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domingo, 10 de noviembre de 2013

Noráfrica: Las guerras libias (Parte 2)

Las Guerras Libias, 1980-1989, Parte 2
Por Tom Cooper


Parte 1 - Parte 2

Choque con las Fast Eagles
 EE.UU. monitoreaba los desarrollos relacionados con los libios con gran preocupación, y ya a mediados de Febrero de 1981, un grupo de batalla de portaviones (CVBG) de la US 6ta Flota "ejercitaba" por muchos días sólo unos 80kms de distancia de Benghazi, aparentemente conduciendo diversas operaciones de reconocimiento en el área.

En Agosto de 1981, la administración americana desplegó dos CVBGs - uno liderado por el portaaviones USS Forrestal (CV-59), y el otro por el USS Nimitz (CVN-68 ) - fuera de la costa libia, con la explicación oficial, que los barcos y sus aeronaves iban a conducir ejercicios con disparo de misiles vivos, y también ejercitó el derecho de libre pasaje a través de aguas consideradas como internacionales por los americanos, pero „territoriales“ por los libios.



Uno de los primeros MiG-25P (export) libios interceptado por cazas de la USN el 18 de Agosto de 1981 fue el "7003", mostrado aquí junto con el armamento completo de dos R-40s y cuatro R-60s. (USN)

Uno de un par de MiG-25RBs de la LARAF, interceptado por cazas de la USN en la mañana del 18 de Agosto. El avión fue posiblemente volado por pilotos soviéticos, de los que se sabe tripularon un escuadrón simple de MiG-25s libios. (USN)

Tan pronto como el ejercicio comenzó, el 18 de Agosto de 1981, el escuadrón adelantado 1015th Sqn de la LARAF con MiG-25PDs a la BAM Misurata, y entonces empezó a despachar un alto número de interceptores y cazabombarderos hacia los portaaviones americanos. Temprano en la mañana, al menos un MiG-25RB y dos MiG-25PDs se aproximaron a los CVBGs americanos, pero ambos fueron escoltados por por F-4S’ (VF-11 y VF-31 volaron del tipo desde el Forrestal) y F-14As (VF-41 y VF-84 volaron el tipo desde el Nimitz) de portaaviones americanos. Posteriormente, la LARAF obviamente intentó establecer la exacta posición de los portaaviones americanos ligeramente mejor debido a previos reconocimientos, la LARAF despachó no menos de 35 pares de MiG-23MS, MiG-25PDs, Su-20Ms, Su-22M-2/3Ks y Mirage F.1s al área. Estos fueron todos - uno después del otro- sucesivamente „interceptados“ por un total de siete parejas de Tomcats y Phantoms, los cuales mantuvieron un ojo visor (y diversas cámaras) sobre cualquier movimiento libio.



A medida que más cazas de la LARAF fueron alejados por interceptores de la USN el 18 de Agosto, las tensiones aminoraron en alguna medida, y en algunos casos pilotos de la USN llegaron a estar "realmente" cerca de los libios, los cuales les permitieron tomar fotos como éstas, ofreciendo una claro estudio de la parte frontal de dos MiG-23MS de la LARAF. (USN)

El 18 de Agosto de 1981 cazas de la USN interceptó también un par de Mirage F.1EDs de la LARAF, incluyendo el ejemplar "515", mostrado aquí. (USN)

La situación era tensa, pero ninguna arma había sido usada, incluso si en al menos dos casos MiG-25s intentaron „alcanzar“ las posiciones de los interceptores de la USN, volando alto y muy rápido.

