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viernes, 6 de enero de 2017

China: UK sabía que la masacre de Tiananmen iba a pasar

El Reino Unido sabía que China estaba planeando una masacre en la Plaza de Tiananmen dos semanas antes de que sucediera



Un hombre chino bloquea los tanques militares en la avenida Changan, cerca de la plaza Tiananmen en Pekín, el 5 de junio de 1989. (AP Photo / Jeff Widener)


Por Zheping Huang - Quartz


"Doscientos muertos podrían traer 20 años de paz a China", dijo el ex líder chino Deng Xiaoping en documentos recientemente desclasificados. Sus palabras fueron pronunciadas semanas antes de la sangrienta represión militar contra manifestantes estudiantes en la Plaza de Tiananmen de Pekín el 4 de junio de 1989.
El Archivo Nacional del Reino Unido publicó el 30 de diciembre un gran número de archivos gubernamentales secretos de 1989 y 1990. Más de dos docenas de documentos (pdf) fechados entre el 20 de mayo y el 21 de julio de 1989 revelaron la comprensión de la administración Margaret Thatcher del clima político en China En la víspera de la represión. La embajada del Reino Unido en Pekín sabía, dos semanas antes del 4 de junio, que el Ejército Popular de Liberación se preparaba para matar a centenares, si no a miles, de estudiantes protestantes que se habían reunido en la plaza principal de Beijing durante semanas.




El 20 de mayo de 1989, un mes después de que los estudiantes comenzaron a ocupar la Plaza Tiananmen pidiendo una reforma democrática en el Partido Comunista, Deng declaró la ley marcial y desplegó 300.000 soldados en Beijing. El mismo día, Sir Alan Ewen Donald, embajador de Gran Bretaña en China, envió a Downing Street un telegrama sobre su almuerzo con el sinólogo estadounidense Stuart Schram.
"El profesor Stuart Schram me confió que uno de sus contactos chinos le había dicho que en los últimos días Deng Xiaoping comentó que" doscientos muertos podrían traer 20 años de paz a China ", escribió Donald. "La implicación era claramente que el sacrificio de un número de vidas de los manifestantes ahora estabilizaría la situación actual y compraría el tiempo necesitado para terminar la reforma de China."
Donald continuó diciendo que se enteró del Pentágono la misma noche que las autoridades chinas habían decidido "no hay manera de evitar el derramamiento de sangre", por lo que recordaron a los empleados del hospital estatal a sus lugares de trabajo e instruyeron a las tropas a "hacer lo necesario Para anular la situación ".
Posteriormente confirmó con la fuerza aérea estadounidense que la información es "muy fiable".
La masacre de la plaza de Tiananmen, también conocida como incidente del 4 de junio, es uno de los momentos más oscuros de la historia china moderna. Desde entonces no han ocurrido levantamientos en una escala similar en China. El Partido Comunista impide estrictamente a la gente mencionar el incidente y suprime cualquier conmemoración a las víctimas. Hoy en día, muchos jóvenes ciudadanos chinos ni siquiera saben -o sencillamente no les importa- el incidente.
Los documentos desclasificados también revelaron la postura de Lee Kuan Yew, fundador de Singapur, sobre la represión. Durante una reunión con el embajador Donald en julio de 1989, Lee dijo que estaba perplejo por qué los estudiantes manifestantes decidieron aumentar sus demandas generales de reforma política para atacar directamente a Deng, lo que llamó "un acto de locura".
Lee también predijo que una represión militar era la única opción de Deng para poner fin a la resistencia de los estudiantes, algo que "sentía en sus huesos como un chino".

jueves, 4 de agosto de 2016

En 1783 los franceses lucharon contra un "OVNI"

En 1783 los franceses repelieron el primer ataque OVNI
Javier Sanz - Historias de la Historia


La historia de los OVNI o UFO siempre ha estado rodeada de misterio, secretismo y un poco de superchería. Así que, es difícil tratar estos temas sin echarle un poco de imaginación. El primer ataque de un OVNI, como tal objeto volante no identificado, tuvo lugar en la ciudad de Gonesse (Francia) en 1783 y, gracias a la valentía de sus ciudadanos, fue repelido y destruido el “artilugio” en cuestión.

El científico e inventor francés Jacques Alexandre Charles y los ingenieros franceses Anne-Jean y Nicolas-Louis Robert fueron los pioneros en la construcción de un globo de hidrógeno. El primer vuelo tripulado lo realizaron, Jacques y Nicolas-Louis, en diciembre de 1783 y tomaron las primeras mediciones meteorológicas.




El mes de agosto de ese mismo años, y con buen criterio, habían probado el globo sin tripulación. Este vuelo partió de Paris y “aterrizó” en Gonesse, una pequeña población a unos 16 kilómetros de la capital. Los aldeanos, ajenos a estos “experimentos”, contemplaron como un cuerpo extraño caía del cielo. Aquello no podía ser nada bueno, cogieron sus horcas y le atacaron. Le dispararon, lo pincharon cientos de veces y “aquello” emitía un sonido (psiiiiiiiii…. o el sonido que hago un globo cuando se desinfla). Pensando que todavía estaba “vivo” lo amarraron a un caballo y lo arrastraron hasta dejarlo hecho jirones.

Primer OVNI


Los aldeanos habían repelido el primer ataque OVNI

jueves, 7 de enero de 2016

Escocia: La carga highlander en la rebelión jacobita de 1745

La imparable carga de los Highlanders - Acorralado en el levantamiento jacobita de 1745



Charles Edward Stuart aterrizó en una pequeña isla frente a la costa noroeste de Escocia, con otras siete personas, en julio del año 1745. Fue recibido por un grupo pequeño del clan MacDonald y comenzó a moverse hacia el sur y el este.

Él reunió a los clanes de su bandera mientras viajaba. En septiembre, se había ocupado de Edimburgo y se disponía a marchar hacia el sur a la cabeza de un ejército cada vez mayor.

Su queja era una vieja. Había sido agravio de su padre, y su padre antes que él. A los ojos de Carlos, la corona de Escocia, Inglaterra e Irlanda (como lo era entonces) era su derecho de nacimiento, de una larga lista de padres a hijos durante cientos de años. Su padre había luchado para recuperar esta corona, y así, cuando llegó su tiempo, ¿verdad. Se vio a sí mismo y su padre como reyes en el exilio. La religión y la política se habían utilizado para deponer a su abuelo, y él debe haber sentido, como muchos lo hacen a menudo, que su causa - la causa jacobita - era a la vez santa y justa.

Había lealtad todavía en los clanes escoceses, tanto a la antigua Casa de Stuart y de la religión de los antiguos reyes. Muchos Clansmen sentían agravio de Carlos y de buen grado lanzaron su peso detrás de él. En septiembre del '45 Charles estaba al mando de un ejército, al menos, dos mil hombres, compuesto por hombres de siete clanes altiplano diferentes.

Ocuparon Edimburgo el 16 de septiembre, después de que el hombre a cargo de las fuerzas del gobierno, el general Sir John Cope, se había retirado con sus tropas desorganizadas y sin experiencia. Sir John estaba en una especie de situación difícil, la mayor parte del ejército real de estar en Francia en ese momento, y él estaba inicialmente dispuesto a enfrentarse a los montañeses en la batalla. Sir John y Charles jugaron gato y el ratón durante algunos días, hasta que finalmente se conocieron en Prestonpans, al oeste de Edimburgo y cerca del mar, el 21 de septiembre.

Era totalmente oscuro. Por debajo de ellos, los jacobitas podía ver los fuegos que queman a lo largo de la parte delantera del general del ejército de Cope. Joven Sir John no era tonto. Él temía un ataque sorpresa en la noche, por lo que tuvo incendios provocados y se coloca a muchos hombres en el frente de su ejército para advertir de cualquier avance desde el lado jacobita. Él había añadido a su ejército y su fuerza ahora superados en número Charles 'por algunos pocos cientos de hombres. Había dragones-carabina armados en sus flancos izquierdo y derecho. Su principal línea de batalla estaba formado por cuatro regimientos armados de fusil de pie, con las pocas piezas de artillería tripulada mal que había podido reunir a reforzar el centro.


