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viernes, 27 de diciembre de 2019

Esparta: ¿Cómo era la vida de sus guerreros?

miércoles, 6 de noviembre de 2019

Antigua Grecia: La batalla de Sepeia

La batalla de Sepeia





Darius, hijo de Hystaspes, no era un hombre con quien jugar. Los atenienses habían dado tierra y agua. Se habían convertido en su bandaka. Luego habían roto su vínculo. No solo se habían negado a tomar la dirección de su sátrapa. Habían apoyado la rebelión de los jonios; y, con los Eretrians, también habían participado en un ataque a la capital de una de sus satrapías. Habían abrazado ostentosamente a Drauga: "la mentira". Si Darius era "el hombre en toda la tierra" y el "Rey en toda la tierra", como decía ser, difícilmente podía dejar que su insolencia quedara impune.

Darius se enorgullecía de ser "un amigo a la derecha" y "no amigo del hombre que sigue la Mentira", y sabía cómo ser un amigo de su amigo y un enemigo de su enemigo: "El hombre que coopera, él Cómo recompensar en proporción a su cooperación. El que hace daño castigo de acuerdo con el daño hecho. . . . Lo que un hombre hace o realiza según sus habilidades me satisface. . . ; me da mucho placer y le doy mucho a los hombres fieles ". Darius también profesó ser firme en la" inteligencia "y" superior al pánico ", ya sea en presencia de" un rebelde o no ", y afirmó ser

Un buen luchador de batallas. . . furioso por la fuerza de mi venganza con mis dos manos y mis dos pies. Como jinete, soy un buen jinete. Como arquero, soy un buen arquero, tanto a pie como a lomos de un caballo. Como lancero, soy un buen lancero, tanto a pie como a lomos de un caballo. Estas son las habilidades que el Sabio Ahura Mazda me ha otorgado y tengo la capacidad para su uso.

No hay razón para descartar estas audaces afirmaciones como mera propaganda. Como Rey de Reyes, Darius casi siempre había sido tan bueno como su palabra.

Como cabría esperar, en 491, después de que Mardonius había consolidado el control de Persia sobre Tracia y Macedonia, y probablemente a principios de ese año, Darius dio el siguiente paso lógico. Según Heródoto, envió heraldos a las ciudades libres de Hellas, "ordenando que pidieran tierra y agua para el Rey", y al mismo tiempo envió otro conjunto de heraldos "a sus ciudades que pagan tributos a lo largo de la costa , ordenando que produzcan no solo barcos largos sino transportes de caballos ”, el primero de los cuales tenemos algún informe. Se nos dice que su objetivo era descubrir "si los griegos tenían en mente ir a la guerra con él o entregarse". La escritura estaba ahora en la pared.



En verdad, había estado allí por algún tiempo, y los griegos dentro del orden gobernante en cada una de las diversas ciudades lo habían pensado con frecuencia. En 494, el año crucial en el que tuvo lugar la batalla de Lade, cuando Cleomenes dirigió al ejército espartano contra los argivos, seguramente no era Argos lo que él tenía en mente. Casi dos generaciones habían pasado desde la Batalla de los Campeones a mediados de los años 540. Si la derrota de Argos en esa ocasión había sido seguida por una paz de duración específica (treinta o cincuenta años, como parece haber sido la norma), ya no estaba vigente. Además, las bajas que habían sufrido los argivos en ese momento se habían recuperado hace mucho tiempo. Otro enfrentamiento sobre Thyrea estaba en las cartas, y Cleomenes, que no era menos vigoroso de lo que había sido un cuarto de siglo antes, tenía la intención de aplastar a los argivos mucho antes de que los persas pudieran venir.

No sabemos cómo comenzaron los problemas. Cynouria, el distrito largamente disputado en el que se encontraba la fértil llanura de Thyreatis, era más fácil de llegar desde Argos que desde Esparta. Es concebible que haya una paz de cincuenta años de duración, que terminó en 496 o 495, y que los argivos se apoderaron del territorio. También es posible que, en este sentido, emitieron un desafío, como parece haber sucedido cincuenta años antes. Lo que nos dicen es que Delphi proporcionó un oráculo a Cleomenes, prediciendo que tomaría Argos. Es una presunción razonable que, en este intercambio, Cleomenes tomó la iniciativa: que, de acuerdo con el protocolo ordinario, envió uno o más de los cuatro Púthιoι a Delphi para formular la pregunta. Dado lo que se sabe sobre las inclinaciones del rey Agiad para el uso de la religión como instrumento de manipulación política, no sería sorprendente si hubiera hecho los arreglos por adelantado para asegurar la respuesta que tenía en mente. Se sabe que hizo eso al menos en otra ocasión. Cleomenes no era apto para ser pasivo. Casi siempre, él era un hombre con un plan.

En esta ocasión, Cleomenes condujo a su ejército al río Erasinos en la frontera del Argolid. Allí, informa Heródoto, los presagios no fueron favorables, lo cual puede ser una indicación de que había llamado la atención del rey Agiad que los argivos habían ocupado el terreno elevado al otro lado de la corriente, o simplemente puede indicar que esto La maniobra fue una finta. En cualquier caso, sin inmutarse, Cleomenes luego se retiró hacia el sur y marchó con su ejército hacia el este hasta la llanura de Thyrea, donde sacrificó un toro al mar e hizo arreglos para que los eginetanos y siconiaianos transportaran su ejército al distrito de Tiryns y Nauplia en la costa del Argolid. Si el transporte marítimo no fue, de hecho, preestablecido, como sospecho que fue, esto debe haber tomado algún tiempo. Aegina estaba situada en el Golfo Sarónico, no lejos de Cynouria y el Argolid, pero Sicyon estaba ubicada en el Golfo de Corinto. Para llegar desde allí a Thyrea en el Golfo Argólico, un barco debe circunnavegar el Peloponeso o ser transportado a través del díolkos en Corinto.

Los argivos parecen haber sido tomados por sorpresa por el segundo enfoque de Cleomenes. Herodoto nos dice que se apresuraron a la costa y desplegaron sus tropas cerca de Tiryns en un lugar llamado Sepeia, dejando muy poco espacio entre ellos y los Lacedaemonianos. Nos dijeron que estaban nerviosos porque, en un oráculo emitido a los argivos, se había predicho la muerte tanto para los milesios como para ellos. Cuando Cleomenes se enteró de que los argivos prestaban mucha atención a las órdenes emitidas por el heraldo espartano y actuaban en consecuencia, instruyó a sus hombres a ignorar el anuncio del heraldo de la comida y la huelga del mediodía cuando, al escuchar esta orden, los argivos se dispersaron para tomar su propia comida. La estratagema funcionó. Cuando el heraldo hizo su anuncio, los Lacedaemonianos se detuvieron brevemente, luego atacaron y derrotaron a los argivos, quienes, desesperados, buscaron refugio y refugio en un bosque cercano, sagrado para Apolo.

