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domingo, 9 de julio de 2017

PGM: Los piratas del Kaiser

Cómo una banda de piratas alemanes capturó 15 naves durante la Primera Guerra Mundial



Gabe Christy | War History Online

El día de Navidad, 1916, un barco noruego clipper, el Irma, fue abordado por el crucero británico, Avenger. No había nada particularmente inusual, el capitán hablaba el inglés roto de una vieja sal noruega, el barco entero estaba húmedo de los últimos cuatro días de fuertes lluvias, y la esposa del capitán se sentó en la cabina, con un dolor de muelas. Los oficiales británicos se peinaron a través de cada trozo de papel, encontraron todo en orden, y luego regresaron a su crucero, diciendo a los noruegos que continuaran su viaje.

Pero el Irma no existía. En realidad, era la SMS Seeadler, un crucero auxiliar alemán destinado a cazar barcos británicos. La esposa del capitán era marinera alemana con un vestido y una peluca. Y el capitán era el conde Félix von Luckner, el oficial de la marina alemana, descarado y amante del mar.


El conde Felix von Luckner huyó de casa a las 13, y devolvió un teniente en la Marina Imperial Alemana a los 21 años. En 1916 estaba al mando de SMS Seeadler, un velero de veleros. Él la utilizó para asaltar el comercio británico en todo el Atlántico y en el Pacífico, hasta que finalmente fue varada en 1917. Fuente: wiki / CC-BY-SA-3.0

Von Luckner nació en Dresde en 1881, hijo del Conde Heinrich von Luckner. La familia von Luckner había hecho un nombre para sí mismos, 100 años antes, como oficiales de caballería expertos. El bisabuelo de Felix, Nicolás Von Luckner, había formado su propia unidad de caballería, y luchado notablemente durante las guerras napoleónicas, ganando eventual el título del mariscal de Francia. Con este pedigrí, es comprensible lo confundido Heinrich von Luckner debe haber sido cuando su hijo mal comportado le dijo que quería poner al mar.



El bisabuelo de Felix von Luckner, Nicolas Luckner, que obtuvo el título de Mariscal de Francia.

Felix siempre había sido un estudiante terrible y, a menudo, se metió en peleas durante su escolaridad. Sus padres se molestaron cada vez más con él hasta que a los 13 años salió corriendo de su casa y se dirigió al mar. Su carrera de vela comenzó con el peor viaje de su vida, a bordo de un carguero ruso. A menudo golpeado y forzado a limpiar la pocilga Felix prometió que su vida mejoraría, y él volvería a casa como oficial en la marina de guerra imperial alemana.

Él siguió muchas carreras diferentes mientras que en el extranjero, del encargado del faro al cazador del canguro. El primero fracasó cuando fue descubierto cortejando a la hija del maestro del faro, y este último cuando se dio cuenta de que tenía poca idea de cómo cazar. Finalmente, regresó a Alemania y se ganó el derecho de ser un Oficial Naval, que rápidamente se alzaba por las filas, gracias en parte al favor del propio Kaiser.

En 1916 von Luckner era un Kapitan Leutnant, y fue seleccionado para dirigir una misión especial. El Almirantazgo alemán tenía varios barcos de vela en su poder y quería utilizarlos para romper el bloqueo británico que había estado hambriento de la nación desde 1914. Von Luckner era el único oficial alemán que tenía experiencia real de la navegación, y él con impaciencia accedió a Tomar la posición. El Seeadler, originalmente el Puerto de Balmaha, era muy remodelado, con trampillas, escondites y habitaciones secretas. Todo esto fue diseñado para confundir, atrapar, o escabullirse más allá de cualquier partido de embarque británico o la tripulación del premio. Ella zarpó el 21 de diciembre de 1916.

El Pass of Balmaha, el Windjammer destinado a convertirse en uno de los más famosos incursores del comercio en la historia moderna.

Su equipo fue seleccionado tanto para la habilidad de navegación, como para la fluidez en noruego, y se hizo pasar por la nave Irma, que afirmaba transportar madera a Australia. Como se explicó anteriormente, en su primer intento el ardid inteligente funcionó. La tripulación estaba lista y emocionada para jugar al pirata; Navegaron hacia el sur para buscar buques británicos.

No tuvieron que viajar mucho antes de encontrarse con un buque de vapor sin nombre, que parecía de construcción británica, y carecía de nombre, una señal segura de que era inglesa. El Seeadler le preguntó por el tiempo, y como el barco se retrasó para responder, la tripulación alemana cayó su bandera noruega, e izó a la bandera de batalla alemana. Una sección de la barandilla de la cubierta se abrió, revelando un cañón que disparó un disparo de advertencia a través del arco inglés. Después de tres disparos más, el capitán británico llegó a bordo, completamente desconcertado por lo que acababa de suceder. Había estado navegando con pereza por un puerto neutral, y de repente un viejo velero había cometido un acto de guerra contra su barco. Estas tácticas ganarían a la tripulación del Seeadler el apodo "Piraten des Kaisers" (Los piratas del Kaiser).