En ese momento de la historia, el cañón y el mosquete habían hecho mucho su marca sobre la guerra. El poder de las piezas de artillería y fuego de mosquete dictado la armadura de cuerpo del viejo mundo casi inútil, y en muchos casos, la bayoneta había reemplazado a la espada como el arma principal para la infantería. Este fue ciertamente el caso de las tropas del gobierno en 1745, pero los jacobitas todavía estaban armados en un estilo antiguo.


Un soldado y un cabo de un regimiento de montaña, alrededor del año 1744. El Highland unidades del ejército jacobita habría puesto algo muy similar a la ilustrada, en particular el de la tela escocesa con cinturón privado. (Wikipdia)


Tenían mosquetes y pistolas en abundancia, por supuesto, pero el arma de la firma del Highlander era todavía una recta, espada fina, con una sola mano con una empuñadura cesta, acompañado de una ronda, tachonado pantalla de luz de madera y cuero. Llevaban poco armadura, excepto tal vez un poco de cuero en el torso, y se fueron a la batalla con las piernas desnudas, con faldas escocesas de lana pesados ​​alrededor de sus cinturas. Ellos eran tranquilas y movimiento rápido, resistente, fiero y orgulloso.

Charles les había ataviado con dos líneas. Él llevó a cabo la tierra alta, pero sus oficiales le ofreció pocas esperanzas si quería enviar sus tropas armadas espada en una carga frontal contra la Cope línea. Había una gran zanja para cruzar, y pantanos húmedos, profundo y frío. Las pérdidas serían pesado. Por otro lado, Charles era reacio a permitir la posibilidad de que Cope fuerzas dándole el deslizamiento en la noche y estaba decidido a dar la batalla antes de que eso suceda.

Había un joven entre sus oficiales, un hombre de la localidad, el hijo de un granjero. Conocía bien la zona y habló convincentemente de un pase a través del pantano que se podría utilizar para llevar Charles 'ronda ejército cerca flanco derecho de Cope. Scouts fueron enviados a investigar, y pronto regresaron llevando la noticia de que el camino estaba sin vigilancia.

Sin demora, 500 hombres fueron enviados a custodiar de Cope única línea de escape, la carretera desierta al oeste del campo de batalla. Entonces el ejército comenzó a moverse. Una bruma húmeda empezó a arrastrarse por el suelo bajo, y era muy frío. El ejército jacobita se posicionó en el flanco derecho de las tropas gubernamentales, que, pensando que iban a ser atacados directamente, lograron una rueda media hacia su enemigo. Pero Charles no le dio la orden de atacar.


Detalle de la Prestonpans Tapestry, una representación moderna de la batalla. Fuente: STV

Sus hombres del clan estaban de muy buen humor, y con ganas de participar, pero era cauteloso de la oscuridad. Los montañeses podría derrotar a sus enemigos con una carga feroz, pero podía confiar en ellos para mantener el orden después de que el compromiso? Él no pensó, y si, en la oscuridad y la confusión, Sir John Cope reunió a sus tropas y atacó, a su vez, los resultados para Charles podría ser desastroso.

Un mensajero llegó. Parecía que el grupo que había sido enviado para proteger la ruta de escape de Sir John había reunido con la fuerza principal, dejando el camino sin vigilancia. Charles estaba disgustado por esto, y teme la fuga de su enemigo de regreso a Edimburgo, pero él dio la orden de estar tranquilo y esperar.

Se quedó con la moral alta y bien pegado en el suelo empapado con sus oficiales, alrededor de medio kilómetro de las tropas del gobierno. Los dos ejércitos se esperaban.

En la hora oscura antes del amanecer, Charles comenzó su avance secreto. Bajo el amparo de la oscuridad, el silencio y la niebla de la recopilación, el ejército jacobita se adelantó en tres columnas a lo largo del camino que el joven oficial local había señalado a su atención. Pasaron los pantanos profunda sin incidentes, y las dos primeras columnas se encontraron yacía oculto, a menos de cincuenta yardas del enemigo. Amanecer comenzó a romper en el cielo claro, y de inmediato comenzó a moverse.

Las columnas de la izquierda, ya la derecha de los Highlanders marcharon hacia adelante rápidamente. El centro se apresuró atrás. Las tropas del gobierno intentaron un turno. La columna de la derecha acusado de un rugido hacia la artillería, cuyos tripulantes huyeron despavoridos ante la vista de ellos. Los oficiales a cargo de las piezas de cañón mantuvieron su posición y dejar que fuera una salva ensordecedor. El hedor de polvo llenó el aire de la mañana como dragones y línea de infantería a la derecha disparó a través de la niebla en el cargo aterrador.

La embestida Highland desaceleró el tiempo suficiente para devolver el fuego a los Dragones, y luego tiró sus mosquetes cuando se reunieron velocidad. Hubo un anillo y ruido, y el acero de sus espadas brilló a través de la bruma de la niebla y el humo. Sir John Cope del flanco derecho comenzó a derrumbarse. El Dragones dio la vuelta y huyó. Los montañeses soltó un gran grito, y la infantería gobierno deje llevar por el impacto de la carga, vaciló, luego se rompió.


La línea se arrugó. Los Dragones y la infantería en el flanco izquierdo de Sir John disparó antes de tiempo, y luego se volvieron y huyeron antes de la segunda columna de Charles 'podría llegar a ellos. La derrota fue total y Sir John vio con horror como los montañeses limpió el resto de sus tropas a la luz reunión mañana. General Cope mismo se mantuvieron firmes con un pequeño número de sus oficiales que lo rodeaban.

En ese momento, todo el orden se había derrumbado en las filas jacobitas, y los montañeses corrió de aquí para allá, matando a voluntad. Ellos hicieron un breve soporte por un árbol de la espina a la vista de la carretera, pero se dieron por vencidos después de perder dos de sus grupos pequeños para una andanada de disparos de pistola de un nudo del enemigo. De nuevo en la carretera, Cope reunido unos 200 de sus enrutados hombres a su alrededor y se habría dado vuelta y luchó hasta el final, pero el resto de su fuerza destrozada quemarropa para luchar negó. Sir John Cope volvió los pocos hombres que quedaban e hizo velozmente.

De los más de 2.300 hombres desplegados en el lado del Gobierno, solamente 170 sobrevivieron a la furia de los montañeses. Los jacobitas reportaron menos de 200 víctimas. Es un testimonio de su ferocidad, y la capacidad táctica de los oficiales de Charles, que el compromiso real había terminado en menos de un cuarto de hora. La victoria fue tan completa que cuando los jacobitas vino sobre el campamento de equipaje del ejército del Gobierno, sus guardias se rindieron de inmediato, y Charles dio un valioso premio de armas, municiones, alimentos y artículos diversos, y £ 5000 en oro.
Jacobitas


La batalla fue un gran impulso a la causa jacobita, y el ejército de Carlos continuó creciendo y avanzando por algunos meses hasta que el compromiso desastroso en Culloden en abril del año siguiente. En Culloden, como es bien sabido, el ejército de Charles Edward Stuart fue completamente derrotado, y la rebelión había terminado. Luego pasó a vivir una vida de colores en el exilio en Francia, y después en Roma, donde murió en 1788.

Sus restos son hoy enterrado en la cripta de la Basílica de San Pedro en el Vaticano.

Por Barney Higgins para la Guerra Historia Online

War History Online

domingo, 3 de mayo de 2015

España: 2 de Mayo

El Levantamiento del 2 de Mayo

Javier Sanz - Historias de la Historia

Antecedentes

En el año 1807, Francia y España  firman el Tratado de Fontainebleau. Acuerdan el reparto de Portugal (aliado de Inglaterra) entre ambas potencias. Controlado el mar por ingleses y portugueses, la única opción es que las tropas francesas atraviesen la pení­nsula, por lo que numerosos contingentes militares franceses entran en España. Napoleón consciente de la crisis polí­tica del régimen borbónico, decidió aprovechar la situación.

