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jueves, 9 de julio de 2020

Las guerras de coalición napoleónicas

Guerras de coalición napoleónicas

W&W






Guerra de la Cuarta Coalición (1806-1807)

Aunque Austria se retiró de la coalición después de Austerlitz, Gran Bretaña y Rusia permanecieron en guerra con Francia. La Cuarta Coalición nació en el otoño de 1806 después de un colapso en las relaciones franco-prusianas, en gran parte como resultado del fracaso de Napoleón en ceder Hannover (antes una posesión hereditaria de George III) a Prusia, como se había prometido, y del establecimiento de la Confederación del Rin: una nueva entidad política que reemplaza al Sacro Imperio Romano (abolido en 1806) que consiste en varios estados alemanes todos aliados o dependientes de Francia. Prusia había permanecido neutral durante la campaña de 1805, en retrospectiva, un grave error estratégico por su parte, pero con la creciente influencia de Francia en los asuntos alemanes, se lanzó a su suerte y, junto con su aliado, el Electorado de Sajonia, declaró la guerra.

El Grande Armée, situado en el noreste de Baviera, preparado para invadir Prusia; Los prusianos fueron comandados por el duque de Brunswick, un veterano de las guerras de Federico el Grande. Con notable velocidad, los franceses comenzaron su avance el 8 de octubre, logrando una completa sorpresa. El mariscal Lannes, en una acción menor en Saalfield el 10 de octubre, derrotó a una pequeña fuerza prusiana y mató al príncipe Luis Fernando de Prusia, mientras que el ejército francés principal giró el flanco izquierdo prusiano mientras se dirigía a Berlín. Napoleón luchó contra parte del ejército prusiano principal bajo Fürst Hohenlohe (Friedrich Ludwig Fürst zu Hohenlohe-Ingelfingen) en Jena el 14 de octubre. Sin embargo, la orden de Hohenlohe era simplemente una pequeña fuerza destinada a proteger la retaguardia de Brunswick; La superioridad numérica de Napoleón era predecible, y Hohenlohe fue derrotado. En Auerstädt, a poca distancia hacia el norte, el mismo día, Davout, que había sido enviado para cortar las comunicaciones prusianas, se encontró con la principal fuerza prusiana bajo Brunswick. Allí las probabilidades eran bastante diferentes, con Davout superado en número por una fuerza más del doble del tamaño de la suya. Sin embargo, se las arregló para aguantar, y cuando llegó Bernadotte, la marea cambió decisivamente a favor de Francia, con los prusianos derrotados allí también, y el duque de Brunswick herido de muerte.

La destrucción del ejército principal de Prusia significó efectivamente el fin de la resistencia, y el resto de la campaña consistió en la búsqueda francesa de pequeños contingentes, que prácticamente dejaron las armas y la captura de fortalezas. Berlín cayó el 24 de octubre, y la última gran fuerza que resistió, cerca de Lübeck, se rindió un mes después. Un pequeño contingente prusiano logró ponerse en contacto con los rusos en Polonia, a donde Napoleón procedió inmediatamente, tomando Varsovia en un esfuerzo por evitar que los rusos ayudaran a sus aliados vencidos.

Siguiendo el principio de que la clave de la victoria estaba en confrontar y derrotar decisivamente a la principal fuerza enemiga, Napoleón buscó al ejército ruso bajo el mando del general Bennigsen, el primer encuentro tuvo lugar el 26 de diciembre en Pultusk, donde los rusos fueron heridos pero nada más. Los ejércitos rivales entraron en cuartos de invierno en enero de 1807 en medio de temperaturas muy frías, pero la campaña se reanudó al mes siguiente, cuando Bennigsen comenzó a moverse y Napoleón lo persiguió. Aunque superado en número y atrapado en una tormenta de nieve, Napoleón llegó a los rusos en Eylau, donde el 8 de febrero las dos partes se infligieron graves pérdidas sin resultado decisivo. Bennigsen se retiró, pero con terribles pérdidas y un clima atroz, Napoleón se negó a seguirlo. Ambas partes volvieron a los cuartos de invierno para recuperarse de la carnicería, con la renovación de las hostilidades prevista para la primavera.
Bennigsen y Napoleón planearon asumir la ofensiva, pero cuando Bennigsen avanzó primero, fue detenido en Heilsberg el 10 de junio. Cuatro días después, el encuentro decisivo de la campaña tuvo lugar en Friedland, donde Bennigsen colocó tontamente a su ejército con el río Alle a su espalda. Los rusos resistieron los ataques enemigos con un estoicismo magnífico y finalmente colapsaron. Sin ruta de escape, la campaña había terminado. El zar Alexander, su ejército hecho jirones, y acompañado en la sede por Federico Guillermo III de Prusia, solicitó una conferencia para discutir la paz. Los tres soberanos concluyeron el Tratado de Tilsit entre el 7 y el 9 de julio, poniendo el sello al control napoleónico de Europa occidental. Frederick William fue humillado, habiendo renunciado a esas porciones de sus posesiones polacas originalmente tomadas durante las Particiones de Polonia más de una década antes al recién establecido ducado de Varsovia, un estado satélite francés. A la Confederación del Rin, Prusia cedió todo su territorio entre el Rin y el Elba, la mayor parte de esto formando el nuevo Reino de Westfalia bajo el hermano de Napoleón, Jérome. Un ejército de ocupación francés permanecería en territorio prusiano hasta que se pagara una enorme indemnización de guerra. Se exigió a Rusia que se aliara con Francia contra Gran Bretaña y que reconociera el ducado de Varsovia. Con Rusia y Prusia eliminados de la guerra, solo Gran Bretaña se quedó para enfrentar a Francia, ahora en el apogeo de su poder.



Guerra de la Quinta Coalición (1809)

La Quinta Coalición apenas justificó el nombre, porque cuando Austria una vez más decidió oponerse a Francia, lo hizo sin la posibilidad de ayudarlo en tierra. Gran Bretaña, por supuesto, realizó operaciones en el mar y ofreció subsidios y préstamos sustanciales como lo había hecho desde 1793, pero podía hacer poco más en tierra que enviar una expedición en julio a la isla Walcheren, frente a la costa holandesa, donde la enfermedad pronto provocó la enfermedad. Todo el asunto fue un desastre y obligó a los británicos a retirarse en octubre. Sin embargo, los austriacos tenían alguna razón para tener esperanzas, ya que al desplegar un ejército considerable en la primavera de 1809, aprovecharon la ausencia del centro de Europa de un gran número de tropas francesas que habían sido desviadas para servir en operaciones en España. Sin embargo, con un optimismo fuera de lugar, subestimaron la capacidad de Napoleón para reunir sus fuerzas y concentrarlas rápidamente, ya que para cuando los ejércitos de Habsburgo estaban listos para luchar, los franceses habían trasladado refuerzos de la Península Ibérica para enfrentar esta amenaza revivida.

El principal ejército austríaco bajo el archiduque Carlos invadió al miembro principal de la Confederación del Rin, Baviera, que también tuvo que lidiar con una revuelta de inspiración austríaca en el Tirol, una región que antes estaba bajo el control de los Habsburgo. Al mismo tiempo, el archiduque John cruzó los Alpes para invadir el norte de Italia, rechazando a Eugenio de Beauharnais, el virrey de Italia y un aliado incondicional de Francia, en Sacile el 16 de abril. Cuando Napoleón llegó de España, se trasladó de inmediato a la ofensiva, cruzó el Danubio y derrotó a una fuerza austriaca en Abensberg el 19 y 20 de abril antes de atacar a Charles, luego bajo la observación de Davout. Charles golpeó primero, confrontando a Davout en Eggmühl pero no logrando, a pesar de la abrumadora superioridad numérica, derrotarlo, como resultado de la llegada de Napoleón. El agotamiento francés de los compromisos de tres días (en Abensberg, Landshut y Eggmühl) les negó la oportunidad de perseguir a Charles, aunque lograron asaltar y apoderarse de Ratisbon el 23 de abril. Tres semanas después, las tropas francesas ocuparon Viena sin disparar un solo tiro.