El Charles Gounod, uno de los 15 barcos que los Piratas del Kaiser capturaron durante su crucero de 255 días en el Atlántico y el Pacífico.

Durante los meses siguientes, la tripulación del Seeadler causó estragos en el transporte marítimo británico en el Atlántico, capturando y hundiendo 15 naves. Pero había un código de conducta entre este equipo bucanero de marineros piratas: pelear una guerra sin muerte. Al capturar un buque, se asegurarían de que toda la tripulación había descargado antes de hundirla. E incluso hundir una embarcación era una experiencia sombría, estos hombres eran marineros a través de, y sabía que un barco era la casa de un hombre, no sólo un trozo de metal o madera. Cada captura era tan diferente como cada barco en el mar, pero uno se destacó como su verdadera prueba de habilidad.

El 11 de marzo de 1917, el buque británico Horngarth entró en la visión del Seeadler. Tenía más de 3.600 toneladas, rápido y listo para una pelea. En su cubierta delantera se encontraba un cañón de 5 pulgadas, que podía destruir completamente a los alemanes en su antiguo velero. Para empeorar las cosas, tenía un aparato de radio a bordo, el cual podía transmitir una llamada de socorro, y su posición, al resto de la flota británica, explicando fácilmente el final para el Seeadler.


Una pintura de SMS Seeadler a toda vela en el Atlántico. Su despreciable aparición como sólo otro barco de vela le permitió engañar a otros buques en entrar lo suficientemente cerca como para ser abordado y capturado.

Horngarth claramente superó al buque alemán, pero von Luckner no fue disuadido. Él le señaló como de costumbre, pidiendo el tiempo. Ella lo ignoró; Algo no raro entre los vapores británicos. Pero el Seeadler tenía otro truco en la manga. Habían aparejado la casa de la cocina para que apareciera como si estuviera en llamas. Utilizando un pedazo de magnesio y humo, pusieron un fuego falso en el centro de la nave. La tripulación se apresuró a parecer que lo estaban sacando, mientras que el marinero Schmitt, salió jugando el papel de la esposa del capitán Josefina de nuevo.

El barco británico se acercó para prestar ayuda, pero cuando se acercaron a la escena frente a ellos, cambió por completo. En la orden de von Luckner, la bandera de batalla alemana fue llevada por el asta de la bandera, el fuego fue apagado, y los riflemen que se habían ocultado debajo del carril de la nave aparecieron. Josefina se quitó el vestido y la peluca, y el marinero Schmitt reapareció, corriendo hacia su estación. Una vez más, el carril de cubierta se cayó, revelando su cañón. Un disparo rugió de la nave alemana, sacando la antena de radio. Los riflemen guardaron sus armas entrenadas en el cañón británico de 5 pulgadas, listo para disparar a cualquier marinero que se acercó a él.


Uno de los dos cañones ocultos a bordo del Seeadler. Usted puede ver la sección de la barandilla de la cubierta que se desplegaría, permitiendo que el arma completa el movimiento, mientras que lo oculta cuando no está en uso. Este ingenio les permitió aparecer y no amenazante como sea posible, hasta el último momento cuando la tripulación entera golpearía su objetivo.

El equipo británico corrió en total confusión, ellos, como los barcos antes de ellos, estaban desconcertados por el repentino cambio de velero noruego, al crucero alemán en un abrir y cerrar de ojos. Pero el capitán pudo calmar a sus hombres hasta que un ruido aterrador vino del arco de Seeadler. Von Luckner había puesto tres hombres con trompetas en el bauprés, que habían estado esperando la señal para actuar. Entonces rugieron en inglés "torpedos claro!".

Los rostros británicos se pusieron blancos y de repente todo el barco se rindió, sin querer enfrentarse a la posibilidad de un torpedo. Por supuesto, Seeadler no tenía medios para disparar un torpedo, pero el farol funcionó, y capturaron su mayor premio, sin una sola muerte.


El eventual naufragio del Seeadler. La tripulación la destruyó después de tomar todos los materiales y provisiones que pudieron.

Pero la reputación de los piratas del Kaiser había llegado antes de ellos, y fueron perseguidos por los cruceros americanos y británicos. Perseguida por el Cabo de Hornos, se encontró en el Pacífico. Ella encalló en Mopelia, un atolón coralino, y la tripulación estableció una colonia alemana allí. Más tarde Von Luckner trató de escapar, robando una lancha rápida, y más tarde una goleta, pero fue capturado por el barco de Nueva Zelanda Iris. El resto de la tripulación capturó la goleta francesa Lutece y navegó en aguas chilenas.

Allí fueron capturados por las autoridades y recluidos en un campo de internamiento hasta 1919. Von Luckner y su equipo de bucaneros regresaron a Alemania como héroes y sus hazañas han caído en la historia como materia de leyenda y mito. La era de la vela militar terminó con la adopción del vapor en el siglo XIX, pero el Seeadler y el Piraten des Kaisers demostraron que los barcos de vela no caerían sin una pelea.