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domingo, 18 de febrero de 2018

SGM: Los B-17s de Pearl Harbor



Trampas en el Pacífico

Por Steve Birdsall • AVIATION HISTORY MAGAZINE


La historia de los B-17 que llegaron a Hawai durante el ataque japonés ha sido contada muchas veces, pero ¿qué les pasó?

El 7 de diciembre de 1941, 12 B-17 desarmados en su camino para reforzar Filipinas llegaron a Oahu para encontrar Pearl Harbor y Hickam Field bajo ataque.

Seis, liderados por el comandante Truman Landon, pertenecían al 38 ° Escuadrón de Reconocimiento del Grupo de Bombardeo. Dos de ellos, Landon's 41-2413 y 41-2408 piloteados por el teniente Karl Barthelmess, eran flamantes B-17E. Los otros cuatro eran obsoletos B-17Cs que nunca volverían a ver el combate. Los siguientes fueron seis B-17Es del Escuadrón de Reconocimiento 88º, 7º Grupo de Bombarderos, liderado por el Capitán Richard Carmichael en 41-2429.

Carmichael decidió volar al noreste, "justo en el suelo", y probar Bellows Field. En Bellows se encontró con más caos, y en Kaneohe y Wheeler también. Con pocas opciones, se volvió hacia el viento, bajó el tren de aterrizaje y las aletas y, en un lugar cercano, arrastró la Fortaleza Voladora hacia la pista de aterrizaje de la corta franja auxiliar en Haleiwa. El teniente Harold Chaffin había aterrizado allí cinco minutos antes en 41-2430. Los tenientes Robert Thacker en 41-2432, Harry Brandon en 41-2433 y David Rawls en 41-2434 desafiaron al fuego japonés y amigo para aterrizar en Hickam. El teniente Robert Ramsey, copiloto de Brandon, recordó que "los dos países los dispararon". El teniente Frank Bostrom en 41-2416 aterrizó en un campo de golf en Kahuku. Un B-17C fue destruido en el aterrizaje y otro dañado irreparablemente, pero los ocho B-17Es y dos B-17Cs estaban a salvo cuando la Marina emitió órdenes de "dejar de disparar contra los B-17 que intentan aterrizar en Hickam".


Aloha! B-17E 41-2408 (primer plano) llega a una escena de carnicería en Hickam Field el 7 de diciembre de 1941. (Archivos Nacionales)

Con todas las razones para esperar que los japoneses estarían de vuelta, probablemente con una fuerza de invasión, el movimiento a Filipinas se pospuso indefinidamente. Los 10 bombarderos fueron requisados ​​por la Fuerza Aérea de Hawai y puestos a trabajar patrullando las aguas circundantes. Como una precaución adicional, Brig. El general Jacob Rudolph emitió una orden el 10 de diciembre para pintar en exceso los B-17 para "mezclarse" con "el área en la que se dispersaron". Más tarde notó que "la falta de colores adecuados impide obtener el color deseado", pero no proporcionó más explicación. El trabajo fue llevado a cabo apresuradamente, presumiblemente por o bajo la supervisión de la Sección de Acabado de Depósitos de Aire de Hawai. Había un patrón básico y todos los planos sobrepintados eran similares, pero no dos eran idénticos. Los colores, elegidos puramente para proteger a los bombarderos en el suelo, parecen haber sido tonos de óxido, arena, azul grisáceo, el color gris oliva anterior y los restos de color verde oliva oscuro aplicados de fábrica. Se enmascararon los bloques de datos y se agregaron números de llamada de radio a las colas.

