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lunes, 3 de abril de 2017

Gregor McGregor, el escocés que vendió Poyais dos veces un país latinoaméricano inexistente

El hombre que le vendió a Europa un país latinoamericano que no existe…y lo hizo dos veces
El escocés Gregor McGregor, que participó en la Guerra de Independencia de Venezuela, logró realizar una estafa sin parangón a escala mundial
iProfesional




El escocés Gregor McGregor, que participó en la Guerra de Independencia de Venezuela, logró realizar una estafa sin parangón a escala mundial.

"Una nación próspera con enormes cantidades de oro y tierra increíblemente fértil" así describía su dominio Gregor I, príncipe de Poyais y cacique del pueblo Poyais… Si bien, la realidad es que nunca existió un país con ese nombre ni había una sola gota de sangre azul en el autor de tales declaraciones, que, en realidad, solo era un soldado escocés llamado Gregor McGregor. Sin embargo, este compatriota del famoso escritor Walter Scott —cuyo libro 'Rob Roy' está dedicado al clan McGregor— logró realizar una estafa increíblemente sofisticada.

MacGregor nació en Edimburgo en 1786. En 1803 se unió a la Armada Británica y acabó casándose con Maria Bowater, hija de un almirante británico. Sin embargo, a la muerte de Maria, en 1811, Gregor decidió dar un nuevo giro a su vida y se dirigió a Venezuela –donde ya había estallado la Guerra de Independencia– para convertirse en un soldado por la libertad.

Como miembro de las fuerzas revolucionarias, McGregor obtuvo el título de general de Brigada e incluso se casó con Josefa Aristeguieta, prima del legendario Simón Bolívar, uniéndose a las tropas de Bolívar tras caída de la Primera República. Poco después, en 1820, llegó a la así llamada Costa de Mosquitos, un área histórica cuya mayor parte se localiza al este de Nicaragua y que también abarca una parte en Honduras.

Ese mismo año, al regresar a Escocia, McGregor empezó a referirse a sí mismo como príncipe de Poyais y cacique del pueblo de Poyais, un país que describía como grande, próspero y rico en recursos naturales. Para confirmar que existía dicho país, dibujó un mapa del territorio, publicó un dibujo e incluso un libro con nombres ficticios. Para Escocia, país que no tenía colonias y cuyos habitantes en aquel entonces no sabían mucho de la geografía de América Latina, las declaraciones de Gregor llamaban mucho la atención.

Aqui un billete del presunto 'dólar' de Poyais



De hecho, el autoproclamado cacique logró ganar mucho dinero gracias a sus mentiras, vendiendo 'terrenos' del país imaginario. Sin embargo, los colonizadores que salieron para Poyais desde Reino Unido en 1822 se toparon con la cruda realidad, muriendo muchos de ellos y siendo evacuados los restantes un año después. En 1824 la nueva República de Colombia declaró que no existía ningún país con tal nombre, afirmación que acabó con los negocios británicos de McGregor.

Sin embargo, el escocés volvió a las andadas, esta vez en Francia y en 1825 otro grupo de naves salió para el país ficticio. Sin embargo, antes de ser trasmitida la noticia sobre la muerte de estos colonizadores, McGregor entendió que su vida se veía amenazada e intentó esconderse en Londres, donde fue capturado casi instantáneamente.

Según consigna el portal actualidad RT, sus contactos les permitieron salir airoso, después de que el 'líder de Poyais' pusiera rumbo, irónicamente, a América Latina, donde vivió hasta su muerte en 1845.

Más allá de la carga irónica que entraña la historia de la gran estafa de Gregor McGregor, no hay que olvidar que sus intrigas costaron la vida a muchas personas inocentes que habían salido para Poyais en busca de una vida mejor.

viernes, 10 de marzo de 2017

Arqueología: Evidencia de un ataque romano a un fuerte escocés

Balas de 1.800 años de edad cuentan historia de un ataque romano contra el fuerte escocés
George Winston - WHO


Fuente de la foto: The Burnswark Project


Lástima los defensores de una fortaleza en la cima de una colina en el suroeste de Escocia, atacado por el ejército romano hace 1.800 años. Se utilizaron varias armas de misiles basadas en restos excavados, incluyendo una considerable cantidad de balas de eslinga de plomo.

Desde el gran número de balas de eslinga y otros misiles romanos encontrados en el sitio de Burnswark Hill, los arqueólogos creen que el asalto tenía la intención de inculcar terror y actuar como una advertencia a otras tribus.

Las excavaciones en la región de Dumfries en el suroeste de Escocia en Burnswark Hill han revelado la mayor cantidad de balas de lanzas romanas encontradas - parte de la gran cantidad de munición de misiles utilizada por los romanos atacantes para derrotar a los defensores nativos.


"Es una pequeña fortaleza atacada por una considerable fuerza romana que usa un gran volumen de suministros de misiles", dijo John Reid, arqueólogo de la sociedad histórica escocesa Trimontium Trust. "La violencia ejemplar no es nueva, y los romanos no fueron los únicos que usaron la técnica, pero los romanos lo hicieron en un grado majestuoso".

Unos 5.000 soldados romanos participaron, según el tamaño de los dos campos de ejército romanos que existían al sur y al norte de la fortaleza.

No se sabe cuántos habitantes hay en la fortaleza, pero a juzgar por el tamaño de la fuerza atacante pudo haber entre 1.000 y 2.000 defensores armados, explicó Reid, además de no combatientes y familiares de los defensores que se refugiaron allí.

Burnswark Hill está a sólo unos kilómetros al norte de la Muralla de Adriano, que atravesó el sur de Escocia durante el reinado del emperador Adriano (117 a 138 dC). Durante muchos años fue la frontera norte del Imperio Romano en Inglaterra.

Reid dijo que el ataque a la fortaleza de la colina puede haber sido parte de la invasión romana de las tierras bajas de Escocia y puede haber sido el comienzo.


Los investigadores están preparando muestras de plomo de las balas de eslinga para el análisis de isótopos que esperanzadamente reducirán la fecha del ataque romano. También están examinando varias balas de eslinga en forma de bellota de Burnswark Hill que parecen idénticas a otras encontradas en diferentes sitios romanos en Escocia, pero en ninguna otra parte del antiguo mundo romano, informó Fox News.

Se ha encontrado una variedad de balas de honda en la excavación, incluyendo pequeñas balas de plomo pequeñas perforadas con agujeros. Los investigadores asumen que fueron diseñados para emitir un silbido en vuelo y aterrorizar a sus objetivos.

lunes, 26 de diciembre de 2016

SGM: ExPOW alemán dona ahorros a villa escocesa

El ex prisionero de guerra alemán deja ahorros de vida en la aldea escocesa
Por New York Post



El ex prisionero de guerra alemán deja ahorros de vida en la aldea escocesa

El campo de prisioneros de Cultybraggan en Perthshire, Escocia donde Heinrich Steinmeyer fue llevado a cabo durante la Segunda Guerra Mundial. De archivo: Shutterstock
LONDRES - Un ex soldado alemán ha dejado los ahorros de su vida en una pequeña aldea escocesa donde fue detenido como prisionero de guerra durante la Segunda Guerra Mundial.

Heinrich Steinmeyer, un soldado Waffen SS, tenía 19 años cuando fue capturado y fue llevado al campo de prisioneros de guerra en Cultybraggan cerca de la aldea de Comrie en Perthshire. Después de la guerra, él visitaba regularmente.

Él murió en 2014, dejando $ 485.000 a la aldea en su voluntad. Su deseo era ayudar a los ancianos en la comunidad.

No estaba claro por qué pasaron casi dos años entre su muerte y el anuncio del legado, pero el Comrie Development Trust dijo que había habido un largo proceso para liquidar el patrimonio, que se ganó con la venta de su casa y todas sus posesiones.

"Éste es su agradecimiento por la amabilidad que se le mostró en el momento de su vida, donde estaba en su punto más bajo y sólo quiere dar las gracias a todos", dijo George Carson, cuyos padres eran amigos de Steinmeyer desde hace mucho tiempo. La BBC.

Carson dijo que su madre y sus amigos habían hecho amistad con Steinmeyer a través de la cerca en el campamento. Descubrieron que él nunca había visto una película.

"Así que subieron con sus bicicletas de empuje una mañana y una de las chicas había tomado su hermano .... Con ellos y sacaron a Heinrich del campamento por la valla de la cadena y ... introdujeron a Heinrich en el cine donde vio su primera película ", dijo Carson. "Estaba absolutamente impresionado por toda la experiencia. Después de la película, regresaron a Comrie, (y) contrabandearon a Heinrich nuevamente al campamento ".

Steinmeyer tuvo reuniones con el Fideicomiso de Desarrollo de Comrie en 2008 y les pidió que administraran su patrimonio en su muerte.

La confianza ahora está pidiendo a la gente local para tomar parte en la determinación de cómo utilizar mejor el legado.

miércoles, 21 de diciembre de 2016

Escocia: Reconstrucción digital de Robert the Bruce

El cráneo y la cara reconstruidos digitalmente pueden revelar a Robert the Bruce, rey-héroe de los escoceses
Phys.org



¿Podría ser esta la cara de Robert Bruce, como nunca se ha visto antes?
Científicos e historiadores han unido fuerzas para crear imágenes virtuales detalladas de lo que podría ser la cabeza de Robert Bruce, reconstruido a partir del elenco de un cráneo humano sostenido por el Museo Hunterian.
Las imágenes realistas son el resultado de una colaboración entre historiadores de la Universidad de Glasgow y expertos craneofaciales de la Universidad John Moores de Liverpool (LJMU).
Una imagen representa el sujeto en su apogeo, una cabeza grande y poderosa del varón que habría sido apoyada por un cuello musculoso y un marco fornido - un fósforo para los super atletas de hoy. Este era un individuo privilegiado que disfrutaba de los beneficios de una dieta de primera clase, y cuyo físico lo habría equipado para las demandas brutales de la guerra medieval.
Robert Bruce, héroe-rey de los escoceses desde 1306 hasta su muerte en 1329 de alrededor de 55 años, no era ajeno al campo de batalla. Llevó a cabo la guerra para desgastar a sus opositores escoceses y al régimen inglés en Escocia, culminando en la batalla de Bannockburn en 1314. Para legitimar su reino y liberar su reino, Bruce también hizo campaña en el norte de Inglaterra e Irlanda.
Sin embargo, la segunda imagen revela que la fuerza coexistió con la fragilidad. El cráneo muestra signos probables de lepra, desfigurando la mandíbula superior y la nariz.
El cráneo y la cara reconstruidos digitalmente pueden revelar a Roberto el Bruce, rey-héroe de los escoceses


Crédito: Universidad de Glasgow

Los historiadores creen que Bruce sufrió de una dolencia no identificada, posiblemente lepra, que lo puso bajo varias veces durante su reinado, y probablemente lo mató. En Ulster en 1327, se decía que era tan débil que sólo podía mover su lengua.
El proyecto para poner una cara al cráneo de Hunterian fue conducido por el Dr. Martin MacGregor, un conferenciante mayor en historia escocesa en la universidad de Glasgow. El Dr. MacGregor se inspiró en el descubrimiento del esqueleto del rey Ricardo III de Inglaterra bajo un aparcamiento en Leicester en 2012.
"Yo era consciente de los intentos previos de recrear la cara del cráneo vinculada a Robert Bruce", dijo.
"El caso de Ricardo III reveló hasta qué punto había avanzado la tecnología, y vi una oportunidad de aplicar la tecnología al cráneo hunteriano aquí en Glasgow: primero para probar la credibilidad de su conexión con Bruce y luego para intentar añadir a nuestra Conocimiento del rey más grande de Escocia. "

El Dr. MacGregor solicitó la experiencia de la Profesora Caroline Wilkinson, Directora del Laboratorio de Face LJMU y un experto en identificación craneofacial de renombre mundial, para llevar a cabo la reconstrucción facial de Robert Bruce. El profesor Wilkinson también fue responsable de la reconstrucción facial de Richard III.
El profesor Wilkinson dijo: "Usando el yeso del cráneo, podríamos establecer con precisión la formación muscular de las posiciones de los huesos del cráneo para determinar la forma y la estructura de la cara.Pero lo que la reconstrucción no puede mostrar es el color de sus ojos, Y el color de su cabello, producimos dos versiones: una sin lepra y otra con leve representación de la lepra, puede haber tenido lepra, pero si lo hizo es probable que no se manifieste fuertemente en su rostro, No documentado ".

