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lunes, 24 de julio de 2017

Guadalcanal: Basilone diezma batallón japonés en asalto nocturno

El infante de marina John Basilone diezma un regimiento entero japonés en completa oscuridad de la selva de Guadalcanal
Jeff Edwards  | War History Online



Tropas en movimiento en Guadalcanal


A menudo descrito como el punto de inflexión para el Pacífico en la Segunda Guerra Mundial, la Batalla de Guadalcanal representó el momento en que la expansión japonesa en el Pacífico cesaría y los Marines tomarían la ofensiva.

Pero llamarla un momento no hace la lucha de seis meses por la justicia de la isla. Porque los japoneses no estaban acostumbrados a perder y no abandonarían la isla rápidamente.
John Basilone

Afortunadamente para los Estados Unidos, hombres como Sargento ametralladorista John Basilone y los Estados Unidos Marine Corps estaban listos para una pelea. Gunny Basilone tiene un lugar de tradición en la historia del Cuerpo de Marines, ya que sus acciones durante la lucha por Guadalcanal le daría la Medalla de Honor mientras establecía el tono para lo que los japoneses podían esperar de los marines estadounidenses.


Siempre buscando una pelea

John Basilone nació en Buffalo, Nueva York en 1916. Sorprendentemente, esta leyenda del Cuerpo de Marines comenzaría su carrera como guerrero con el Ejército de los Estados Unidos. Se alistó en 1934 y sirvió durante varios años en Filipinas. Mientras estaba en Manila, probaría su habilidad para pelear en tiempo de paz a través del boxeo donde ganaría un campeonato.

Después de su tiempo en servicio activo había terminado, John fue dado de alta y trabajó por un tiempo como un conductor de camión. No contento con su nuevo papel en la vida, John ansiaba volver a Manilla y creía que podría llegar más rápido si estuviera en los Marines. John se alistó en el Cuerpo de Marines en 1940 y dentro de 2 años tomaría su lugar en la historia del Cuerpo de Marines.

A pesar de sus motivaciones iniciales para unirse a los Marines, el deseo de John de estar estacionado en Manilla sería interrumpido por el ataque japonés a Pearl Harbor y la entrada de Estados Unidos a la guerra. Para Basilone, su regreso al Pacífico lo llevaría a Guadalcanal con Dog Company, 1er Batallón 7º Marines.

A pesar de no estar totalmente preparado para recuperar la isla de los japoneses, la construcción de un aeródromo japonés en Guadalcanal que podría amenazar a Australia impulsó el tema. Los infantes de marina aterrizaron el 7 de agosto de 1942 y aseguraron el aeródromo parcialmente construido.


Henderson Field

Los Seabees de la Armada comenzarían a terminar el campo de aviación y lo cambiarían el campo de Henderson después de que un piloto marina que fuera matado durante la batalla de Midway. Pero los japoneses no dejarían la isla tan fácilmente y los marines en Guadalcanal estarían en 6 meses de brutales ataques nocturnos y acusaciones de Banzai.


Sería uno de esos ataques a finales de octubre de 1942 que el Sargento de Artillería Basilone y sus secciones de ametralladoras virtualmente aniquilaran a todo un Regimiento Japonés.

Un ataque nocturno

La defensa de Henderson Field era esencial y Basilone mandó dos secciones de ametralladora en las líneas de frente de esa defensa. El 24 de octubre, 3.000 miembros de la División Sendai de Japón lanzarían un ataque principal contra las líneas estadounidenses que duraría dos días.

Los hombres de Basilone tenían buenas posiciones defensivas con campos de fuego bien definidos. Pero el gran número de japoneses que se lanzaban a las líneas empujarían a estas ametralladoras a sus límites mecánicos.

El peor de los ataques vendría en la noche cuando los japoneses emergerían de la selva negra de la echada, lanzarían en el alambre, y cargarían las posiciones americanas. Durante la lucha de la noche, una de las posiciones de la ametralladora de Basilone fue invadida.

