Mostrando entradas con la etiqueta campo de prisioneros. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta campo de prisioneros. Mostrar todas las entradas

martes, 24 de octubre de 2017

SGM: Los horrores de los campos de prisiones japoneses

Las escalofriantes fotos de prisioneros en Japón reducidos a piel y hueso durante la Segunda Guerra Mundial

Los soldados británicos estaban detenidos en condiciones inhumanas. Estas fotografías se utilizaron como evidencia en los juicios contra Ejército Imperial por crímenes de guerra
Infobae


Un soldado británico en un campo de prisioneros de guerra japonés siendo torturado



Tras la rendición de Japón al final de la Segunda Guerra Mundial, los aliados liberaron a cientos de prisioneros de guerra británicos que habían sido torturados y muertos de hambre por sus captores.



Un soldado británico, reducido a piel y huesos

Un campo de concentración japonés

Tras encontrarlos, las fuerzas aliadas se encargaron de fotografiar el deplorable estado de los soldados para utilizar luego como evidencia en un eventual juicio por crímenes de guerra.


Un prisionero de guerra sentado en una silla de tortura en uno de los campos japoneses


Las cabañas donde dormían los prisioneros

Las fotografías muestran a hombres demacrados cuyos cuerpos fueron reducidos a piel y huesos a manos de sus guardias. Entre los torturadores se encontraban el "Príncipe Negro" y el "Mestizo Loco", que luego fueron condenados a muerte.


Un guardia japonés en un campo de concentración
Varios prisioneros de guerra dentro de sus cabañas

Prisioneros británicos y las piernas artificiales que debían usar tras perder sus extremidades a merced de los torturadores japoneses

Como evidencia de la cruel tortura que soportaron varios soldados en los campamentos para prisioneros de guerra japoneses, algunas imágenes revelan a soldados usando piernas falsas tras haber padecido amputaciones.


Un soldado británico reducido a un esqueleto

Prisioneros usando piernas artificiales tras ser sometidos a amputaciones

Otro japonés retratado es el sargento Seiichi Okada, alias "Dr. Muerte". Okada era famoso por realizar torturas de agua, como por ejemplo bombear galones de agua a través de una manguera en la boca de los detenidos y luego saltar sobre sus estómagos hinchados.


El Teniente Usuki, alias el “Príncipe Negro”

El “Mestizo Loco”
Durante la guerra, Japón capturó alrededor de 140.000 soldados aliados de Australia, Canadá, Gran Bretaña, India, Holanda, Nueva Zelanda y Estados Unidos.

viernes, 22 de septiembre de 2017

SGM: La caída de Manila y la marcha de la muerte de Bataan

La terrible derrota que llevó a la marcha de la muerte de Bataan 

George Winston | War History Online





Era el 2 de enero de 1942, y la caída de Manila en la batalla de Bataan que daría a los EEUU su primer gusto de la angustia de la guerra.

Los japoneses habían planeado paralizar la flota naval estadounidense en Pearl Harbor, evitando que fuera una fuerza efectiva en el Pacífico y permitiendo a la flota japonesa un acceso sin obstáculos a la costa del Pacífico. Para mantener las fuerzas estadounidenses fuera de balance, los japoneses siguieron el ataque a Pearl Harbor con un ataque a la base estadounidense en Filipinas a partir del 8 de diciembre de 1941. El 22 de diciembre, las tropas terrestres japonesas aterrizaron y se movieron hacia la capital, Manila.

Los militares de la base estadounidense en Manila no estaban preparados para la guerra moderna. El general Douglas MacArthur tenía alrededor de 19.000 soldados, pero la mayoría eran artilleros, tripulaciones aéreas, mecánicos, marineros y personal de apoyo. Casi no había soldados de infantería ni tropas de armadura. Las tropas filipinas que servían con las tropas estadounidenses para defender a su país estaban peor preparadas y uniformemente más mal equipadas que las tropas estadounidenses.