Ningunas representaciones visuales confiables de Roberto el Bruce fueron hechas en su propio tiempo, y los expedientes escritos no nos dicen nada sobre su aspecto. El ADN ofrecería otra manera de establecer el color del pelo y de los ojos, pero hay un problema.
"El cráneo fue excavado en 1818-19 de una tumba en Dunfermline Abbey, el mausoleo de monarcas medievales de Escocia", explica el Dr. MacGregor. "Después de la excavación, el esqueleto original y el cráneo fueron sellados en tono y enterrados nuevamente, pero no antes de que se tomara un yeso de la cabeza, existen varios ejemplares del elenco, incluyendo el de Hunterian, pero sin el hueso original no tenemos ADN.
"El Hunterian también sostiene un pedazo de hueso del dedo del pie que se dice que ha venido de la misma tumba, y no regresó a ella. Esperábamos tratar de obtener ADN de esto y probarlo contra un descendiente vivo de Robert Bruce, pero el Hueso probablemente habría sido destruido en el proceso. "
El profesor Wilkinson añadió: "En ausencia de cualquier ADN, nos basamos en la evaluación estadística de la probabilidad de ciertos colores del cabello y de los ojos, conducida por el Dr. MacGregor y su equipo, para determinar que Robert Bruce probablemente tenía cabello castaño y ojos marrones claros . "
"También ha habido una serie de avances en las técnicas de reconstrucción facial desde anteriores representaciones de este héroe escocés, incluyendo una mejor predicción de la característica facial y CGI más avanzado".
"Esta es la apariencia más realista de Robert the Bruce hasta la fecha, basada en todo el material esquelético e histórico disponible".
 Explorar más lejos: Estudio de Strathclyde identifica descendientes del rey escocés medieval
Proporcionada por la gerencia

University of Glasgow

jueves, 15 de diciembre de 2016

Artillería defensiva: El masivo Mons Meg escocés

Uno de los más grandes cañones construidos en la Edad Media: El Mons Meg en el Castillo de Edimburgo en Escocia




Mons Meg, uno de los más grandes cañones construidos en la Edad Media, fue empleado en asedios durante casi 100 años hasta mediados del siglo XVI, después de lo cual sólo fue disparado en ocasiones ceremoniales.

El bombardeo fue concebido como un regalo de bodas al rey James II de Escocia, que se casó con la sobrina de Duke Philip, Mary de Gueldres, en 1457.


Mons Meg en el castillo de Edimburgo en la década de 1680, mostrando detalles de la construcción del carro. Autor de la foto


Vista lateral. Autor de la foto


Era capaz de disparar una piedra arenisca de 150kg para 3.2km (dos millas). Autor de la foto

El cañón de seis toneladas de cañón cargado es capaz de disparar piedras de 150 kilogramos de una distancia de casi dos millas. James IV usó el arma para asediar el castillo de Dumbarton, entonces sostenido por el conde rebelde de Lennox en 1489, y para atacar el castillo de Norham en Inglaterra norteña.

El arma permaneció en el castillo de Edimburgo hasta 1754 cuando, junto con otras armas no utilizadas en Escocia, fue llevado a la Torre de Londres como parte de la Ley de Desarmamiento después del Levantamiento Jacobita.


Construido alrededor de 1449 en Mons, parte de lo que hoy es Bélgica. Autor de la foto



El bombardeo fue fabricado a partir de barras longitudinales de hierro, hooped con anillos fusionados en una masa. Mide más de 4 m de longitud, con un diámetro de 50 cm y un peso de más de 6000 kg. Autor de la foto


Sólo podía dispararse 8-10 veces al día debido al tremendo calor generado por la carga de polvo requerida. Autor de la foto


balas de cañón Mons Meg . Autor de la foto

Después de 75 años en Inglaterra, el arma fue devuelta a Edimburgo en 1829 por orden de George IV después de una serie de campañas de Sir Walter Scott y la Sociedad de Anticuarios de Escocia.

Hizo un regreso triunfal al castillo, escoltado por tres tropas de caballería e infantería de los muelles de Leith.


Durante un tiempo se almacenó en la Torre de Londres, pero volvió al castillo de Edimburgo en 1829. Crédito de la foto


Detalle del carro de Mons Meg. Autor de la foto

Sin embargo, su gran peso hacía poco práctico arrastrarse en batalla porque sólo podía moverse a razón de tres millas al día. Así fue retirado y utilizado sólo para los deberes ceremoniales. Mons. Meg fue despedido por última vez el 14 de octubre de 1681 para celebrar el cumpleaños del duque de Albany (más tarde Rey James VII) cuando estalló el barril, terminando con eficacia su vida operacional.


En el momento en que se consideraba la tecnología militar de vanguardia. Autor de la foto

Aquí hay otra historia de nosotros: Las armas nucleares más pequeñas construidas por el ejército estadounidense podrían ser disparadas por un hombre de un lanzador tipo Bazooka

El arma forma parte de la colección de los Royal Armouries y está en préstamo a Historic Scotland, la organización que gestiona el Castillo de Edimburgo.

miércoles, 2 de noviembre de 2016

Base naval: Buceando en la historia de Scapa Flow

Bucear en la historia
Bajo las aguas de la bahía de Scapa Flow (Escocia) yacen barcos de las dos guerras mundiales
Alli decidieron los alemanes hundir su propia flota antes de entregarla a los británicos

FERNANDO PAJARES - El País


La flota alemana -74 buques- fue conducida por los británicos a Scapa Flow en 1918, donde permaneció custodiada junto a sus 1.800 marineros.  GETTY IMAGES

¿Scapa Flow? Sí, ¡Scapa Flow! Porque lo que allí ocurrió es fascinante. Allí se produjeron el suicidio naval y el reflotamiento de barcos de guerra más espectaculares de la historia. Allí perdió la vida el legendario mariscal de campo Lord Kitchener. Allí, el audaz comandante de un submarino alemán que llegó a patrullar el Cantábrico durante la guerra civil española echó a pique el Royal Oak, antaño orgullo de la Armada británica. Tras el infierno de la guerra, el cementerio marino de Scapa Flow es hoy un paraíso para el buceo.


 Podemos hablar de ensenada o rada. Pero lo entenderemos mejor si decimos que Scapa Flow es una gran bahía (20 kilómetros de largo por 14 de ancho) situada en las Islas Orcadas (Orkney Islands), al norte de Escocia. Tan protegida está por sus islotes, sus escollos naturales y sus obstáculos artificiales que Scapa Flow se convirtió en el fondeadero de la flota británica de alta mar durante las dos guerras mundiales.

El 11 de noviembre de 1918, los alemanes habían perdido el conflicto bélico que empezó en julio de 1914. Los Aliados no sabían qué hacer con la novísima y casi intacta flota germana que el 31 de mayo de 1916 desafió la supremacía naval británica en la batalla de Jutlandia. Así que mientras las partes beligerantes estaban en pleno armisticio para negociar lo que sería el Tratado de Versalles (firmado el 28 de noviembre de 1919), la imponente Armada alemana, 74 barcos de guerra, fue desarmada y escoltada por los buques de guerra aliados hacia el fondeadero de Scapa Flow el 21 de noviembre de 1918.

Era la alemana una flota impecable, construida a marchas forzadas por orden del káiser Guillermo II para acabar con el tradicional poderío británico. De hecho, los alemanes ganaron la batalla de Jutlandia en 1916, aunque no con la autoridad y la contundencia suficientes como para volver a enfrentarse a los dueños de la mar (Rule, Britannia! Britannia rule the waves!). Pero el 21 de noviembre de 1918 la marina de guerra germana ya no era, sensu stricto, la Flota Imperial. El káiser había abdicado el día 9 de aquel mes para dar paso a la inestable República de Weimar.

Los aliados dejaron en Scapa Flow apenas 1.800 marineros alemanes al cuidado de sus 74 barcos. Para la tripulación alemana, aquello fue humillante. Antes y durante los siete meses que pasaron en Scapa Flow hubo conatos de amotinamiento por parte de aquellos uniformados a los que había seducido la revolución rusa de 1917; una revolución que llegó a extenderse por Alemania en octubre de 1918 con el levantamiento de la marinería en Kiel y la agitación de dirigentes izquierdistas como Rosa Luxemburgo y Karl ­Liebknecht.

"Un oficial inglés hubiera hecho lo mismo", dijo Reuter tras hundir su propia flota

Pero el comandante alemán al mando en Scapa, contraalmirante Ludwig von ­Reuter, solo pensaba en su responsabilidad como oficial al mando. Era un hombre de una pieza; un prusiano de esa vieja escuela que exigía de un militar conciencia del deber y sentido del honor.

Y todo por leer un periódico atrasado. Reuter paseaba por la cubierta de su buque insignia, el SMS Emden (SMS: Seiner Majestät Schiff, barco de su majestad), repitiéndose que, pasara lo que pasase en Versalles, él no iba a entregar sus barcos al enemigo. Los acontecimientos se precipitaron debido a dos sucesos insólitos.

El primero es que a Reuter le traducen un titular del diario londinense The Times, fechado el 16 de junio, según el cual los Aliados daban a los alemanes de ultimátum el 21 de junio para cerrar los acuerdos de paz. Lo que entonces no sabía el oficial alemán es que aquel ultimátum fue postergado dos días, hasta el 23, y que el Tratado de Versalles se firmó o, mejor dicho, fue impuesto a los alemanes el 28 de junio. Y no lo supo porque los británicos le suministraban la prensa con cuatro días de retraso. Así que el contraalmirante asumió que el 21 de junio se podían reanudar las hostilidades y que el enemigo se haría con sus 74 buques de guerra.

El segundo suceso, insólito (¿o no tanto?), es que aquel 21 de junio el oficial al mando de la flota británica, vicealmirante Sydney Fremantle, se había llevado todos sus barcos de maniobras con la idea de que a su marinería le diera un poco el aire. Apenas dejó atrás un par de destructores para que vigilaran a los alemanes.

Las dudas sobre la decisión de Fremantle tienen que ver con las interpretaciones de la historiografía naval moderna. Grosso modo: Francia e Italia querían parte de los barcos alemanes como botín de guerra. Pero a los británicos no les interesaba en absoluto reforzar la Armada de nadie. Además, en Londres, el almirantazgo contaba con que Reuter podría hundir su propia flota. Y cuando esto ocurrió, el Gobierno de Su Majestad se declaró públicamente indignado, pero privadamente debió de sentir cierto alivio. Porque ¿tiene sentido que, conocedor de las intenciones de Reuter y sabedor de que el ultimátum acabaría el 23 de junio, Fremantle se llevara de Scapa su flota aquel 21 de junio?

Y Berlín se mostró compungido por la pérdida, pero íntimamente orgulloso de aquella gesta heroica.