En la corte del rey Carlos IV (tonto, calzonazos y cornudo), cuyo gobierno era ejercido en la práctica por Godoy -amante de la reina-, existía un grupo de conspiradores, liderados por su hijo Fernando. Este grupo estaba encabezado por los sectores más reaccionarios y por los descontentos con Godoy. Tal situación, desembocó en el motín de Aranjuez (17 de marzo de 1808). La conspiración de la corte, un rey débil, Godoy caído en desgracia y la protesta popular obligaron al rey a ceder el trono a su hijo Fernando VII (el peor rey de la historia). Nada cambió en España, el rey era un pelele en manos de Murat y sus tropas militares. Fernando VII es llamado a Bayona para entrevistarse con Napoleón. El rey, deseoso de que el emperador le reconociese, parte hacia Bayona, dejando a la Junta Suprema de Gobierno el control de la nación. Murat solicita a la Junta de Gobierno que se le entregue a Godoy, al principio se niega pero finalmente tiene que ceder. El dí­a 30 de abril, Napoleón reúne en Bayona a Carlos IV, Godoy y Fernando VII. Napoleón controla España (o eso creí­a él).


Levantamiento del 2 de mayo

En torno a las ocho de la mañana del 2 de mayo dos coches se encontraban detenidos a las puertas del Palacio Real de Madrid, habí­a mucha gente en los alrededores , ya que era dí­a de mercado. En el primero de ellos la gente vio subir a la reina de Etruria (Marí­a Luisa, hija de Carlos IV) y en el segundo coche la gente pensó que era para el infante Francisco de Paula. En ese momento, el maestro José Blas Molina gritó:

¡Traición!
Muchos se unieron al maestro gritando:

Quieren llevarse al infante
Soltaron los caballos y entraron al Palacio, donde el infante saludó a la multitud. La revuelta habí­a estallado. Murat envió compañí­as de granaderos de la Guardia Imperial acompañados de 2 piezas de artillerí­a que sembraron el suelo de cadáveres. Por todo Madrid los franceses aislados eran asesinados y, en la Puerta de Sol, centenares de madrileños se concentraron. Allí­ llegaron los mamelucos, coraceros y dragones que acuchillaron a la multitud, ésto todaví­a encendió más la furia y el odio de los madrileños.

Los insurrectos se dirigieron al parque de Artillería de Monteleón, donde algunos artilleros y dos capitanes, Daoiz y Velarde, haciendo caso omiso de las órdenes de su superior, el general Negrete, se unieron a los sublevados. Defendieron heróicamente el parque, pero al final fue tomado al asalto por los franceses. Madrid habí­a sido el triste protagonista de una batalla campal, entre dos ejércitos desiguales: uno formado por las tropas de élite francesas y otro formado por el pueblo llano madrileño.


Carga de los mamelucos (Goya)

Murat encontró la escusa perfecta para ocupar la capital. Actuó de forma implacable y violenta. Confirmó la orden de acuartelamiento del general Negrete (así­ controlaba al ejército español) y castigó, sentencias de muerte, a los rebeldes. Reproducimos la proclama publicada en la Gaceta de Madrid el 6 de mayo:

Art. I: Esta noche, convocará el general Grouchy la comisión militar.
Art. II: Serán arcabuceados todos cuantos durante la rebelión han sido presos con armas.
Art. III: La Junta de Gobierno va a mandar desarmar a los vecinos de Madrid. Todos los moradores de la Corte, que pasado el tiempo prescrito para la ejecución de esta resolución, anden con armas, o las conserven en su casa sin licencia especial serán arcabuceados.
Art. IV: Todo corrillo, que pase de ocho personas, se reputará reunión de sediciosos y se disparará a fusilazos.
Art. V: Toda villa o ladea donde se aaseinado un francés será incendiada.
Art. VI: Los amos responderán de sus criados, los empresarios de fábricas de sus oficiales, los padres de sus hijos, y los prelados de los conventos de sus religiosos.
Art. VII: Los autores de libelos impresos o manuescritos que provoquen la sedición, los que los distribuyeren o vendieren, se reputarán agentes de Inglaterra y como tales pasados por las armas.

Dado en nuestro cuartel general de Madrid, a 2 de mayo de 1808.


Fusilamientos del 3 de mayo (Goya)

Madrid fue la mecha que prendió la revuelta, pero esa misma tarde, fugitivos de Madrid, llevaron las noticias de lo ocurrido en la capital. Andrés Torrejón y Simón Hernández, alcaldes de Móstoles,  dictaban una proclama a sus vecinos instándoles a tomar las armas (Bando de Independencia):

Señores justicias de los pueblos a quienes se presentare este oficio, de mi el alcalde ordinario de la villa de Móstoles.
Es notorio que los franceses apostados en las cercanías de Madrid, y dentro de la Corte, han tomado la ofensa sobre este pueblo capital y las tropas españolas; por manera que en Madrid está corriendo a estas horas mucha sangre. Somos españoles y es necesario que muramos por el rey y por la patria, armándonos contra unos pérfidos que, so color de amistad y alianza, nos quieren imponer un pesado yugo, después de haberse apoderado de la augusta persona del rey. Procedan vuestras mercedes, pues, a tomar las más activas providencias para escarmentar tal perfidia, acudiendo al socorro de Madrid y demás pueblos, y alistándonos, pues no hay fuerza que prevalezca contra quien es leal y valiente, como los españoles lo son.
Dios guarde a vuestras mercedes muchos años.
Móstoles, dos de Mayo de mil ochocientos ocho.
Andrés Torrejón
Simón Hernández
Era la primera declaración de Guerra contra el ejército invasor y fue hecha por los alcaldes.

lunes, 29 de diciembre de 2014

Francia: La Comuna de París, una vez más

LOS FUEGOS DE PARIS
¿Por qué la gente todavía pelean por la Comuna de París?

Por Adam Gopnik - The New Yorker

La Comuna de París de 1871 fue uno de los cuatro grandes traumas que dieron forma a la Francia moderna. Se encuentra junto a la Revolución de 1789, el ascenso de Vichy, en 1940, y (aunque parece extraño, dada la forma no violenta y de pequeña escala que eran) los acontecimientos de mayo de 1968. Otros, crisis -los más abierta flexión campañas napoleónicas , las dos guerras mundiales, la batalla por Argelia hizo-como mucho ruido y costó muchas más vidas, pero ahora pertenece a la asentado, más allá de archivo. Que Napoleón era un hombre malo, pero una gran figura, que la Gran Guerra fue una locura valiente, que la guerra en Argelia podría haber terminado sólo con la independencia de Argelia: estos son fáciles de asentir a ahora. Las cuatro crisis civiles pertenecen al, pasado todavía impugnada disponible, la que se cuelga alrededor y comienza argumentos vivos. La gente se pregunta si la Revolución, con un poco de suerte y un mejor liderazgo, podría haber evitado el Terror y la posterior dictadura de Bonaparte, al igual que discuten sobre si Mayo del 68 fue una afirmación tan esperada de la libertad contra la jerarquía o el comienzo de una infantil apelar a placer sobre el valor.

El lo-que sucedió exactamente de la Comuna se puede resumir brevemente. En 1870, los franceses Imperial gobierno del Segundo Imperio, bajo Luis Napoleón, la postura de Napoleón, dandy sobrino-estúpidamente provocó una guerra con Bismarck creciente Prusia por las razones habituales que los gobiernos demagógicos estúpidamente provocan guerras: porque golpear el desagradable vecino de al lado parecía probable que aumentar el prestigio del jefe, y porque los generales del gobierno aseguraron al gobierno que iban a ganar, no hay problema. Los prusianos estaban felices de tener a la guerra; Bismarck pensó, con razón, que ayudaría a unificar más los estados alemanes, mientras sus generales eran, correctamente, asegurándole. La guerra comenzó, y los generales alemanes enruta las francesas, capturando el mismo Emperador en Sedán y el asedio de París. Lo que quedaba del gobierno francés se retiraron a Burdeos y términos de la rendición de los prusianos aceptaron; los términos son siempre llamados "humillante", pero todos los términos de la rendición son humillantes, eso es lo que hace que sea una rendición. (Por lo menos excluidos de la ocupación de París.) Los prusianos finalmente retirado con su botín de guerra, después de haber recuperado las regiones del norte de Alsacia y Lorena como territorio alemán.