El general de brigada Clarence Tinker respaldó el programa de camuflaje cuando llegó para tomar el mando de la Fuerza Aérea de Hawai el 18 de diciembre, pero solo tres días después dos oficiales relativamente jóvenes, el teniente comandante de la Armada. Frank O'Beirne de Patrol Wing Two y el mayor de la Fuerza Aérea de Hawai, Ernest Moore, acordaron un compromiso para ayudar con la identificación de la aeronave. Los roundels centrados en el rojo se mostrarían en las alas superior e inferior de babor y de estribor, así como en los lados del fuselaje, con 13 rayas rojas y blancas alternas pintadas en los timones. No se sabe en qué medida las marcas más brillantes y audaces contribuyeron a la conclusión del programa, pero para entonces el camuflaje único adornaba al menos 20 B-17Es, incluidas las ocho llegadas el 7 de diciembre.

A medida que la amenaza de ataque retrocedía, los B-17 patrullaban rutinariamente el océano alrededor de Hawai. En la tarde del 3 de enero de 1942, el 23 ° comandante del Escuadrón de Bombarderos, el comandante LaVerne Saunders, volando 429, bombardeó un par de submarinos sumergidos sin resultado y perdió el contacto después de una persecución de 40 minutos. Al día siguiente, el teniente Ralph Wanderer reportó en el 433 un enemigo a menos de 600 millas de distancia, pero escapó bajo las olas.

En la madrugada del 16 de enero, seis B-17Es de los grupos 5 y 11 Bomb despegaron de Hickam. Su misión era proporcionar un reconocimiento de largo alcance para el grupo de trabajo de Enterprise, mientras que eran pioneros en una ruta a través del Pacífico Sur. Tres eran del escuadrón 23: el capitán George Blakey en 429, el teniente Francis Seeburger en 432 y Wanderer en 433. Durante la operación de dos semanas experimentaron todas las complicaciones que obstaculizarían las unidades aliadas que operan desde bases avanzadas en los próximos meses. Después de 433 desarrolló un problema con el no. 3 motor que desafió todos los esfuerzos para repararlo, el avión y la tripulación tuvieron que ser dejados en Fiji cuando los demás regresaron a Hawai el 30 de enero.

El Comando Sur de Bombarderos nació cuando la Marina "deseó" una docena de B-17 para brindar apoyo al portaaviones Lexington y la Task Force 11 en el área de Nueva Caledonia. Seis de las tripulaciones elegidas habían llegado a Hawai el 7 de diciembre, y cinco de los pilotos de comando, Carmichael, Bostrom, Chaffin, Rawls y Thacker, recuperaron el avión que habían volado desde tierra firme. La excepción fue Brandon, cuyo 433 todavía estaba sentado en Fiji. Él tomó 408.

Salieron de Hawai el 10 de febrero y estuvieron en Nandi, Fiji, antes del Día de San Valentín. El 17 de febrero, los seis bombarderos se dirigieron a Nueva Caledonia con la intención de volar a Townsville, Australia, al día siguiente. Con el mal tiempo pronosticado en esa zona, Carmichael eligió dirigir las Fortalezas Voladoras hacia Brisbane, también en la costa australiana, pero hacia el sur.



41-2434 voló un equipo de la fuerza aérea australiana a Ohakea, Nueva Zelanda, en julio de 1942. (Museo de la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda)

Sus seis B-17 aterrizaron de forma segura en la pista de aterrizaje de Grass en Archerfield, donde la desgracia, bajo la apariencia de un civil DC-3, llegó esa noche. El avión perdió tracción en la pista de aterrizaje mojada y se estrelló contra el bombardero de Chaffin, dañando el ala de estribor, el fuselaje y la cola. Nadie resultó herido, pero quedaron 430 en Archerfield cuando los otros volaron a Amberley al día siguiente, y luego a Townsville el 20 de febrero.

Una misión planificada a Rabaul, la gran base japonesa en Nueva Bretaña, se pospuso, por lo que los B-17 se volaron 400 millas hacia el interior a Cloncurry como medida de precaución. Regresaron a Townsville el 22 de febrero, donde las cosas volvieron a ir mal. Rawls rodó en 416 en la oscuridad, y su remolino no. 4 hélice masticada a través de la punta del ala del puerto 434. Carmichael en 429 y Brandon en 408 estaban en el aire alrededor de la medianoche y llegaron a Rabaul cubierto de nubes a primera hora de la mañana, pero los Zeros defensores estaban listos y le dieron una cálida bienvenida a Brandon. Su no. 3 motor se incendió, y dos de sus tripulantes resultaron heridos. Brandon regresó a Port Moresby, la base avanzada en Nueva Guinea, se quedó sin combustible antes de despejar la pista. Carmichael llevó a los dos hombres heridos a Townsville para recibir atención médica, y Brandon trajo a 408 y al resto de su tripulación al día siguiente.