Cleomenes no era más que despiadado, y no se desanimó ante la idea de cometer un sacrilegio. De una forma u otra, los espartanos pudieron asegurar los nombres de algunos de los sobrevivientes. Por orden del rey Agiad, enviaron un heraldo para llamarlos desde el bosque uno por uno a intervalos por nombre, anunciando que habían sido rescatados por la tarifa estándar. Cuando cada uno de estos salió, sin embargo, fue llevado y ejecutado. Unos cincuenta perdieron la vida de esta manera. Eventualmente, sin embargo, uno de los atrapados dentro del bosque trepó a un árbol y descubrió lo que estaba sucediendo, y los argivos dejaron de responder; en ese momento, Cleomenes ordenó a los ilotas con su ejército que amontonaran la maleza alrededor del bosque y la prendieran en orden. para tostar o asar el resto. En general, se nos dice que los argivos perdieron algo así como seis mil hombres en este encuentro. Esta fue la mayor pérdida de vidas que se haya sufrido en una sola batalla por una ciudad griega en todo el período clásico.
Esta catástrofe parece haber tenido profundas consecuencias políticas. Heródoto informa que, antes de regresar a casa, Cleomenes visitó el santuario de Hera, cerca de Micenas, al norte de la ciudad de Argos, donde insistió en realizar un sacrificio y le azotaron a un asistente que le dijo que para un extraño era un sacrilegio. No menciona ningún ataque a la ciudad en sí, e implica que ninguno tuvo lugar. Sin embargo, en otras fuentes, que se cree que derivan de las historias locales, hay informes que sugieren que Cleomenes o un contingente de su ejército pueden, en algún momento, al menos, haberse acercado a los muros; y, reveladoramente, Plutarco menciona el nombre del rey Europétido Demaratus, hijo de Ariston, a este respecto. Además, se nos dice que, en ausencia de los hombres de la ciudad, una mujer llamada Telesilla organizó la defensa de los muros de la ciudad, reuniendo a los viejos, las jóvenes, sus compañeras y los subordinados unidos a sus hogares [oιkétaι] empuñar cualquier arma que pudieran encontrar y defenderse de un asalto; y Heródoto parece estar al tanto de esta tradición, porque el oráculo que cita asocia la derrota de Argos con una victoria y logro de la gloria de las mujeres de esa ciudad.

Es una suposición razonable que los oiktetai mencionados por Plutarco provienen de la población pre-Dorian sustancial y oprimida de la ciudad. Después de la batalla, nos dice Heródoto, hubo una revolución en Argos, y los esclavos [doûloι] tomaron el poder. Aristóteles tiene una historia diferente para relatar. Según su informe, los argivos se vieron obligados, después de su derrota, a aceptar algunos de sus períoιkoι en el orden gobernante. Esto puede haber sido una cuestión de necesidad militar, ya que, después de la batalla, los Lacedaemonianos aparentemente se negaron a aceptar la paz de larga duración que buscaban los argivos. Plutarco confirma lo que, en cualquier caso, supondríamos: que aquellos a quienes los aristócratas argumentadores de Heródoto informaron con desdén de doûloι extraños se sentirían inclinados a identificarse como períoιkoι; y menciona que, debido a la escasez de ciudadanos varones, las viudas y las jóvenes de Argos se casaron con estos hombres.



En Esparta, Cleomenes tenía enemigos. Los hombres que arrojan su peso, como él, siempre lo hacen. Y cuando regresó a casa, trataron de izarlo sobre su propio petardo. El oráculo, a instancias de él, había predicho que tomaría Argos. Presumiblemente, al anunciar esto, había alentado a los espartanos a elegir la guerra. Pero no había cumplido lo prometido, y sus enemigos afirmaron que su incumplimiento de lo que el dios había predicho era una prueba de que el rey Agiad debía haber sido sobornado. Cleomenes era un hombre de ingenio excepcionalmente rápido, igual a casi cualquier ocasión, y en este momento no le falló, ya que fue absuelto por un amplio margen en la corte constituida por las épocas y gérontes. Como Cleomenes explicó en la corte, el bosque sagrado para Apolo se llamaba el bosque de Argos. Les dijo que debía ser esto lo que el oráculo tenía en mente, porque cuando, como rey, había hecho su sacrificio en el Argive Heraeum, lo había hecho con el objetivo de obtener un presagio favorable a gran escala. asalto a la ciudad, y esta bendición le había sido negada.

Más tarde, cuando se corrió la voz de que los jonios habían caído para derrotar a Lade y que Mileto había caído, aquellos en Lacedaemon atentos al poder que crecía en el este debieron sentir un poco de consuelo y alivio cuando contemplaron el logro de Cleomenes en Argos . Puede que el rey Agiad no haya cumplido la promesa del oráculo, pero, al matar a los argivos a una escala sin precedentes, había hecho lo que la situación requería. Cuando llegó la crisis, políticamente dividida y paralizada por la falta de mano de obra, los argivos no marcharon — contra los medos o en su apoyo— y sus vecinos en el Argolid en Tiryns, cerca de donde Cleomenes había aterrizado y peleado la batalla, y en Micenas, cerca del Argive Heraeum, donde el rey Agiad había hecho un sacrificio ostentoso, se unió a la causa panhelénica, como sin duda esperaba que lo hicieran.

domingo, 11 de agosto de 2019

Termópilas: Por qué los espartanos decidieron morir hasta el último hombre

¿Por qué solo los espartanos eligieron la muerte segura?

El rey Leonidas ocupó con un pequeño ejército en 480 a. C. Chr. El pase Thermopyle. Cuando los persas lo eludieron, dio la orden de retirarse. Pero con sus espartanos, esperó hasta la muerte.


Por Berthold Seewald || Welt (original en alemán)


Se dice que los ganadores escriben la historia, pero hay excepciones. El más famoso ocurrió en agosto de 480 a. C. En ese momento, unos pocos miles de guerreros griegos lucharon contra el ejército del imperio persa en las Termópilas de Grecia central. Los griegos no tenían oportunidad, los sobrevivientes no existían. Pero poco tiempo después se convirtieron en héroes y modelos a seguir de generaciones enteras. Incluso en las guerras del siglo XX y la cultura pop del siglo XXI, los perdedores de la batalla fueron y son celebrados como una encarnación intemporal del coraje, la constancia y el sacrificio.

Hay dos razones por las que esto sucedió. Por un lado, la victoria griega en la llamada Segunda Guerra Persa (480/479 a. C.) convirtió la derrota de las Termópilas en una prehistoria trágica de un triunfo que apenas se consideraba posible en este tamaño. Por otro lado, el historiador griego Herodoto ha descrito la batalla en detalle en sus "Historias". Sin embargo, apenas hay una reunión de la antigüedad que haya provocado interpretaciones más variadas. Hasta el día de hoy, los historiadores se sienten obligados a seguir la larga lista de reconstrucciones.