Por otro lado, los japoneses enviados a Filipinas eran tropas de combate. Fueron entrenados y equipados con armas modernas. Debido al ataque anterior en Pearl Harbor, los japoneses eran incomparables en el Pacífico en términos de la supremacía aérea y naval. Las fuerzas estadounidenses y filipinas no tuvieron oportunidad de derrotar a los japoneses. Sin embargo, lo mal que fueron derrotados, casi desafía la creencia.


Dinalupihan, monumento nacional de la Segunda Guerra Mundial de Bataan. 

El ataque de Pearl Harbor estaba destinado a destruir la Marina de los Estados Unidos. El ataque a las Filipinas estaba destinado a destruir el poder aéreo estadounidense. La inteligencia estadounidense era consciente de un ataque potencial desde Japón durante semanas, sin embargo las fuerzas estadounidenses en Filipinas estaban completamente desprevenidas. Una serie de errores dejaron a los Estados Unidos desamparados ante el ataque japonés.

A principios del 8 de diciembre, 108 bombarderos japoneses y 84 cazas Zero comenzaron su ataque contra Clark Field. La mayoría de los bombarderos y cazas estadounidenses estaban en el suelo y recién alimentados. Los proyectiles antiaéreos estadounidenses explotaron entre dos y cuatro mil pies por debajo de los aviones japoneses. Algunos de los cañones de tres pulgadas tenían municiones hechas en 1932, que no pudo disparar hasta cinco de seis veces.

Los japoneses esperaban el ataque del día anterior a Pearl Harbor, además de varias horas de mal tiempo que le habrían dado tiempo a la base estadounidense para preparar sus defensas. Estaban en la incredulidad en cómo fácilmente podían destruir los aviones de los EEUU.

Estados Unidos no se recuperó del golpe. Después del primer día de batalla, la Fuerza Aérea del Lejano Oriente de los Estados Unidos ya no era una amenaza en la región. Dieciocho bombarderos B-17 fueron destruidos junto con cincuenta y tres P-40, tres P-35 y una treintena de aviones. Los aviones que sobrevivieron al ataque fueron severamente dañados. Por el contrario, los japoneses perdieron siete aviones de combate.

Ahora que la Marina de Estados Unidos y la Fuerza Aérea fueron removidas como amenazas, los japoneses fueron imparables en la captura del resto de Filipinas. En abril de 1942, Estados Unidos entregó Filipinas a los japoneses.

Se estima que treinta mil estadounidenses murieron o resultaron heridos en la batalla por Bataan, que terminó con la caída de Manila. Setenta y cinco mil soldados estadounidenses y filipinos fueron hechos prisioneros por Japón y llevaron la infame marcha de Mariveles a San Fernando, un viaje de sesenta y cinco millas. Alrededor de veintiséis mil soldados filipinos y mil quinientos soldados estadounidenses murieron en la marcha de la inanición, la deshidratación, el paludismo o la muerte de los guardias japoneses.

La victoria japonesa no duraría. El general MacArthur volvió a dirigir el contraataque y liberó a Filipinas en 1945, informó el Interés Nacional.

Pero, si las defensas estadounidenses hubieran sido suficientes, las Filipinas podrían no haber caído. Con el control estadounidense de Filipinas, es posible que los japoneses no hayan podido avanzar hasta ahora en todo el Pacífico, y la guerra en el Pacífico pudo haber terminado mucho antes.

sábado, 8 de julio de 2017

Una foto resolvería el misterio de Amelia Earhart

La foto secreta que alimenta la teoría conspirativa sobre el misterio de Amelia Earhart
La aventura comenzó en Papúa Nueva Guinea. Pero pronto se convertiría en una tragedia y en uno de los mayores misterios de la aviación
Infobae



La fotografía que podría explicar qué ocurrió con Amelia Earhart el 2 de julio de 1937 (Archivos Nacionales / History Channel)

El 2 de julio de 1937 Amelia Earhart era declarada desaparecida. Pasaron 80 años y 3 días desde que el mundo de la aviación se conmovía con la noticia que recorría radios y telégrafos. En medio del Océano Pacífico el avión piloteado por la más aventurera de las mujeres se internaría en la noche y con poco combustible para que no se supiera nada más sobre ella.