Luego, en febrero de 1871, se celebraron nuevas elecciones legislativas en Francia, y la mayoría regresaron a favor de una aún forma de realismo republicano mal definidos. La Asamblea, encabezada por el estadista envejecimiento Adolphe Thiers-un político durante la Segunda República, que había estado NO TE-empuje el Oso sabia acerca de la guerra con los alemanes antes de que empezara-pronto se declaró la tercera república. El pueblo de París, siempre más a la izquierda que el resto de Francia, temían que la nueva república sería republicano sólo de nombre, y comenzaron a organizar su propio régimen, alternativa en la capital. Una confrontación entre lo que quedaba del ejército regular francés, el Versaillais, y la milicia popular de París, conocido como la Guardia Nacional, terminó con la muerte de dos generales, y el gobierno monárquico de mentalidad huyó de París para Versalles, la antigua sede de los franceses reyes. En París, un gobierno Comunero de izquierda, protegida por la Guardia Nacional, se levantó y se hizo con el poder, y durante unos dos meses que la primavera trató de gobernar en los principios radicales. Hizo varias fintas a la auto-organización, y ofreció declaraciones de propósito que aún parecen proféticamente avanzada -particularmente los audazmente feministas. También insultó a los clérigos y los pocos ricos que quedan, y cometido actos mayormente desorganizados de saqueos y represalias contra sus antiguos enemigos políticos, entre ellos derribando la casa de Thiers y derrocar a la columna de la Place Vendôme, con su estatua de Napoleón. (Está de regreso.)

El Versaillais invadió París y, con dificultad militar mínima, aunque a un costo máxima en humanos, reconquistada la ciudad. Los Comuneros, ya que fueron aplastados por el avance y brutal Versaillais, prendieron fuego a gran parte de la ciudad, incluyendo el Palacio de las Tullerías, que se quemó a la tierra, aunque si todos los incendios fueron el resultado de una política deliberada nihilista establecido por siniestro femenina "pétroleuses," bombarderos proto-suicidas, o resultado en gran medida accidental del caos general y la violencia es una de las muchas cosas que todavía están, violentamente, debatidos.

"Massacre" (Básico) es el historiador de Yale vívida cuenta de todo esto de John Merriman, y es una prueba de cuán apasionadamente presentar el trauma es que este nuevo libro podría ser uno de los relatos más apasionantes de un episodio histórico lejano que el lector es probable al encuentro de un académico estadounidense. Merriman, cuyos libros anterior incluirá un estudio reveladora de la violencia anarquista del siglo XIX, "El Dinamita Club," es pro-Comunero, enfáticamente así, y esto le da su libro tanto sus grandes virtudes y sus defectos reales.

Su mayor virtud es la forma Merriman particulariza la gente de la Comuna. Casi por primera vez en la vasta literatura académica sobre el tema, son individuos complicados que cobran vida, en lugar de establecer pieza héroes proletarios o meras caras en la "chusma" o "chusma" de derechas imaginación. Dos figuras destacan especialmente. No es "la Virgen Roja", Louise Michel, de la clase obrera XVIII Distrito, un Comunero militante ("I descendió la colina, mi rifle debajo de mi capa, gritando:!... La traición Nuestros muertes liberarían París") y una feminista acérrima, quien dio la bienvenida a las prostitutas, incluso en los cuerpos de las mujeres que cuidan combatientes heridos ("¿Quién tiene más derecho que estas mujeres, la más lamentable de las víctimas del viejo orden, para dar su vida por el nuevo?"). El aspecto feminista de la obra del Comuna-Merriman aquí recurre a Carolyn Eichner de "superación de las Barricadas: Mujeres en la Comuna de París" (2004) -es una de sus características más atractivas: las mujeres como Michel jugaron un papel central, barricadas y comités presidentes y en general elevar el infierno. Uno Ciudadana Destrée declaró: "La revolución social no se logrará hasta que las mujeres son iguales a los hombres. Hasta entonces, sólo tiene la apariencia de la revolución ".


Si Louise Michel representa el aspecto prospectivo de la comuna, Raoul Rigault representa el aspecto que mira hacia atrás es una especie de Danton renace. Un polemista socialista de apetito y encanto, se convirtió, de hecho, el jefe de la policía de la Comuna. "En sus momentos libres, que derribaron la comida, el vino y eau-de-vie, habiendo movieron uno de sus cervecerías favoritas del Boulevard Saint-Michel en la prefectura de policía", escribe Merriman. Un día de mayo, Rigault desayunó Chateaubriand aux truffes; unos días más tarde, la tarifa incluye botellas de Pommard, Veuve Clicquot, y Nuits-Saint-Georges. Su gusto por la Borgoña y el champán era quizás de naturaleza política, Burdeos presumiblemente siendo juzgado demasiado reaccionario, sobre todo teniendo en cuenta que el gobierno imperial en retirada había ido allí a renunciar. (Este gusto general por la buena vida entre los comuneros, aunque el material de propaganda Versaillais, es una de las cosas que los hacen tan simpática.)

Merriman relata la historia de breve ascenso de la Comuna y brutal caída en detalle apretado, con intensidad hora por hora, y se basa todo el drama de la historia-a pesar de que la historia es inevitablemente triste, porque las ambiciones prácticos de los comuneros eran tan incoherente. Hay algo suicida en ello, un movimiento Occupy París destinado a convertirse en un Masada urbano en el centro de la Belle Époque. Los comuneros no tenía tácticas para la difusión de los principios de la Comuna, no más que los miembros de la nueva izquierda en América a finales de los años sesenta tenían un plan de cómo, exactamente, la clase obrera sería convertir a su política. La mayoría de los Comuneros parecía tener era una vaga esperanza de que la organización comunal-sindicalista se extendería hacia el exterior desde el centro de París en las provincias. (El francófilo y John Stuart Mill radical habían señalado, no mucho después de la Comuna cayó, en una carta a un dirigente sindical Inglés ", una enfermedad de la mente francesa", es decir de "que son llevados lejos por frases, y las abstracciones que tratan como si eran realidades que tienen una voluntad y ejercen el poder activo ".) los Comuneros apenas podía construir una barricada de una manera militar organizada, y las barricadas que edificaron fueron cuidadosamente eludido por los versalleses, quien subió las escaleras de los edificios circundantes y disparó hacia abajo a los defensores.

Lo que une el frente Comunero no era la teoría económica, o incluso el socialismo; era anticlericalismo. De hecho, uno tiene una fuerte sensación de que el elemento unificador más profunda en ambos lados actitudes hacia la religión involucrado. Había muy pocos en el lado de Versalles que habría sido ateos anunciadas. Había casi ninguno en el lado Comunero que iba a la iglesia. Los Comuneros odiaban la dictadura ideológica y simpatías monárquicas de la Iglesia Católica, y transformar una iglesia de París tras otro en una comunidad "club". La Comuna prohibida toda enseñanza religiosa, y quitó los crucifijos de las aulas. En el episodio más fea de la Comuna, Rigault y sus confederados tomaron como rehenes a arzobispo de París, lo mantuvieron en la cárcel, y luego él y sus ayudantes muerto, a pesar de que la lucha por entonces estaba a punto de terminar.