A las 10.30 del 21 de junio de 1919, Ludwig von Reuter, uniforme impecable y Gran Cruz de Hierro al cuello, dio la orden de hundir sus barcos. Recurrió al sistema morse, a los focos y a las banderas de señalización. Las tripulaciones abrían válvulas, escotillas y compuertas. Luego izaban la bandera alemana, cosa que tenían prohibida, y se subían en los botes salvavidas para alejarse del barco mientras se iba a pique.

“Más vale honra sin barcos que barcos sin honra”. Estamos hablando de 74 barcos de guerra: 10 acorazados, 6 cruceros pesados, 8 cruceros ligeros y 50 destructores. Los grandes acorazados desplazaban hasta 26.000 toneladas. El suicidio de tan impresionante flota fue un acto absolutamente extraordinario en la historia naval. Fremantle, avisado de lo que estaba ocurriendo, volvió a la rada y consiguió salvar 22 barcos, bien acercándolos a la costa, bien evitando su hundimiento, a veces a tiro limpio. Porque los británicos mataron a nueve alemanes por participar en los hechos. Fueron las últimas bajas de la guerra de 1914.

El 21 de junio de 1919, un total de 52 barcos de guerra quedaron en el fondo del mar a una profundidad de entre 30 y 45 metros. Von Reuter fue llamado a la nave capitana de Fremantle, el HMS Revenge (HMS: His/Her Majesty’s Ship). El almirante británico lo acusó de deslealtad, de traición y de faltar al código sacrosanto de la Marina. No sabemos cuán cínico fue aquel gesto. Pero sí sabemos (The Grand Scuttle. Dan van der Vat. Waterfront, 1986) lo que el alemán contestó al británico. “Estoy convencido de que cualquier oficial naval inglés, en la misma circunstancia, habría hecho lo mismo que yo”.

La gran flota alemana no fue derrotada ni por los cañonazos del enemigo ni por la pluma de los diplomáticos de Versalles, sino por la decisión de un marino con sentido del honor y devoción a su patria. Más de medio siglo antes, el almirante español Casto Méndez Núñez declaró en la guerra del Pacífico (1865) aquello de “más vale honra sin barcos que barcos sin honra”.

Tenía que ser un tipo así el que, siendo un acaudalado empresario que se dedicaba a vender chatarra, tuviera, un día, la idea de reflotar barcos de miles de toneladas

Ernest Cox, el hombre que todo lo reflotaba. Tenía que ser un inglés excéntrico, pero cabal; bien vestido, pero mal hablado; temido, pero respetado. Y cabezota, sobre todo cabezota. Se llamaba Ernest Cox (1883-1959). Tenía que ser un tipo así el que, siendo un acaudalado empresario que se dedicaba a vender chatarra, tuviera, un día, la idea de reflotar barcos de miles de toneladas cuando no había, a principios del siglo XX, tecnología alguna que permitiera concebir semejante operación.

Tres o cuatro años después de acabar la Primera Guerra Mundial, hacía falta mucho metal para mover la industria. Y Cox pensó en la cantidad de acero, hierro, bronce, plomo o cobre que había en aquellos barcos alemanes hundidos en Scapa Flow.

Se puso manos a la obra. Creó una compañía. Compró al almirantazgo británico sus primeros 2 acorazados y 26 destructores. Montó unos astilleros en torno a la ensenada de Scapa y se rodeó de cuanto técnico y buzo tenía a mano. Su idea era reflotar los barcos y desguazarlos para vender metal y chatarra. Pero no tenía ni idea de cómo hacerlo, así que se pasó ocho años en las Orcadas (de 1924 a 1932) metido en faena.

Scapa Flow está en el quinto infierno. Hace mucho frío y viento. La tarea del reflotamiento empezó siendo una pesadilla. Cox colocaba muelles flotantes a la altura del barco hundido y sus buzos pasaban cadenas por debajo del casco para intentar levantarlo. Pero los pecios escoraban y se caían. Hasta que ideó un sistema que consistía, básicamente, en parchear todos los huecos del barco, inyectar aire comprimido en su interior y extraer toda el agua posible con bombas hidráulicas.

El 4 de agosto de 1924 reflotó su primer barco: el V 70, un pequeño destructor (800 toneladas). A partir de entonces todo fue razonablemente bien hasta que se le atragantó el SMS Hindenburg, un crucero acorazado de 26.180 toneladas. Ese monstruo fue su pesadilla. Cuando se le había hundido tres veces, la última por una tormenta después de conseguir sacarlo, lo dejó hasta más ver. Cuatro años después, el tenaz emprendedor volvió al Hindenburg. Había perfeccionado tanto su sistema de reflotamiento que el 23 de julio de 1930, al segundo intentó, el formidable acorazado alemán emergió majestuoso sobre las aguas.

Aunque perdió dinero en Scapa Flow (10.000 libras de la época, una fortuna), Ernest Cox ganó una reputación que lo acompañaría hasta su muerte. Fue El hombre que se compró una flota, como titula su libro el escritor Gerald Bowman (The man who bought a navy. Harrap, 1964). Y fue el hombre que la reflotó hasta que, en 1933, cayó el precio de la chatarra y otra empresa, Metal Industries, continuó el trabajo.

Tumbas de guerra: el misterio del Vanguard, la muerte de Lord Kitchener en el Hampshire y la tragedia del Royal Oak. Una de las tres tumbas de guerra de Scapa Flow es la del HMS Vanguard, un acorazado británico que, anclado a puerto, se hundió el 9 de julio de 1917 al estallar su pañol de municiones. El naufragio, que costó la vida a más de 700 hombres, sigue rodeado de misterio: no se sabe aún si ocurrió un accidente en el polvorín del barco o si fue objeto de sabotaje por parte de un agente alemán, como sugiere el historiador escocés Lawson Wood (Scapa Flow, Dive Guide. Aquapress, 2008).

La segunda tumba es el HMS Hampshire, un crucero acorazado de 10.850 toneladas que fue hundido por una mina alemana el 5 de junio de 1916 frente a los acantilados de Marwick Head (costa oeste de las Orcadas). Su naufragio también fue dramático: murieron 643 hombres y se salvaron solo 12 en un bote salvavidas. Pero la sorpresa fue que el barco llevaba, en misión secreta, al todopoderoso mariscal de campo y ministro británico de la Guerra lord Horatio Herbert Kitchener.

En Scapa Flow, a Lord Kitchener lo recibió el almirante John Jellicoe, que apenas unos días antes se había enfrentado a los alemanes en la mencionada batalla de Jutlandia. Kitchener pasó por el fondeadero camino de Rusia, donde iba a negociar un acuerdo de guerra con el Gobierno de Moscú. Por desgracia, entre él y Jellicoe escogieron un día en el que se desató un temporal espantoso y una ruta llena de minas alemanas. Héroe de Jartum, Lord Kitchener fue también un militar sin escrúpulos que creó, durante la guerra de los bóers, el primer campo de concentración del siglo XX. Su estilo, salvando las distancias, inspiró años más tarde a generales estadounidenses como Patton: genio militar, poca disciplina ante el superior y un ego descomunal.

Ya como ministro de la Guerra en 1914, Kitchener recuperó algo de estima popular cuando un cartel de reclutamiento metió su imagen en la mente de todos los británicos. Fue ese cartel, imitado después por Estados Unidos con el Tío Sam, en el que Kitchener, gorra de plato y espeso mostacho, señalaba con dedo conminatorio: “Your country needs you!” (¡Tu país te necesita!).

La tercera tumba de guerra hay que buscarla en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Los alemanes llevaban 30 años queriendo penetrar en Scapa Flow. Pero la rada parecía inexpugnable. Aún quedaban redes, pontones y pecios. Por no hablar de ese abrigo natural que constituían Scapa y las islas de alrededor. En una de ellas, Fair Isle, en 1588, encalló El Gran Grifón, uno de los barcos de la española Armada Invencible, según sostiene Agustín Rodríguez González, miembro de la Real Academia de la Historia.

El alto mando alemán estaba tan decidido a atacar Scapa que eligió dos armas letales: un marino intrépido y un submarino de probada capacidad de fuego. El oficial fue el teniente de navío Günther Prien. Y el submarino, un U-Boot, de esos que fueron mortíferos contra los Aliados durante la Primera Guerra Mundial, pero también en la Segunda, porque el 14 de octubre de 1939, Günther Prien (1908-1941), al mando de su U-47, consiguió sortear todos los obstáculos de la ensenada y colarse en Scapa Flow.

Prien ya soñaba de adolescente con el gran navegante portugués Vasco de Gama (1469-1524) y, por cierto, patrulló las aguas del Cantábrico durante unos meses de 1937, en plena guerra civil española.

Alrededor de la una de la madrugada de aquel 14 de octubre de 1939, el HMS Royal Oak estaba anclado en Scapa. Había sido el orgullo de la Royal Navy en la Primera Guerra Mundial. Y en la Segunda, aunque lento y con menos maniobrabilidad que otros buques más modernos, no dejaba de ser un acorazado de 29.150 toneladas que tenía 188 metros de eslora, 28 de manga y una dotación de 1.200 hombres.

El atrevido Prien entró en la rada con marea alta. Aunque jamás lo reconociera, sus primeros torpedos contra el Royal Oak fallaron. Pero tuvo la sangre fría de dar la vuelta a su submarino para recargar y lanzó una segunda andanada que, esta sí, dio en plena línea de flotación del buque enemigo.

La incursión de Prien fue recibida con alborozo en Alemania. El mismísimo Adolf Hitler lo condecoró con la Cruz de Hierro. Pero los británicos sufrieron una de las mayores tragedias de su larga historia naval. El hundimiento del Royal Oak fue un infierno que costó la vida a 833 hombres. Desde aquel día, cada 13 de octubre, la Unidad de Buceadores de la Armada británica desciende a la popa del barco para cambiar su bandera. La vieja enseña se limpia y es entregada a la asociación de sobrevivientes del Royal Oak en homenaje “a los hombres que dieron la vida por su rey y su nación”.

Del infierno de la guerra al paraíso del buceo. En Scapa Flow quedan unos sesenta pecios, cuatro aviones incluidos. Pero lo que atrae a los buceadores de medio mundo son los siete grandes barcos de la antaño Flota Imperial alemana, esos que ni Cox ni sus sucesores llegaron a reflotar. Son tres acorazados de unas 26.000 toneladas ­(König, Kronprintz Wilhelm y Markgraf) y cuatro cruceros de 5.000 toneladas (Brummer, Dresden, Cöln y Karlsruhe).

Bucear en estas insignes reliquias es una experiencia única para cualquier submarinista. Las inmersiones profundas requieren cierta veteranía. Hay que bajar hasta 45 metros con una o dos botellas de aire a la espalda para, luego, hacer las correspondientes paradas de descompresión. El viento en superficie es frío, y las aguas, gélidas. El autor de este reportaje buceó en aquellos barcos un mes de agosto y emergía tiritando. Durante la inmersión, una nube de plancton hace que la visibilidad sea escasa. Con todo, hay un momento absolutamente conmovedor al observar el descomunal casco de un acorazado hundido en 1919.

Para un buceador serio, hay un antes y un después de Scapa Flow. A excepción de las tres tumbas de guerra, donde está prohibido bajar, pueden visitarse pecios a poca profundidad para disfrute de los menos expertos (ver la guía de buceo del escocés Rod Macdonald: Dive Scapa Flow. Mainstream, 2011). Scapa Flow es un cementerio marino que alberga horrores inolvidables, pero también ofrece una feliz recompensa a todo aquel que sienta pasión por el submarinismo. Porque bucear en Scapa es bucear en la historia.

domingo, 25 de septiembre de 2016

Escocia: Am Bratach Sìth, la legendaria bandera de las hadas del clan McLeod

Bandera de hadas del clan McLeod
Wikipedia


La Copa Dunvegan, Bandera de hadas, y el Cuerno de sir Rory Mor son herencias de los MacLeod de Dunvegan. Esta foto fue tomada en algún momento antes de 1927.