Ahora, una fotografía de aquellos años alimenta una nueva teoría conspirativa. Varios conocedores y estudiosos de su historia creen que la imagen podría servir para determinar que en verdad Earhart sobrevivió su vuelo final y que fue capturada por los japoneses.

A bordo de su Lockheed Electra, la increíble mujer despegó de la isla de Papúa Nueva Guinea en medio de la noche. Era la madrugada de aquel día y con ella sólo se encontraba su navegador Fred Noonan. "El combustible se agota", fueron las últimas palabras que se registraron de Earhart. "Estamos volando a 1.000 pies", le alcanzó a decir por radio a la Guardia Costera. Luego, todo fue silencio. Y el misterio comenzó una carrera desenfrenada y que nadie pudo alcanzar.


A la izquierda, captura ampliada de la foto hallada que expone la nueva hipótesis. A la derecha, Amelia Earhart

Los protagonistas de la historia: Amelia Earhart en círculo amarillo, Fred Noonan en círculo rosado y los restos de la aeronave en círculo rojo remolcado por un buque japonés

Shawn Henry, ex ayundante de la dirección ejecutiva del FBI y documentalista de History Channel, asegura haber reunido evidencia que sostendría su teoría. Se trata de una fotografía tomada en una isla del Pacífico días después de la desaparición de Earhart. En ella, supuestamente, puede verse a la aventurera de espaldas a la lente sobre un muelle, mirando a su derecha. Pero en la imagen, además, aparecen -según la hipótesis– Noonan y los restos del avión Lockheed Electra estrellado sobre el agua.

La fotografía -según se indica en el documental que será emitido por History Channel el próximo domingo- fue recogida de una carpeta secreta en los Archivos Nacionales de los Estados Unidos y hallada por el agente retirado del Tesoro norteamericano Les Kinney en 2012 luego de que esos documentos fueran desclasificados. El retrato alimenta otra teoría: los japoneses habrían capturado a Earhart y Noonan creyéndolos espías al servicio de Washington.


Los diarios de la época muestran el impacto de la noticia a nivel mundial. Allí puede verse en el centro a Amelia Earhart y a su derecha su acompañante Noonan

Japón, en aquella época, controlaba la mayoría de las islas del Pacífico. Y un avión con sólo dos tripulantes podría ser sospechoso para un régimen expansionista como el de Tokio. Henry considera que la historia fue ocultada por las autoridades norteamericanas para no forzar un conflicto en momentos en que el mundo atravesaba momentos de tensión. La Segunda Guerra Mundial estaba a la vuelta de la esquina.

El ex empleado del FBI recurrió a especialistas para sustentar sus sospechas. El forense Doug Carner confirmó que la fotografía no había sido modificada ni editada. Sin embargo, nadie puede confirmar la fecha exacta en que fue tomada. Kent Gibson, reconocedor facial, comparó las imágenes de la época con los presuntos protagonistas y dijo que se parecen a los aviadores. "No hay nada que me lleve hacia otra conclusión", dijo Gibson.



Los cálculos de entonces señalaban a las Islas Marshall como el lugar donde el avión de Earhart había descendido o estrellado. Estados Unidos lanzó una búsqueda internacional por aire y mar nunca visto, pero jamás pudieron acceder a ese territorio, controlado por Japón. Desde allí, según Henry, ambos habrían sido llevados por las autoridades japonesas a Jaluit Island, a 200 millas del lugar donde podrían haber caído. Allí fue tomada la fotografía. En ella, incluso, podría verse los restos de su avión transportados por un barco, el Koshu Maru, quien luego trasladaría a los protagonistas de la historia a Saipán.

En esa isla japonesa, ya no se conocería nada más sobre ambos aventureros.

viernes, 7 de julio de 2017

Amelia Earhart: Murió prisionera de los japoneses

¿Esta foto finalmente resuelve el misterio de Amelia Earhart?
Por Alexandra Klausner | The New York Post
Una mujer, sentada, que se asemeja a Amelia Earhart y un hombre, de pie a la extrema izquierda, que parece ser su navegador, Fred Noonan



Una fotografía recientemente descubierta puede ser la clave para resolver el misterio de la desaparecida estadounidense Amelia Earhart.