John rápidamente cogió una ametralladora y la reposicionó entre la lucha pesada para llenar la brecha en la línea. A medida que el equipo comenzó a correr bajo municiones, Gunny Basilone se atrevería a las líneas de suministro de superar a recuperar más municiones a menudo matando a varios japoneses en el punto en blanco con su gama .45.



Durante los dos días siguientes, sin dormir ni comer, los hombres de Basilone darían testimonio del espíritu de lucha y galantería demostrado por Basilone, a quien atribuyeron por su continua voluntad de luchar.

Si era la reparación de las ametralladoras caídas bajo el fuego pesado o corriendo para despejar un campo de fuego empujando sobre los cuerpos japoneses apilados que obstruían su vista de armas, Basilone representó las mejores tradiciones del Cuerpo de Marines y dio el tono para las victorias de los Marines en todo el Pacífico.

Luchando hasta el final

Cuando la ofensiva japonesa de finales de octubre terminara, un regimiento entero de japoneses sería virtualmente aniquilado por Basilone y sus hombres y los japoneses nunca desafiarían seriamente el campo de Henderson otra vez. Por sus acciones ese día, Gunnery Sargento John Basilone sería galardonado con la Medalla de Honor.

Bienvenido a casa como una celebridad, los marines asignarían a John Basilone el papel de vender bonos de guerra en casa. Extremadamente descontento con su nuevo papel, Basilone abogó por un regreso a la flota. Él rechazó una comisión y se ofrece a convertirse en un entrenador de los Estados Unidos.

Finalmente se le concedió su deseo y se transfirió al I Batallón 27 Marines en preparación para la próxima invasión de Iwo Jima. Una vez arrojado al fuego del combate, Basilone demostraría que no había perdido su ventaja ni su voluntad de luchar.

Con su unidad clavada por los blockhouses pesadamente fortificados, él movió alrededor de las posiciones japonesas y las destruyó sin ayuda con las demoliciones y las granadas. Aún no lo hizo, más tarde ayudó a un tanque de la Marina a través de un campo de minas enemigo antes de ser mortalmente herido por el mortero japonés y el fuego de armas pequeñas.



El sargento John Basilone de la artillería murió el 19 de febrero de 1945 en la roca volcánica de Iwo Jima. Por sus acciones ese día, este ganador de la Medalla de Honor fue galardonado con la Cruz de la Marina.

Fue el único Marine enlistado que recibió la Medalla de Honor y la Cruz de la Marina durante la Segunda Guerra Mundial, valerosamente ganado el respeto de sus hombres, la admiración de todo el Cuerpo de Marines y un lugar bien merecido en la historia de los combatientes de guerra.

jueves, 19 de septiembre de 2013

GCE: Armas polacas provistas a la República


Armas Polacas en la Guerra Civil Española

FUSILES
A través de sociedades privadas que actuaban como intermediarios (SEPEWE) Polonia vendió un total de 111.530 fusiles a la II República Española durante la Guerra Civil, de ellos 28.030 eran WZ29 de producción polaca o Mosins WZ30 modificados en arsenales polacos, armas que podrían considerarse todas de modernas y calidad, y 83.500 eran de manufactura extranjera procedentes de excedentes de la Primera Guerra Mundial y de la Guerra Ruso-Polaca de 1.920, de los cuales sólo 7.000 de ellos (Mausers y Enfields) podían considerarse armas de primera clase.

Por otro lado, más de 105.000 rifles WZ 29 se vendieron a través de terceros paises que actuaban como intermediarios.

Al final de la Guerra los Servicios de Recuperación del Ejército recuperaron casi 400.000 fusiles que habían servido en el Ejército Republicano, de ellos muchos polacos, los WZ 29 pasaron a los arsenales del Ejército mientras que los Mosin WZ 30 fueron empleados por la Guardia Civil.