Si la virtud principal del libro de Merriman es que, teniendo los Comuneros en serio como personas, que humaniza su resistencia al poder, su principal defecto es su defensa de una sola mente. Merriman trata a todas las atrocidades Communard como resultado de las provocaciones y un esfuerzo equivocado en defensa propia, el arzobispo fue tomada como rehén en parte para proteger la vida de la izquierdista líder Blanqui, a continuación, en un Versaillais prisión mientras las atrocidades cometidas contra los comuneros eran , en su cuenta, únicamente consecuencia de una campaña mal del terror reaccionario. Cualquier historia de horror sobre el Versaillais se acredita inmediatamente; se nos dice que, durante la derrota de la Comuna, las "señoras bien vestidas" de París utilizaron sus sombrillas a quitarse las tapas y paños colocados sobre los ojos de los comuneros ejecutados. Serían "señoras bien vestidas" realmente hacer esto? Pero las historias paralelas sobre un Comunero pétroleuse siendo capturados con líneas de fusibles en el bolsillo son rechazadas, tal vez con razón, por increíble.


Comuneros derriban la estatua de Napoleón en la plaza Vendome

Por mucho que Merriman humaniza sus comuneros, que sumariamente despide con una indiferencia sorprendente en un historiador-de sus oponentes como tipos categóricos, utilizando académicos expresiones burlonas como "gente de fantasía" o "elegantes parisinos" o simplemente la "burguesía". Y esto a pesar de demostración de Sarah Maza, en uno de los libros más reveladores de la reciente historia de Francia, "el mito de la burguesía francesa," que el término, persiguió a sus particularidades, no describe ni un grupo social más o menos identificable, pero siempre es un "imaginario social , "algún cambio, feo Otro" burguesía "es la imagen especular de la" mafia "y" chusma "amados de la historia de la derecha. Merriman cita con aprobación evidente una Élie Reclus, un comunero, que, caminando por el Séptimo Distrito como la Comuna comenzó a derrumbarse, vio el "júbilo secreto de todos los conserjes, comerciantes, comerciantes de artículos santos, ya los hombres y mujeres religiosos que constituyen la base de la población allí ", y cuya" ojos a darle seguimiento para que puedan denunciar a usted. "Pero estas personas-pequeños comerciantes, el clero, y el resto de la mercantil y profesional clases, después de todo, simplemente otros parisinos que valora su vida y sus tradiciones. Ellos eran "gente común", también, con el mismo derecho a la expresión política como los Comuneros que los asustó. En otro momento, Merriman se burla de Thiers llanto cuando se entera de que la Comuna está a punto de destruir su casa, junto con su colección de arte: "Thiers, se podría concluir fácilmente, amado objetos, no personas". Pero, ¿hay alguno, de ninguna filiación política, que no quiso ser desconsolada al saber que su casa y bienes estaban a punto de ser destruido por sus enemigos? Y uno puede ser tan anticlerical como Voltaire y todavía tener náuseas por el asesinato sin sentido de los rehenes de la Iglesia.

Es significativo que Léon Gambetta, el mayor radical líder parlamentario de la era de los que se escapó del asedio prusiano de París, en un globo (de verdad), pero se mantuvo en el exilio en España durante todo el período crucial que siguió, nunca tuvo una buena palabra para la Comuna , aunque sus objetivos aparentes estaban cerca de la suya propia. Pensó en 1871 como "una aventura horrible." Pero entonces el padre de Gambetta había sido una tienda de comestibles, y sabía que los comuneros perciben los pequeños comerciantes como enemigos de clase. Cuando se trata de personas reales en Francia del siglo XIX, las clases sociales son resbaladizas. El padre de Thiers era cerrajero provincial; Louise Michel fue el ilegítimo pero reconoció e hija de una sirvienta bien educado y, probablemente, el hijo del señor de la casa donde trabajaba; etcétera. Gambetta rechazó la Comuna por la misma razón que Camus rechazó aprobación sentimental de los luchadores por la independencia de Argelia, a sabiendas de que su madre franco-argelino, cuenta como un colono mal, era simplemente un hogar, una mujer de la limpieza, con no más "privilegio colonial" que tendero papá de Gambetta tenía privilegios de clase.

Merriman está en lo cierto al insistir en que el Versaillais masacró a muchas más personas que los comuneros hicieron, pero toda la evidencia es que esto se debe a que ganó, y tenía más gente a la masacre. Cuando los comuneros tenían gente indefensa a merced de ellos, que los mató, también. (La violencia comenzó con el linchamiento de un policía, lanzado, las manos atadas, al Sena y vieron como se ahogó.) El odio entre las dos partes era implacable, ya que puede ser sólo en una disputa fraterna. Hay muchos casos en cuenta a las personas de Merriman siendo guardados por accidente o por el acto de una persona caritativa y decente. Pero apenas hay un incidente de una humanidad basada en principios, en un lado o el otro se negó a masacrar capturado prisioneros civiles o rehenes en la planta que era lo peor que puede hacer, en lugar de poco político en ese momento.

Una revolución "popular" la Comuna pudo haber sido, pero nunca muy popular. Porque si una cosa es cierta es que la Comuna no reivindique la lealtad de algo parecido a una mayoría de los franceses. Las elecciones legislativas anteriores habían sido abrumadoramente monárquico, y no hay razón para dudar de que representaban lo que la mayoría del pensamiento francés, al igual que el mini-Comuna del 68 fue seguido por un derechista electoral victoria. La Comuna fue un golpe de Estado en la capital, pero no había ninguna posibilidad de ganar una guerra civil más grande con la derecha, porque la derecha no era una pequeña concentración de gente lujoso, pero la mayoría de los campesinos y comerciantes de Francia y la gente del campo. Esto no hizo que los parisinos (como el asco, y, a menudo implícitamente antisemita, propaganda tuvo más tarde) "menos francés" que los demás. Pero no hizo las otras menos francés de los Comuneros.


Los historiadores de la derecha puede escribir a veces como si el siglo XIX no se produjo; historiadores de la izquierda a menudo pueden escribir como si el siglo XX nunca sucedió. Los abusos, el empobrecimiento masivo, la siempre presente amenaza de renovados monárquicos absolutistas, todas estas cosas eran muy reales en Francia en 1870, por lo que los grandes movimientos socialistas radicales y revolucionarios inspirados por verdadero sufrimiento y la opresión, no esquemas utópicos. Pero Merriman escribe como si lo que ocurrió más tarde en el planeta, cuando Comuneros izquierdistas violentos hicieron tomar el poder, con los resultados que conocemos, sería de alguna manera mágica no haber ocurrido en algún otro momento, a principios de suerte. Esta vez es diferente, o de lo que el tiempo se hubiera-nos convencemos de que la Comuna no se habría convertido en otro Terror u otro golpe bolchevique de octubre de brutal, intolerante, y absolutista en sí mismo. Parece haber poca evidencia de esta confianza: el líder Comunero Rigault, por poner un pequeño ejemplo, puede ser un hombre que afirma la vida de apetito, pero él era tan sanguinarios como sus predecesores, parar, incluso cuando el Versaillais invadió París, para arreglar personalmente la ejecución de un compañero de Comunero-un viejo amigo con el que fue feudo de largo después de que podía tener cualquier punto político. (Lenin se dice que ha bailado de alegría el día de su golpe duró más que la Comuna.)

Tenía que haber una mejor manera, y los franceses lo encontraron. Se le llamó la Tercera República. La derrota de la Comuna fue la última victoria de los realistas, pero la primera batalla hacia una república real. El derecho en Francia se enteró, en los dieciocho años setenta, que sólo podía pronunciarse abdicando monarquismo completamente aunque el gobierno Thiers había sido elegido en un molde monárquico.

¿Qué los comuneros lucharon y murieron por era, cincuenta años más tarde, logró, ya que Francia se movió hacia un estado de bienestar moderno, y firmemente separados Iglesia y de la nación. Lo que los realistas asesinados por-y murieron, demasiado había terminado, y para bien. El verdadero ganador fue la república, ya que llegaría a ser. El camino de la muerte de la Comuna a la verdadera republicanismo era extremadamente complicado, pero, a finales de los dieciocho años setenta, Francia estaba en ella. (Incluso Louise Michel fue amnistiado y volvió a casa, para reanudar su carrera como un provocador sin complejos.) La izquierda responsable vino a abrazar republicanismo legislativa solo propósito, no por miedo, sino por la sabiduría omnisciente que la única manera de mantener la verdadera revolución era aceptar en permanencia la verdad que el rechazo de la legitimidad de la oposición podría terminar sólo en la violencia, el republicanismo liberal verdadero no ser más que el entendimiento de que hay ideas legítimas acerca de la configuración del futuro de la nación que no sea el suyo propio.