La bandera de hadas (gaélico escocés: Am Bratach Sìth) es una herencia de los jefes del clan MacLeod. Se lleva a cabo en el castillo de Dunvegan, junto con otras reliquias notables, como la Copa Dunvegan y el Cuerno de sir Rory Mor. La bandera de Hada es conocida por las numerosas tradiciones de hadas, y las propiedades mágicas asociadas con ella. La bandera es de seda, es de color amarillo o marrón en color, y mide unas 18 pulgadas (46 cm) al cuadrado. Se ha examinado en numerosas ocasiones en los dos últimos siglos, y su condición se ha deteriorado un poco. Se arrancó y rota, y se considera que es extremadamente frágil. La bandera está cubierta de pequeños puntos "duende" de color rojo. En la primera parte del siglo 19, la bandera también fue marcado con pequeñas cruces, pero ya que éstos han desaparecido. La seda de la bandera se ha indicado que se originó en el Lejano Oriente, y era por lo tanto extremadamente valioso, lo que llevó a algunos a creer que la bandera puede haber sido una importante reliquia de algún tipo. Otros han intentado asociar la marca con las cruzadas o incluso una bandera cuervo, el cual se dice que ha sido utilizado por varios líderes de Viking en las Islas Británicas.

Existen numerosas tradiciones e historias asociadas con la bandera, la mayoría de los cuales tratan con sus propiedades mágicas y misterioso origen. La bandera se dice que se originó como: un regalo de las hadas a un jefe de lactantes; un regalo para un jefe de un cuento de amante que se va; una recompensa por derrotar a un espíritu maligno. Los diversos poderes atribuidos a la Bandera Hada incluyen: la capacidad de multiplicar las fuerzas militares de un clan; la capacidad de salvar las vidas de cierta clanfolk; la capacidad de curar una plaga en el ganado; la capacidad de aumentar las posibilidades de la fertilidad; y la posibilidad de llevar el arenque en el lago en Dunvegan. Algunas tradiciones relatan que si la bandera iban a ser desplegado y agitó más de tres veces, sería o bien desaparecen o pierden sus poderes para siempre.

la tradición del clan, conservado en el siglo 19, cuenta cómo la bandera de hadas fue confiado a una familia de abanderados hereditarios. Sólo el varón de más edad de esta familia se le permitió nunca para desplegar la bandera; la primera abanderada hereditaria se le dio el honor de ser enterrado en la tumba de los jefes, en la isla sagrada de Iona. La tradición dice que la bandera fue desplegada en varias batallas de clanes en los siglos 15 y 16; los poderes mágicos de la bandera se dice que han ganado al menos uno de ellos. Otra de las tradiciones del siglo 19 la bandera vinculado a una profecía que predijo la caída del clan MacLeod; pero también profetizó que, en el "futuro lejano", el clan podría recuperar su poder y elevar su mayor honor que nunca. En la mitad del siglo 20, se dijo que la bandera de la hada de haber extinguido un incendio en el castillo de Dunvegan, y haber dado suerte a los militares que vuelan misiones de bombardeo en la Segunda Guerra Mundial.


La bandera de hadas rasgada y rota, fotografiado en algún momento antes de 1924.

Descripción 

En el siglo 19, el escritor Rev. Norman Macleod (1783-1862) recuerda haber visto la bandera de hadas durante su infancia hacia 1799 (véase la sección correspondiente más adelante). Describió la bandera como luego tener cruces labradas en hilo de oro, y varios "puntos duende" cosido en ella. N. Macleod recordó que cuando se examinó la bandera, los bits se tomaron fuera de él de vez en cuando; tanto es así, que más tarde en su vida que no creía que la bandera todavía existía. [1] En agosto de 1814, Sir Walter Scott visitó el castillo de Dunvegan en la isla de Skye, y escribió de la visita en su diario. Uno de los varios elementos que mencionó fue el de ver la bandera de hadas. Scott describió como "un pendón de seda, con algo como serbal bayas rojas redondas forjado sobre ella". [2] John Francis Campbell vio la bandera en 1871, y lo describió como siendo "hecha de seda cruda de color amarillo con manchas figuras y trabajado en ella en rojo". [3] En 1927, Charles Roderick MacLeod describe la bandera como siendo entonces cuadrada y marrón. Se mide como aproximadamente 18 pulgadas (46 cm) al cuadrado. A su juicio, la bandera de haber sido originalmente mucho más grande; y comentó sobre su extrema fragilidad y la necesidad de un manejo cuidadoso, si debe ser manejado en absoluto. R. C. MacLeod señaló descripción de la bandera de N. Macleod, pero observó que ahora sólo contenía los "puntos duende" -no fue entonces ninguna evidencia de cruces sobre lo que quedaba de la bandera. R. C. MacLeod también observó que varios desgarros en el pabellón han sido cuidadosamente arreglado. [1]

La bandera fue examinado en el siglo 20 por A.J.B. Wace del Museo Victoria y Albert, [3] que llegó a la conclusión de que la seda se teje en Siria o Rodas, y los zurcidos se hicieron en el Cercano Oriente. Era su opinión de que la bandera, en su estado original, habría sido muy valioso, posiblemente, una reliquia como la camisa de un santo. La creencia en el momento de este examen era MacLeods eran descendientes de Harald Hardrada, que pasó algún tiempo en Constantinopla en el siglo 11. En línea con esta creencia, se sugirió que la bandera puede haber pasado de Harald Hardrada hasta el antepasado epónimo del clan-Leod. [4] La Oficina MacLeod Raíces (Castillo Dunvegan) sitio web afirma que los expertos han fechado la bandera de los días 4 y 7 de siglos de cientos de años antes de las cruzadas. [5] La bandera se lleva a cabo actualmente en el castillo de Dunvegan, [5] junto con otras reliquias notables [6], como la Copa Dunvegan y el Cuerno de sir Rory Mor.

La tradición y la leyenda 

Thomas Pennant (1772) 


Grabado del siglo 19 de la bandera de hadas, cuerno de sir Rory Mor, y la Copa de Dunvegan.

En 1772, el banderín de Thomas hizo un recorrido por las Hébridas y más tarde publicó un relato de sus viajes. Una de las cosas banderín observó durante su visita a la isla de Skye, fue la bandera de hadas. De acuerdo con banderín, la bandera fue nombrado "Braolauch shi", y se le dio a los MacLeod por el Titania "Ben-shi", esposa de Oberón, rey de las hadas. Titania bendijo la bandera con los poderes que se manifestarían cuando la bandera fue desplegada en tres ocasiones. Por tercera vez, la bandera y el abanderado serían arrastrados por un ser invisible, para no ser visto de nuevo. La familia del "clan y Faitter" tenía la tarea de llevar la bandera, ya cambio de sus servicios, que poseía tierras libres en Bracadale. Banderín relató cómo la bandera ya se había producido tres veces. La primera ocasión fue en una batalla desigual entre los MacLeod y del Macdonalds de Clanranald. En el despliegue de la bandera, las fuerzas MacLeod se multiplicaron por diez. La segunda vez que la bandera fue desplegada para preservar la vida de la mujer del clan, y así salvó heredera del clan. Banderín entonces declaró que la bandera fue desplegada por tercera vez para salvar su propia vida. Indicó que la bandera era por aquel entonces tan andrajosa que Titania no parecía pensar que vale la pena correr hacia atrás. Banderín señaló también la creencia de ascendencia nórdica del MacLeod y las banderas cuervo mágicos que habrían sido utilizados por los vikingos en las Islas Británicas. [7]

Los relatos manuscritos del siglo 19 de la bandera 

Gran parte de la historia tradicional de la bandera de hadas se conserva en forma de manuscrito. En la primera parte del siglo 20, Fred T. MacLeod observó un manuscrito escrito alrededor de 1800, que él considera que es la descripción más detallada de la bandera. [8] Otra fuente de la historia tradicional de la bandera es el manuscrito de Bannatyne, que documenta la historia tradicional del clan MacLeod. Se remonta a la década de 1830, sin embargo, se cree que se han basado en tradiciones anteriores. [9] [10]

Descripción


Iona Abbey: la efigie en el suelo en el centro puede marcar la ubicación de los enterramientos de varios jefes de MacLeod y un portador de la bandera.

El manuscrito c.1800 declaró que tanto el honor y la propia existencia del clan MacLeod se cree que han dependido de la preservación de la bandera de hadas. Sólo la "sangre alta y más pura de la raza" y los héroes más famosos, fueron seleccionados para proteger la bandera cuando se visualiza. Estos doce hombres, con una espada en la mano, se mantendrían justo detrás del jefe, que siempre le ponían delante. Una familia produce los guardianes hereditarios de la bandera; y de esta familia, sólo el varón mayor podría desplegar la bandera. Esta familia fue llamado "clan Tormad Vic Vurichie" ( "los hijos de Tormod, hijo de Murchadh"), y era descendiente de SIOL Torcaill. [8] El autor de las Hébridas siglo 20 Alasdair Alpin MacGregor, al escribir de las tradiciones de la bandera, declaró que los portadores de la bandera en tierras en Skye cerca Bracadale por sus servicios a los jefes de clan MacLeod. [11] El primero de los portadores de la bandera de esta familia fue sepultado dentro de la misma tumba que el jefe del clan, en la isla de Iona. La segunda y última portadora, fue enterrado en la Iglesia de San Clemente, en Rodel, en la isla de Harris. Los restos de este hombre estaban cubiertas por un magnífico monumento; el ataúd de piedra en la que se colocó su cuerpo, era de seis pies de profundidad. Una reja de hierro móvil descansaba cerca de dos pies de distancia de la tapa y el cuerpo del hombre se posó sobre la rejilla. descendientes varones del hombre también se depositaron dentro de este ataúd. Esto significa que cuando un recién fallecido fue colocado en el interior, los huesos y el polvo de los huéspedes anteriores se tamizaron a través de la rejilla en el ataúd a continuación. El escritor del manuscrito afirmó que en el momento de su propio padre, el último macho de esta familia fue enterrado esta manera. A continuación, la tumba fue sellada por la hija de este hombre. El manuscrito c.1800 también señaló que esta familia, antes de su extinción, se convirtió miserablemente pobre. [8]

Desplegando en la batalla de Bloody Bay

El manuscrito de Bannatyne establece que la bandera fue desplegada en la batalla de Bloody Bay en 1480. El manuscrito relata que durante la batalla, el jefe del clan, William Dubh (históricamente vivió c.1415-1480), fue muerto, y, en consecuencia, su clan comenzó a perder el ánimo. Un cura ordenó entonces al portador de la bandera, murcha Breac, para desplegar la bandera de hadas para reunir al clan. Hasta este punto, los MacLeod de Harris y Dunvegan estaban en el lado opuesto de sus parientes, los MacLeod de Lewis. Sin embargo, una vez que los MacLeod de Lewis se dieron cuenta de que la bandera había sido desplegado, que cambiaron de bando para unir fuerzas con sus parientes. Por desgracia para ambos clanes MacLeod, el resultado de la batalla ya había sido determinada y que estaban en el lado perdedor. Entre el gran número de MacLeod fueron asesinados murcha Breac y los doce guardianes de la bandera. William Dubh está enterrado en la isla de Iona con sus predecesores, y el cuerpo de murcha Breac se coloca dentro de la misma tumba. El manuscrito afirma que este era el mayor honor que puede ser otorgado a sus restos. [12] R. C. MacLeod sugirió que la efigie MacLeod dentro de Iona Abbey puede marcar el enterramiento de los primeros jefes del clan, así como William Dubh, y el abanderado mencionado. [13] William Dubh se cree que ha sido el último jefe MacLeod enterrado en Iona; su hijo, Alasdair Crotach (1450-1547), fue enterrado en la Iglesia de San Clemente, en Harris. [14]

Desplegando en la batalla de Glendale 


Tumba de Alasdair Crotach (1450-1547), la iglesia de San Clemente, Rodel, Harris. Se dijo descendientes varones de portadores de la bandera para ser enterrado dentro de la misma iglesia hasta que el linaje se extinguió.