En los años 50 grandes cantidades de estas armas se exportaron a los Estados Unidos donde acabaron en manos privadas.

Karabinek WZ 29.
Fusil polaco sistema Mauser. Diseñado en 1.929 era un desarrollo del fusil WZ 98 que a su vez derivaba directamente del Mauser Kar 98a alemán con algunas modificaciones técnicas menores.
Se fabricó a partir de 1.930 en la Fábrica Nacional de Armas de Radom, mientras que en el ARSENAL Nº 2 de Varsovia se modificaron los antiguos WZ 98 para convertirlos en WZ 29.
Era un arma moderna y de excelente factura, siendo el fusil de ordenanza del Ejército Polaco hasta la invasión alemana de 1.939. Los WZ 29 que los alemanes pudieron capturar fueron empleados por la Werhmach con el nombre de “Gewerh 298”.
La producción total fue de unos 265.000 fusiles de los cuales unas 26.000 unidades se exportaron a la República Española durante la Guerra Civil, a un precio de 21,40 Dolares USA / Unidad.

Sistema: Cerrojo.
Longitud: 110 cm.
Peso: 4 kg.
Capacidad del cargador: 5 cartuchos.
Frecuencia de tiro: 15 disparos/min. (aprox.)
Calibre: 7,92 mm.
Cartucho: 7,92x57 mm.
Velocidad de salida: 745 m/s.
Alcance (alza): 2.000 m.

Envios:
Septiembre 1936: 19.300 unidades.
Julio 1937: 5.800 unidades.
1936 – A través de China se vendieron 9.300 unidades al Frente Popular.
1937 – A través de Méjico se vendieron 10.095 fusiles a la República y otros 5.800 a
través de Grecia.
1938 – A través de China se vendieron a la República 10.000 fusiles, 40.000 a traves de
Grecia y otros 30.000 a través de Perú.





Mosin WZ 91/98/25 (WZ 30)
Entre 1.891 y 1.965 más de 37.000.000 de unidades de éste excelente fusil fueron fabricadas en Rusia y la U.R.S.S.
En 1.936 Polonia disponía de grandes cantidades de fusiles Mosin Nagant, pues durante la Guerra Ruso Polaca de 1.919 a 1.920 el fusil ruso Mosin Nagant 1891 había sido una de las armas principales del ejército polaco (muchas unidades formadas por polacos habían servido en el Ejército Zarista y habían conservado su armamento) y además se disponía de las armas capturadas por los Alemanes y que tras la proclamación de la independencia habían quedado en los depósitos ubicados en Polonia y de los capturados tras la derrota soviética en 1.920.

Con la intención de que el Mosin pudiera ser usado como arma de ordenanza por unidades de la reserva del Ejército Polaco, estos viejos fusiles fueron actualizador, recortando sus cañones, recalibrándolos para admitir el cartucho Mauser 7,92x57 mm., propio del Ejército Polaco, y adaptándolos para poder montar la bayona Radom 1.898 reglamentaria en el Ejército Polaco.

Aproximadamente 3.000 de estos excelentes fusiles fueron vendidos a la República Española en 1.937.

Sistema: Cerrojo.
Longitud: 103 cm.
Peso: 3,2 kg.
Capacidad del cargador: 5 cartuchos.
Frecuencia de tiro: 15 disparos/min. (aprox.)
Calibre: 7,92 mm.
Cartucho: 7,92x57 mm.
Velocidad de salida: 800 m/s.
Alcance (alza): 2.500 m.

Envios:
Septiembre 1937: 2.930 unidades.

Cuchillo-Bayoneta Radom mod.1.898.
Reglamentaria del Ejército Polaco. Fabricada en la Fábrica Nacional de Armas de Radom. No es posible saber exactamente cuantas se enviaron a la República aunque la lógica hace pensar que como mínimo se exportaron las suficientes para los fusiles WZ 29 y WZ 91/98/25 que se vendieron a los republicanos.