Earhart - la primera mujer en volar solo a través del Océano Atlántico - desapareció mientras estaba en un vuelo alrededor del mundo hace 80 años. Los Estados Unidos declararon a Earhart muerta dos años después de su desaparición, alegando que debió de haberse estrellado en algún lugar del Océano Pacífico después de quedarse sin combustible.

Ahora algunos historiadores creen que ella sobrevivió el accidente de avión y murió en cautiverio japonés.

Una fotografía, descubierta por los Archivos Nacionales, parece mostrar a una mujer que se parece a Earhart y un hombre que se asemeja a su navegador Fred Noonan en un muelle en las Islas Marshall, informó NBC.


Amelia Earhart

Los historiadores creen que el cuadro, etiquetado "atolón de Jaluit," fue interrumpido por un espía americano en 1937 - el año que Earhart desapareció.

La nueva pista se presentará en el especial de dos horas del Canal de Historia, "Amelia Earhart: The Lost Evidence", el domingo.

"Cuando usted se retira, y cuando ve el análisis que se ha hecho, creo que no deja ninguna duda a los espectadores de que eso es Amelia Earhart y Fred Noonan", Shawn Henry, un analista de NBC News y ex director asistente ejecutivo para el FBI, Dijo de la foto.

Ken Gibson, que se especializa en el reconocimiento facial, concluyó que la foto no está corregida y es "muy probable" una foto de Earhart y Noonan.

La mujer en la foto tiene el pelo corto y está usando pantalones - dos características que Earhart era conocido. Pero es el hombre de la foto quien tiene la semejanza más cercana con el Noonan desaparecido.


La foto descubierta en los Archivos Nacionales muestra a una mujer que se asemeja a Amelia Earhart en un muelle en las Islas Marshall.

"La línea del cabello es la característica más distintiva. Es una raya muy afilada. La nariz es muy prominente ", dijo Gibson.

"Creo que esta es una evidencia muy convincente de que este es probablemente Noonan", añadió.

La foto también muestra el barco japonés Koshu remolcando un objeto de 38 pies de largo - la misma longitud que el avión de Earhart.

"Creemos que el Koshu la llevó a Saipan (en las Islas Marianas), y que ella murió allí bajo la custodia de los japoneses", dijo Gary Tarpinian, productor ejecutivo del especial de televisión.

Las autoridades japonesas dicen que no tienen antecedentes de que Earhart haya estado bajo su custodia, según NBC.

La fotografía no es la única pista que conduce a los científicos a resolver el misterio.

El mes pasado, el Grupo Internacional para la Recuperación de Aeronaves Históricas envió perros olfateadores a Nikumaroro, parte de las islas Phoenix en el Océano Pacífico central, para buscar los restos de Earhart.

sábado, 25 de marzo de 2017

Lectura Militar: Sobreviviendo a un campo de prisioneros

Sobreviviendo a Andersonville: Los beneficios de las redes sociales en un campo de prisioneros de guerra  
Surviving Andersonville: The Benefits of Social Networks in POW Camps 
Por  Dora L. Costa del MIT y Matthew E. Kahn. 






El veinte y siete por ciento de los prisioneros del Ejército de la Unión capturado en julio de 1863 o más tarde murieron en cautiverio. En Andersonville la tasa de mortalidad puede haber sido tan alta como el 40 por ciento. ¿Cómo sobrevivir a los hombres como las condiciones terribles? El uso de dos conjuntos de datos independientes nos encontramos con que los amigos tuvieron un efecto positivo estadísticamente significativo sobre las probabilidades de supervivencia y que cuanto más los lazos entre amigos, medido por los identificadores como la etnia, el parentesco y la misma ciudad más grande es el impacto de los amigos de probabilidades de supervivencia.