Mientras tanto, Charles concentró su ejército en la orilla norte del Danubio. Napoleón ordenó la construcción de puentes de pontones para atravesar el río hasta la isla Lobau, y luego al otro lado, donde las tropas se posicionaron en las aldeas de Aspern y Essling. Del 21 al 22 de mayo, las dos partes lucharon duramente por la posesión de estas aldeas, pero los franceses se negaron a ser desalojados. Sin embargo, con el único puente francés incapaz de permitir que se alimente un número sustancial de refuerzos al lado norte del río, Napoleón retiró sus fuerzas a la orilla opuesta, señalando a Aspern-Essling como la primera derrota del Emperador. Napoleón tenía la intención de volver a cruzar el Danubio y confrontar a Charles por segunda vez, pero sabía que primero debía desarrollar otro plan para hacerlo. Mientras tanto, en el frente italiano, el archiduque John se vio obligado a retirarse sobre los Alpes Julianos, seguido por Eugene, que tuvo éxito en Raab el 16 de junio y posteriormente se unió al principal ejército francés en el Danubio.

Con la esperanza de derrotar a Charles antes de que pudiera ser reforzado por el archiduque John, Napoleón volvió a cruzar el Danubio en la noche del 4 al 5 de julio. Los austriacos no ofrecieron resistencia al cruce, pero el 5 y 6 de julio tuvieron lugar intensos combates en Wagram, donde Charles intentó aislar a Napoleón de su cabeza de puente. Esta maniobra, sin embargo, fracasó; el centro austriaco fue perforado y Charles se vio obligado a retractarse, aunque con grandes pérdidas sufridas por ambas partes. Austria ya no podía continuar la guerra. Viena estaba bajo la ocupación enemiga, el ejército principal había sido derrotado, aunque no destruido, y Rusia no se había unido a la campaña como Austria esperaba. Francisco demandó debidamente por la paz el 10 de julio y tres meses después firmó el Tratado de Schönbrunn, por el cual renunció a grandes porciones de su imperio a Francia y sus aliados y prometió adherirse al Sistema Continental de Napoleón, por el cual el Emperador trató de imponer un embargo sobre la importación de bienes británicos al continente y la exportación de bienes continentales a Gran Bretaña en un esfuerzo por estrangular su economía.



La campaña en Alemania (1813)

Sin embargo, a pesar de las inmensas pérdidas sufridas por Napoleón en Rusia, sus extraordinarias habilidades administrativas le permitieron reconstruir su ejército en la primavera de 1813, aunque ni los hombres ni los caballos podían ser reemplazados en su calidad o cantidad anterior. La Sexta Coalición, formada por Gran Bretaña, Rusia, España y Portugal en junio de 1812, ahora se expandió a medida que otros estados se envalentonaron para oponerse a la hegemonía napoleónica en Europa. El cuerpo prusiano, que había acompañado a regañadientes al Grande Armée a Rusia, declaró su neutralidad por la Convención de Tauroggen el 30 de diciembre de 1812, y el 27 de febrero de 1813 Frederick William trajo formalmente a su país a la coalición según los términos de la Convención de Kalisch, firmado con Rusia Los austriacos se mantuvieron neutrales durante la campaña de primavera, con el cuerpo de Fürst Schwarzenberg, que había cubierto el flanco sur del avance francés hacia Rusia, retirándose a Bohemia.

Para cuando comenzó la campaña en la primavera, Napoleón había creado nuevas formaciones de combate a partir de las cenizas de los viejos, llamando a los hombres que habían estado exentos del servicio militar en el pasado, aquellos que habían sido dados de baja anteriormente pero que podrían clasificarse como generalmente aptos. y aquellos que, debido a su juventud, normalmente no habrían sido elegibles para el servicio de primera línea durante al menos otro año. Con tropas tan poco entrenadas e inexpertas, pero aún entusiastas, Napoleón ocupó la capital sajona, Dresde, del 7 al 8 de mayo, y derrotó al general Wittgenstein, primero en Lützen el 2 de mayo y nuevamente en Bautzen del 20 al 21 de mayo. Ambas partes acordaron un armisticio, que se extendió desde junio hasta julio y hasta mediados de agosto, durante el cual los franceses reclutaron y entrenaron a su ejército verde, mientras que los Aliados reunieron fuerzas cada vez más grandes, que ahora incluían austríacos, suecos y tropas de Varios ex miembros de la Confederación del Rin.

Cuando se reanudó la campaña, los Aliados colocaron tres ejércitos multinacionales en el campo: uno bajo Schwarzenberg, uno bajo Blücher y un tercero bajo el ex mariscal de Napoleón, Bernadotte. Los Aliados formularon una nueva estrategia, conocida como el Plan Trachenberg, por la cual tratarían de evitar la confrontación directa con el principal ejército francés bajo Napoleón, en lugar de concentrar sus esfuerzos contra los subordinados del Emperador, a quienes tratarían de derrotar a su vez. El plan tuvo éxito: Bernadotte bautizó a Oudinot en Grossbeeren el 23 de agosto, y Blücher ganó contra Macdonald en el río Katzbach tres días después. Napoleón, por su parte, obtuvo una victoria significativa contra Schwarzenberg en Dresde del 26 al 27 de agosto, pero el Emperador no pudo perseguir al comandante austríaco. Poco después, el cuerpo del general Vandamme se aisló durante su persecución de Schwarzenberg y fue aniquilado en Kulm del 29 al 30 de agosto.

Se acercaba el fin del control francés de Alemania. Primero, Bernadotte derrotó a Ney en Dennewitz el 6 de septiembre; entonces Baviera, el miembro principal de la Confederación del Rin, desertó a los Aliados. La batalla decisiva de la campaña se libró en Leipzig del 16 al 19 de octubre, cuando los tres ejércitos aliados principales se reunieron en la ciudad para atacar las posiciones de Napoleón en ella y sus alrededores. En la batalla más grande de la historia hasta ese momento, ambas partes sufrieron pérdidas extremadamente grandes, y aunque parte del Grande Armée cruzó el río Elster y escapó antes de que el puente fuera volado, los Aliados lograron una victoria de inmensas proporciones que obligó a los franceses. fuera de Alemania y cruzando el Rin. Una fuerza bávara bajo el mando del general Wrede intentó detener la retirada de Napoleón en Hanau los días 30 y 31 de octubre, pero los franceses lograron avanzar para llegar a su país de origen una semana después. Napoleón, ya que sus aliados abandonaron su causa o se encontraron bajo la ocupación aliada, ahora se prepararon para oponerse a la invasión de Francia por ejércitos numéricamente superiores que convergen en varios frentes.


La campaña de Waterloo (1815)

Napoleón no se contentó con permanecer en Elba y administrar los asuntos de su pequeño reino isleño. Al desembarcar en Francia en marzo de 1815 con una pequeña banda de seguidores, marchó hacia París, reuniendo veteranos leales y adherentes del ejército a medida que avanzaba, incluido Ney, a quien el rey había enviado específicamente para aprehender al pretendiente al trono. Los líderes aliados se reunieron en ese momento en Viena, allí para volver a dibujar el mapa de Europa, que había sido revisado tan radicalmente por más de dos décadas de guerra. La Séptima Coalición pronto se puso en marcha, con toda Europa en armas y marchando para derrotar a Napoleón antes de que pudiera reunir suficientes tropas para contener los números abrumadores que los Aliados habían puesto en movimiento hacia las fronteras francesas. Con la velocidad característica de sus primeros días en uniforme, Napoleón se movió rápidamente hacia el norte para enfrentarse a las únicas fuerzas aliadas a su alcance: un ejército angloholandés bajo Wellington y uno prusiano bajo Blücher, ambos en Bélgica. Napoleón solo podía esperar sobrevivir contra el ataque masivo que pronto llegaría a Francia al derrotar a los ejércitos aliados por separado; Con este fin, trató de mantener a Wellington y Blücher, que juntos lo superaban fácilmente en número.

El 16 de junio, después de una rápida marcha que tomó a Wellington, luego en Bruselas, completamente desprevenido, Napoleón separó a Ney para tomar la encrucijada en Quatre Bras, luego ocupada por parte del ejército de Wellington, mientras que con el cuerpo principal del Armée du Nord él se movió para golpear a Blücher en Ligny. Ney falló en su objetivo, y aunque el mismo día Napoleón lanzó un duro golpe contra los prusianos, el resultado crucial fue que los dos ejércitos aliados continuaron a una distancia de apoyo entre sí. Blücher, habiendo prometido apoyar a Wellington si fue atacado por el cuerpo principal de Napoleón, tomó una posición en Wavre. Dos días después, Napoleón hizo precisamente eso, enfocando su atención en Wellington mientras los dos ejércitos aliados yacían separados. Después de separar al Mariscal de Grouchy para seguir a los prusianos y evitar que se vinculen con Wellington, el Emperador lanzó un asalto frontal contra la fuerte posición de Wellington alrededor de Mont St. Jean, cerca de Waterloo.