Otros fusiles:

Al haber estado dividida Polonia entre Rusia, Alemania y Austria, en 1.920 el nuevo Ejército Polaco se encontró con grandes cantidades de una variedad de fusiles provenientes de estos países, además en la guerra contra los bolcheviques se recibieron stocks de armas excedentes de la Primera Guerra Mundial provenientes de Francia e Inglaterra.

Muchos de estos fusiles, de calidad y estado de conservación variable, fueron vendidos a través de empresas intermediarias, como el SEPEWE a la República.

Enfield .303 Pattern 14 (Gran Bretaña 1.914)
Sistema: Cerrojo.
Longitud: 117 cm.
Peso: 4,4 kg.
Capacidad del cargador: 5 cartuchos.
Frecuencia de tiro: 15 disparos/min. (aprox.)
Calibre: .303 (7,7 mm).
Cartucho: .303 British.
Velocidad de salida: 725 m/s.
Alcance (alza): 800 m.

Envios:
Octubre 1.936 – 5.000 unidades.






Lebel/Berthier 07/15 (Francia 1916)
Sistema: Cerrojo.
Longitud: 130 cm.
Peso: 3,8 kg.
Capacidad del cargador: 5 cartuchos.
Frecuencia de tiro: 15 disparos/min. (aprox.)
Calibre: 8 mm.
Cartucho: .8 mm. lebel.
Velocidad de salida: 725 m/s.
Alcance (alza): 2.300 m.

Envios:
Octubre 1.936 – 5.000 unidades.
Marzo 1.937 – 14.460 unidades.
Abril 1.937 – 8.040 unidades.

Mannlicher M95 (Austria Hungría 1895)
Sistema: Cerrojo.
Longitud: 127 cm. (fusil); 100 cm. (carabina).
Peso: 3,8 kg. (fusil); 3,3 kg. (carabina).
Capacidad del cargador: 5 cartuchos.
Frecuencia de tiro: 15 disparos/min. (aprox.)
Calibre: 8 mm.
Cartucho: .8x50 mm.
Velocidad de salida: 619 m/s.
Alcance (alza): 2.500 m.

Envios:
Octubre 1936 – 30.000 unidades.
Enero 1937 – 7.000 unidades.
Abril 1937 – 7.000 unidades.

Mannlicher M88 (Austria-Hungría 1888)
Sistema: Cerrojo.
Longitud: 128 cm.
Peso: 4,4 kg.
Capacidad del cargador: 5 cartuchos.
Frecuencia de tiro: 15 disparos/min. (aprox.)
Calibre: 8 mm.
Cartucho: .8x50 mm.
Velocidad de salida: 619 m/s.
Alcance (alza): 2.500 m.

Envios:
Abril 1.937 – 5.000 unidades.



Mauser Kar 98 AZ (Alemania 1.907)
Sistema: Cerrojo.
Longitud: 109 cm.
Peso: 3,5 kg.
Capacidad del cargador: 5 cartuchos.
Frecuencia de tiro: 15 disparos/min. (aprox.)
Calibre: 7,92 mm.
Cartucho: 7,92x57 mm.
Velocidad de salida: 878 m/s.
Alcance (alza): 2000 m.


Envios:
Enero 1.937 – 2.000 unid.


FUSILES AMETRALLADORES

Rkm Browning WZ 28
El fusil ametrallador reglamentario del Ejército Polaco en los años 30 era el WZ 28 BAR, un derivado del Browning Automatic Rifle B.A.R. fabricado en Polonia por la Państwowa Fabryka Karabinów (Fábrica Estatal de Fusiles) de Varsovia desde 1.928. Los WZ 28 se diferenciaban de los B.A.R. originales, principalmente en tener un nuevo bípode más ligero, un cañón algo más largo, una culata diferente, un nuevo alza en V, un pistolete que facilitaba el tiro y admitir el cartucho 7,92x57 mm. del Ejército Polaco.