Jean Jaurès-fundador de la socialdemocracia, y el más grande de izquierda héroe populista-Francia ha abrazado producido la República, y todas sus maniobras parlamentarias agotadoras, porque comprendía los costos inimaginables que renovaron la guerra civil traería. El derecho tuvo que ser oposición, no eliminada. La experiencia de la Comuna se convirtió en uno más de advertencia de Terror ya había suministrado un buen uno-de lo que es un movimiento por la justicia social y la libertad sin un sentido de acompañamiento del pluralismo político podría costar. Jaurès, al igual que su compañero de radical Gambetta, comprendió que una revolución social sin legitimidad popular no fue una revolución social en absoluto, sino un nuevo golpe, seguro para asegurar la próxima en la dirección opuesta. (Que un golpe de Estado podría apoderarse del gobierno y luego imponer su voluntad por medio del terror, si estaba dispuesto a llevar a cabo el terror en una inimaginablemente gran escala, era una posibilidad leninista aún no revelada a ellos.) La práctica Gambetta radical el tiempo llegó a capitán de un político agrupación que se llamó republicanos oportunistas. Seguramente ningún movimiento político en la historia ha dado un nombre menos inspirador. Pero su idea central era sólida: que el futuro estaba con coaliciones de diferentes fincas, pequeños burgueses y de los campesinos y el proletariado mezclado, no con una Comuna comprometido a uno.

Tal vez la Comuna sigue resonando así debido a su lugar en el mundo más pequeño de tela y marcos. Contra toda lógica histórica normal, el ascenso y la caída de la Comuna no presagiaban un período de represión y miseria, pero uno de los más brillantes y más placer celebrar períodos en la larga historia de la cultura: el florecimiento de la pintura impresionista y post-impresionista en París en los dieciocho años setenta y ochenta, una explosión de luz que sigue iluminando nuestras vidas hoy. La primera exposición de los impresionistas se celebró en 1874, en una de las avenidas con barricadas de la Comuna, mientras que las ruinas del Palacio de las Tullerías ponen humeante al lado del Louvre. Aunque la imagen de que el placer es en parte un mito, es difícil de cuadrar con la brutalidad represiva que fue su precursor. Y aún más, ya que, como muestra Merriman, algunos de los principales pintores del grupo, incluyendo Manet, eran ampliamente favorable a los Comuneros; Manet hizo dos imágenes gráficas devastadores de la masacre de comuneros por el Ejército regular, tanto más doloroso para su fría indiferencia.


El historiador del arte Kirk Varnedoe utiliza para dar una conferencia sobre las ruinas de las Tullerías y su ausencia de avanzada pintura más inolvidable, le dio en los meses después del 9/11-y preguntó por qué los pintores vanguardistas, casi carente de valor o la originalidad, casi en su totalidad los ignoró como sujeto. ¿Por qué se dan la espalda a las ruinas visibles, justo en el corazón tradicional de París, para pintar los nuevos bulevares? (Uno sólo puede ver una parte de las ruinas, cerca de donde la Pyramide del Louvre se ubica actualmente, en el borde izquierdo de una sola Monet.) No era porque tenían miedo de enfureciendo opinión convencional. Los impresionistas, con pintores de la izquierda, como Manet y Pissarro y pintores de la derecha, como Degas, rompió más tarde, sobre el caso Dreyfus, pero al principio eran un modelo de republicanismo oportunista en la pintura: colgaron juntos, porque sabían que la búsqueda de la libertad artística evadió los caminos ideológicos habituales. Ellos querían escapar del ciclo de la violencia entre derecha e izquierda que había desfigurado la historia de su ciudad. Era mejor construir sobre las ruinas que hacer otro.

Esto no era escapista o apolitical- la idea de que uno no está obligado a inscribirse en un ciclo perpetuo de violencia y represalias no es apolítica o escapista. Cuando Renoir pintó incluso una cubierta de caja de bombones aparente como el "Moulin de la Galette", de 1876, una escena de una clase trabajadora domingo por la noche en Montmartre, estaba pintando jóvenes bailando cuyas familias deben haber existido durante la Comuna . (Galettes son crepes, comida rápida y barata, come populares.) Él les pinta no como víctimas o títeres ideológicas pero, participantes activos como resistentes en la búsqueda del placer. El tipo punitivo peculiarmente del puritanismo favorecido por los historiadores del arte americano a veces ve esto como poner una cara sonriente en una horrible realidad, una vez más, en beneficio de los malos burguesa. Pero Renoir, que era un hijo de la clase obrera, aunque artesanal y no industrial, no estaba evitando la realidad política. Si se podría haber dado un voto, los hombres y mujeres jóvenes en sus cuadros serían probablemente todos han votado socialista, como lo hicieron sus padres. Renoir parece apolítica, pero él agarró instintivamente que los mismos niños cuyas familias apoyaron la Comuna no iban a tener sus vidas o placeres definidos por odios de otras personas. Bailar, que estaban votando, en todos los sentidos, con los pies.

Los impresionistas fueron testigos de la reconstrucción de una sociedad civil, lienzo de tela y cuadro por cuadro, la captura, y así crear, valores que eran mejor de lo que estaba en oferta. Ellos estaban mostrando una realidad que la ideología evade. Siempre hay otra manera de concebir la modernidad, de manera que las categorías violentas del momento político niegan. Previendo la otra forma es una de las cosas que los artistas están allí para hacer. Los fuegos de París dieron lugar a la luz de París, al igual que la Comuna dio lugar finalmente a la Tercera República, que cayó sólo cuando los nazis invadieron. Los posguerra Cuarta y Quinta Repúblicas, aunque formalmente diferente, eran esencialmente una continuación de la misma. Fuera de las ruinas de la Comuna, un tipo muy precaria del pluralismo floreció. Florece, precariamente, todavía. ♦

martes, 9 de diciembre de 2014

Francia: La comuna de París

El levantamiento de Primavera

Una descripción detallada de la destrucción sin sentido de la Comuna de París
The Economist



Masacre: La vida y muerte de la Comuna de París de 1871. Por John Merriman. Basic Books; 324 páginas; $ 29.99. Yale University Press; £ 20. Compre de Amazon.com, Amazon.co.uk

El aplastamiento de la Comuna de París sigue siendo difícil de comprender. Más de dos días en mayo de 1871, 130.000 soldados del ejército regular francés entró en París para suprimir un gobierno de la ciudad improvisada que se hace llamar La Comuna. Los historiadores todavía discuten las cifras, sino siete días después, el ejército había matado tal vez 10.000 defensores, ayudantes desarmados y transeúntes desafortunados. Los prisioneros fueron fusilados sin más. De 36.000 personas detenidas, alrededor de 10.000 fueron ejecutados, encarcelados o deportados.

En "Masacre", John Merriman un historiador de la Universidad de Yale, combina dos tareas narrativas con el arte considerable: una visión general de los antecedentes enredado y primeros planos vivos desde la calle. El colapso de los ejércitos de Francia en una guerra mal elegido con Prusia un año antes había acabado autoritario Segundo Imperio de Napoleón III. Ciudades francesas radicales compitieron con un campo conservador para el control de una nueva república frágil. Para sellar la victoria, los alemanes sitiaron la capital. Como los suministros de alimentos empezaron a escasear en enero de 1871, los franceses demandado por términos. Los votantes cansados de la guerra eligieron un gobierno de derecha bajo Adolphe Thiers, otorgándole un mandato vigente a aceptar una paz alemana dura.