Las condiciones marco se informan rápidamente. Después de las misiones de Atenas y Plataiai 490 a. C. Al mismo tiempo, en Maratón, el nuevo gran rey Jerjes hizo de la conquista de Grecia una prioridad. Mientras el Reichsheer fue movilizado, los embajadores de los estados de la ciudad helénica exigieron tierra y agua como señal de sumisión. Muchos siguieron su ejemplo. Pero Atenas y Esparta se negaron. Con eso, la guerra se había vuelto inevitable.
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Mientras el enorme ejército persa, con hasta 100.000 soldados respaldados por la flota, avanzaba lentamente por tierra desde el norte, los griegos intentaban comprometerse con una estrategia de defensa común. Lo que era seguro era que Esparta, cuyos soldados profesionales eran considerados los mejores en Grecia, debía tomar el mando de la tierra y el mar.



El Paso de las Termópilas fue la puerta de entrada al centro de Grecia. En Salamina y Plataiai, los griegos salieron victoriosos.

Los estados del Peloponeso favorecieron la fortificación del istmo (istmo) de Corinto. Por el contrario, los Grisones en el continente exigieron una posición defensiva más al norte. Los atenienses también lo vieron así. Su palabra tenía peso, no solo porque su ciudad era la polis helénica más grande, sino porque después de Maratón, en previsión de un nuevo avance persa, habían construido una gran flota, que era el mayor contingente del poder naval helénico.

Así que acordaron ocupar el paso de las Termópilas con advertencia anticipada, mientras que la flota combinada debía detener a los persas en el Cabo Artemision, en el norte de la isla de Eubea. Las orillas de las Termópilas, a través de las cuales corre la carretera hoy desde Atenas a Salónica, estaban mucho más cerca de las montañas en la antigüedad, de modo que incluso una pequeña tropa podría bloquear los estrechos.

Bajo el mando del rey espartano Leonidas 300 Spartiaten, es decir, ciudadanos espartanos, la élite militar de la ciudad, así como contingentes del Peloponeso, Thespiai, Phocis y Thebes enviados al norte, un total de probablemente 7000 hombres. El ejército espartano debería seguir con los otros aliados, escribe Herodot.



El cálculo salió primero. Los persas no pudieron traer su número superior en el camino al desarrollo. Ola tras ola atacó la falange densamente poblada de hoplitas griegos fuertemente blindados, centrada en los guerreros de élite espartanos. Incluso el guardaespaldas de Xerxes, los inmortales, fracasó con grandes pérdidas (que el director estadounidense Zack Snyder ha protagonizado de manera tan imaginativa como generosa en su película "300" de 2006, que en 2014 generó la secuela "300: Rise of an Empire") ,

Pero luego un griego, cierto Efialtes, vino a ver al Gran Rey y, por una generosa tarifa, se ofreció a liderar una tropa en un camino a través de las montañas, para llevar a los griegos detrás de ellos. Cuando Leonidas reconoció el peligro, envió al grueso de sus combatientes al sur y mantuvo a sus 300 espartanos y los contingentes de Thespis y Thebes con él. "Dado que los griegos sabían que perecerían como resultado de la elusión de la montaña, usaron su última fuerza contra los bárbaros y golpearon ciegamente sus vidas en la colina", escribió Herodoto. Que Leonidas cayó temprano pudo haber acelerado su caída.


Termópilas hoy, justo en la autopista. En la antigüedad, la orilla corría a lo largo del borde de las montañas
Fuente: Wikipedia / Fkerasar / CC-BY-SA 3.0

Ante la noticia de la derrota, la posición de la flota, que hasta entonces había operado con cierto éxito en el Cabo Artemision contra los persas, se volvió insostenible. Ella huyó hacia el sur. A finales de septiembre, obligó a Salamina a retirarse con su victoria a Jerjes. Después de su devastadora derrota al año siguiente en Plataiai, los persas finalmente evacuaron Grecia y dejaron sus disputas.
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Para Heródoto, el caso era claro: Leonidas se sacrificó porque había "considerado incompatible con el honor de los espartanos abandonar el lugar que se suponía que debían defender". Además, el historiador propuso un argumento militar. Sus aliados "no querían arriesgar su vida con él", lo que llevó a Leonidas a despedirla. Heródoto encuentra una tercera razón en el espíritu agonista y constantemente competitivo de los griegos: Leonidas quería "dar la gloria solo a los espartanos".




El triunfo de Leonidas en las Termópilas: Jacques-Louis David (1748-1825), el pintor de la Revolución Francesa, interpretó la batalla.
Fuente: Universal Images Group a través de Getty

Casi ninguna interpretación ha resistido a los historiadores modernos. Una ley para mantener una posición insostenible al auto-abandono de ninguna manera está probada para Sparta. Tarde o temprano, los generales espartanos habrían hecho reagrupaciones que equivalían a una retirada. Para las Termópilas, esta ciertamente habría sido la opción más significativa si hubiera sido para las tropas de élite de los espartanos continuar la guerra. El famoso historiador antiguo Karl Beloch incluso descubrió que la muerte de Leonidas había liberado al menos a los aliados de un comandante incompetente.

A menudo se cita como una explicación racional de su decisión de que quería mantener a la armada griega abierta a la retirada. Sin embargo, la secuencia de eventos transmitida por Herodoto habla en contra de esto. Solo la derrota en las Termópilas obligó a la flota a regresar. Por cierto, Leonidas debe haber tenido la experiencia suficiente para darse cuenta de que con tan pocos soldados apenas sería capaz de seguir el paso de los barcos.


Estatua de Leonidas en el histórico campo de batalla
Fuente: AFP / Getty Images

Lo mismo se aplica a la tesis de que los espartanos habrían querido cubrir la retirada de sus soldados de la sorpresa de la caballería persa. Podría haberlo hecho como líder de la retaguardia en la marcha. Pero incluso en este caso, la objeción de que ningún testimonio auténtico nos ha llegado, ya que Leonidas ha juzgado la situación sobre el terreno.

Más recientemente, se han presentado repetidamente motivos políticos para su decisión. Heródoto ya había declarado como la razón para el despliegue del Cuerpo de Leonidas, los espartanos habrían querido evitar que "los otros aliados ... no fueran a los persas". Esto podría apuntar a una disputa fundamental entre los griegos, cuya rápida retirada de las termopilas fue menos por un comando de Leonidas, pero hecha por su propia voluntad, argumenta el historiador de Bonn Wolfgang Will. El historiador de Tübingen, Sebastian Schmidt-Hofner, va más allá: tal vez la mayoría de los contingentes griegos abandonaron la posición de Thermopylen porque su liderazgo favoreció la defensa del Istmo de Corinto.

O tal vez Leonidas quería unirse a su gente, pero no pudo salir de la trampa a tiempo. En cambio, su muerte estableció el mito del honor, la lealtad y la muerte sacrificial. Poco después de su victoria sobre los persas, los griegos erigieron un memorial en las Termópilas, con un epigrama del poeta Simonides von Keos, que Friedrich Schiller tradujo: "Errante, si vienes a Esparta, anuncia allí, nos has visto acostados aquí como lo ordenaba la ley ". (Hermann Goering hizo después de la catástrofe de Stalingrado en 1943 a partir de ella:" ¿Vienes a Alemania, así que informa, nos has visto acostados en Stalingrado ...).