De acuerdo con el manuscrito de Bannatyne, la Bandera de hadas también fue desplegada durante la batalla de Glendale, que los estados manuscrito a se han librado en alrededor de 1490. En un momento durante este conflicto, tanto los MacLeod de Harris y Dunvegan, y los MacLeod de Lewis , están a punto de dar paso a los MacDonald invasores. Justo en ese momento, la madre de Alasdair Crotach, jefe de los MacLeod de Harris y Dunvegan, ordena la bandera de hadas para ser desplegado. El resultado es que ambos clanes MacLeod renuevan la batalla con furia redoblada, ya pesar de inmensas pérdidas, con el tiempo ganan la batalla. Entre los muertos MacLeod es el portador de la bandera, Paul Dubh, que llevó la bandera de hadas durante todo el conflicto hasta su muerte. El manuscrito de Bannatyne relata que Pablo Dubh fue enterrado con honor en un ataúd de piedra de profundidad, con una rejilla que tanto el metal como la cuenta que figura en el manuscrito c.1800. El escritor del manuscrito de Bannatyne establece que cada portador de la bandera sucesiva fue enterrado dentro de esta tumba, y que el propio abuelo del escritor observó que la vieja ceremonia llevada a cabo por última vez, en el siglo 18. El manuscrito de Bannatyne afirma que la tumba se encuentra en la esquina noreste de la capilla en la Iglesia de San Clemente, en Rodel. R. C. MacLeod observó que no había ningún rastro de un ataúd o la tumba tales; aunque, sugirió que podría haber sido enterrado o posiblemente construida dentro de una pared. [15]

La leyenda de origen

El manuscrito c.1800 presenta una leyenda de origen de la bandera de hadas. Esta leyenda se refería a un MacLeod, que fue en una cruzada a Tierra Santa. En su viaje hacia su casa, la MacLeod intentó cruzar un pase montañosa peligrosa en las fronteras de Palestina. En este caso, se encontró con un ermitaño que le dio alimento y refugio. El ermitaño advirtió al MacLeod de un peligroso espíritu que guarda el paso, que nunca había fallado en destruir un verdadero creyente. Sin embargo, con la ayuda de un trozo de la Vera Cruz y ciertas direcciones desde el ermitaño, el MacLeod es capaz de derrotar al "Ella diablo" -que se llama "Nein un Phaipen, o Hija del trueno". En recompensa para el transporte de algunos de los secretos que el espíritu quería saber algunos amigos, ella reveló a la MacLeod "los futuros destinos del clan". El escritor del manuscrito c.1800 señaló que este conocimiento se dice que ha sido celebrada por la familia de este hombre hasta su extinción. El espíritu entonces dio el Macleod su cinturón, diciéndole que lo convierten en una bandera. El MacLeod luego utilizó su lanza como un asta de la bandera. El escritor del manuscrito c.1800 declaró que la lanza era para entonces ya perdido, y que los secretos transmitidos a MacLeod se perdieron para siempre. El escritor también dio su propia opinión sobre el origen de la bandera de hadas. El escritor declaró que la bandera más probablemente se originó como un estandarte utilizado en la Tierra Santa, y que fue transportado de vuelta a casa por el personaje representado en la leyenda. [8]

Otros episodios 

El manuscrito c.1800 relató que el hechizo de la bandera significaba que desaparecería cuando fue representada por tercera vez. El despliegue final de la bandera sería ya sea ganar el clan una completa victoria sobre sus enemigos o significado que el clan estaba sufriendo la extinción total. El escritor del manuscrito c.1800 llegó a afirmar que la tentación por desplegar la bandera para la tercera y última hora siempre se resistió; y que en el momento de su escritura, no había muchas posibilidades de que alguna vez se desplegó de nuevo, ya que estaba en un estado tan reducido. El escritor declaró que de los pocos fragmentos que permanecieron, él mismo poseía un fragmento. [8]

El manuscrito c.1800 también declaró que la bandera fue una vez llevó a cabo en un cofre de hierro, en el castillo de Dunvegan. La llave del cofre era entonces siempre en la posesión de los portadores de la bandera hereditarios. El manuscrito c.1800 relató cómo, a la muerte del jefe Tormod MacLeod, [8] hijo de Breac acostado, la sucesión a la jefatura casi se cae a la familia de los MacLeod de Talisker. La joven viuda del último jefe se negó a abandonar el castillo de Dunvegan al siguiente heredero, sabiéndose que está embarazada (aunque ella sólo se había casado seis semanas anteriores a su viudez). Con el tiempo, ella dio a luz a Tormod, el próximo jefe. El manuscrito c.1800 declaró que en todo este tiempo, un hombre que deseaba ganarse el favor de la heredera expectante (MacLeod de Talisker) intentó robar la bandera. A pesar de que la bandera de hadas fue encontrado más tarde, tanto el personal y cofre de hierro nunca fueron vistos de nuevo. [8] Históricamente, el viejo jefe, Tormod (hijo de Iain Breac), murió en el otoño de 1706, [16] y su hijo, Tormod, nació en julio de 1705. [17]

Informaron parcial cumplimiento profecía alrededor de 1800

Al final de su vida, el escritor Norman Macleod (1783-1862) en relación con una de sus hijas de haber escuchado una vieja profecía gaélico relativa a la bandera, y de los acontecimientos que tuvieron lugar en su infancia que fueron reportados como ejemplos de la profecía de ser parcialmente cumplido. Una versión resumida de esta profecía se publicó a finales del siglo 19, dentro de una cuenta de la vida de uno de sus hijos. Poco después, en 1878, Alexander Mackenzie propone que la profecía según lo dictado por N. Macleod, puede haber sido un recuerdo fragmentario de una de las profecías de Coinneach Odhar [18] (que se conoce popularmente como el Brahan vidente). historia de la profecía de N. Macleod es el siguiente:

"De la familia Macleod fue profetizado por lo menos cien años antes de la circunstancia que me voy a relatar. En la profecía a la que me refiero se predijo, que cuando Norman, el tercer Norman ( 'Tormaid nan' tri Tormaid '), el hijo de la dura dama inglesa deshuesada (' Mac na mnatha Caoile cruaidh Shassanaich '), perecería por una muerte accidental; que cuando las "Doncellas de Macleod (ciertas rocas conocidas en la costa del país del Macleod) se convirtió en la propiedad de un Campbell; cuando un zorro tenía los jóvenes en uno de los torreones del castillo, y, en particular, cuando la bandera Hada encantada debe ser por última vez expuesto, a continuación, la gloria de la familia Macleod se fueran; una gran parte de la masa debe ser vendido a los demás, de modo que una pequeña 'curragh,' o barco, llevaría a todos los señores del nombre de Macleod a través de Loch Dunvegan; pero que en tiempos muy distantes otro Juan Breac se presenta, que deben cumplir esas propiedades, y aumentar los poderes y el honor de la casa a un tono más alto que nunca. [19] "
- Norman Macleod

Doncellas de MacLeod, que se encuentra fuera de Skye; el más alto se encuentra a unos 200 pies (61 m) sobre el nivel del mar. [20]

N. Macleod entonces relató cómo cuando era niño, que había estado cerca de un herrero Inglés empleado en Dunvegan. Un día el herrero le dijo en secreto que el pecho en el que se llevó a cabo la bandera debía ser abierta a la fuerza a la mañana siguiente, y que había sido arreglado por Hector Macdonald Buchanan que el herrero estaría en el castillo con las herramientas necesarias. N. Macleod entonces pidió Buchanan permiso para estar presentes, y se admitió en la condición de que no le dijo a nadie, especialmente el jefe-lo que iba a hacer. A la mañana siguiente, el pecho se obligó a abrir y se encontró que la bandera que tendrá lugar dentro de una caja de madera. N. Macleod describe a continuación, la bandera de ser una pieza en forma de cuadrados de tela con cruces labradas en él con hilo de oro, y varios "puntos" duende cosidas en la misma. Después de la bandera había sido examinado, se coloca de nuevo en su caja. N. Macleod señaló que en todo este tiempo se supo que el heredero de la jefatura, Norman, murió en el mar. [21] El HMS Queen Charlotte, en la que él era un teniente, [21] se incendió y explotó en el mar, matando a 673 oficiales y hombres. [22] N. Macleod señaló que más o menos al mismo tiempo, Maidens de MacLeod fueron vendidos a Campbell de Ensay. También afirmó que él personalmente vio a un zorro con los cachorros, que vivían en la torre oeste del castillo. [21] N. Macleod relató cómo se sentía agradecido de que la peor parte de la profecía no se había cumplido; y que la familia sobre todo sigue siendo de propiedad de sus tierras ancestrales. [19]

R. C. MacLeod, que escribió en el siglo 20, considera que esta profecía parecía haber sido cumplido. En ese momento, el jefe de Macleod tenía ningún caballero de su clan como inquilinos en su finca; También, una heredera de la lan-Breac murió en la Primera Guerra Mundial nombró familiar. R. C. MacLeod señalar que la profecía declaró que un "John Breac" (gaélico: Iain Breac, "Iain el moteado") restablecería la fortuna de la familia. R. C. MacLeod declaró su creencia de que esto todavía puede suceder, cuando se lamentó la pérdida de su hijo, [23] que indica que Iain Breac "demostró que su carrera no había perdido la lealtad y el valor que eran sus principales reivindicaciones a la gloria en los días antiguos". [24]

Walter Scott, 1814

Cuando Sir Walter Scott visitó el castillo de Dunvegan en 1814, aprendió de varios cuentos tradicionales relacionados con el área y el clan. Se le dijo que la bandera Hada tenía tres propiedades mágicas. La primera fue que se multiplica el número de hombres en un campo de batalla. El segundo fue que cuando se extiende sobre un lecho nupcial, que aseguraba la fertilidad. La tercera era que trajo el arenque en el lago. [2]

Otras tradiciones


El puente de Hada, cerca de Dunvegan.

A principios del siglo 20, R. C. MacLeod observó varias tradiciones relativas a la bandera. Uno de ellos contó cómo el indicador entró en la posesión de los MacLeod través de un hada. Una tradición similar respecto de un cuento de nana.

El amante de hadas 

La primera de estas tradiciones relacionadas por R. C. MacLeod dice cómo uno de los jefes del clan MacLeod se casó con un hada; Sin embargo, después de veinte años que se ve obligado a salir y regresar al país de las hadas. Ella se despidió al jefe en el Fairy Bridge (que se encuentra cerca de 3 millas (4,8 km) de Dunvegan) y le dio la bandera. Ella prometió que si se agitó en tiempos de peligro y angustia, ayuda sería dado en tres ocasiones. [1] Una tradición similar, relacionado por John Arnott MacCulloch, afirmó que si bien el regalo del hada tenía el poder de salvar a su marido ya su clan, después, un ser invisible vendría a tomar tanto la bandera y su portador lejos para no ser visto de nuevo. [25]

He aquí a mi hijo, con extremidades como el niño o leonado, golpea violentamente a los caballos, aprovechando los pertrechos de los caballos herrados, los briosos corceles. Mi niño pequeño.
Oh, que pude ver tu ganado se pliegan, en lo alto de la ladera de la montaña; un verde, chaqueta peluda sobre tus dos hombros blancos, con una camisa de lino. Mi niño pequeño.
Oh que podía he aquí tu equipo de caballos; hombres tras ellos; atender a las mujeres volver a casa y la siembra del maíz Catanaich.
Oh héroe tierno quien mi vientre salió a luz, que se haya tragado de mi mama, que en mi rodilla criado eras.
Mi hijo es, mi brazada de tejo, alegre y regordete, mi junco, mi carne y huevos, que pronto se habla. El año pasado eras más debajo de mi cintura, planta de la fertilidad! y esta feria año y lúdico en el hombro, has de estar pasando alrededor de la granja.
Oh no sea yo escucho de tu ser herido. Gris haz tú ya legítimamente. Que tu nariz afilada crecer antes de la clausura de tu día.
Oh! No del clan Kenneth eres tú! Oh! No Conn del clan descendiente de una raza más estimada.; el de la Leod clan de las espadas y armaduras, cuya tierra natal del padre estaba Lochlann.