Las tropas anglo-aliadas en apuros se mantuvieron durante todo el día, reforzadas gradualmente por elementos del ejército de Blücher que lograron abandonar Wavre mientras Grouchy, ocupado activamente con una fuerza de retención prusiana, se negaba a marchar al son de las armas en Waterloo. . Los franceses hicieron intensos intentos de desalojar a las tropas de Wellington, quienes a su vez mostraron una determinación excepcional para mantener su posición, y a medida que los prusianos hicieron sentir su presencia gradualmente en el flanco derecho francés, la batalla comenzó a girar en favor de los Aliados. En una apuesta final para romper el centro de Wellington y lograr la victoria, Napoleón envió a la Guardia Imperial, pero cuando sus veteranos retrocedieron del intenso fuego de artillería y de mosquetes que recibieron en la ladera, el resto del ejército se disolvió en un completo -escala de escala.

Sin posibilidad de retener el poder, Napoleón abdicó en París unos días después. En el segundo Tratado de París, los Borbones fueron restaurados al trono, Francia se vio reducida a sus fronteras anteriores a 1792, obligada a apoyar a un ejército de ocupación y pagar una indemnización considerable. En cuanto a Napoleón, sus esperanzas de obtener permiso para residir en Gran Bretaña se desvanecieron; al rendirse, fue llevado cautivo para pasar el resto de su vida en la remota isla de Santa Elena del Atlántico Sur, donde murió el 5 de mayo de 1821.

miércoles, 1 de julio de 2020

Biografía: Lazare Carnot

Lazare Carnot, (1753-1823)

Emigré Armies



Un oficial del ejército profesional francés que se unió al lado revolucionario en 1789, Lazare Carnot desempeñó el papel principal en la dirección de los asuntos militares de su país a principios de 1790 durante la Revolución Francesa. Como miembro del Comité de Seguridad Pública, el cuerpo ejecutivo de 12 hombres designado para defender la Revolución, Carnot tenía la responsabilidad de criar, entrenar y emplear a la gran cantidad de hombres que el gobierno reclutaba. Su carrera como figura militar continuó durante dos décadas a partir de entonces.

Comisionado en la artillería en 1773, las perspectivas del joven oficial en el ejército prerrevolucionario estaban limitadas por su origen de clase media. Con el derrocamiento del Antiguo Régimen en 1789, encontró nuevas posibilidades políticas y militares. Fue elegido miembro de la Asamblea Legislativa de Francia en 1791 y de la Convención Nacional al año siguiente. El veterano soldado pronto se ganó la reputación de ser uno de los expertos militares del gobierno. Su voto en la Convención de enero de 1793 para ejecutar al rey Luis XVI ejemplificó su lealtad al orden revolucionario.

En agosto de 1793, Carnot se unió al Comité de Seguridad Pública. Con ejércitos extranjeros amenazando la supervivencia de la Revolución, la primera tarea militar de Carnot fue estabilizar y dinamizar a los ejércitos de Francia a lo largo de la frontera noreste del país. Él personalmente ayudó a liderar un ejército en una victoria clave en Wattignies en octubre de 1793.

El dinámico organizador militar luego centró su atención en formar y dirigir a los 800,000 hombres que sirven en los 12 ejércitos de campo de Francia. Carnot amalgamó a soldados veteranos con conscriptos en bruto para formar unidades de combate estables y disciplinadas, reemplazó a comandantes letárgicos con jóvenes generales entusiastas y elaboró ​​planes para las campañas que derrotaron a los principales enemigos de Francia a mediados de 1794. Instó al uso de tácticas agresivas, arriba todo el uso de la bayoneta siempre que sea posible.

Carnot sobrevivió a la caída de Maximilian Robespierre y los otros miembros radicales del Comité de Seguridad Pública en julio de 1794. Siguió siendo una figura influyente y, como uno de los cinco miembros del nuevo Directorio rector, continuó ocupándose del país. esfuerzos militares Su decisión más importante llegó a principios de 1796 cuando nombró al joven y dinámico Napoleón Bonaparte comandante del ejército francés en Italia.

Aunque desaprobó la ansia de poder de Napoleón (en 1802 como miembro del Tribunado designado por el Senado francés, votó en contra de convertir al cónsul de Napoleón de por vida), Carnot pasó a servir al dictador. En 1814, cuando los ejércitos extranjeros se movieron para invadir Francia, se distinguió por liderar la defensa de Amberes.

Carnot era un hombre marcado cuando la monarquía borbónica finalmente regresó al poder. En 1815, se exilió y se instaló finalmente en Prusia. Murió allí en la ciudad de Magdeburgo el 2 de agosto de 1823.

martes, 23 de junio de 2020

Biografía: Louis-Gabriel Suchet

General Louis-Gabriel Suchet, (1770-1826)

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Louis-Gabriel Suchet surgió como el más exitoso de los generales de Napoleón para hacer frente a las dificultades de los combates en la Península Ibérica. Después de hacer campaña en Italia y Suiza durante la Guerra de la Segunda Coalición, luchó con distinción como comandante de división en las exitosas campañas de 1805, 1806 y 1807. Aunque su carrera inicial le trajo numerosos laureles en la guerra convencional, Suchet recibió sin entrenamiento en la compleja tarea de luchar simultáneamente contra la guerrilla y las fuerzas enemigas regulares. Pero en 1808, Napoleón promovió al joven líder en ascenso para comandar un cuerpo en España. Allí Suchet tuvo una serie de éxitos, pacificando la provincia de Aragón durante varios años y extendiendo el control francés por un tiempo a las vecinas Cataluña y Valencia. Su mayor logro, por el que ganó la batuta de su mariscal, fue capturar la fortaleza española de Tarragona en mayo de 1811. Solo cuando el conde (más tarde duque) de Wellington derrotó a otros líderes franceses y los expulsó de España hacia el sur de Francia, Suchet fue obligado. acordar un armisticio con el enemigo. Al reunirse con Napoleón en la primavera de 1815, ocupó un puesto de alto rango en la defensa de la frontera oriental de Francia. Suchet sobrevivió al final de la era napoleónica en Francia por poco más de una década, muriendo en 1826.

Louis-Gabriel Suchet era un hijo privilegiado, nacido en la finca de su padre cerca de Lyon el 2 de marzo de 1770. Hijo de un rico fabricante de seda, el joven se unió a la Guardia Nacional y luego ingresó en un batallón de voluntarios como soldado privado en 1792. Dentro de un año, sus compañeros soldados lo habían elegido como teniente coronel de la misma unidad. El batallón de Suchet participó en el asedio del puerto de Toulon, donde sus hazañas en el campo de batalla lo llamaron la atención del general Napoleón Bonaparte. Durante la campaña de 1796-1797 en Italia, Suchet sirvió a veces en la división del general André Masséna, en otras en la división dirigida por el general Pierre Augereau. Fue herido en la batalla varias veces, mostró habilidad táctica y valentía, y ascendió al rango de coronel. Cuando el ejército francés salió de Italia para perseguir al enemigo austríaco en su tierra natal, Suchet comandó la vanguardia de las fuerzas de Bonaparte.

Aunque alcanzó el rango de general de brigada en 1798 y general de división en 1799, los años posteriores a la campaña italiana vieron la carrera de Suchet perder parte de su impulso ascendente. Su relación personal con Bonaparte fue genial: Suchet no mostró afecto por su comandante, y Bonaparte correspondió al excluir al joven oficial de la lista de asociados marcados para ascender a la cima de la jerarquía militar. Además, una combinación paradójica de rasgos políticos lo hizo sospechar del gobierno en París. Los antecedentes familiares de Suchet le daban la apariencia de simpatizante de la aristocracia establecida. Al mismo tiempo, la retórica extravagante de Suchet a favor de profundizar el efecto de la Revolución fue vista como demasiado radical para la era post-jacobina.

Sin embargo, Suchet vio crecer su reputación a los ojos de varios comandantes de alto rango. Sirviendo como comandante de brigada bajo Masséna en Suiza en la primavera de 1799, sacó su unidad de una posición peligrosa después del audaz avance francés en el este de Suiza. Después de regresar sano y salvo a las líneas francesas, el joven general recibió el cargo de jefe de gabinete de Masséna. Más tarde ese año, se desempeñó como jefe de gabinete del general Barthélemy Joubert en Italia. En esa capacidad, Suchet aconsejó a su comandante que evite luchar contra una fuerza rusa superior en Novi en agosto. Cuando Joubert ignoró el consejo y fue asesinado en la batalla posterior, Suchet ayudó a llevar al derrotado ejército francés a casa.