Es un articulo cientifico publicado por la NBER de USA. Andersonville fue un campo de prisioneros en el Sur norteamericano durante la guerra Civil. Las probabilidades de morir en este campo eran las mas grandes de cualquier otro campo en la guerra: 40 %. Es decir, si entrabas habia una muy alta probabilidad de que te saquen con las patas para adelante.

Lo que encuentran los autores, usando una base de datos historica, es que la probabilidad de sobrevivir en este campo de prisioneros esta positivamente relacionado con la cantidad de amigos o conocidos a los que se puede acceder. Es decir, desarrollar redes sociales (amistades, relaciones) mejora la probabilidad de salir con vida de un campo de prisioneros. Ello es porque teniendo mas conocidos posibilita en acceder a mas alimentos, cuidados y remedios. 







La tabla 2 se publica de la composición de los prisioneros, el 7% eran de origen alemán y el 3% de origen británico (escocés, galés) mientras otro 7% era de origen irlandés.

Otro detalle de dicha tabla: el promedio de altura de los prisioneros fue de 1.8 metros... mucho mas altos que cualquier latinoamericano de aquella época.

El archivo esta escrito en PDF y tiene 252 K. Pueden descargar el archivo en 
 
http://papers.nber.org/papers/w11825.pdf  

martes, 3 de enero de 2017

SGM: Nazis tal vez capturaron de casualidad a Ana Frank

Los nazis pudieron descubrir a Ana Frank por casualidad y no por una traición
Un nuevo estudio apunta que la menor judía y su familia no fueron delatados sino localizados por agentes que investigaban el estraperlo

ISABEL FERRER - El País


Ana Frank. AP QUALITY

El escondite de Ana Frank y su familia en el trastero de una casa de los canales de Ámsterdam fue descubierto por los nazis el 4 de agosto de 1944. Aunque sin confirmación oficial, se presumía hasta hoy que les traicionó un informador pagado por los ocupantes. Sin embargo, una nueva investigación efectuada por la Fundación que gestiona la casa-museo dedicada en la ciudad a la joven autora del famoso Diario, apunta a una casualidad, y no a una delación, como origen de la tragedia. Según el investigador Gertjan Broek, los agentes que entraron en el número 263 de la calle Prinsengracht, en el centro antiguo de la ciudad, “iban detrás del tráfico de cartillas de racionamiento y la contratación ilegal de trabajadores”. Además, incide en que el policía holandés que participó en el arresto, Gezinus Gringhuis, "estaba asignado al departamento de delitos económicos, no a la búsqueda de judíos ocultos”.

Broek apuntala su teoría con sendos detalles. Dice que una vez dentro del edificio que servía de tapadera a la familia Frank y a otras cuatro personas, los gendarmes tardaron dos horas en salir; "demasiado tiempo si sabían que había judíos ocultos”, sostiene. A principios de 1944, fueron arrestados dos traficantes de bonos de comida que habían trabajado en ese mismo número. La propia Ana se hizo eco del suceso en su Diario, donde escribió que después resultó muy difícil conseguir alimentos. Lo más probable, sigue Broek, es que durante el registro del inmueble acabaran encontrando la estantería que tapaba las escaleras de acceso al trastero. Arriba, ocho personas perseguidas llevaban dos años juntas tratando de evitar al invasor.

Tras ser descubiertos, fueron enviados a los campos de concentración. Sólo regresó Otto Frank, el padre de Ana. La adolescente, su madre, Edith, la hermana mayor, Margot, el matrimonio Van Pels con su hijo, Peter, y el dentista Fritz Pfeffer, perecieron entre 1944 y 1945.