Una traducción al Inglés del gaélico nana-na Taladh MNA Sithe, nana de la hada. [26]

Canción de cuna de Hadas

R. C. MacLeod considera la tradición por encima de 'amante de hadas "para conectarse a otro sobre una canción de cuna. Esta tradición se originó con Neil MacLeod, que era el bardo del clan en la última mitad del siglo 19; obtuvo la tradición de varias mujeres de edad en "país MacLeod '. Esta canción de cuna tradición relata cómo en una noche de otoño, una hermosa hada visitó el castillo de Dunvegan. Ella pasó por varias puertas cerradas y entró en el vivero donde el heredero bebé al jefe estaba acostado en su cuna. La niñera, que estaba dentro de la habitación, así, se vuelve impotente por un hechizo y sólo pudo observar como el hada tomó al niño en sus rodillas y le cantó una canción de cuna. Esta canción fue tan notable que fue impresa en la memoria de la niñera, y después se calmó el bebé duerme cantando la misma canción. R. C. MacLeod declaró que, con el tiempo se creía que cualquier bebé de la familia, principalmente, a la que se canta esta canción de cuna, estaría protegido por el poder de las hadas. Durante un tiempo, la enfermera no era empleado de la familia que no podía cantar esta canción. Un período de 200 años después se pasa antes de que el jefe había nacido dentro del castillo, y la costumbre de cantar la nana de la hada dejó de ser seguido, pero de acuerdo con R. C. MacLeod, no del todo olvidado. R. C. MacLeod afirmó que una niñera cantó esta canción de cuna en el castillo en el año 1847, por su hermano mayor infantil, que más tarde se convertirá en Sir Reginald MacLeod de MacLeod (1847-1935), jefe del clan 27. [27] [28] Una traducción al Inglés de la canción de cuna se muestra a la derecha.

Música de hadas

Otra tradición, relacionado por R. C. MacLeod, dijo de ciertos acontecimientos que tuvieron lugar después del nacimiento de un heredero de la jefatura del clan. La historia relatado cómo en este momento, que había gran gozo en el castillo de Dunvegan, y puesto que la niñera del bebé estaba ansioso por unirse a las festividades en la sala de abajo, dejó al bebé solo en su habitación. Cuando el bebé se despertó, llorando de frío, sin ayuda humana podría oírlo en su habitación cerrada; Sin embargo, una serie de hadas apareció y envolvió al bebé en la Bandera de hadas. Mientras tanto, los miembros del clan de banquetes a continuación exigieron ver al niño y la criada se ordenó para traerlo de vuelta. Cuando llevó a cabo el bebé, envuelto en la bandera, todo el mundo contempló con asombro el niño y el atuendo envuelto alrededor de él. La habitación estaba llena de canción de las hadas que declaró que la bandera tenía el poder de salvar al clan tres veces. Cuando la canción terminó, y se hizo el silencio al otro lado de la habitación llena de gente, la bandera fue tomada del bebé y encerrada en un cofre en el que desde entonces se ha conservado. [29]

El origen oriental 

R. C. MacLeod aparece otra tradición, algo similar a la que apareció en el manuscrito c.1800. De acuerdo con esta versión, un MacLeod se unió a un ejército cruzado, y se fue a la Tierra Santa. Mientras que en el desierto-desierto, se encontró con una bruja, del que logró escapar. A continuación, llegó a un río, y procedió a cruzarlo en un vado. Sin embargo, una doncella de hadas apareció desde el agua y le bloqueó el paso. Después de una lucha, MacLeod superó el hada y pasó el río. Luego se convirtió en amigo de ella. Antes de separarse, la doncella de hadas le dio una caja de madera perfumada; de esta caja, ella le dijo, tuvo varias otras cajas más pequeñas, que encajaban dentro de otros. Ella le dijo que el cuadro más interior contenía un estandarte mágico, que cuando se agitó traería una gran cantidad de hombres armados para ayudar a su dueño. El hada advirtió al MacLeod, que si tuviera que abrir la caja dentro de un año y un día a partir de entonces, que no hay cultivos crecerían en su tierra, nacería sin ganado, así como no hay niños. Cuando el MacLeod volvió a casa le dio la caja a la esposa del jefe. La mujer, sin embargo, ignoró la advertencia de la MacLeod, y abrió la caja. Inmediatamente una gran cantidad de hombres armados apareció y ese año, nacieron hijos. La tradición llegó a la conclusión de que desde ese momento, la bandera se había conservado durante un tiempo cuando tal ejército podría significar la salvación para el clan. [30]

Desplegadas en numerosas ocasiones 

R. C. MacLeod escribió de otra tradición que se afirmaba que la bandera se agitó en una batalla en Waternish, en 1580; y de otro que hablaba de cómo se agitó durante un tiempo cuando una plaga de ganado estaba en su apogeo, y que detuvo la pestilencia. R. C. MacLeod declaró su creencia de que la bandera sólo habría sido agitada dos veces, y así rechazó la tradición de que sea desplegada en la batalla de Bloody Bay, porque los MacLeod estaban en el lado perdedor! R. C. MacLeod también se preguntó si había sido agitada en 1600, cuando el clan se encontraba en un estado de desesperación en medio de la guerra con el Macdonalds de Sleat. [1]


Castillo Dunvegan en la isla de Skye en la niebla, agosto de 2007.

Los poderes supuestos de la bandera en el siglo 20 

En 1938, se produjo un incendio en un ala del castillo de Dunvegan, y de acuerdo con Sir Iain Moncreiffe consideración de ese tipo, las llamas se comprobaron y extingue cuando la bandera fue llevada más allá de la seguridad. [31] Durante la Segunda Guerra Mundial, el jefe del clan, Dame la flora MacLeod de MacLeod, recibió una carta de un miembro del clan que atribuyó su suerte durante misiones de bombardeo sobre Alemania para una foto de la bandera que llevaba en el bolsillo. [ 4]

jueves, 8 de septiembre de 2016

Escocia: El legendario castillo de los McLean

 Una antigüedad de 600 años es una ruina en las tierras altas de Escocia
Por Kimiko De Freytas-Tamura - New York Times


Turistas en el castillo de Duart este mes en la Isla de Mull, Escocia, cuando fue erigido el andamio para las reparaciones. Se ha trabajado en el castillo del siglo 14 desde que Sir Charles Hector Lachlan Maclean de Duart y Movern heredado de su padre en 1990. Crédito Andrew Testa para The New York Times

Isla de Mull, Escocia - Cualquier persona que ha perdido la esperanza sobre mejoras para el hogar debe tener un recuerdo para Sir Charles Hector Lachlan Maclean de Duart y Morvern.

El señor escocés ha estado reparando su casa desde que heredó de su padre en 1990, sin final a la vista.

La suya es sin casa común. Más bien, es un castillo en ruinas del siglo 14 - con una mazmorra - que ha colapsado techos y el agua de lluvia se filtra a través de sus paredes de 16 pies de espesor más o menos todo el tiempo - incluso durante el verano, que puede ser muy húmedo y ventoso en Escocia .

¿El costo de las reparaciones? Hasta el momento, 1,5 millones de libras, o contando unos $ 1,94 millones.



Situado en la Isla de Mull, frente a la costa occidental de Escocia, su casa, el castillo de Duart, es el asiento ancestral de los Maclean, uno de los clanes más antiguos de las tierras altas de Escocia. antepasados, de 74 años de edad, de chatelain han participado en siglos de batallas enfrentando a los católicos contra los protestantes y los escoceses contra el Inglés en las rivalidades que aún resuenan.

"¿Qué se hace con una propiedad como esta?" Sir Lachlan, el 28 jefe del clan, preguntó retóricamente una tarde reciente, mientras tomaba el té en su sala de estar, probablemente una de las partes más apretado un poco del castillo donde él y su esposa , Rosie, se han retirado, aunque todavía era ligeramente húmedo con un olor a curry rancio.

Las fuertes lluvias azotaron contra las ventanas, y el zumbido constante de perforación le obligaron a hablar. salón privado los Maclean 'estaba atestado de bric-a-Brac moderna, mientras que, justo por debajo, pisoteados turistas alrededor en la sala de banquetes señorial mirando a la parafernalia del clan y tratando de localizar a un baño público. Hay, de hecho, dos aseos, pero ambos son inutilizables - un puesto en casi un siglo atrás, y la otra hace 600 años.


Por The New York Times

"Mucha gente no querría vivir aquí", dijo Sir Lachlan, antes de proceder a la lista, al igual que un agente de bienes raíces excesivamente franca, las deficiencias de la propiedad. "Hace frío, nunca es muy cálido. Hace mucho viento y es muy húmedo - y eso no es una muy buena combinación. Algunas personas deben estar pensando, '¡Qué viejo tonto tonto de estar allí. "

Situado en un acantilado escarpado en una isla ligeramente más grande que la ciudad de Nueva York, el castillo ha, en diferentes etapas de su historia, ha invadido, atacado y derribado por clanes rivales leales a reyes escoceses o por las tropas que luchan en nombre de Oliver Cromwell, el revolucionaria antimonárquico.

En un momento dado, la prisión del castillo mantuvo prisioneros españoles después de un intento fallido de invadir Inglaterra en el siglo 16. El clan tenía tierras en las islas de Mull, Coll, Tiree y Jura - todo también a lo largo de la costa oeste de Escocia.

En los tiempos modernos, sin embargo, el castillo de Duart ha estado bajo asalto sobre todo por el mal tiempo sin descanso de Escocia.

Como corresponde a un jefe de clan de hoy en día, cuyo título completo es Sir Lachlan Hector Charles Maclean de Duart y Morvern, 12 de Baronet, Comandante de la Real Orden Victoriana, Adjunto teniente y Octavo Señor Maclean (él va por Sir Lachlan), su trabajo principal es para defender el castillo de la decadencia y, más importante, del olvido.

Hay 283 días de lluvia en promedio por año en la Isla de Mull. Cuando los vientos son particularmente fuertes, dijo, la única forma de salir del castillo, que está rodeado por tres lados por el agua, es arrastrándose sobre sus manos y rodillas por los escalones de la entrada principal.



Una habitación en el castillo de Duart. "Mucha gente no querría vivir aquí", dijo Sir Lachlan. "Hace frío, nunca es muy cálido. Hace mucho viento y es muy húmedo - y eso no es una muy buena combinación "de crédito Andrew Testa para The New York Times.
Duart, lo que significa que el punto negro en gaélico, un guiño a la roca volcánica negro, donde se encuentra el castillo, es uno de los últimos castillos de clanes supervivientes aún de propiedad privada.

El mantenimiento es una responsabilidad moral, dijo Sir Lachlan. "Es una especie de punto focal para el clan", agregó, mientras descendía cuidadosamente una escalera estrecha que fue diseñado en 1360 para ser lo suficientemente ancha como para permitir que un hombre con una espada. (Una muestra, sin embargo, decía: "Nos disculpamos por cualquier congestión en las escaleras.")