Entonces Leonidas y su pueblo se convirtieron en héroes gloriosos y feroces. Este mito, Will, salvó a Esparta más tarde, probablemente, alguna batalla.

domingo, 10 de diciembre de 2017

Esparta: La derrota en Leuctra contra la formación escalonada

La batalla de Leuctra: aplastamiento de los espartanos y nacimiento de la formación escalonada


William Mclaughlin |  War History Online




La formación escalonada es un elemento básico sólido en el mundo militar y policial moderno. Los aviones de combate usan esta formación diagonal para mantener la visibilidad y maximizar la eficiencia del combustible. Los vehículos blindados a menudo avanzarán en una formación de escalones para maximizar su área de ataque mientras son capaces de cubrir a otros en la formación. La infantería usa la formación así como también la policía antidisturbios. Al avanzar en escalón, la policía antidisturbios puede mover activa o pasivamente a una multitud hostil hacia la izquierda o la derecha mientras avanza.

En el mundo antiguo, la formación tenía otra ventaja. Las unidades en la parte delantera podrían tener un flanco cubierto y seguir avanzando rápidamente. Formaciones escalonadas más estáticas podrían retrasar en gran medida los ataques flanqueantes anchos al aumentar la distancia que un flanker tendría que viajar, como se vio en la Batalla de Gaugamela.

Incluso antes de Alejandro, los tebanos utilizaron la formación con un efecto asombroso para derrotar a un ejército espartano más numeroso. A principios del siglo IV aC, los espartanos disfrutaban del dominio del mundo griego gracias a su victoria sobre Atenas durante la Guerra del Peloponeso.

Durante este dominio espartano, la ciudad de Tebas comenzó a rebelarse contra la posesión espartana más débil de Beocia al norte de Atenas. Buscando aplastar esta rebelión rápidamente, el rey espartano Cleombrotus condujo una marcha rápida a través de una ruta inesperada y sorprendió a los tebanos. El ejército tebano apresuradamente reunido tenía alrededor de 7.000 hombres. Estos incluían a la respetable y elitista Banda Sagrada de Tebas, pero también incluían a miles de Beocios asustados que estaban muy preocupados por la idea de luchar contra los espartanos.



El comandante tebano, Epaminondas, era todo para la batalla, a pesar de tener aproximadamente 3,000 hombres menos. Tenía un plan que involucraba a su caballería ligeramente superior y su fiel Banda Sagrada. La batalla se abrió con escaramuzas espartanos lanzando a los aliados de Beocia. A medida que la infantería comenzó a organizar sus líneas de batalla típicas, la caballería tebana de 1.500 expulsó a los 1.000 caballería espartana.

Los espartanos dispusieron sus líneas en la formación típica de hoplita, alrededor de 8-12 hombres de profundidad. La tradición también era poner a la mayoría de las fuerzas de élite a la derecha para contrarrestar el aspecto normal de desplazamiento a la derecha de la mayoría de las batallas. En este derecho espartano estaban el Rey y su guardia real. El resto de la derecha habría sido completada por todos los Spartiates de la más alta condición social y experiencia.



La formación de batalla griega estándar está representada en la parte superior. La formación de Epaminondas está representada en la parte inferior.

Epaminondas arregló sus líneas de una manera dramáticamente diferente. En lugar de poner a sus tropas de élite a su derecha, Epaminondas puso la Banda Sagrada a la izquierda, directamente frente a los élite espartanos. También hizo esta parte de su línea hasta 50 hombres de profundidad. Epaminondas luego tuvo a las tropas restantes en una formación de escalón derecha, desvaneciéndose del resto de las líneas de batalla espartanas.

Al hacer esto, Epaminondas tomó una gran apuesta, mientras que también eliminaba una igualmente desconocida enorme. Los beocios aliados eran increíblemente poco confiables y no querían estar allí. Alejándolos, Epaminondas los mantendría fuera de la lucha el mayor tiempo posible. Al concentrar una gran cantidad de tropas de élite a la izquierda frente a la derecha espartana, Epaminondas estaba arriesgando el resultado de toda la batalla tratando de cortar la cabeza espartana con una carga que sería el primer combate de infantería de la batalla.

Cuando la banda sagrada se estrelló contra los espartanos, tomaron a los espartanos con la guardia baja después de que la derrotada caballería espartana interrumpiera sus propias líneas. La falange tebana increíblemente profunda superó a los espartanos y rápidamente rompió la parte más elitista y experimentada de la línea espartana sin involucrar a ninguno de los otros grupos de infantería de ningún lado. La formación extra profunda puede haber permitido a los Thebans flanquear la derecha del Spartan, pero también pueden haber prevalecido simplemente debido al gran peso de su carga.



El resto de la línea espartana estaba compuesta en su mayoría de aliados obligados a proporcionar tropas porque estaban bajo el control espartano. Al ver que el Rey Espartano y la clase más alta de espartanos estaban completamente quebrantados tomó la voluntad de luchar del resto de las tropas, y dejaron el campo. La lealtad sospechosa de los beocios nunca tuvo que ser probada.

Las bajas en la batalla fueron bastante bajas debido a la acción rápida y localizada, pero los Spartans sufrieron más. Cerca de 1,000 Spartans y aliados cercanos fueron asesinados, incluido su Rey. Los espartanos eran de hecho algunos de los soldados de infantería más temidos del mundo, pero su número era escaso. Después de generaciones de luchar en la Guerra del Peloponeso, la elite espartana ya estaba reducida. El golpe aplastante en Leuctra hizo que el dominio espartano de Grecia se desplomara.

Los tebanos pudieron capitalizar esta victoria para crear su propia hegemonía sobre la mayoría de los griegos. Epaminondas disfrutaría de una gran cantidad de fama y lideraría varias campañas contra el resto de Grecia. En última instancia, la década de campaña de Epaminondas solo serviría para debilitar aún más a Grecia, allanando el camino para que los macedonios se abalanzaran bajo Felipe.



En cuanto a la formación escalonada, la batalla de Leuctra fue solo el comienzo. Alejandro Magno usó una formación de escalones defensivos para su infantería en Gaugamela para dar tiempo a su caballería para completar su carga decisiva. Scipio Africanus usó dos formaciones escalonadas en Ilipa. Aquí escaló desde sus flancos hasta su centro y utilizó a sus legionarios experimentados para llevar a casa la victoria y mantener a sus íberos poco confiables fuera de la lucha.

Federico el Grande lo usó con gran efecto durante la Batalla de Leuthen. También se ha utilizado a una escala mucho mayor en operaciones como Tormenta del Desierto con la misma idea, haciendo una carga decisiva con un flanco reforzado a la vez que ocupa la atención del resto del enemigo.

martes, 6 de diciembre de 2016

Esparta: La derrota de Esfacteria

Los espartanos nunca se rindieron, hasta esta batalla

William Mclaughlin - War History Online




A menudo se dice que los guerreros espartanos nunca se retiraron y nunca se rindieron. Lucharían hasta la muerte, no importa las probabilidades, y fueron entrenados para hacerlo desde una edad temprana. Sin embargo, hay al menos una clara excepción.