La campaña de 1800 de Masséna en el noroeste de Italia, que culminó con el asedio de Génova, trajo a Suchet un éxito mixto. Como comandante del segmento norte de la línea francesa, Suchet no pudo contener una fuerza austriaca, siendo empujado tan al oeste como Niza y más allá. Su fracaso obligó a Masséna a ponerse a la defensiva detrás de los muros de la importante ciudad portuaria italiana. Sin embargo, Suchet se redimió al detener la ofensiva austriaca a lo largo del río Var al oeste de Niza, salvaguardando así la ruta hacia el sur de Francia. Al retener a unas 30,000 tropas austríacas en Provenza durante mayo con su propia escasa fuerza de solo 8,000 hombres, Suchet contribuyó al exitoso cruce de los Alpes por parte de Bonaparte y la consiguiente victoria en la Batalla de Marengo.

En los años siguientes, Suchet recibió solo modestas recompensas. Nombrado inspector general de infantería del ejército francés en 1801, fue ignorado cuando varios de sus contemporáneos recibieron el título de mariscal el 19 de mayo de 1804. Con la formación del Grande Armée, Suchet obtuvo el puesto relativamente bajo de comandante de división. Luchando en V Corps bajo el mando del mariscal Jean Lannes, Suchet tuvo una serie de éxitos excepcionales. Su división avanzó rápidamente a Alemania en el verano de 1805, ayudando así a confinar y capturar al ejército austríaco bajo el mando del feldmarschalleutnant Karl Mack Freiherr von Leiberich en Ulm. En la posterior Batalla de Austerlitz a principios de diciembre, las tropas de Suchet mantuvieron el flanco norte del ejército francés contra los ataques rusos, lo que permitió a Napoleón concentrar sus fuerzas en el centro para el ataque victorioso contra las líneas enemigas. En octubre de 1806, la división de Suchet fue la primera en encontrarse con el ejército prusiano y lograr una victoria francesa en los combates en Saalfeld; En la batalla de Jena, los hombres de Suchet encabezaron nuevamente el avance francés.

En la ofensiva posterior en Polonia a fines de 1806 y principios de 1807, Suchet recibió órdenes de proteger el área alrededor de Varsovia. Aunque sus tropas vieron acción en Pultusk y Ostrolenka, Suchet no tuvo ningún papel que jugar en los grandes dramas del campo de batalla de Eylau y Friedland. No obstante, su liderazgo sólido, a veces brillante, ahora le trajo recompensas apropiadas. En marzo de 1808, Napoleón le otorgó varias propiedades grandes y lo nombró Conde del Imperio. Además, después de quince años de servicio, Suchet ascendió al mando de un cuerpo del ejército. En septiembre de 1808, recibió órdenes de llevar esta fuerza a España.

Suchet nunca había luchado contra las guerrillas como lo hacía tan a menudo en España. Pero había experimentado suficientes desafíos de liderazgo para ayudarlo a sobrellevar mejor que muchos de sus contemporáneos en el ejército francés los problemas de la guerra convencional e irregular en la Península. Al hacer campaña en un área en la que era poco probable que recibiera refuerzos, Suchet vio la necesidad de preservar la fuerza de su ejército a toda costa. Desde su servicio con las harapientas tropas del Ejército de Italia de Bonaparte en 1796-1797, Suchet había sido muy exigente para obtener suministros adecuados de alimentos para sus hombres. E insistió en la atención médica adecuada para ellos. Al mismo tiempo, se había convencido de las ventajas de una disciplina inquebrantable en el ejército. También estaba equipado con experiencia para la delicada tarea de ocupar un área hostil. Como gobernador militar de Toulon en 1793, había comenzado a adquirir experiencia en el gobierno de una población civil, y había servido como gobernador militar de la ciudad italiana de Padua a principios de 1801.

Suchet llegó a España en diciembre de 1808. Se le ordenó a Aragón unirse a otros comandantes como el mariscal Adolphe Mortier y el general Jean Andoche Junot para asediar la fortaleza española clave de Zaragoza. Despachado al noreste de España en esta etapa temprana de la Guerra Peninsular, Suchet pasaría la mayor parte de los siguientes cinco años aquí.

Al ayudar con el asedio de Zaragoza, una ciudad importante en el río Ebro, el joven general pronto se enfrentó a los problemas de la guerra de guerrillas. Su papel era mantener el centro de la carretera de Calatayud, al suroeste de Zaragoza, manteniendo así la línea de suministro de los sitiadores con Madrid. Al tratar con la población local, Suchet probó algunas de las políticas que le sirvieron durante su publicación en la Península. En particular, trabajó para ganarse a los españoles bajo su jurisdicción evitando las duras políticas de requisa que en otros lugares provocaron una feroz resistencia popular.
Con la caída de Zaragoza en febrero de 1809, Suchet reemplazó a Junot como comandante del V Cuerpo y recibió la asignación de pacificar a Aragón. Aunque las tres divisiones que ahora dirigía eran notoriamente mal disciplinadas, Suchet los transformó en una potente fuerza de combate que más tarde recibió el título del Ejército de Aragón. El líder francés se sacudió una derrota inicial a manos del general Joaquín Blake en Alcañiz a fines de mayo. Despidiendo a los oficiales incompetentes y reconstituyendo sus fuerzas, condujo a sus tropas a la victoria sobre Blake en las batallas de María y Belchite al mes siguiente, liberando así a Aragón de las fuerzas españolas convencionales.

La siguiente tarea de Suchet fue hacer frente a los insurgentes de la población aragonesa. Su éxito provino de una mezcla de conciliación y firmeza. Aprovechó el sentimiento separatista en Aragón y la voluntad de la población local de negar la lealtad a la antigua monarquía española. No vio la necesidad de hostigar a los líderes religiosos locales, y se sintió cómodo llamando a los representantes de la población para que le ofrecieran consejos y sugerencias. Al formar una fuerza policial, trató de depender de la población local para reclutas, y tuvo un éxito modesto en traer notables locales a la administración francesa. Mientras tanto, Suchet hizo todo lo posible para mantener la disciplina entre sus propias tropas pagándoles regularmente y proporcionándoles las raciones adecuadas. Al emplear a un cuerpo entero del ejército para controlar a la gente de Aragón, Suchet aseguró que los insurgentes locales, que aún no se habían organizado de manera efectiva, no podían establecerse en la región. Pronto se ganó una reputación de dureza incondicional al tratar con guerrilleros que cayeron en sus manos.

El éxito en la contrainsurgencia recibió un impulso por el hecho de que, a partir de mediados de 1809 después de derrotar a los austriacos en Wagram, Napoleón no se enfrentó a la oposición organizada en otros lugares. Como el Emperador no tuvo necesidad de atraer tropas de España durante varios años, a Suchet se le permitió mantener intactas sus fuerzas. Incluso recibió una corriente de refuerzos a través de los Pirineos. Por otro lado, la cooperación entre los generales a cargo de las provincias individuales en España fue notable por su ausencia. Si bien Suchet podría limpiar a Aragón de la oposición insurgente, el enemigo esquivo podría deslizarse fácilmente a una provincia vecina. Tampoco Suchet, a pesar de todas sus habilidades, estaba dispuesto a cooperar con sus compañeros generales franceses.

Siguiendo una política que seguramente despertará el sentimiento popular contra los ocupantes, Napoleón insistió en agotar los recursos del campo español. El emperador ordenó a Suchet que asumiera otras responsabilidades que socavaban los éxitos en Aragón. Al exigir que Suchet avanzara a las provincias vecinas de Cataluña y Valencia en febrero de 1810, Napoleón comenzó a extender las tropas de Suchet peligrosamente delgadas. Los insurgentes en Aragón se dieron cuenta.

Suchet fracasó en un intento inicial de tomar la ciudad portuaria de Valencia en abril de 1810, pero luego produjo una serie de éxitos dramáticos. Sus tropas capturaron dos fortalezas españolas principales en el sur de Cataluña, Lérida y Tortosa, y Suchet fue reconocido como un comandante francés que podía producir buenos resultados tanto contra los regulares como contra los insurgentes enemigos.