Su-20M de la LARAF, "5814", armado con dos misiles K-13M. (USN)

Su-22M-3K de la LARAF, como uno de los dos ejemplares interceptados y derribados por „Fast Eagles“, el 18 de Agosto de 1981. Los libios hicieron uso extensivo de sus Sukhois como interceptores durante estos combates

"Fast Eagle 102" siendo guiados hacia una de las dos catapultas a bordo del USS Nimitz (CVN-68). (USN)

 Esto cambió temprano en la siguiente mañana, cuando un E-2C del VAW-124 detectó dos cazas libios despegando de la BAM Ghurdabiya-Sidra, y moviéndose al Norte a alta velocidad. Dos Tomcats - realmente pertenecientes a dos pares de CAP diferentes - fueron enviados para interceptarlos, en lo que se esperaba iba a ser una copia similar de los eventos del día previo. Sin embargo, poco antes que las dos formaciones pasaran una al lado de la otra, el Su-22 líder libio aparentemente disparó un misil K-13M hacia el Tomcat líder. Una controversia desarrolló posteriormente si el libio de hecho disparó un misil, ó desprendió un tanque, el cual entonces - debido a la estela de combustible que se desprendió- pareció como un misil, pero los pilotos de la USN no iban a detener a los libios y preguntarles. Dado que los Sukhois pasaron de largo, ambos Tomcats viraron fuertemente, alcanzaron posiciones favorables y comenzaron a disparar dos AIM-9L Sidewinders. El líder libio fue derribado por el alero Tomcat, el „Fast Eagle 102“, y el alero libio fue derribado por el líder de la formación americana y CO VF-41, Tte.Cdte. Henry Kleeman, el cual volaba como „Fast Eagle 107“. ambos pilotos libios eyectaron, y fueron aparentemente recuperado por equipos de rescate libios.



Arriba y debajo: "Fast Eagle 107", uno de los dos VF-41 F-14As que tomó parte en la interceptación de dos Su-22M-3Ks de la LARAF en la mañana de 18 Agosto 1981. Nótese el simple "kill-marking" bajo el frente del cockpit (una pequeña silueta negra de Su-22).(Foto: USN; Arte: Tom Cooper) 



"Fast Eagle 102" como se veía en la mañana del 19 Agosto 1981, debajo del puente del CVN-68 USS Nimitz. (USN) 

Otro Su-22M-2K de la LARAF, esta vez desde el lado de atrás y sin ningún número serial. Parece que los soviéticos pintaron los Su-22s provistos a Libia en todos los posibles patrones de camuflaje: incluso no hubo dos aeronaves que se vieran similares. (USN)

Apenas una hora después, sin embargo, mientras la recuperación de la operación estaba aún en camino, dos MiG-25s completamente armados del 1015th Escuadrón de la LARAF entró en el espacio aéreo sobre el Golfo de Sidra y tomó curso hacia la Fuerza de Tareas americana, tratando de pasar al oeste de la pareja de F-14s más cercana y entonces comenzar lo que iba a convertirse para ambos - en una excelente demostración de la fuerza bruta de los Foxbat, pero también de las capacidades del AWG-9. Los libios se aproximaron a Mach 1.5 y primer hicieron un ataque falso en dirección del portaaviones USS Nimitz pero fueron hechos virar entonces por dos Tomcats del VF-41 y un F-14A del VF-84, los cuales todos adquiridos a los MiGs con los AWG-9s. Luego de interceptarlos, los Foxbats hicieron un sueva giro de 360 grados y entonces pareció que retornaban a la base. Los Tomcats rompieron el contacto, pero entonces tuvieron que interceptarlos otra vez cuando los libios fijaron rumbo hacia el este otra vez. Luego de una nueva adquisición por los AWG-9 y „quemando“ los oídos de los pilotos libios por algún tiempo, los MiGs finalmente prendieron sus postquemadores, doblaron hacia el Oeste y se fueron. Excepto por una formación libia adicional, la cual se aproximó al US CVBGs luego en ese día, esta fue la última confrontación confrontación entre USA y cazas de la LARAF por muchos años.