La lucha titánica que fue la guerra del Peloponeso vio la rendición de la clase más elite de los espartanos. En la batalla de Sphacteria, los espartanos no sólo perdieron una fuerza de infantería ligera, sino que fueron forzados a una rendición vergonzosa que cambió la dinámica de la guerra.

La guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta fue una larga guerra con múltiples cambios de impulso y un montón de lados de cambio. La estrategia espartana era simple: invadir el territorio ateniense del Ática, destruir tierras de cultivo y amenazar a Atenas misma. Debería haber sido una táctica simple y eficaz considerando los impresionantes soldados de Esparta. Los atenienses tenían una estrategia basada en su imponente armada que los envió por toda Grecia.




Unos cuantos años después de la guerra, en 425 AEC, los Espartanos lanzaron un asalto anfibio contra la fortaleza ateniense de Pilos. Pilos tenía un puerto natural, protegido por la larga isla de Sphacteria. También se encontraba en el Peloponeso, controlado principalmente por espartanos, y por lo tanto era importante para los espartanos expulsar a los atenienses.

En un tipo raro de asalto para el mundo antiguo, los espartanos desembarcaron sus trirremes en la orilla cerca de la ciudad fortificada y lanzaron un ataque anfibio. Los atenienses tuvieron la suerte de contar con el talento general, Demóstenes, que fue capaz de reunir a los defensores precisamente donde eran necesarios. Incluso los poderosos espartanos no podían atravesar la playa.


A pesar de la superioridad de la infantería espartana, los atenienses fueron capaces de cumplir con las naves, ya que aterrizó incluso las probabilidades.

Después de más de un día de asaltos fallidos, la armada ateniense apareció. Después de una confusa batalla naval / terrestre, los espartanos superados en número se retiraron a la estrecha isla de Sphacteria. En este punto, los espartanos enviaron embajadores para negociar mientras los atenienses se apoderaron de los barcos espartanos para encadenar el ejército derrotado en Sphacteria.

La larga serie de negociaciones terminó en última instancia y los atenienses, que sólo habían estado sosteniendo a los barcos espartanos bajo la premisa de negociaciones justas, se negaron a devolverlos y comenzaron a asediar la isla que tenía a los 440 espartanos. 120 de este grupo eran los Spartiates, la clase más alta de espartanos, completando la formación más rigurosa y convirtiéndose en la clase dominante de la ciudad.

Resultó que los atenienses tenían más dificultades para abastecerse que los espartanos. El agua dulce ateniense era terriblemente escasa y tenían una fortaleza solitaria en el Peloponeso dominado por espartanos, dificultando el suministro de alimentos. Los espartanos tenían un montón de barcos de suministro a través de deslizamiento. Algunas personas incluso nadaron a la isla con bolsas de comida, nadando bajo el agua para evitar el bloqueo ateniense.



Los generales atenienses sabían que debían atacar o que los espartanos esfingianos acabarían escapando. Los atenienses tenían varios miles de hombres, en su mayoría infantería ligera, pero se enfrentaron al mejor de los hombres de combate espartanos. Al lanzar sus ataques al sur, a ambos lados de la larga isla, los atenienses tomaron a los espartanos por sorpresa. Incluso los remeros de la flota tomaron a las orillas con cualquier arma que pudieran agarrar.

Esta gran fuerza era suficiente para llenar el estrecho ancho de la isla. Los espartanos estaban preparados para lanzar un contraataque, confiando en que podrían ganar el día contra cualquier número de infantería ligera. Después de todo, los espartanos estaban acostumbrados a suprimir brutalmente los levantamientos regulares de esclavos de Helot. Esta vez, sin embargo, los escaramuzadores sostenían los diversos puntos altos de la isla.

Batalla de las sphacterias


Cada vez que los espartanos trataban de atacarlos, fueron recibidos por un aluvión de flechas, jabalinas y eslingas. El bombardeo fue tan intenso que muchos Spartans fueron asesinados, incluido su general. Los espartanos no tuvieron más remedio que retirarse al extremo norte de la isla. Aquí tenían una posición elevada, con varios descensos irregulares a la orilla.

Aquí la batalla alcanzó otro punto muerto. Los espartanos ya no atacaron y permitieron que la infantería ligera los desgastara y los atenienses no se atrevieron a arriesgarse a un asalto cuesta arriba. Un comandante ateniense se ofreció voluntariamente para llevar a un grupo de hombres escogidos a escabullir el paso más peligroso para atacar el corazón del campo espartano. Los espartanos no consideraron que alguien intentara este acercamiento así que dejaron a este lado sin vigilancia.


La vista hacia las ruinas de Pylos desde el extremo norte de Sphacteria. Aquí los espartanos hicieron su última parada antes de que las tropas ligeras escalaran los acantilados para alcanzarlos.

Una vez lanzado el ataque simultáneo, los espartanos no podían hacer nada. El asalto de los acantilados los había tomado por sorpresa tanto que los otros atenienses pudieron asaltar la colina. Los espartanos rodeados y condenados hicieron lo que ningún otro antes de ellos había hecho; Arrojaron sus escudos y pidieron términos.

Los comandantes atenienses suspendieron el ataque final antes de que se hicieran demasiados daños, ya que tenían sus propios sueños salvajes de conseguir algunos verdaderos prisioneros espartanos.


Un ejemplo de una de las tropas más ligeras que contribuyó significativamente a la victoria ateniense. Las tropas ligeras a menudo fueron despedidas en batallas hasta el punto de que algunos historiadores antiguos dieron sólo números de infantería pesada para una batalla. Después de Sphacteria, comandantes como Felipe dieron a las tropas ligeras mayor énfasis.

Múltiples heraldos viajaban de Esparta de un lado a otro mientras el grupo rodeado buscaba el consejo de su ciudad natal. Después de mucho debate, Esparta envió a sus hombres un mensaje diciéndoles que debían decidir su propio destino, siempre y cuando no fuera deshonroso. Después de mucha deliberación, los Spartans atrapados decidieron entregarse.

La decisión sacudió a todo el mundo griego. Atenas había logrado forzar a los Espartanos, los Spartiates, a rendirse. Los atenienses utilizaron a los prisioneros como rehenes, amenazando con matarlos si los espartanos invadían el Ática. Esto llevó a los atenienses a ser especialmente agresivos en los próximos años. Esta oscilación de poder equilibraría una guerra que continuaría y continuaría durante otros 21 años.


La guerra fue ganada irónicamente por los espartanos después de que ganó una aplastante victoria naval sobre los atenienses marítimos. La reputación de los espartanos se humedeció por la rendición en Sphacteria, pero recuperaron el respeto de sus compatriotas durante el resto de la guerra.