El punto culminante del mando de Suchet en España se produjo en 1811 con la captura de Tarragona; El 8 de julio recibió la batuta del Mariscal del Imperio como recompensa por este logro, convirtiéndose en el único general francés en ganar esta distinción en la Península. Como puerto principal y fortaleza clave, Tarragona permitió a las fuerzas españolas regulares mantenerse en la Baja Cataluña. Un asedio difícil comenzó a principios de mayo, con los defensores ayudados por la presencia de un escuadrón de la Royal Navy. Los buques de guerra británicos dirigieron fuego de artillería contra los atacantes franceses, y los transportes británicos llevaron a las fuerzas españolas por mar para reforzar la guarnición de Tarragona. A fines de junio, el Ejército de Aragón de Suchet había roto las paredes de la fortaleza, peleó por las calles de la ciudad y capturó una guarnición de 9,000. Pero incluso Suchet, el disciplinario y defensor del tratamiento moderado para los civiles españoles, se vio incapaz de controlar a sus victoriosas fuerzas francesas. Llenos de emoción y emoción después de la batalla, las tropas de Suchet saquearon la ciudad y asesinaron a miles de habitantes de Tarragona.
Suchet se enfrentó a un nuevo desafío cuando Napoleón le ordenó moverse contra la ciudad de Valencia. La ciudad fue la última base de apoyo para las fuerzas regulares españolas en el este de España, y proporcionó suministros cruciales para las guerrillas que operan en esa parte del país. En octubre, una nueva victoria sobre Blake en Sagunto, al norte de Valencia, puso al Ejército de Aragón en posición de avanzar sobre la propia Valencia. Suchet tomó la ciudad en enero de 1812, capturando a su viejo adversario Blake junto con 18,000 soldados. Napoleón reconoció la hazaña de las armas al nombrar a Suchet duc d'Albufera, después de un pequeño cuerpo de agua cerca de la ciudad capturada.

Pero el éxito de Suchet en Valencia tuvo consecuencias negativas. Por un lado, concentrar al ejército para una campaña convencional permitió a los insurgentes en Aragón renovar sus actividades. Además, Napoleón desvió tropas del ejército de Portugal en el oeste de España para reforzar a Suchet. Con la reducción de las tropas francesas allí, Wellington recibió una oportunidad de oro para atacar las fortalezas fronterizas de su enemigo en Ciudad Rodrigo y Badajoz. Con esto en sus manos, el comandante en jefe británico pudo avanzar al centro de España e incluso tomar posesión temporal de Madrid.

Reconstruyendo el Grande Armée en 1813 después de su desastrosa campaña rusa, Napoleón necesitaba desesperadamente tropas en Alemania. El Emperador transfirió unidades de Italia a Alemania, dejando un vacío que Napoleón llenó al atraer tropas del mando de Suchet. Por lo tanto, los regimientos italianos que servían bajo Suchet fueron reconstituidos como una sola división y enviados de regreso a Italia. Además de sus recursos disminuidos, Suchet se encontró confrontado con la potente oposición de la Royal Navy. En la primavera, una fuerza de desembarco de tropas británicas y sicilianas intentaron recuperar Tarragona. Pudo reunir fuerzas suficientes para aliviar la ciudad en agosto, pero para entonces la situación general en España era cada vez más inestable.

Después de la derrota de las fuerzas francesas en Vitoria en junio de 1813 y la invasión de Wellington del territorio francés en octubre, Suchet se dio cuenta de que ya no era posible mantener un territorio extenso en el noreste de España. Se retiró al norte de Cataluña y, en una decisión controvertida, se negó a unirse al mariscal Nicolas Soult en una contraofensiva que Soult había planeado contra Wellington. A principios de 1814, Suchet fue empujado hacia el norte a Gerona y luego a los accesos a los Pirineos en Figueras. En este momento, las nuevas demandas de Napoleón de que las tropas salgan de España para la campaña en Francia privaron a Suchet de más de 20,000 soldados, dejando apenas 12,000 soldados bajo su mando.

Las tropas de Suchet siguieron siendo una disciplina, aunque pequeña fuerza de combate en el suroeste de Francia, cuando la resistencia de Napoleón a los aliados invasores colapsó en la primavera de 1814. Con su cuartel general en Narbona, Suchet negoció un armisticio con Wellington. Era su único contacto importante con el distinguido comandante británico. Solo entre los principales líderes militares franceses que sirvieron años en España, Suchet nunca se enfrentó a Wellington en el campo de batalla. El mariscal francés también declaró su lealtad a la monarquía restaurada de Luis XVIII y recibió varias recompensas. Elevado a la nobleza, Suchet obtuvo una sucesión de prestigiosos comandos militares. El regreso de Napoleón del exilio en marzo de 1815 encontró a Suchet como comandante de la 5ª División estacionado en Estrasburgo.

Suchet se unió a varios de los otros mariscales para unirse al servicio de Napoleón. Aunque Suchet no había visto al Emperador desde 1808, Napoleón demostró que estaba al tanto de los talentos de este veterano peninsular, otorgándole un importante comando independiente. Suchet fue enviado a Lyon cuando Napoleón se preparó para empujar a su ejército a Bélgica, y se le dio la misión de defender el sureste de Francia. Su "Cuerpo de Observación de los Alpes" consistía en unos 8,000 regulares y 15,000 miembros de la Guardia Nacional. Con esta escasa fuerza, Suchet tuvo que proteger a Francia de un ataque austriaco y piamontés que se esperaba que avanzara desde Suiza o Saboya.

Suchet le quitó la iniciativa al enemigo al entrar en Saboya y tomar las rutas militares clave a través de los Alpes. Su ofensiva comenzó el 14 de junio, el día antes de que las tropas de Napoleón ingresaran a Bélgica. Sin embargo, frente a un ejército austríaco veterano y bien dirigido de unos 48,000 hombres, Suchet se vio obligado a ordenar una retirada, que la mayoría del ejército llevó a cabo de manera disciplinada. Más de una semana después de Waterloo, se enteró de la derrota y la abdicación de Napoleón, y siguió las órdenes del gobierno provisional en París para negociar un armisticio con el enemigo.

Como castigo por haber renovado sus lazos con Napoleón, Suchet fue privado tanto de su nobleza como de su puesto militar en Estrasburgo. Su nobleza fue restaurada en 1819, pero nunca más recibió ninguna responsabilidad militar. Después de vivir su última década en la oscuridad, Suchet murió en su castillo cerca de Marsella el 3 de junio de 1826.

martes, 9 de junio de 2020

Revolución Francesa: La guerrilla de Chouan

La guerrilla de Chouan

Emigré Armies




Los generales en Bretaña impidieron que los grupos armados rurales se unieran y tomaran el control de la región. A fines de abril de 1793 se había restablecido el control republicano, a pesar de que los opositores permanecían en general totalmente ocultos, a veces ocultos bajo tierra, la mayoría de las veces en áreas boscosas o aldeas aisladas, beneficiándose del apoyo de los campesinos, ya sean voluntarios. o forzado Un cierto número de bretones o insurgentes de Maine y Anjou viajaron al sur del Loira, uniéndose a uno de los ejércitos católicos que se estaban estableciendo. Después de julio de 1793, los complejos enfrentamientos entre Girondins y Montagnards dividieron el campo revolucionario aún más: algunos de los Girondins derrotados desertó a la contrarrevolución, siendo Puisaye el más famoso de ellos, quien entabló negociaciones con varios grupos de resistencia y logró ser nombrado general en jefe de los chouans a finales de año (Hutt 1983). Mientras tanto, el nombre chouans se aplicó a todos ellos, dando una aplicación general a un apodo originalmente relacionado con bandas de contrabandistas que imitaban la llamada del búho.