Era un arma muy notable de la que la República Española recibió unas 525 unidades a un precio aproximado de 250 Dolares USA / Unidad.

Sistema: Recuperación de gases.
Longitud: 121 cm.
Peso: 8,8 kg.
Capacidad del cargador: 20 cartuchos.
Frecuencia de tiro: 550 disparos/min.
Calibre: 7,92 mm.
Cartucho: 7,92x57 mm.
Velocidad de salida: 850 m./seg.
Alcance (eficaz): 500 m.
Envios:
Septiembre 1936: 200 unidades.
Octubre 1936: 100 unidades.
Julio 1937: 225 unidades.



Bergmann LMG M1915 (Alemania 1.915)
Sistema: Recarga por retroceso.
Longitud: 115 cm.
Peso: 16 kg. (con bípode y cargador).
Capacidad del cargador: 100 cartuchos (cinta)
Frecuencia de tiro: 500-800 disparos/min.
Calibre: 7,92 mm.
Cartucho: 7,92x57 mm.
Velocidad de salida: 845 m./seg.
Alcance (eficaz): 500 m.

Envios:
Octubre 1.936: 1.481 unidades.




AMETRALLADORAS

CKM WZ.30
Diseñada en 1.939 la WZ.20 era una ametralladora refrigerada por agua,copia (sin licencia) de la Browning M1.917 de la que difería sólo en detalles menores, como el alza, el calibre, el sistema de cambio de cañón, la agarradera de transporte, un cañón ligeramente más largo…

Era un arma de muy buena calidad, superior a las Saint Etienne y Hotchkiss que por entonces eran las reglamentarias del Ejército Español, y que fue utilizada por el Ejército Polaco durante la IIWW. La Browning original fue ampliamente usada por los Ejércitos de Estados Unidos y aún hoy, la versión refrigerada por aire M1919 sigue fabricándose.

La República Española recibió unas ---- unidades aun precio de 690 Dólares la unidad, los Nacionales emplearon todas aquellas que pudieron capturar.

Sistema: Recarga por retroceso.
Longitud: 95 cm.
Peso: 65 kg. (con trípode, cargador y camisa de agua llena).
Capacidad del cargador: 250 cartuchos (cinta)
Frecuencia de tiro: 500 disparos/min.
Calibre: 7,92 mm.
Cartucho: 7,92x57 mm.
Velocidad de salida: -
Alcance (eficaz): 500 m.

Envios:
Octubre 1936: 1.481 unidades.

GRANADAS
La República adquirió decenas de miles de granadas WZ31 y B1 en Polonia, los números exactos no pueden conocerse pues resultaron tan efectivas que se copiaron y se fabricaron también en la zona republicana.

Ambos modelos de granadas fueron empleadas después en la II Guerra Mundial por el Ejército Polaco.

WZ.31
Granada defensiva de origen polaco basada en la F1 francesa de la IWW, incorporaba una segura espoleta B3 de retardo pirotécnico de gran calidad, que fue copiada en modelos posteriores fabricados por el bando republicano.

El cuerpo era de latón sin prefragmentado y la espoleta de plomo, pesaba en total unos 600 gr. Con una carga de 160 gr. De TNT.

B.1
Granada ofensiva polaca, se diferenciaba d ela WZ 31 en que el cuerpo era de hierro y prefragmentado en 38 partes, pesaba 275 gr, con una carga de 60 gr. De TNT.






TANQUES


Renault FT-17
Diseñado por el coronel Estienne y fabricado a partir de 1.917 este modelo, el primer tanque con una configuración análoga a los actuales, combatió en la I Guerra Mundial y en la década de los 20 y 30 fue empleado por la mayoría de los ejércitos del mundo.