Monumento a Ana y Margot Frank en Bergen-Belsen. SEAN GALLUP GETTY

El estudioso señala, además, que la posible llamada de un supuesto soplón a los gendarmes mientras estos registraban el edificio es poco probable. “En 1944 muchas conexiones telefónicas habían sido cortadas, y los números de los servicios secretos no estaban al alcance de cualquiera”, dice. Entre los posibles chivatos señalados por otros escritores figura Tonny Ahlers, miembro del Movimiento Nacional Socialista de Holanda. Es el sospechoso número uno para Carol Ann Lee, biógrafa de Otto Frank. Otra de las posibles delatoras es Nelly Gies, hermana de Miep, la amiga de la familia de Ana que les ayudó. A Nelly no le gustaba que Miep escondiera judíos, pero todos ellos fueron interrogados después de la II Guerra Mundial sin que pudieran formularse acusaciones firmes.

La casa-museo de Ana Frank subraya que su nuevo estudio no pretende cegar la vía de la presunta denuncia, aunque apunta que después de varias décadas de búsqueda por ese lado, no se ha obtenido respuesta, tal y como ha dicho Ronald Leopold, director de la Fundación. Al centrarse en la entrada de la policía, y en el relato mismo de Ana Frank sobre los días anteriores, pretenden “animar a otros investigadores a rastrear nuevas pistas para poder contar toda la historia de Ana Frank”.

Confinadas en el campo de Bergen-Belsen (norte de Alemania), Ana y Margot murieron con pocos días de diferencia, posiblemente hacia febrero de 1945, y fueron enterradas en una fosa común. El 15 de abril de ese año, los soldados británicos aliados liberaron el campo, quemado luego para contener una epidemia de tifus.

lunes, 25 de julio de 2016

SGM: Encuentran túnel escavado por prisioneros judíos en Lituania

Hallaron en Lituania un túnel excavado con cucharas por prisioneros judíos en la época nazi
Los detenidos intentaban escapar de los oficiales nazis durante la Segunda Guerra Mundial. El paso subterráneo tiene una extensión de 35 metros de largo
Infobae




El túnel tiene 35 metros de largo (AP)

Un equipo de investigadores de Israel, Estados Unidos, Canadá y Lituania localizó en el país europeo un túnel excavado con cucharas por prisioneros judíos que intentaban escapar de los nazis, durante la Segunda Guerra Mundial.

La información fue confirmada este miércoles por el Departamento de Antigüedades de Israel.

El grupo de profesionales empleó una tecnología de escaneo utilizada para buscar minerales y petróleo para ubicar el túnel.


Imágen divulgada por los expertos que descubrieron el túnel Imágen divulgada por los expertos que descubrieron el túnel

El paso subterráneo, de 35 metros de largo, está en el bosque de Ponar, que en la actualidad recibe el nombre de Paneriai, donde los nazis mataron a unas cien mil personas, entre ellas 70 mil judíos.

Hacia el final de la guerra, se trasladó a prisioneros desde el campo de concentración de Stutthof a la zona, donde fueron obligados a quemar los cuerpos.

En secreto, los prisioneros excavaron el túnel desde el punto en donde estaban. Cuarenta reos escaparon a través del túnel en 1944. Muchos otros fueron baleados, pero once alcanzaron las posiciones de las fuerzas partisanas y sobrevivieron.

En su misión por hallar el túnel, el equipo de arqueólogos, geofísicos e historiadores provenientes de Israel, Estados Unidos, Canadá y Lituania no quería alterar los restos humanos que aún quedan en las fosas.



Por ello utilizaron una tecnología de escaneo moderna que es la misma que se usa para la exploración de fuentes de petróleo y gas, y lograron trazar la ruta del túnel que se extiende por 34 metros.

 “Este túnel demuestra que perduraban las ganas de vivir”
"Hallar un rayo de esperanza en un lugar tan sombrío como Ponar es algo muy importante como seres humanos", señaló Jon Seligman, un arqueólogo que trabaja con el Departamento de Antigüedades de Israel y que participó en la expedición.

"Este túnel demuestra que incluso en las horas más oscuras de la humanidad, perduraban las ganas de vivir", expresó.

En el fin de la guerra, los nazis se apresuraban a borrar toda evidencia de las atrocidades que habían cometido. Trajeron a prisioneros judíos y soviéticos al bosque de Ponar, desde el campo de concentración de Stutthof. Encadenados por los tobillos, fueron obligados a desenterrar los cuerpos e incinerarlos.