La llegada al Loira de Vendéans en dirección a Granville después de octubre de 1793 cambió la situación. Los chouans se unieron y se unieron a las batallas antes de volver a esconderse una vez que los contrarrevolucionarios habían sido repelidos. Pero la llegada de los Vendéans alteró el equilibrio regional en beneficio de los Chouans, quienes fueron liberados de la presión de las tropas republicanas que habían estado combatiendo y que fueron redirigidos contra la columna Vendéan. Además, a pesar de que los Vendéans habían sido aplastados, los ejércitos republicanos surgieron muy debilitados por una sucesión de batallas. A principios de 1794, los republicanos mantenían las ciudades, las carreteras principales y aquellas partes del campo donde los lugareños se habían mantenido fieles a la Revolución. Pero varios grupos informales de chouans se establecieron aquí y allá a lo largo de la costa de Bretaña hasta el sur de Caen, al este de Le Mans y Angers. Los líderes, en su mayoría plebeyos identificados por sus compañeros y luego reconocidos por el liderazgo que habían demostrado en el combate, habían establecido vínculos bastante fuertes. Las facciones que se habían desarrollado dentro de los revolucionarios y el agotamiento de sus ejércitos condujeron a una cierta estasis, confirmada por los esfuerzos de pacificación de algunos representantes en el lugar, especialmente en Rennes. Durante el otoño de 1794, los insurgentes dejaron de ser referidos como "bandidos" y se convirtieron una vez más en "hermanos equivocados", que podrían ser perdonados si aceptaban dejar las armas. El proceso, como en Charette's Vendée, terminó con un tratado de paz entre el general chouan Cormatin y la República, firmado en Mabilais, no lejos de Rennes, en abril de 1795. Pero, como en Vendée, donde los contrarrevolucionarios se habían separado En este punto, algunos chouans, de los cuales el más conocido es Cadoudal, el poderoso líder de Morbihan, rechazaron cualquier acuerdo de paz.

Pero la paz tampoco duró allí. Sirvió solo para permitir los preparativos para nuevas batallas, y los chouans se beneficiaron de la ayuda directa de los ingleses y de la gratitud de los príncipes emigrados, gracias a Puisaye, que se había ido a Inglaterra. Este apoyo, del que carecían los Vendéans, benefició a los Chouans, pero transformó el movimiento al colocarlo bajo el control de facto de los nobles que querían llevar a cabo una guerra en Francia contra la Revolución y que vieron la oportunidad de recuperar su poder y prestigio. Las limitaciones de esta nueva situación se hicieron evidentes ya en julio de 1795, cuando los emigrados y los soldados que habían desembarcado de barcos ingleses en la bahía de Quiberon fueron derrotados, encarcelados y fusilados por tropas al mando de Hoche. Las malas relaciones entre los líderes de la expedición y la dificultad de comandar ejércitos campesinos no acostumbrados a ninguna forma de disciplina militar condujeron a una rotunda derrota de toda la empresa. Mientras que Bretaña había escapado en su mayoría de la ascendencia republicana, el fracaso del desembarco en Quiberon tuvo consecuencias catastróficas. La contrarrevolución radical parecía incapaz de cambiar el equilibrio entre los ejércitos. El conde de Artois pasó dos meses fuera de la Ile d'Yeu antes de aterrizar en Francia. Su renuncia no fue meramente táctica: el levantamiento de París fue aplastado, las redes realistas desmanteladas o debilitadas, y la estrategia de los monárquicos constitucionales era en adelante tomar el poder a través del proceso electoral.




Así, entre 1796 y el verano de 1797 se produjo un período de indecisión sobre el destino de los ejércitos. A Chouannerie, por peligrosa que fuera, no se le otorgó la misma prioridad que la Vendée. Solo necesitaba ser contenido; no puso en peligro al estado republicano, que tenía más que temer de los enemigos en sus fronteras y las posibles alianzas de los realistas en el suroeste del país. En Bretaña y Normandía, grupos armados cruzaban el campo realizando ataques sorpresa o asaltos individuales y con frecuencia eran asistidos, especialmente en Normandía, por personas pobres impulsadas por la indigencia. Jóvenes nobles se unieron a estos grupos, ayudados por vínculos con Inglaterra que se habían atrincherado a través de las Islas del Canal. Frente a ellos, los republicanos observaron, organizaron y reprimieron, a veces apenas dentro de los límites de la ley, mientras los "contra-chouans" emprendían lo que eran operaciones reales de comando. Reinó un estado de inseguridad general. Se produjeron asesinatos y la solución de viejas puntuaciones, así como ejecuciones de opositores políticos. Los habitantes fueron sometidos al paso de tropas opositoras y ellos mismos fueron comprometidos en un campo u otro. Sin embargo, el marco administrativo local a menudo se respetaba, incluso si era difícil encontrar funcionarios municipales para nombrar o saber si algunos eran realistas encubiertos. Los impuestos fueron mal recaudados y la presencia de las fuerzas armadas era indispensable, pero era impensable extender el conflicto al resto del país, y los realistas moderados que competían con los republicanos no estaban dispuestos a apoyar a los chouans y sus nobles líderes que querían devolver a Francia a una época pasada (ver el estudio de caso en Bourgeon 1986).

Después de 1797, y el fracaso del intento de los monárquicos constitucionales y los republicanos conservadores de tomar el poder, se fortaleció la posición de los contrarrevolucionarios radicales. Los chouans se convirtieron en una especie de ejército en la sombra, con un personal general en el que los nobles desempeñaron un papel más importante, incluso si los líderes establecidos, como Cadoudal, permanecían en su lugar. Los líderes chouan, Bourmont, d'Andigné, Scépeaux y Frotté, lideraron en adelante una guerra de guerrillas organizada y jerárquica, con un cuerpo de tropas más o menos estable, dependiendo de castillos o bosques seguros, con armas y dinero de Inglaterra. Cuando sea necesario, la nebulosa chouannerie escondida dentro del campesinado siempre podría ser movilizada. Los lazos con los emigrados, Inglaterra y el rey le dan a la Chouannerie su importancia ideológica, especialmente cuando las redes de agentes secretos cruzaban Francia y se preparaban para retomar el país por la fuerza de las armas. El objetivo político de Chouannerie es claro: el movimiento participaba en la contrarrevolución para restaurar un estado monárquico, católico y señorial, en otras palabras, esencialmente Francia como era antes de 1787.

Esta militarización alcanzó su punto máximo en 1799, vinculada a la gran ofensiva lanzada contra la República por la coalición. En todos los frentes - italianos, holandeses, suizos, alemanes - los ejércitos se dedicaron a operaciones significativas. En el oeste, se reanudó después de una preparación abierta por parte de los líderes chouan, que reunieron a sus tropas y organizaron sus operaciones ofensivas colocando regiones enteras bajo control militar. Sin embargo, la ofensiva contrarrevolucionaria se hizo breve; no hubo similitud en el resultado entre los diferentes teatros de guerra y, aunque Italia prácticamente se había librado de los republicanos franceses, estos últimos luchaban hasta la muerte en Suiza, derrotando a los anglo-rusos en los Países Bajos y dispersaron a los miles de hombres que habían sitiado a Toulouse.

En octubre de 1799, los chouans lograron apoderarse de algunas ciudades en el oeste (Le Mans, Saint-Brieuc y Nantes) antes de volver a su territorio preferido. Los ejércitos que se habían alzado al sur del Loira no habían salido victoriosos, lo que confirma la derrota militar de Vendée. Bonaparte, tan pronto como fue nombrado cónsul, abrió negociaciones con los líderes chouan, le otorgó la libertad de culto, se puso en contacto con el ex secretario de Stofflet, el abate Bernier, para preparar el Concordato, e intentó ganarse a los líderes chouan, por fuerza o persuasión. Cadoudal resistió pero dejó Francia por el momento; Frotté fue tomado y fusilado como advertencia general; y otros se alinearon esporádicamente. Los días de gloria de chouannerie habían terminado.

domingo, 12 de abril de 2020

Segunda Guerra del Opio: Batalla de Baliqao en 1860

Batalla de Baliqao 1860

W&W



ATAQUE AL PUENTE BALIQIAO


La columna del general Collineau asaltó el puente de Baliqiao, que iba a ser defendido por la Guardia Imperial Qing. Según todos los relatos, estas tropas Qing eran las fuerzas chinas más decididas y profesionales.





La batalla de Baliqao fue la culminación de la Segunda Guerra del Opio. Una fuerza anglo-francesa de 4000 hombres derrotó a un ejército Qing de 30,000 al este de Beijing. La victoria aliada fue seguida por el saqueo del Palacio Imperial de Verano al noroeste de la ciudad y la conclusión del conflicto.

El Príncipe Seng-ko-lin-Chin, uno de los generales Qing más exitosos y el Príncipe Sengbao, hermano del Emperador, bloquearon el camino a Beijing con tropas extraídas del Ejército Estándar Verde, reforzadas por las tropas de la Guardia Imperial del Ejército Bandera. Superados y superados en número, la fuerza anglo-francesa dirigida por el general francés primo de Montauban y el general británico Sir John Hope Grant atacó las posiciones Qing en el frente y el flanco. Después de una dura lucha, la caballería Qing fue rechazada. La Guardia Imperial sostuvo el puente en Baliqao, pero la artillería francesa, y una determinada carga de bayoneta por infantería experimentada, los desalojó con grandes pérdidas para los chinos.