La Comuna surgió de la sensación entre los parisinos que habían sido traicionados. Candidatos radicales habían barrido sus escaños parlamentarios. Sobre todo en los barrios más pobres al este, repulsión en la paz, los sueños de la lucha en la ira y en el levantamiento de una moratoria de las deudas de guerra se mezclaban con las esperanzas de los derechos democráticos y la reforma social.

Cuando, el 18 de marzo, Thiers buscó un intento de recuperar el control en París de una milicia radicalizada, unidades del ejército regular pusieron del lado de la milicia. En cierto pánico, Thiers recordó el ejército y el gobierno de Versailles. La autoridad del Estado de haber sido retirado de la capital, París eligió una comuna autónoma de alrededor de 90 miembros, aunque unos 20 de distritos más ricos rechazaron sus asientos. Lo radical de París vio como la autonomía, Versalles conservadores consideran como revolución. Qué Versalles fue la restauración del orden político, la Comuna tomó por la lucha de clases por los ricos.

La Comuna no era ni socialista ni proletaria. Sus miembros eran en su mayoría artesanos autónomos o profesionales menores. Charla anarquista y utópica sonó en clubes políticos. La Comuna sí quería autonomía cívica y para eliminar los agravios que perjudican a los artesanos y las pequeñas empresas. Duró 72 días, poco tiempo para lograr cualquier cosa, aunque lo suficiente para que Thiers para reagruparse y aplastar una insurgencia espontánea su gobierno había hecho mucho por lograr.

Sr. Merriman hace un buen trabajo de mostrar la Comuna de cerca, así como plano general. Usando las palabras de los presentes, que cuenta la historia desde la calle, día a día, y, en la semaine sanglante sí, casi hora por hora. Los rumores vuelan, las decisiones se toman a ciegas y revocadas después de que se han llevado a cabo. Horrores ocurren en una esquina de la calle. No muy lejos de un cómodo notas parisinos lo que comió para el almuerzo.

Como sombrío cuento del señor Merriman de la última semana se desarrolla, el salvajismo del gobierno parece cada vez más desquiciado. El resultado militar nunca estuvo en duda. Los comuneros fueron superados en número más de ocho a uno. Aplastar la Comuna no restauró la monarquía o descarrilar la república. Dentro de una década, los condenados fueron amnistiados. A partir de 1880 sobre los objetivos liberales y democráticas de la Comuna fueron aceptadas política republicana. La masacre aparece en esa luz casi sin sentido y, salvo en la memoria partidista, sin efectos duraderos.

El miedo y la ira, en fin, parece que han hecho cargo. Derechista votantes, el gobierno y la prensa pintaban una caricatura espeluznante de la gente común y luego cree su propia invención. Las tropas fueron dados periódicos vilipendiar parisinos como traidores y degenerados. Imágenes histéricas vivían en los libros que tratan de la masacre como el castigo de los crímenes de Communard oficiales de averías, el asesinato de rehenes clericales, la quema de símbolos de París. Aunque doloroso, esos excesos palidecían en comparación con las represalias.

El relato del señor Merriman crece enredada a veces, dejando a los lectores a encontrar su camino a través de los matorrales. El gran mérito de "masacre" es centrar la atención en la enormidad de la indignación moral perpetrado por un Estado moderno y una sociedad supuestamente civilizada contra sus propios ciudadanos. En el recuento del señor Merriman, la Comuna de París es un recordatorio de que los peores villanías son posibles una vez que han deshumanizado a tu oponente.

viernes, 21 de noviembre de 2014

Las guerras del Whisky en USA



Una ilustración del periódico ilustrado de Frank Leslie que representa a soldados asaltando una destilería ilegal en Brooklyn en 1869. (© Bettmann / CORBIS)

Las Guerras del whisky que dejaron a Brooklyn en ruinas
No dispuesto a pagar sus impuestos, los destiladores en la ciudad de Nueva York se enfrentaron a un ejército dispuesto a llegar hasta el extremo de hacer cumplir la ley

Por Rebecca Dalzell - SMITHSONIAN.COM


Parecía una tormenta había barrido a través del barrio de Brooklyn industrial de colina del vinagre. Whisky corría por los adoquines y se agruparon cerca de la puerta Navy Yard. Los callejones estaban sembradas de rocas, el carbón y trozos de madera. Melaza pegados a las calles y el aire apestaba a puré amargo. Los restos de unas 20 destilerías ilegales ponen en ruina para que todos lo vean, abandonado a mediados de la producción como una fiesta sin terminar.

No fue un huracán o una explosión industrial. Era una redada ordenada por la Mesa recién formado de Impuestos Internos, el precursor de la IRS.

Dos mil soldados sólo habían atacado el barrio, apuntando destiladores ilegales que estaban evadiendo impuestos en una escala colosal. Desde que el gobierno federal no podía auditar exactamente las operaciones subterráneas, se demolió sus operaciones. Esa mañana 2 de noviembre de 1870, los batallones bajo el mando del coronel John L. Broome llegó en barco desde fortalezas cercanas. Guiada por los evaluadores de ingresos, dejaron el Brooklyn Navy Yard a las 9am y marcharon por las calles estrechas, armados con mosquetes, hachas y barras de hierro.

Fue el último de una serie de redadas conocidas como las Guerras del whisky. Destilación clandestina había extendido tanto, y bandas tan violenta, que los funcionarios de la administración y los policías se necesita copia de seguridad militar. Uno de los primeros "batallas" se produjo en octubre de 1869, when100 veteranos del ejército encontraron nueve imágenes fijas después de una pelea a cuchillo, y un puño en un callejón. Su éxito llevó al presidente Ulysses Grant autorizar incursiones más contundentes, utilizando el ejército y la marina si es necesario. La próxima batalla, en la madrugada dos meses más tarde, incluyó 500 artilleros, que desembarcaron en el East River por remolcador y vestían blanco y cinta insignias de Rentas Internas. Se recortaron barriles y derramaron el contenido, brotaba una corriente de ron a la calle. Tinas descubiertos subterráneo se bombearon vacía. Por la tarde se habían destruido alambiques que podrían producir 250 barriles de licor por valor de $ 5.000 en impuestos al día.

Esto se prolongó durante más de dos años, pero con la policía en sus nóminas, el barrio nunca fue tomado por sorpresa. En el ataque de noviembre, las tropas marchando por el callejón de Dickson, a sólo 50 metros de la puerta del patio Armada, se arrojaron por las piedras, ladrillos y pernos de hierro arrojadas desde las ventanas. Las fuerzas armadas desgarraron configuraciones modestos con unos pocos bañeras de puré e industrial de tamaño tiendas como Whiteford de, lo que podría hacer que 45.000 galones de whisky a la semana. Los propietarios, de alguna manera, se no se encuentran ni fueron disuadidos. Cuando las tropas regresaron dos meses más tarde con unos 1.200 soldados, los alambiques fueron eructando nuevo. Incluso cuando 1.400 soldados irrumpieron en el distrito en 1871, tomaron una sola y todavía no hay prisioneros claramente los hombres de whisky fueron alertados de antemano.

Licor era legal, pero se aplicaron fuertes impuestos. En evadir el deber, las destilerías de Brooklyn podrían embolsarse cientos de dólares al día. Para financiar la Guerra Civil, el gobierno federal había gravado el alcohol por primera vez desde 1817. En 1862 se estableció un impuesto de 20 centavos por galón 100 a prueba. En 1865-1868 se disparó a $ 2, equivalente a $ 30 en la actualidad. (Ahora es $ 13.50.) Eso superó la tasa de mercado, de acuerdo con un informe del Congreso en 1866, por lo que el impuesto de evidente injusticia. También fue un incentivo para el fraude.

Así como agentes famosos como Eliot Ness hicieron durante la prohibición, los oficiales de ingresos de la posguerra descubrieron las operaciones fiscales de evasión de todo el país: una destilería ilegal en una mina de carbón en desuso en Illinois; 30.000 galones de aguardiente de uva bajo un cobertizo de Los Angeles; y alambiques primitivos tan lejanos como Maui. Demolieron cubas de puré en establos de Filadelfia y lucharon destiladores ilegales en regiones apartadas de Kentucky. En cierto modo, esto era una lucha existencial para el gobierno federal. Es prácticamente corrió en bebida: impuestos sobre el alcohol proporciona más del 20 por ciento de sus ingresos.