Por William McLaughlin para la historia de la guerra en línea

lunes, 3 de octubre de 2016

Esparta: Termópilas

La batalla de las Termópilas

Apuntes de Historia


El rey persa Darío el Grande murió cuatro años después de la batalla de Maratón, por lo que no pudo cumplir el objetivo de castigar a los griegos, como vimos cuando traté aquí mismo de esa batalla. Sí, ya sé, pensarás que cuatro años es tiempo más que suficiente, pero es que había más.

Su objetivo no era sólo entrar en Grecia: quería conquistar Europa. Así que ordenó levas (alistamientos forzosos) en todas las satrapías y nuevos impuestos para reunir el mayor ejército que había visto la historia hasta entonces.

En esas estaba, a punto de partir ya hacia Grecia (pensaba dirigir la campaña personalmente) cuando se produjo un alzamiento en la satrapía de Egipto. Demasiados impuestos, quizá. Aunque tampoco pudo hacer nada al respecto ya que, mientras se preparaba para aplacar la rebelión egipcia, le sorprendió la enfermedad y la muerte.

Así que subió al trono su hijo Jerjes, quien se dispuso a completar los asuntos que su padre había dejado pendientes: primero Egipto y, más tarde, Grecia y Europa toda.


Esparta

Sobre el imperio persa en la época ya hablé en el artículo sobre la batalla de Maratón, y a él te remito. Pero para entender bien qué paso y por qué ocurrió así tenemos que detenernos un momento a repasar cómo era la sociedad del otro protagonista de esta historia, Esparta.

Maratón, el (primer) final de los persas Maratón, el (primer) final de los persas
Pero antes me gustaría pedirte algo, y es que olvides (aunque sea por un momento) la imagen de héroes luchadores por la libertad y con fuertes convicciones morales que posiblemente tengas de los espartanos gracias al cine.


Ruinas de Esparta

Porque, como vamos a ver en las siguientes líneas, la espartana era una sociedad belicista, autoritaria, esclavista, supersticiosa, inmovilista, hipócrita, machista, ultraconservadora y profundamente egoísta. Lo tenían todo, como puedes ver; aunque claro, no sería justo juzgarles según patrones modernos.

La espartana era una sociedad belicista, machista, esclavista,supersticiosa y ultraconservadora

Esparta era una polis griega regida por una diarquía (dos reyes), un “generalato hereditario y vitalicio”, como lo definió Aristóteles, cuya sociedad estaba absolutamente regida por dos ejes centrales: la religión y la guerra. Todo ello fuertemente regulado por la Gran Retra, la ley suprema espartana.

Aunque realmente los reyes espartanos tenían muy poco poder, ya que estaban limitados por un lado por la voluntad divina (expresada a través del Oráculo de Delfos o de los augures y adivinos que leían las vísceras de los sacrificios) y por otro por el poder ciudadano (representado por la Asamblea y el Consejo de Ancianos). Los reyes eran, más bien, líderes militares al servicio de los designios divinos.


El Santuario de Delfos

Todo en la sociedad espartana estaba dirigido a un único fin: crear soldados altamente entrenados, alienados y preparados para obedecer ciegamente, incluso hasta la muerte, las órdenes del rey que, como hemos visto, eran los deseos de los dioses. Convenientemente influenciados por el Consejo, por supuesto.

Las mujeres sólo tenían un cometido: dar a luz futuros guerreros espartanos. Cuando nacía un niño era examinado y, si presentaba algún defecto, era descartado sin piedad. “Descartado” es un eufemismo, en realidad quiero decir arrojado por un precipicio cercano a la ciudad. Si no podía ser un soldado, no tenía cabida en Esparta.

A los siete años los niños eran apartados de su familia para recibir formación militar y se anulaba su identidad propia: no había individuos en Esparta, sólo espartanos iguales unos a otros.

Por supuesto, si los ciudadanos de Esparta sólo podían dedicarse a la vida militar, las tareas agrícolas debían recaer en alguien más. El asunto quedó resuelto esclavizando las ciudades cercanas, creándose así una clase esclava, los ilotas, cuya única misión era cultivar las tierras que debían alimentar Esparta.

De hecho, el número de ilotas era tan alto que Esparta vivía con la amenaza constante de una revuelta de esclavos. Su ejército no podía alejarse demasiado de la ciudad ni ausentarse durante un periodo prolongado por el peligro que un alzamiento de los ilotas podía suponer.

Es curioso que una sociedad esclavista haya pasado a la historia como un adalid de la libertad y un pueblo cargado de valores. Por supuesto, en eso tiene mucho que ver el modo en que la historia de la batalla de las Termópilas ha llegado hasta nosotros.

Y es que este episodio nos ha llegado a través de Heródoto y, para empezar, como griego que era debemos dudar de su imparcialidad. Pero es que además él no conoció estos acontecimientos de primera mano, sino que su relato proviene de las historias que le contaron cuando visitó Esparta, cuarenta años después que sucedieran los hechos.

Así que lo que Heródoto plasmó fue una versión ya parcialmente mitificada de la batalla. Es una lástima que no podamos contar con la versión de los persas. Como vimos en el artículo sobre la batalla de Qadesh, la diferencia puede ser radical.

Pero en fin, es lo que ha llegado hasta nosotros y, salvo sorpresa, será la única versión con la que contemos de lo ocurrido allí. Así que a ella nos tendremos que atener. Sirva esto como advertencia: no creas a pies juntillas los detalles de la historia.

La resistencia griega

Habíamos dejado a Jerjes reuniendo el mayor ejército que habían visto los tiempos. Y claro, las noticias sobre un hecho así llegaron finalmente a Grecia.

Las polis, preocupadas por lo que se les venía encima, se reunieron y decidieron forjar una alianza: sólo uniéndose podrían hacer frente a tamaña fuerza invasora. El mando de los ejércitos de esta unión, la Liga Helénica, recayó en Esparta.

Y aquí tuvieron que hacer frente a la cuestión de dónde hacer frente a los persas. Sabiendo que venían por Macedonia (el ejército persa había cruzado desde Asia Menor a través del estrecho del Helesponto, actualmente llamado de los Dardanelos, por medio de un puente flotante que fabricaron uniendo barcos), optaron por reunir sus ejércitos en Tesalia.

Sin embargo pronto se dieron cuenta de que si reunían sus ejércitos ahí los persas podían fácilmente evitarlos y penetrar en Grecia sin resistencia. Debían situarse en un paso obligado para no dejar opción al ejército persa.

Finalmente se optó por desplazar los ejércitos más al sur, hasta el istmo de Corinto, un estrechamiento que separa la península del Peloponeso del resto del continente. Ni que decir tiene que las ciudades más al norte se opusieron, ya que los persas las atacarían sin resistencia. Pero no había alternativa.

Así que finalmente se optó por el paso de las Termópilas. Thermopylae, las puertas calientes. El paso recibía este nombre por los manantiales de aguas termales que abundaban en él.