El castillo recibe unos 25.000 visitantes al año, algunos de ellos parte de la diáspora Maclean viven en los Estados Unidos, Canadá y Australia. El nombre Maclean se puede escribir en por lo menos 15 formas.

La gente está buscando cada vez más por su patrimonio y su identidad, dijo Sir Lachlan, lo que lleva a algunos a visitar el castillo de Duart.

En un mundo globalizado, "las personas son cada vez menos seguro de sí mismos", dijo. "Y quieren encontrar su casa."

Recordó el cumplimiento de uno de los visitantes, un Maclean de Australia, que había prometido a su familia en casa que iba a visitar el castillo de Duart. A medida que el visitante se iba, se volvió a Sir Lachlan y dijo: "Gracias por cuidar de nosotros." Una mujer joven en la Florida, otro Maclean, envía donaciones mensuales de su salario de supermercados.



Encaramado en el acantilado escarpado en una isla ligeramente más grande que la ciudad de Nueva York, el castillo ha, en diferentes etapas de su historia, ha invadido, atacado y derribado por clanes rivales leales a reyes escoceses o por las tropas que luchan en nombre de Oliver Cromwell, el antimonárquico . Andrew Testa de crédito para The New York Times
Sin embargo, Sir Lachlan está preocupado de que no será capaz de financiar reparaciones en el castillo después de 2017.

En 2013, cuatro techos se derrumbaron cuando el agua llegó a través de las chimeneas. El agua también se ha lavado un poco de la argamasa entre las piedras de los muros del castillo.

Un año antes, Sir Lachlan había convocado un congreso clan, anunciando entonces que la familia ya no era capaz de pagar las reparaciones llevadas a cabo en el castillo durante el siglo pasado.

Las reparaciones son pagados en parte por Escocia histórica, una agencia gubernamental que se ocupa de importantes monumentos. No es el ingreso por concepto de entrada de los turistas, una pequeña cafetería y una tienda en el recinto del castillo. Pero el trabajo realizado en la década de 1990 por los constructores aconsejados por el gobierno escocés resultó ser de mala calidad, dijo Sir Lachlan, obligando a una nueva ronda de reparaciones. Los constructores se declararon en quiebra poco después.

Ahora, el trabajo en el castillo depende cada vez más de las donaciones del público. "Realmente me gustaría volver a hacer todo el asunto", dijo. "Pero es uno capaz de elevar esa cantidad de dinero?"

El castillo fue fundado en el siglo 14 y se mantiene bien hasta la década de 1600 cuando los Maclean se suman a la Casa de Stuart, una causa perdida, dejándolas pobres sin tierra y con el tiempo.

Duart fue tomada y saqueada por el clan rival Campbell en 1688 y fue guarnecida por tropas del gobierno hasta 1751.

jueves, 7 de enero de 2016

Escocia: La carga highlander en la rebelión jacobita de 1745

La imparable carga de los Highlanders - Acorralado en el levantamiento jacobita de 1745



Charles Edward Stuart aterrizó en una pequeña isla frente a la costa noroeste de Escocia, con otras siete personas, en julio del año 1745. Fue recibido por un grupo pequeño del clan MacDonald y comenzó a moverse hacia el sur y el este.

Él reunió a los clanes de su bandera mientras viajaba. En septiembre, se había ocupado de Edimburgo y se disponía a marchar hacia el sur a la cabeza de un ejército cada vez mayor.

Su queja era una vieja. Había sido agravio de su padre, y su padre antes que él. A los ojos de Carlos, la corona de Escocia, Inglaterra e Irlanda (como lo era entonces) era su derecho de nacimiento, de una larga lista de padres a hijos durante cientos de años. Su padre había luchado para recuperar esta corona, y así, cuando llegó su tiempo, ¿verdad. Se vio a sí mismo y su padre como reyes en el exilio. La religión y la política se habían utilizado para deponer a su abuelo, y él debe haber sentido, como muchos lo hacen a menudo, que su causa - la causa jacobita - era a la vez santa y justa.

Había lealtad todavía en los clanes escoceses, tanto a la antigua Casa de Stuart y de la religión de los antiguos reyes. Muchos Clansmen sentían agravio de Carlos y de buen grado lanzaron su peso detrás de él. En septiembre del '45 Charles estaba al mando de un ejército, al menos, dos mil hombres, compuesto por hombres de siete clanes altiplano diferentes.

Ocuparon Edimburgo el 16 de septiembre, después de que el hombre a cargo de las fuerzas del gobierno, el general Sir John Cope, se había retirado con sus tropas desorganizadas y sin experiencia. Sir John estaba en una especie de situación difícil, la mayor parte del ejército real de estar en Francia en ese momento, y él estaba inicialmente dispuesto a enfrentarse a los montañeses en la batalla. Sir John y Charles jugaron gato y el ratón durante algunos días, hasta que finalmente se conocieron en Prestonpans, al oeste de Edimburgo y cerca del mar, el 21 de septiembre.

Era totalmente oscuro. Por debajo de ellos, los jacobitas podía ver los fuegos que queman a lo largo de la parte delantera del general del ejército de Cope. Joven Sir John no era tonto. Él temía un ataque sorpresa en la noche, por lo que tuvo incendios provocados y se coloca a muchos hombres en el frente de su ejército para advertir de cualquier avance desde el lado jacobita. Él había añadido a su ejército y su fuerza ahora superados en número Charles 'por algunos pocos cientos de hombres. Había dragones-carabina armados en sus flancos izquierdo y derecho. Su principal línea de batalla estaba formado por cuatro regimientos armados de fusil de pie, con las pocas piezas de artillería tripulada mal que había podido reunir a reforzar el centro.


En ese momento de la historia, el cañón y el mosquete habían hecho mucho su marca sobre la guerra. El poder de las piezas de artillería y fuego de mosquete dictado la armadura de cuerpo del viejo mundo casi inútil, y en muchos casos, la bayoneta había reemplazado a la espada como el arma principal para la infantería. Este fue ciertamente el caso de las tropas del gobierno en 1745, pero los jacobitas todavía estaban armados en un estilo antiguo.


Un soldado y un cabo de un regimiento de montaña, alrededor del año 1744. El Highland unidades del ejército jacobita habría puesto algo muy similar a la ilustrada, en particular el de la tela escocesa con cinturón privado. (Wikipdia)


Tenían mosquetes y pistolas en abundancia, por supuesto, pero el arma de la firma del Highlander era todavía una recta, espada fina, con una sola mano con una empuñadura cesta, acompañado de una ronda, tachonado pantalla de luz de madera y cuero. Llevaban poco armadura, excepto tal vez un poco de cuero en el torso, y se fueron a la batalla con las piernas desnudas, con faldas escocesas de lana pesados ​​alrededor de sus cinturas. Ellos eran tranquilas y movimiento rápido, resistente, fiero y orgulloso.

Charles les había ataviado con dos líneas. Él llevó a cabo la tierra alta, pero sus oficiales le ofreció pocas esperanzas si quería enviar sus tropas armadas espada en una carga frontal contra la Cope línea. Había una gran zanja para cruzar, y pantanos húmedos, profundo y frío. Las pérdidas serían pesado. Por otro lado, Charles era reacio a permitir la posibilidad de que Cope fuerzas dándole el deslizamiento en la noche y estaba decidido a dar la batalla antes de que eso suceda.

Había un joven entre sus oficiales, un hombre de la localidad, el hijo de un granjero. Conocía bien la zona y habló convincentemente de un pase a través del pantano que se podría utilizar para llevar Charles 'ronda ejército cerca flanco derecho de Cope. Scouts fueron enviados a investigar, y pronto regresaron llevando la noticia de que el camino estaba sin vigilancia.

Sin demora, 500 hombres fueron enviados a custodiar de Cope única línea de escape, la carretera desierta al oeste del campo de batalla. Entonces el ejército comenzó a moverse. Una bruma húmeda empezó a arrastrarse por el suelo bajo, y era muy frío. El ejército jacobita se posicionó en el flanco derecho de las tropas gubernamentales, que, pensando que iban a ser atacados directamente, lograron una rueda media hacia su enemigo. Pero Charles no le dio la orden de atacar.


Detalle de la Prestonpans Tapestry, una representación moderna de la batalla. Fuente: STV

Sus hombres del clan estaban de muy buen humor, y con ganas de participar, pero era cauteloso de la oscuridad. Los montañeses podría derrotar a sus enemigos con una carga feroz, pero podía confiar en ellos para mantener el orden después de que el compromiso? Él no pensó, y si, en la oscuridad y la confusión, Sir John Cope reunió a sus tropas y atacó, a su vez, los resultados para Charles podría ser desastroso.

Un mensajero llegó. Parecía que el grupo que había sido enviado para proteger la ruta de escape de Sir John había reunido con la fuerza principal, dejando el camino sin vigilancia. Charles estaba disgustado por esto, y teme la fuga de su enemigo de regreso a Edimburgo, pero él dio la orden de estar tranquilo y esperar.

Se quedó con la moral alta y bien pegado en el suelo empapado con sus oficiales, alrededor de medio kilómetro de las tropas del gobierno. Los dos ejércitos se esperaban.

En la hora oscura antes del amanecer, Charles comenzó su avance secreto. Bajo el amparo de la oscuridad, el silencio y la niebla de la recopilación, el ejército jacobita se adelantó en tres columnas a lo largo del camino que el joven oficial local había señalado a su atención. Pasaron los pantanos profunda sin incidentes, y las dos primeras columnas se encontraron yacía oculto, a menos de cincuenta yardas del enemigo. Amanecer comenzó a romper en el cielo claro, y de inmediato comenzó a moverse.

Las columnas de la izquierda, ya la derecha de los Highlanders marcharon hacia adelante rápidamente. El centro se apresuró atrás. Las tropas del gobierno intentaron un turno. La columna de la derecha acusado de un rugido hacia la artillería, cuyos tripulantes huyeron despavoridos ante la vista de ellos. Los oficiales a cargo de las piezas de cañón mantuvieron su posición y dejar que fuera una salva ensordecedor. El hedor de polvo llenó el aire de la mañana como dragones y línea de infantería a la derecha disparó a través de la niebla en el cargo aterrador.

La embestida Highland desaceleró el tiempo suficiente para devolver el fuego a los Dragones, y luego tiró sus mosquetes cuando se reunieron velocidad. Hubo un anillo y ruido, y el acero de sus espadas brilló a través de la bruma de la niebla y el humo. Sir John Cope del flanco derecho comenzó a derrumbarse. El Dragones dio la vuelta y huyó. Los montañeses soltó un gran grito, y la infantería gobierno deje llevar por el impacto de la carga, vaciló, luego se rompió.


La línea se arrugó. Los Dragones y la infantería en el flanco izquierdo de Sir John disparó antes de tiempo, y luego se volvieron y huyeron antes de la segunda columna de Charles 'podría llegar a ellos. La derrota fue total y Sir John vio con horror como los montañeses limpió el resto de sus tropas a la luz reunión mañana. General Cope mismo se mantuvieron firmes con un pequeño número de sus oficiales que lo rodeaban.

En ese momento, todo el orden se había derrumbado en las filas jacobitas, y los montañeses corrió de aquí para allá, matando a voluntad. Ellos hicieron un breve soporte por un árbol de la espina a la vista de la carretera, pero se dieron por vencidos después de perder dos de sus grupos pequeños para una andanada de disparos de pistola de un nudo del enemigo. De nuevo en la carretera, Cope reunido unos 200 de sus enrutados hombres a su alrededor y se habría dado vuelta y luchó hasta el final, pero el resto de su fuerza destrozada quemarropa para luchar negó. Sir John Cope volvió los pocos hombres que quedaban e hizo velozmente.