La segunda guerra del opio

La Segunda Guerra del Opio (1856-60) terminó con la batalla de Baliqiao (Palikao), que involucró a una vanguardia anglo-francesa de 4000 tropas contra un ejército Qing de 30,000 hombres. El compromiso de cinco horas terminó con una clara victoria para las fuerzas aliadas, y con Beijing (Pekín) a su merced. En los días posteriores a la batalla, las fuerzas anglo-francesas tomaron el Palacio Imperial de Verano al noroeste de la capital y lo saquearon. La batalla de Baliqiao no fue, sin embargo, una victoria de un ejército con tecnología superior contra un enemigo anticuado. De hecho, las disparidades tecnológicas eran mínimas; la victoria fue para el ejército más disciplinado con un cuerpo de oficiales superior. Como fue el caso en Afganistán en 1842, la tecnología rara vez decidió la victoria en las guerras del imperio.

Más bien, la clave de la victoria fue la determinación de las potencias europeas, ayudada por factores internos entre los pueblos conquistados. El saqueo del Palacio Imperial de Verano en septiembre de 1860 no fue una conclusión inevitable. Al igual que con muchas de las guerras coloniales, la Segunda Guerra del Opio comenzó con una humillante derrota a manos de los ejércitos indígenas.



La Segunda Guerra del Opio comenzó cuando el Gobierno Imperial Chino se negó a cumplir con los acuerdos comerciales desfavorables que se les impusieron al final de la Primera Guerra del Opio (1839-42). El comercio de China, en opio y otros bienes de la India, fue vital para la floreciente economía imperial de Gran Bretaña. Para Francia, el surgimiento del Segundo Imperio francés significó el logro de la gloria bonapartista en las periferias europeas, como en la Guerra de Crimea (1854-56) o una mayor extensión del imperio en el norte de África. En el momento en que una expedición militar francesa se preparaba para navegar hacia China en la primavera de 1859, Napoleón III tenía la intención de comprometer a la gran mayoría de su ejército a una guerra importante en Italia. Había pocas tropas de sobra, y no se envió más que una división a Asia bajo el conde general Primo de Montauban (1796-1878). La fuerza expedicionaria francesa consistía en dos brigadas de infantería y un pequeño contingente de caballería.

Los británicos también cometieron una división, y sacaron fuerzas más fácilmente de la India, donde mantuvieron una importante presencia militar; su expedición fue comandada por el general Sir James Hope Grant (1808-1875).


Los fuertes de Taku

Los gobiernos de Gran Bretaña y Francia querían una conclusión rápida de esta guerra comercial. Los comandantes británicos y franceses desarrollaron una estrategia de enfoque directo, tomando el puerto de Tangku y avanzando rápidamente sobre Beijing a lo largo del río Peiho, obligando a los chinos a aceptar los términos. Los británicos enviaron a Lord Elgin (1811-1863) y al francés, el barón Gros, para acompañar a los ejércitos y ofrecer términos lo más rápido posible. La arrogancia anglo-francesa se vio fortalecida por la rápida destrucción de la basura china que apenas era capaz de ofrecer nada más que objetivos a la flota aliada combinada.

Sin embargo, el intento de abrirse paso por los fuertes de Taku, protegiendo el puerto, se encontró con una resistencia feroz inesperada y un rechazo humillante. A finales de julio de 1860, las flotas aliadas desembarcaron sus fuerzas expedicionarias y sitiaron los fuertes, llevándolos después de feroces combates, a fines de agosto. El ejército imperial chino, comandado por el general mongol Príncipe Seng-ko-lin-ch’in, trató de interrumpir el asedio pero fue repelido. El príncipe se retiró a la carretera a Beijing, con la esperanza de detener al ejército anglo-francés mientras avanzaba más allá del apoyo de los cañones de la flota europea.


El ejercito Qing

El príncipe Seng-ko-lin-ch’in fue un general experimentado y exitoso que había ganado una serie de impresionantes batallas contra los rebeldes de Nien y Taiping. En el momento de la Segunda Guerra del Opio, dos rebeliones, el Taiping en el sur de China y el Nien en el centro y este de China, sacudieron el país. La dinastía Qing (manchú) había gobernado China desde el siglo XVII. Su poderío militar era impresionante, y se extendió de una vez desde Xiangiang a Mongolia a Indochina y Birmania. La organización de sus ejércitos durante el siglo XVIII proporcionó hombres bien entrenados y oficiales altamente calificados de un ejército profesional permanente. Las fuerzas primarias de los Qing fueron los ejércitos de los Ocho Banners. Para vigilar el interior y garantizar la seguridad provincial, el Qing creó el Ejército Verde Estándar. Las tropas del Estándar Verde se dispersaron por todo el imperio, y para el siglo XIX los oficiales fueron rotados de una guarnición a otra con frecuencia para evitar que desarrollaran vínculos con sus tropas, producto de la paranoia causada por la rebelión interna.

La gran mayoría de las tropas bajo el mando de Seng-ko-lin-ch’in eran soldados del Estándar Verde, complementados por tropas de la Bandera y caballería. A diferencia de la infantería de los ejércitos Banner, la caballería seguía siendo relativamente provincial y en gran parte mongol. El arma utilizada por el elemento chino de la caballería de Seng-ko-lin-ch’in era principalmente la lanza, pero tenía poco entrenamiento adecuado en el campo de batalla. Por su parte, los mongoles montaron ponis de estepa más pequeños y usaron el arco y la lanza. A medida que el ejército se acercaba a la capital imperial, las tropas de la Guardia Imperial reforzaron al príncipe, cuya ropa de seda amarilla bordeada de negro causó una clara impresión en el campo de batalla.

Los chinos no sufrieron la falta de potencia de fuego. Habían inventado la pólvora, y su infantería portaba mosquetes, pero a diferencia de sus contemporáneos europeos, los ejércitos Banner y Green Standard estaban equipados con flintlocks. ¡Las tropas del Príncipe Seng-ko-lin-ch’in, hasta hace poco, habían estado armadas con cerraduras! El flintlock proporcionó una mayor velocidad de disparo sobre el matchlock, pero se mantuvo suave, y por lo tanto limitado en alcance y precisión. Sin embargo, no les faltaba artillería. El ejército del príncipe se jactó de más de 100 cañones para soportar aproximadamente 20,000 caballería, incluidos 6000 mongoles y 10,000 infantería.

Victoria en Chang Chi Wan: 18 de septiembre de 1860

Después de fallar en Tangku, el Príncipe Seng-ko-lin-ch’in retiró su ejército a Tanjian y luego a Chang Chi Wan. Allí esperó a que la vanguardia aliada se acercara al campo abierto donde podría aprovechar al máximo su superioridad en la caballería. Los comandantes aliados, Grant y Montauban, coordinaron su marcha tan bien como cabría esperar de la cooperación anglo-francesa. Los franceses tenían poca caballería, no más que una tropa de Spahis y Chasseurs d’Afrique, y por lo tanto avanzaron con el río Peiho a su derecha y la columna británica a su izquierda. El comando del general Grant incluía la brigada de caballería, que protegía a la izquierda aliada mientras avanzaban a lo largo del Peiho. Combinadas, las fuerzas de Montauban y Grant sumaron 3000.

Grant y Montauban marcharon sobre Chang Chi Wan. El 18 de septiembre, reforzados por la llegada de los batallones británicos de Michel y más artillería, los Aliados avanzaron hacia Toung-chou (Tungzhou). Una corta distancia antes de Chang Chi Wan, Grant y Montauban vieron a 15,000 del ejército de Seng-ko-lin-ch’in desplegado en un amplio arco de más de 5 km (3 millas) de longitud. La artillería cubrió su frente, con infantería en la ciudad a la izquierda aliada. El príncipe esperaba disuadir a los Aliados de continuar su avance. Los británicos y franceses desplegaron sus armas, lo que apoyó el rápido avance de las columnas francesa y británica. Los chinos poseían muchos más cañones, pero sus piezas estaban en mal estado y el polvo estaba en peligro. La artillería aliada precisa, particularmente del cañón fusilado británico Armstrong, tuvo un efecto devastador en la caballería. La infantería avanzó con gran disciplina, y el esfuerzo combinado de fuego de artillería, voleas y esprit de corps destrozó la resolución de las tropas de Seng-ko-lin-ch’in. Su ejército huyó, dejando 1500 muertos y 60 armas en el campo a 35 bajas aliadas.