Como el informe recomienda, el impuesto fue finalmente bajó en 1868 y van desde $ 0.50 a $ 1.10 para las próximas décadas. El menor impuesto en realidad llevó a un aumento de los ingresos, pero los destiladores todavía resultaba exorbitante. Después de todo, no habían sido gravados en absoluto hasta 1862 por lo que se utilizaron para pagar nada. Y era tentadoramente fácil de evadir.

Estas batallas Moonshine presagian las luchas durante la Ley Seca 50 años después. Debería haber sido un cuento con moraleja: gravar el alcohol, al igual que la criminalización que, creado una industria clandestina. Las tasas se basan en la suposición errónea de que las empresas y los inspectores fueron honestos. Destilerías legítimos abastecían antes de que se instituyó el impuesto, pero se detuvo la producción casi por completo. Los pequeños alambiques de cobre fueron de repente venden en todo el país. Fábricas "Vinagre" aparecieron. Los policías locales miraban para otro lado, dejando a los federales para hacer cumplir la ley.

Supervisión era una broma. Un agente fue pesando cada fanega de grano que entró y observar cada galón que salió. Un hombre no podía llevar la cuenta de todo esto, y fue fácilmente pagado para miscounting. Algunos inspectores ni siquiera entendían cómo determinar la prueba del alcohol. Tampoco pudieron monitorear los funcionarios la salida las 24 horas del día, los destiladores que tengan dicha licencia a menudo producen más de su supuesta capacidad de trabajar por la noche. En Manhattan, por ejemplo, una destilería lado oeste huyó whisky a través de una tubería a un edificio cercano, donde fue cañón y se le dio una marca evitando más de 500.000 dólares en impuestos en siete meses fraudulenta. Eso es más de $ 9 millones en dólares de hoy.

Los destiladores formaron bandas criminales, tenían conexiones en el Ayuntamiento y vivían como reyes. Como se describe en un New York Times los destiladores Brooklyn suenan como el elenco de una película de Martin Scorsese:

Casi todos ellos llevaban tacos 'faros' diamantes, grandes como avellanas y deslumbrantes en su intensidad luminosa. De vez en que se vería un destilador jefe llevaba un reloj de oro que pesaba medio kilo, con una cadena larga y pesada suficiente para colgar un niño de diez años de edad, por los talones. Cuanto más grande sea el reloj, el más pesado de la cadena, mejor les gustó ... la esposa y la hija de Cada destilador bastante ardieron con diamantes.

Moonshiners (alambiqueros) y su efectivo casi seguro que se abrieron paso en la política. Las denuncias de corrupción fueron todo el camino a la Casa Blanca. En 1875, el secretario personal del presidente Ulysses S. Grant fue acusado de participar en una banda whisky masiva, que opera desde St. Louis y Chicago, que sobornó a funcionarios de ingresos.


El Secretario de Estado de Guerra, William W. Belknap, se sumerge en el barril de la corrupción. (Fue sometido a juicio político a un cargo malversación). Dibujos animados Nast, 1876. (© Bettmann / CORBIS)

Como el puerto más activo del país, la ciudad de Nueva York fue central para el comercio de todo tipo, incluyendo el alcohol ilegal. Los periódicos a menudo reportan el descubrimiento de imágenes fijas con la capacidad de cerca de 100 galones por día. Las destilerías eran esencialmente pequeñas fábricas. En el sótano de una antigua capilla en East Broadway de Manhattan, el Times escribió, un alto apertura de dos pies condujo a una cámara de 30-por-40-foot "lleno de grandes toneles negros y barriles, y, en el resplandor rojo de la rejilla del horno, largos rollos de manguera de negro se extendía desde las naturalezas cubas aéreas y bajo los pies ... los espíritus fluyó en una corriente constante desde el cuello de la aún gusano en un receptor-tina ".

En ninguna parte de Nueva York tan flagrantemente ignoró la especial como Fifth Ward de Brooklyn, o de Vinegar Hill. Al lado de los muelles del East River y el Navy Yard, fue un rudo distrito donde se hacinaban los pequeños predios y casas en hilera pobladas por una inundación de inmigrantes en la mitad del siglo 19. Conocido como Irishtown (un tercio de su población era de origen irlandés), el barrio también incluyó muchos Inglés, alemán, y los residentes noruegos que trabajaban en fábricas y almacenes locales. Los inmigrantes trajeron consigo una afición por la bebida; en el pico de la zona en el año 1885, 110 de sus 666 puntos de venta eran los establecimientos de bebidas alcohólicas, en su mayoría berlinas. Esto, a su vez, probablemente atrajo la atención del gobierno adicional donde otros grupos fueron capaces de eludir la atención. Gran parte de la retórica de la siempre creciente movimiento de la templanza estaba dirigido a los bares de inmigrantes como los de Irishtown.

"No se preguntó por qué estaba tan Irishtown animado y lleno de lucha" en los años posteriores a la Guerra Civil, recordaba el pasado el Brooklyn Eagle unos años más tarde, cuando el movimiento de la templanza había ganado aún más atractivo. "Por todo el barrio fue un laberinto de alambiques ilícitos de whisky." Hubo ron también "tan excelente y su cantidad tan extensa como para obtener por ello el nombre distintivo de Brooklyn ron", dijo el New York Tribune. Callejones de Irishtown ahumados con los vapores de las destilerías y alambiques fueron escondidos en sótanos ni en chabolas abandonadas, construidas para ser disimulado rápidamente. Distillers constantemente jugaron al gato y al ratón con los inspectores y rara vez capturados, ayudado por un sistema de espionaje y vecinos que rodeaban extraños curiosos. Las pandillas callejeras, contrabandistas y marineros sedientos apoyaron la industria ilícita, mediante los cursos de agua para impulsar el negocio. El ron y el whisky fueron enviados por toda la costa este; algunos saltos incluso tenían destilerías a bordo. El paseo marítimo lleno de gente hace que sea fácil de cargar barcos sin ser detectado.

Los responsables fueron figuras astutos como John Devlin, un líder de una cierta notoriedad que comenzó su carrera en el Navy Yard. Devlin presuntamente intentó tomar una reducción de 20 centavos de cada galón de whisky en el barrio y se decía que había corrompido a todo el departamento de ingresos. Al estilo de inframundo, él también fue baleado varias veces por su propio hermano, que aterrizó en Sing Sing.

En un juicio seguido muy de cerca de 1868, Devlin fue acusado de dirigir una destilería sin licencia y defraudar al gobierno de 700.000 dólares en seis meses. Afirmó que efectivamente había presentado la licencia de $ 100, pero el oficial a cargo ignorado, y Devlin sintió que "no debe ser considerada responsable de la falta de cuidado de los otros." Devlin terminó siendo multado con un ridículo $ 500 y fue acusado de dos años en prisión. El Águila dijo que era como si un hombre robó un millón de dólares, pero fue acusado por no comprar un billete de ferry. El juicio había tenido la intención de servir de ejemplo a los destiladores. Después de un año en Albany Penitenciario, Devlin fue indultado por el presidente Andrew Johnson.

El anillo Irishtown fue suprimida sólo después de un funcionario de los ingresos se disparó fatalmente, avivar la indignación pública y la acción de gobierno más fuerte. Después de un ataque definitivo aplastamiento, su industria de destilación fue demolido en gran medida.

En estos días, el barrio es mucho más tranquilo. Pero el whisky de decisiones regresó en 2012, con la llegada del Condado de Kings Distillery. Hace bourbon de maíz orgánico, más bien más precioso, pero quizás tan distintivo como el ron Irishtown afamada. Fantasmas del barrio se sentirían triunfante: La destilería se encuentra dentro de la Navy Yard.