muchos serán suficientes: se amputaron extremidades y se unieron a otras áreas del cuerpo, y la sangre animal se transfundió a seres humanos vivos. Por supuesto, los resultados de estos experimentos fueron una muerte agonizante.


Edificio en el sitio de la instalación de armas biológicas Harbin de la Unidad 731 Foto de 松岡明 芳 CC BY-SA 3.0

Lamentablemente, debido a que Estados Unidos necesitaba aliarse con Japón como baluarte en Asia contra la amenaza planteada por la Unión Soviética, muchos de los peores delincuentes escaparon de la justicia.

Cuando China se hizo comunista en 1949 y se alió contra Estados Unidos y su aliado japonés, la tragedia de la Segunda Guerra Mundial en China fue llevada a las páginas posteriores de los libros de historia, pero no en China.

Cualquier persona que busque una razón para explicar las difíciles relaciones entre China y Japón hoy solo necesita mirar hacia 1931-45.


War History Online