Hoy en día la línea de costa ha cambiado debido a la erosión (puedes verlo en la imagen de satélite de Google Maps, aquí), y existe un amplio terreno llano y bajo entre las montañas y el mar, usado como tierra de cultivo.


El paso de las Termópilas en la actualidad

Pero hace dos mil quinientos años el de las Termópilas era un estrecho paso entre los acantilados y el mar. Y si los ejércitos de Jerjes querían alcanzar la Grecia central, tendrían que atravesarlo.

La invasión

Jerjes comenzó su invasión en el año 481 a.C. Cruzó, como he dicho antes, el estrecho del Helesponto y avanzó a través de Macedonia. Ejército y armada avanzaban juntos por tierra y por mar siguiendo la costa.

Y aquí es obligado volver al asunto de las versiones, porque las cifras de Heródoto son un poco exageradas, por decirlo de una forma suave. El historiador griego habla de un ejército formado por un millón ochocientos mil asiáticos más trescientos mil europeos de los pueblos conquistados, a los que hay que añadir un séquito de auxiliares, concubinas, marinos y demás, de otras dos millones seiscientas mil personas.

Cuatro millones setecientas mil personas. ¡Vamos hombre! ¿Imaginas cómo sería alimentar semejante masa en movimiento a través de Asia y Europa? Sería complicado incluso en la actualidad; en la Antigüedad habría sido, sencillamente, imposible.

Evidentemente las cifras de Heródoto están infladas para magnificar la victoria griega (la victoria final en la guerra, ya que la victoria en esta batalla sería para los persas). Afortunadamente también hay una mención a las naves: mil doscientos siete trirremes y otras tres mil naves más o menos con funciones diversas. Así que un cálculo aproximado, aún tirando por arriba, nos daría un ejército de entre ciento cincuenta mil y un cuarto de millón de hombres. Animales aparte.


Trirremes

Este era el ejército que se disponía a invadir Europa. No se volvería a ver una invasión de este calibre hasta el desembarco de Normandía.

No se vio otro ejército de invasión como el persa hasta el desembarco de Normandía

¿Has oído decir que frente a este ejército se opusieron trescientos espartanos? Pues esto tampoco es del todo verdad. De nuevo, la gesta de Leónidas y sus hombres fue magnificada y mitificada. Pero vamos por orden.

Hacia la batalla

Desde el momento en que se supo que Jerjes se disponía a invadir Grecia, los espartanos consultaron al Oráculo de Delfos sobre la suerte que correría la ciudad. Su respuesta fue ambigua como solía ser. ¿Cómo si no iba a acertar? El oráculo predijo:

Mirad, habitantes de la extensa Esparta, o bien vuestra poderosa y eximia ciudad es arrasada por los descendientes de Perseo, o no lo es; pero en ese caso, la tierra de Lacedemón llorará la muerte de un rey de la estirpe de Heracles pues al invasor no lo detendrá la fuerza de los toros o de los leones ya que posee la fuerza de Zeus. Proclamo en fin, que no se detendrá hasta haber devorado a una u otro hasta los huesos.

O la ciudad era arrasada o uno de sus reyes moriría en la batalla. Hay que decir aquí que, hasta el momento, ningún rey espartano había muerto en batalla. Sobre todo porque cuando un rey de Esparta entraba en batalla lo hacía al frente de su ejército. Y el ejército de Esparta no era fácil de vencer.

Y en el 480 a.C., el año en que el ejército persa de Jerjes I entró en Grecia, uno de los diarcas de Esparta era Leónidas I.

Cuando llegó el momento clave, en Esparta se estaban celebrando las Carneas. ¿Recuerdas que hablamos de ellas en el artículo sobre la batalla de Maratón? Sí, era esa festividad durante la cual los espartanos no podían luchar. Mal asunto.

Sin embargo Leónidas tenía que ponerse al mando de la Liga helénica así que, para no contravenir los designios divinos que prohibían al ejército espartano entrar en batalla durante las Carneas, Leónidas marchó al frente acompañado sólo por su guardia personal: trescientos soldados escogidos de entre los que tenían descendencia. Los trescientos espartanos que pasarían a la historia.

Pero claro, también estaban el resto de fuerzas helenas. Junto a los trescientos espartanos marchaban dos mil arcadios, mil locrios, mil focenses, novecientos ilotas, setecientos tespios, cuatrocientos tebanos, cuatrocientos corintios y otros contingentes menores.

Aproximadamente entre seis y ocho mil hoplitas, según las cifras más probables. Pocos en comparación con las fuerzas de Jerjes, pero decir que aquellos trescientos hombres se enfrentaron solos a los persas es mucho decir, ¿no crees?

Y así se dirigieron a las Termópilas, dispuestos a impedir el paso de los persas o a morir intentándolo.

En las Termópilas

A lo largo del paso de las Termópilas había tres estrechamientos conocidos como “puertas”. En la puerta central, más estrecha, había un antiguo muro levantado por los focenses para defenderse de las invasiones procedentes del norte. Ése fue el lugar elegido por los griegos, que reconstruyeron el muro como ayuda a la defensa.

Sin embargo, había un modo de evitar ese camino: un viejo camino de pastores, escondido entre los riscos, permitía el paso de la puerta central a través de una ruta alternativa, llegando hasta las posiciones a retaguardia del ejército heleno: la senda Anopea.

Los griegos, claro está, conocían este camino, así que tomaron precauciones para evitar que los persas pudieran encontrarlo y atacarles por sorpresa desde su retaguardia: Leónidas envió a los mil focenses a custodiar la senda.

Una decisión inteligente enviar allí a los focenses, sin duda, ya que eran de la región (de Fócida, en la Grecia central, no de Focea, que era una colonia griega de Asia Menor, hoy Turquía). Debido a ello no sólo conocían bien la zona, sino que además Leónidas se aseguraba de que defenderían el paso y no huirían, puesto que la integridad de su ciudad y de sus familias dependía de que los persas no consiguiesen salirse con la suya.

A finales de agosto del año 480 a.C. Jerjes llegó a las Termópilas con su ejército. Al ver lo estrecho del paso envió exploradores en busca de rutas alternativas, pero ninguno de ellos encontró la senda Anopea, oculta en la montaña.

Lo que sí vieron, claro está, fue al ejército griego. Cuando Jerjes fue informado de la presencia de los hoplitas envió un emisario a negociar. A sobornarles, más bien, ofreciéndoles la libertad y ser asentados en tierras fértiles si entregaban sus armas y franqueaban el paso.

Ven y cógelas fue la respuesta de Leónidas. Así que, con un innegable espíritu práctico, Jerjes acampó a la espera de que los griegos decidieran marcharse por sí mismos viendo la diferencia tan abismal entre ambas fuerzas.

Comienza la batalla

No se fueron. Cuatro días esperó Jerjes antes de que se le agotara la paciencia. El quinto día ordenó a sus ejércitos atacar. Aunque, para ser sincero, no lo hizo del modo más inteligente.