Al comienzo de la Guerra Civil la República adquirió en Polonia 16 unidades, (retiradas del Ejército Polaco) a través del SEPEWE, que se desembarcaron en Santander en marzo de 1.937.

Posteriormente se recibieron otros envíos desde la URSS (se cree que eran carros de procedencia polaca).
En total 64 de éstos obsoletos tanques fueron adquiridos por el Frente Popular, siendo su papel muy discreto, los Nacionales consiguieron capturar varias unidades, pero los consideraron no aptos para el combate.

Peso: 6,7 Tm.
Velocidad: 8 km./h.
Tripulación: 2
Armamento: 1 cañón Puteaux de 37 mm. ó 1 ametralladora Hotchkiss.



AVIONES

PWS-10 “Chiquita” o “Pavipollo”
El PWS 10 fue el primer avión de caza diseñado y fabricado en Polonia, entró en producción en 1930.
Era un caza monoplano de tren fijo y ala en parasol, con estructura de madera y cable de acero cubierta de lona. Entró en servicio en 1932 en 4 escuadrones de la Fuerza Aérea Polaca. Sus prestaciones eran mediocres y en 1934 fueron reemplazados por los más modernos PZL P7 y enviados a la escuela de vuelo de Deblin. En la II Guerra Mundial algunos ejemplares supervivientes fueron empleados en vuelos de reconocimiento.

A finales de 1.936, gracias a las gestiones del agregado militar de Polonia en España, proclive a los alzados, éstos adquirieron secretamente, vía Portugal, 20 unidades de estos cazas. Desembarcados en Vigo, fueron montados en España por trabajadores de PZL y en diciembre de 1.936 fueron enviados al frente del norte, donde pronto se vio que no podían enfrentarse de igual a igual con los modernos cazas que empezaban a recibir los republicanos, por lo que en abril de 1.937 fueron destinados a misiones de de entrenamiento avanzado, en las que los 11 supervivientes permanecieron hasta finales de 1.938, en 1.939 fueron definitivamente dados de baja.

Tipo: Caza monoplaza.
Tripulación: 1
Motor: Lorraine-Dietrich LD-12Eb, refrigerado por agua, 12 cc en linea 450 hp.
Longitud: 7,7 m.
Envergadura: 10,5 m.
Altura: 2,9 m.
Area alar: 18,25 m2.
Peso cargado: 1.500 kg.
Velocidad máxima: 245 km./h.
Alcance: 520 km.
Techo de vuelo: 5.900 m.
Armamento: 2 ametralladoras vickers de 7,7 mm. en el fuselaje.



RWD-13 “Polaca”
Avión monoplano de ala alta y tren fijo, diseñado como avión de turismo en 1.935. Debido a sus buenas prestaciones, fiabilidad y capacidad de aterrizajes y despegues cortos en pistas poco preparadas fue un éxito comercial y pronto se desarrollaron versiones de ambulancia y enlace para uso militar.

Cuando estalló la Guerra Civil había en España 20 aviones de este modelo en aeroclubs privados.
Los Nacionales adquirieron en los meses siguientes cuatro unidades que sirvieron durante toda la guerra en misiones de enlace.

Acabada la guerra los aparatos supervivientes se vendieron a aeroclubs civiles.

Tipo: Avión de cooperación.
Tripulación: 1 piloto y 2 pasajeros.
Motor: PZInz Walter Major, refrigerado por aire 4 cc en linea 130 hp.
Longitud: 7,85 m.
Envergadura: 11,5 m.
Altura: 2,05 m.
Area alar: 16 m2.
Peso cargado: 890 kg.
Velocidad máxima: 210 km./h.
Alcance: 900 km.
Techo de vuelo: 4.200 m.
Armamento: Ninguno.



Autor: Albert Sucharski miembro del grupo de recreación "Poland First to Figth"
http://www.xyfos.com/poland_first_to_fight/index.php
polandftf@xyfos.com