Cuatro pilotos del VF-41 que participaron en el corto combate evolucionante con dos Su-22s de la LARAF el 19 de Agosto. De izquierda a derecha: Tte. James Anderson, Tte. Larry Muczynski, Tte. Dave Venlet, Cdte. Henry Kleeman (CO VF-41). (Colección de Tom Cooper)

Otro MiG-25P (versión de exportación) de la LARAF: nótese el armamento completo, consistiendo de un par de R-40 (AA-6 Acrid) y cuatro misiles aire-aire R-60 (AA-8 Aphid). (USN)

 Hasta hoy no permanece claro quien voló esos dos MiG-25s en tan agresivo modo. Sin embargo, en la misma tarde, la TV libia mostró entrevistas con dos pilotos de la LARAF, incluyendo Mayor Khaled Maeena, quien reportó que había tenido personalmente „que cazar a seis bombarderos F-14 de la Armada Americana... hasta sus portaaviones“, y que los cazas de la USN „estaban en camino de atacar muchas ciudades libias.“ El Mayor Maeena fue primero a „agradecer al liderazgo de Libia de Khadaffi...“, y también „...a la gente de Rusia por suministrarle los MiG-25, los cuales le permitieron defender su patria de los aviones de guerra agresores americanos al derribar todos los seis cuando trataban de aterrizar y esconderse en sus portaaviones.“ Se puede suponer, que el Mayor Maeena era uno de los pilotos de MiG-25 combatieron con los F-14s de la USN en ese día.




El combate del 19 de Agosto de 1981




En 1981, VI Flota de la Marina de Estados Unidos estaba haciendo maniobras en el Mediterráneo central. En ese momento, el coronel libio Khadaffi hacía ataques particularmente duros contra los EE.UU. y amenazó con atacar a los barcos estadounidenses de entrar en el golfo de Sidra, que las aguas internacionales reclamadas por Libia.

El primer día de maniobras vió muchos intentos de aviones intrusos libios, que fueron interceptados y escoltado fuera de la zona de operaciones. Fueron no menos de 35 incidentes.

En el segundo día, dos cazas Grumman F-14 Tomcat del escuadrón de caza VF-41 Black Aces, con base en el portaaviones USS Nimitz, volaron una formación de combate CAP, 3.000 metros de distancia el uno del otro, con el ala volante 2.000m más alto.


En un momento, detectaron dos señales no identificados en el radar. La formación de líderes vieron a 12 kilometros de distancia y se volvieron de inmediato hacia los extraños para interceptarlos.

Poco después, la distancia entre los aviones estadounidenses y libias se había reducido a cerca de 5 km, cuando los intrusos se identificaron visualmente con certeza cazabombarderos de fabricación soviética Sukhoi Su-22 "Fitter", de la Fuerza Aérea Libia.

En cuestión de segundos, los pilotos estadounidenses vieron el líder libio lanzar un misil de infrarrojos AA-2 "Atoll" disparado contra ellos. Según las reglas de encuentro, el Sukhoi llegó a ser considerado como hostil y Tomcat fueron dejados en libertad para luchar contra él, sin pedir permiso al mando superior.


Después de que el líder libio disparó el misil, los dos Su-22s partieron en diferentes direcciones para tratar de evitar a los F-14. Kleeman, el comandante del elemento, persiguió al avión a la izquierda, y su alero Muczynski, atacó al de la derecha.

Mientras que el alero libio se levantó y se inclinó para girar, su líder se volvió brutalmente para completar 180 grados. Kleeman había anticipado este movimiento y se puso en la cola del Sukhoi, una distancia de 1.400m, mientras que Muczynski perseguía al líder.

Kleeman capturó el blanco en su mira y lanzó un misil Sidewinder AIM-9L, destruyendo al Sukhoi. El piloto de Libia se ejectó. Muczynski hizo lo mismo después de unos segundos, pero el paracaídas del piloto del avión que se arrojó no se abrió.

El hecho de que dejar un gran espacio entre los dos Tomcat, impidió que el enemigo de detectarlos a ambos, al mismo tiempo, muy contrastante con la formación tácticamente cerrada e ineficaz de los libios.

Aunque el F-14 no fue diseñado para "pelea de perros", la formación recibida por los pilotos de la escuela de Top Gun de la Marina les permitió superar las aeronaves enemigas más pequeñas y potencialmente más fácil de manejar que ellos.

VF-41 – (A la izquierda) RIO Dave Venlet, Cmdr Hank Kleeman y (a la derecha) Ten Muczynski y su RIO Jim Anderson. 


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© Traducción EMcL (2007)