Contra una falange de hoplitas armados con largas lanzas (llamadas doru) y enormes escudos (hoplon) de madera forrados con una placa de bronce, cerrada e impenetrable, envió Jerjes a su infantería ligera. Muy numerosa sí, pero con lanzas más cortas y escudos de mimbre.

Imagina la escena dantesca que se vivió ese día… por parte de los persas. Las tropas entrando en el desfiladero, cuyo estrechamiento anulaba su superioridad numérica, y yendo a encontrarse con las largas lanzas que sobresalían del firme muro que formaba la falange hoplita, mientras las filas de atrás de la formación persa empujaban a las de delante hacia una muerte.

Mientras, los hoplitas griegos se dedicaban a mantener la formación por turnos, cerrar bien el muro de escudos y dejar que los pobres medos se ensartaran, ellos solos y sin remedio, contra las dorus. La oleada persa fue hecha pedazos sin apenas bajas por parte de los helenos.

Viendo como se desarrollaban los hechos, Jerjes cambió de táctica; quería a los griegos fuera del paso inmediatamente, así que envió a sus mejores hombres: los Inmortales.

El nombre asusta, ¿verdad? Bueno, en realidad no eran inmortales. Los llamaban así porque siempre eran el mismo número de hombres: diez mil. Eran la unidad de élite del ejército de Jerjes, la guardia real, infantería pesada de procedencia exclusivamente persa (nada de tropas reclutadas en las regiones conquistadas). “Pesada” porque llevaban una cota de metal. Al menos iban algo más protegidos que la infantería ligera, aunque sus escudos eran igualmente de mimbre.

Así que Jerjes, tras el estrepitoso fracaso de su primer ataque envió a los Inmortales. Sinceramente, les fue igual de mal que a sus compañeros. Al acabar el primer día de batalla la situación era la misma que antes de empezar… solo que con algunos cientos (seguramente incluso miles) de soldados persas menos.

El infame Efialtes

El segundo día no fue distinto del primero. Jerjes repitió su táctica, y con ella su fracaso así que, malhumorado y perplejo, detuvo el ataque y se retiró a su campamento. Necesitaba replantear el combate.

Sin embargo la suerte se puso ese día de su parte. Nos cuenta Heródoto que, ya en su campamento, recibió la visita de un griego llamado Efialtes, originario de Tesalia, que le habló de la senda Anopea, ofreciéndose a guiar a sus tropas a lo largo de esa ruta a cambio de una recompensa.

Imagina la mirada de Jerjes según escuchaba la propuesta de Efialtes. Casi puedo ver su sonrisa ensanchándose, con una gran carcajada final de villano de cine cuando el traidor le cuenta que la ruta le conducirá directamente tras las filas griegas. Ni que decir tiene que el emperador aceptó la propuesta.

Así que Jerjes envía a los Inmortales que no habían muerto el día anterior, junto con un refuerzo de tropas, a través de la senda Anopea. Veinte mil persas en total dirigiéndose a través de la montaña hacia la retaguardia griega.

Y se encontraron con los focenses que guardaban el paso.

Fue un encuentro cuanto menos curioso, ya que supuso una gran sorpresa para ambas partes. Los persas habían partido durante la noche, y al amanecer del que ya era el tercer día de batalla los focenses oyeron las pisadas a los persas avanzar (veinte mil soldados deben oírse con cierta facilidad) y se pusieron a las armas rápidamente.

Por su parte los persas tampoco esperaban encontrar mil griegos allí arriba, así que se quedaron sorprendidos… y asustados de pensar que podían ser espartanos. ¡Ya habían experimentado cómo se las gastaban!

El caso es que los focenses se dirigieron a una altura para hacerse fuertes frente a tamaño ejército, pero viendo el paso franco y sin necesidad de pararse a luchar, los persas simplemente siguieron camino.

Pobres focenses, viéndose en lo alto de un risco observando cómo los persas pasaban por el camino que debían guardar sin que pudieran hacer nada para evitarlo.

La batalla final

No está claro si Leónidas tuvo noticia del suceso por un mensajero focense o por un desertor persa, pero el caso es que lo supo. Y tenía claro lo que aquello significaba: la misión de detener a los persas en las Termópilas había fracasado.

Ya sólo quedaba una cosa por hacer: evitar la masacre del ejército griego, de modo que quizás pudieran tomar nuevas posiciones y defender otro paso más al sur. Pero no podían retirarse todas las tropas al tiempo, o la caballería persa podría atravesar el paso y dar caza en campo abierto a los soldados en retirada, lo que significaría la debacle.

Alguien debía quedarse a defender el paso de las Termópilas mientras el resto del ejército heleno se replegaba.

Así que Leónidas tomó la única decisión honorable que podía tomar: sus trescientos espartanos y él se quedarían a defender las Termópilas. El resto debía retirarse.

No todos lo hicieron, y éste es un punto que a menudo olvidan el cine y la literatura: los setecientos tespios y los cuatrocientos tebanos se quedaron junto a los guerreros de Esparta para defender el paso. Mil cuatrocientos valientes que sabían que iban a morir.

El resto es de sobra conocido. Jerjes, tras dar tiempo a que sus tropas descendieran de la montaña, envió su ataque contra los defensores griegos. Y éstos, sabiéndose ya muertos e intentando acabar con tantos persas como pudieran, salieron a luchar a la zona más ancha del paso.

Aunque no todos. Los tebanos soltaron sus armas, levantaron sus manos y se rindieron a los persas. Se libraron de la muerte pero no de la vergüenza.

Leónidas fue muerto en el ataque y los griegos formaron un círculo en torno a su cuerpo para que los persas no pudieran cobrarlo. La lucha fue feroz, sin descanso. Primero con las lanzas y, cuando éstas se rompían, con las espadas. Y, según se acercaban los Inmortales, las filas griegas intentaron hacerse fuertes en lo alto de una colina.


Monumento a Leónidas en las Termópilas. Puedes verlo a pantalla completa en una nueva pestaña.

Pragmático, Jerjes decidió no gastar más vidas en el asunto y ordenó una lluvia de flechas sobre los griegos, hasta que el último de ellos hubo caído.

Continuó entonces el ejército persa su avance por Grecia saqueando las ciudades de Platea y Tespias y dirigiéndose rumbo a Atenas. Aunque esta es ya otra historia.

Epílogo

Quizá te consuele saber que el traidor Efialtes nunca obtuvo su recompensa. Conseguida la victoria sobre los espartanos acompañó a Jerjes esperando su premio, pero tras la derrota que los persas sufrieron en Salamina (como quizá veamos otro día para continuar la serie sobre las Guerras Médicas) se retiró a su región natal, Tesalia.

Su cabeza había sido puesta a precio por los habitantes de Esparta, así que podemos suponer que no vivió en paz… el poco tiempo que llegó a vivir después de aquello. Y es que Efialtes murió apenas un año después de su traición por motivos desconocidos para nosotros, aunque aparentemente no relacionados con su acto de felonía.

Su nombre y su recuerdo quedaron malditos para siempre en Grecia.