Batalla de Baliqiao (Palikao): 21 de septiembre de 1860

La victoria en Chang Chi llegó a ser extremadamente superior. Esto le dio a Grant y Montauban una confianza aún mayor para llegar a la capital. Mientras los Aliados se dirigían a Toung-chou, llegó el 101º Regimiento bajo el mando del general Jamin, aumentando aún más la fuerza francesa. Después de pasar la noche Acampando fuera de la ciudad amurallada, Grant y Montauban siguieron un canal tributario del Peiho hacia Baliqiao y su puente de piedra, que llevaba el camino de metal a la capital imperial. En la mañana del 21 de septiembre, cuando las columnas británicas y francesas salieron de sus campamentos más allá de Toung-chou, encontraron al ejército del Príncipe Seng-ko-lin-ch'in, reforzado por soldados de la Guardia Imperial bajo el mando del General Príncipe Sengbaou, hermano del emperador. Unos 30,000 fuertes, se situó en posición antes del puente de Baliqiao.

La posición china era formidable, con su izquierda en el canal, reforzada por el pueblo de Baliqiao, otro pueblo en el centro y un tercero en el extremo derecho. El camino a Beijing pasó a través del terreno ondulado y boscoso y viró hacia el canal y su puente de piedra. Seng-ko-linchin trajo orden a su ejército derrotado y fortaleció su resolución con varios miles de tropas de Beijing. La posición del príncipe fue apoyada por más de 100 armas en las aldeas, al otro lado del canal que defiende el puente y en todo el frente. Su ejército incluía una división de soldados de Banner, pero la mayoría provenía del Ejército Estándar Verde y de una variedad de caballería. La Guardia Imperial se mantuvo en reserva en el puente, pero el ejército principal bajo Sengbaou estaba dispuesto con una fuerte caballería en los flancos desplegados en la profundidad de los escuadrones e intercalados entre los batallones de infantería dentro y detrás de las aldeas. El frente chino cubría una distancia de 5 km (3 millas) pero carecía de una profundidad sustancial. Sin embargo, había nudos significativos de árboles, que obstruían la línea de visión de ambos ejércitos.

Siguiendo la línea de batalla utilizada en Chang Chi Wan, Grant tomó la izquierda y Montauban el centro y la derecha con el canal para proteger su flanco. Montauban utilizó el terreno boscoso para enmascarar sus números insignificantes, enviando la primera columna en un ataque ligeramente oblicuo contra el centro chino. El general Jamin se movería a la derecha de Collineau y contra la izquierda china. Grant se trasladó al extremo izquierdo de Collineau, con la esperanza de flanquear al ejército Qing con su columna. La vanguardia del general Collineau estaba compuesta por las compañías de élite de los Regimientos 101º y 102º, dos compañías del 2º Chasseurs, un pied (infantería ligera de élite), un destacamento de ingenieros, dos baterías de artillería de caballos y una batería de artillería de 4 libras. Montauban y Jamin comandaron el 101º Regimiento junto con otras dos compañías del 2º Chasseurs un pied, una batería de 12 libras y una sección de cohete Congreve.
La infantería de Collineau avanzó por el bosque hacia el centro chino. La rapidez del movimiento sorprendió a Sengbaou, y movió a gran parte de la caballería desde las alas para proteger su centro. La vanguardia francesa avanzó en orden de escaramuza y se formó a lo largo del camino hacia Baliqiao. Montauban ordenó que avanzara la brigada de Jamin. Dos grandes cuerpos de caballería Qing, unos 12,000 en total, cargaron cada una de las columnas francesas. La artillería de Collineau arrojó fuego a las filas de la caballería mongol y manchú, mientras que las compañías de élite encontraron seguridad en la zanja que corría a lo largo de la carretera principal. El fuego preciso hizo mella en la caballería, pero Collineau pronto se vio envuelto en combates cuerpo a cuerpo alrededor de su posición. Los generales Montauban y Jamin también lograron desplegar sus armas y disparar con un efecto devastador mientras su infantería formaba dos casillas justo antes de que la caballería golpeara su posición. La batería francesa de 12 libras se colocó entre las brigadas de Collineau y Jamin y continuó vertiendo el bote en el enemigo. Después de un tiempo, la caballería interrumpió su ataque, al no haber podido romper las casillas francesas o invadir la posición precaria de Collineau. El respiro permitió a Montauban hacer balance, reformar y avanzar sobre las aldeas en poder de los batallones del Estándar Verde.

Redespliegue de caballería

Sengbaou y Seng-ko-lin-ch’in no renovaron su asalto de caballería, ya que la columna de Grant se movió contra su derecha. Montauban no pudo ver el avance británico porque estaba en una de las plazas durante el ataque. La aparición de Grant obligó a los generales Qing a volver a desplegar su caballería en el flanco, lo que permitió a Montauban atacar la aldea más cercana al centro. Con una gran cantidad de caballería, no queda claro por qué Singbaou o Seng-ko-lin-ch’in no dejaron un cuerpo sustancial para retrasar el avance de los franceses. La fuerza de Grant era mayor, tenía más armas y caballería, y uno solo puede suponer que percibieron esta amenaza para el flanco como una prioridad y subestimaron el ánimo del asalto francés.

El 101 asaltó el pueblo de Oua-kaua-ye en el centro, dispersando con facilidad a la infantería que lo defendía y sufriendo poco por su artillería ineficaz. Después, Montauban ordenó a ambas brigadas atacar la aldea de Baliqiao, que fue defendida por tropas más decididas. La infantería Qing defendió el camino por el que avanzó Collineau. Sus compañías de élite hicieron un trabajo corto y sangriento de estos soldados y continuaron hacia la aldea. Grandes cañones en las calles y al otro lado del canal dispararon contra las columnas francesas. Jamin levantó sus baterías para silenciar las armas chinas mientras la infantería avanzaba desde dos direcciones. La aldea y el puente en Baliqiao fueron defendidos por la Guardia Imperial. Estos soldados no cedieron terreno. Collineau levantó su cañón para formar fuego cruzado con las baterías de Jamin.

Collineau asalta el pueblo

Después de separar a las tropas de la Guardia Imperial, Collineau formó a sus tropas en una columna de ataque y asaltó la aldea. La lucha se extendió de cerca por más de 30 minutos. Montauban lideró el 101o para el apoyo de Collineau para asegurar el pueblo. No queriendo perder impulso, Collineau reformó su comando y avanzó rápidamente sobre el puente, con las baterías francesas proporcionando fuego efectivo y mortal. Los artilleros chinos que manejaban sus armas fueron asesinados, y la Guardia Imperial cedió terreno debajo del bote, seguido del ataque de Collineau. El puente fue tomado.

La columna de Grant ayudó a los chinos a medida que su ataque a la izquierda desalojó a las tropas de Green Standard de su aldea, mientras que la caballería británica e india subió la línea, abrumando a la caballería Qing que intentaba mantenerse firme. El ataque británico fue rápido, pero duro. La línea de ataque de Grant lo llevó a la vista de un puente de madera que cruzó el canal a unos 1,6 km (1 milla) al oeste de Baliqiao. La llegada de los británicos a la extrema derecha de Seng-ko-lin-ch'in, y el colapso de sus fuerzas ante su ataque, obligaron al general a retirar a su ejército del campo antes de que quedara atrapado en la orilla opuesta. el canal. Al mediodía, solo cinco horas después del comienzo de la batalla, los británicos de Grant estaban al otro lado del canal al otro lado del puente de madera, mientras que las compañías de élite de Collineau establecieron una cabeza de puente en Baliqiao. La victoria selló el destino del gobierno imperial.

La expedición aliada saqueó el Palacio Imperial de Verano al noroeste de Beijing, y el emperador capituló ante las demandas europeas. Napoleón III, ruborizado por la victoria sobre Austria el año anterior, recompensó a Montauban con la elevación al rango de Conde del Imperio, como el conde de Palikao ". Poco sabía Montauban que terminaría su ilustre carrera como Ministro de Guerra en 1870, presidiendo el colapso del Segundo Imperio y la caída de Francia ante los ejércitos alemanes.