De los más de 2.300 hombres desplegados en el lado del Gobierno, solamente 170 sobrevivieron a la furia de los montañeses. Los jacobitas reportaron menos de 200 víctimas. Es un testimonio de su ferocidad, y la capacidad táctica de los oficiales de Charles, que el compromiso real había terminado en menos de un cuarto de hora. La victoria fue tan completa que cuando los jacobitas vino sobre el campamento de equipaje del ejército del Gobierno, sus guardias se rindieron de inmediato, y Charles dio un valioso premio de armas, municiones, alimentos y artículos diversos, y £ 5000 en oro.
Jacobitas


La batalla fue un gran impulso a la causa jacobita, y el ejército de Carlos continuó creciendo y avanzando por algunos meses hasta que el compromiso desastroso en Culloden en abril del año siguiente. En Culloden, como es bien sabido, el ejército de Charles Edward Stuart fue completamente derrotado, y la rebelión había terminado. Luego pasó a vivir una vida de colores en el exilio en Francia, y después en Roma, donde murió en 1788.

Sus restos son hoy enterrado en la cripta de la Basílica de San Pedro en el Vaticano.

Por Barney Higgins para la Guerra Historia Online

War History Online

sábado, 13 de septiembre de 2014

El trayecto y las pérdidas de la Armada Invencible y la búsqueda de sus restos

Las pérdidas de la Armada Invencible
Con las excavaciones arqueológicas del galeón San Marcos ya son nueve los barcos de la Armada Invencible estudiados en las costas de Irlanda y Escocia.


martes, 24 de junio de 2014

Las complicada relación histórica entre Inglaterra y Escocia

La problemática vecindad de Escocia e Inglaterra
Por: F. Javier Herrero - El País



William Wallace en Londres antes de ser juzgado y ejecutado / Hulton Archive y Getty Images

Escocia, el territorio de lagos, montañas onduladas y cientos de islas, envuelto casi siempre en una atmósfera de luz tamizada y extraña que te impide saber en qué parte del día te encuentras, centra la atención informativa con su referéndum de independencia según nos vamos acercando al mes de septiembre. La geografía puede haber sido muchas cosas con los escoceses pero si algo está claro, es que aún siendo generosa en belleza, no se lo ha puesto fácil ya que, rodeados de mar a excepción de su estrecha frontera sur, les ha tocado compartir ésta con Inglaterra, el vecino difícil y complicado con el que ha mantenido una relación de mil años basada en el recelo y los resentimientos generados por tantas guerras, hasta que hace tres siglos se buscó una fórmula de relación más ‘amable’ con la unión de las dos monarquías que, con Gales, formaron la Gran Bretaña.
La primera intervención inglesa de envergadura en los asuntos escoceses se produjo cuando en 1286 el rey Alejandro III murió sin descendencia. La inestabilidad en la que se vieron inmersos los escoceses fue aprovechada por Eduardo I de Inglaterra que apoyó a Juan Balliol, representante de uno de los dos clanes que se disputaban el trono, con la condición de que se sometiese a su protección. Este rey, temeroso de que le ocurriese lo que les pasó a los galeses en 1284 cuando fueron conquistados por el ejército de Eduardo, firmó con Felipe IV de Francia en 1295 la Auld Alliance, una alianza que se mantuvo hasta bien entrado el siglo XVI evocadora del proverbio “el enemigo de mi enemigo es mi amigo”. Eduardo I, conocido como ‘Longshanks’ o ‘Mártillo de los Escoceses’, decidió invadir el país demostrando ser un enemigo muy duro y de eso pudieron dar fe los ocho mil habitantes de la ciudad costera de Berwick que sintieron en sus carnes las consecuencias del apodo real pues apenas un puñado de ellos sobrevivieron al asedio inglés para poder contarlo. Es aquí donde surge la figura del héroe nacional William Wallace, un noble de segunda fila cuyas correrías contra los ingleses le hicieron ganar un enorme prestigio entre su pueblo, y que en septiembre de 1297, aliado con otros nobles escoceses, vence al ejército de Eduardo I en la batalla de Stirling. Víctima de una traición, Wallace fue capturado y ejecutado en 1305 en Londres. Mientras tanto, las luchas entre clanes rivales se suceden en Escocia y Robert the Bruce se hace coronar rey en 1306. Varias victorias locales de Robert I preceden al fin de la presencia inglesa en Escocia y ese momento llega en 1314 con la batalla de Bannockburn. Esta victoria garantizará la independencia escocesa por largo tiempo mientras poco después, en 1371, queda instaurada la dinastía Estuardo, el linaje que reinará en Escocia durante tres siglos.
La política matrimonial hispana de los Reyes Católicos, cuya finalidad era el aislamiento de Francia en el panorama europeo, dio sus frutos cuando Enrique VIII de Inglaterra, casado con Catalina de Aragón, se sumó en 1513 a la Liga Santa, creada para apoyar al papa Julio II contra las ambiciones francesas en Italia, y desembarcó en Calais. Los escoceses, leales a los pactos de la ‘vieja alianza’ con Francia que mandó algunas tropas para apoyarles, invadieron Northumbria con 35.000 soldados dirigidos por su mismo rey Jacobo IV para distraer a las fuerzas inglesas de su cuñado Enrique. Ambos ejércitos se encontraron en Flodden Field en septiembre de ese año sufriendo los de Escocia tal derrota que incluso el rey Jacobo murió en la batalla. Al final de su reinado, Enrique VIII, harto de ver franceses al norte del Muro de Adriano, forzó en 1543 a la regente de Escocia, María de Guisa, a firmar los Tratados de Greenwich por los que la recién nacida María Estuardo debería casarse con su hijo Eduardo y así, facilitar la futura unión de los reinos. María de Guisa se retractó y Enrique trató de hacer cumplir lo acordado con la intimidatoria estrategia del cortejo a la inglesa (Rough Wooing), una serie de incursiones militares de desgaste que se prolongaron hasta 1551, cuando ya era rey de Inglaterra Eduardo VI, con momentos críticos como 1544 cuando un ejército inglés entró en Edimburgo e incendió gran parte de la ciudad, con la intención de secuestrar a la reina niña. El final de la Auld Alliance llegó en 1560, cuando Isabel I de Inglaterra mediante el apoyo al partido protestante escocés consiguió que los franceses se retirasen de Escocia tras la firma del Tratado de Edimburgo y dejasen de prestar apoyo a María Estuardo. El protestantismo escocés consiguió la renuncia de la obediencia al Papa y en adelante los europeos del continente no lograrían ser parte activa en los asuntos británicos.


Jacobo VI de Escocia y I de Inglaterra (atr. John de Critz, Museo del Prado)

Muchos reyes ingleses persiguieron con ahínco la unión de ambos reinos pero, paradójicamente, tuvo que ser el rey escocés Jacobo VI de Escocia el que se ciñó ambas coronas cuando Isabel I la ‘Reina Virgen’ murió en 1603 y él hizo valer los derechos al trono que le daba su bisabuela Margarita, hermana de Enrique VIII. Todo terminaba en la dinastía de los Estuardo, ambos estados continuaron teniendo sus parlamentos e instituciones particulares durante todo un siglo XVII que les trajo fortísimas tensiones internas, incluida la guerra civil, en la balanza de poder entre la realeza y el parlamento inglés y las luchas religiosas escocesas, entre presbiterianismo (los ‘Covenanters’) y catolicismo. A finales de 1705, cuando la relación entre ambos países parecía abocarles de nuevo a la guerra, comenzaron las negociaciones para que se gestase la Gran Bretaña. Los ingleses querían que la corona fuese a la alemana casa de Hannover y las clases dirigentes escocesas                                                                              Jacobo VI de Esc. y I de Ing./ J. Critz (atr.) M. Prado        exigieron garantías para la iglesia                                                                            presbiteriana y la conservación de su sistema jurídico y educativo. Por otro lado, los escoceses obtuvieron compensaciones económicas por el desastre colonial de Darién de 1698 –se trató de un intento de fundar colonias comerciales en Panamá al que se opuso la East India Company inglesa y que no duró más de ocho meses- y acceso sin restricciones a las oportunidades comerciales que ofrecía el imperio en ciernes. El Acta de Unión de 1707 –que casualmente coincide con otro proceso centralizador en España totalmente diferente, que fue la supresión de los fueros de Aragón y Valencia por los decretos de Nueva Planta de Felipe V tras la victoria de Almansa- fue firmado de manera voluntaria por los parlamentos de dos naciones en una atmósfera de oficial igualdad, aunque la posición escocesa fuese más débil. Este contexto explica que los políticos británicos siempre hayan aceptado con tranquilidad el derecho de los escoceses a pedir la secesión en referéndum.
Si el acta se firmó en Escocia fue por el empeño de sus élites. El pueblo escocés no fue partidario de la unión y durante la primera mitad del siglo XVIII las sublevaciones jacobitas, partidarias de los Estuardo, contarán con fuertes apoyos en el norte y entre protestantes disidentes. El esfuerzo final contra los Hannover lo encabezó Carlos Eduardo Estuardo ‘Bonnie Prince Charlie’ en 1745 pero fue vencido en Culloden por un ejército británico que contaba con muchos efectivos de la propia Escocia. Fueron numerosos los escoceses que participaron de los beneficios que el imperio británico proporcionó a los que se auparon a sus estructuras. Se repartieron empleos brillantes para su aristocracia y su incipiente burguesía se hizo con grandes fortunas del comercio colonial. No pudieron decir lo mismo los habitantes de las Highlands cuando en la segunda mitad del siglo XVIII se llevaron a cabo las Clearances, eufemismo para describir procesos de desplazamiento forzoso y masivo de población, que desarraigaron a comunidades enteras de sus territorios ancestrales y causaron un gran daño a la cultura y lengua gaélicas. Fue el precio que tuvieron que pagar por su apoyo a la causa jacobita.
Escocia estrena Parlamento autónomo, en Edimburgo, en un acto presidido por la reina Isabel II, en la foto durante el acto en el que el duque de Hamilton ofrece a la reina la Corona de Escocia. julio 1999


Ceremonia de apertura del Parlamento de Holyrood en Edimburgo en 1999/ AP

El movimiento nacional escocés se agrupó desde 1934 en torno al Scottish Nacional Party (SNP) que aglutinó en sus filas a las corrientes independentista y autonomista. En los años setenta consiguió poner la devolution, transferencia de competencias, en el debate político y el Partido Laborista de James Callaghan, que tradicionalmente fue el primero en Escocia, intentó un proceso autonomista en 1979 que no pasó el referéndum por poco margen. Los 18 años de gobierno conservador de Thatcher y Major apenas trajeron a Escocia, en cuanto a sus inquietudes nacionalistas, la mítica Piedra de Scone, objeto de veneración para los escoceses que Eduardo I se había llevado como botín de guerra. Hoy Escocia tiene un Gobierno autónomo presidido por Alex Salmond, político nacionalista inteligente y carismático que, amparado por su fuerte mayoría parlamentaria, ha pactado con Londres la celebración del referéndum vinculante de independencia. El mensaje independentista del SNP ha logrado seducir a un sector amplio de escoceses mientras que, sorprendentemente, muchos ingleses se muestran en los sondeos a favor de la separación. Tras la II Guerra Mundial, el imperio ha quedado reducido a una constelación de islas minúsculas que solo evoca nostalgia y su ‘pegamento’ identitario pierde propiedades. El escritor Andrew Marr, citado por Timothy Garton Ash en este periódico, afirma en The Day Britain Died (El día en que murió Gran Bretaña): “El imperio hizo a Gran Bretaña. Pero su desaparición puede significar el final de Gran Bretaña”. En septiembre Escocia tiene la palabra sobre su futuro.