Los prisioneros, apodados la Brigada de Incineración, temían que una vez cumplida su tarea, también fueran aniquilados, por lo que tramaron su escape.

Con información de AFP.

jueves, 21 de julio de 2016

PGM: Salir del campo de prisioneros para volver voluntariamente

El soldado que regresó al campo de prisioneros tras visitar a su madre moribunda durante la Gran Guerra

Javier Sanz | Historias de la Historia


Pocas semanas después del comienzo de la Primera Guerra Mundial, el capitán del ejército británico Robert Campbell se encontraba al mando del Primer Regimiento East Surrey en una posición cercana al Canal de Mons-Condé, en el noroeste de Francia, cuando sus tropas fueron atacadas por el ejército alemán. Durante el combate, el joven capitán de 29 años fue gravemente herido y capturado, siendo trasladado a un hospital militar en Colonia (Alemania), donde fue tratado de sus heridas antes de ser enviado al campo de prisioneros de guerra de Magdeburg, en Alemania.


Robert Campbell

Al cabo de dos años, durante su internamiento en Magdeburg, Campbell recibió una carta con una triste noticia: su madre, Louise, padecía cáncer. Le quedaba muy poco tiempo de vida y Campbell se encontraba muy lejos de su hogar y de su querida madre. En un intento desesperado, el capitán decidió escribir una carta al mismísimo Káiser Guillermo II, rogándole que, por motivos humanitarios, le permitiera ver a su madre por última vez y despedirse de ella. Sorprendentemente, el Káiser contestó la petición permitiendo a Campbell regresar a su casa familiar en Gravesend (Kent) para visitar durante dos semanas a su madre agonizante. El emperador alemán solamente puso una condición: Campbell debería dar su palabra de caballero y de oficial del Ejército Británico de que, finalizada la visita, volvería al campo de prisioneros. Robert Campbell dio su palabra al Káiser.


Campbell regresa

Los Archivos Nacionales Británicos contienen documentos que demuestran la intervención de la Embajada de Estados Unidos para llevar a buen fin el acuerdo entre Alemania y Campbell, que llegaría a Inglaterra el 7 de noviembre de 1916. Se cree que viajó hasta la neutral Holanda y desde allí tomó un barco a Kent. Y así fue como Campbell pudo ver a su madre y despedirse de ella antes de regresar —dentro del plazo concedido por el Káiser— al campo de prisioneros de Magdeburg, cumpliendo con ello su palabra de caballero. Su madre fallecería en febrero de 1917, cuando Robert todavía seguía preso… aunque no sería la única ocasión en la que “saldría” de Magdeburg. Siguiendo la máxima que reza que los prisioneros de guerra tienen la obligación de intentar escapar para mantener ocupados recursos humanos enemigos, junto a otros prisioneros escaparon por un túnel que habían estado excavando durante 9 meses. Fueron capturados en la frontera de Holanda y devueltos a Magdeburg. Robert fue liberado cuando finalizó la guerra y permaneció en el ejército hasta 1925. También participó en la Segunda Guerra Mundial y falleció en 1966 a la edad de 81 años.

Lamentablemente, los británicos no respondieron en el mismo sentido con una petición similar: el prisionero alemán Peter Gastreich se encontraba preso en la Isla de Wight cuando supo que su padre se estaba muriendo, y al igual que Robert pidió poderlo visitar para despedirse; pero el Departamento de Guerra británico no lo permitió…

No se puede reconocer la liberación temporal en base al precedente de la liberación condicional del capitán Campbell. No fueron consultados antes de que el Gobierno alemán concediese la licencia al oficial y no habrían dado su consentimiento a dicha propuesta si se les hubiese planteado.
Documento Ejército Británico



La realidad es que a los británicos no les hizo ninguna gracia aquella concesión humanitaria. De hecho, el único motivo para no impedir el regreso del capitán fue que estaba en juego la palabra de un oficial británico. Si estuviese en vuestras manos, ¿actuaríais como el gobierno alemán o británico?