El 434 de Rawls fue reparado de la noche a la mañana con partes de 416. El 430 de Chaffin, con una sección de ala exterior "nueva" rescatada de un B-17 menos afortunado, pasó un salto de prueba el 3 de marzo. Bostrom permaneció en Townsville, donde todas las esperanzas la reparación fue abandonada dos meses más tarde cuando partes del bombardero fueron enviadas al sur a Melbourne. Como el historiador del escuadrón señaló secamente: "Si Melbourne no puede obtener partes, ¿qué vamos a hacer? Los barcos están descargados allí, no aquí ".

El 14 de marzo, la orden de Carmichael fue designada oficialmente 40 ° Escuadrón de Reconocimiento, 19 ° Grupo de Bombardeo, y regresó al control del Ejército. Unos días más tarde, el capitán William Lewis en 429 y Chaffin en 408 participaron en el rescate del general Douglas MacArthur, su familia y su personal de Filipinas.

Las audaces rayas del timón ya habían desaparecido cuando el historiador del escuadrón notó el 4 de abril que las marcas en los B-17 habían sido modificadas: "Ahora el símbolo es una estrella blanca sin el punto rojo .... Los japoneses han cambiado nuestras ideas sobre el rojo. "El 22 de abril, el 40 fue redesignado como el Escuadrón de Bombardeo 435. ° y el Mayor William Lewis asumió el mando.

Durante la Batalla del Mar de Coral del 4 al 8 de mayo, el bombardeo de la 435ª fue muy decepcionante, pero su incansable reconocimiento resultó invaluable. Los equipos estaban cansados ​​de perros, y la tragedia se evitó por poco tiempo el 11 de mayo cuando el teniente James Gibb en 432 chocó con otro B-17 durante una infructuosa búsqueda de un portaaviones lisiado. Ambos aterrizaron de manera segura, el bombardero de Gibb con una cola destrozada.

Los 433 del escuadrón 23 habían estado en Fiji a la espera de un nuevo motor desde enero. Sufrió más indignidades en febrero cuando los tripulantes de Carmichael se sirvieron a sí mismos para todo lo que necesitaban, incluidos cinco hombres alistados de la tripulación de Wanderer. Finalmente regresó a Hawai el 21 de marzo, reanudó las patrullas aéreas y las misiones de entrenamiento hasta el 30 de abril, cuando el capitán Richard Stepp aterrizó en Bellows Field, arrancando la sección de artillero de la cola. Nombrada Miss Fit (aunque no se sabe si el nombre fue realmente pintado en el avión), algunos la consideraron una "maldición B-17".

El teniente James Van Haur voló 413 a Midway con el 431er Escuadrón el 31 de mayo, pero regresó de una misión de búsqueda al día siguiente con problemas de motor. Después de que todos los intentos de reparación fallaron, Van Haur voló de regreso a Hawaii con tres motores y no tomó parte en la Batalla de Midway.

Cuando el 11 ° Grupo de Bombarderos se mudó al sur de las Nuevas Hébridas en julio de 1942 para apoyar la campaña de Guadalcanal, ni 413 ni Miss Fit fueron con ellos.

 A fines de julio de 1942, el ahora Tte coronel Carmichael asumió el mando del 19º grupo de bombarderos reorganizado, y los escuadrones 28º, 30º y 93º se establecieron en Mareeba, Australia, a unas tres horas en avión desde Port Moresby. El 435.o permaneció en Townsville, aunque el avión más viejo del escuadrón fue transferido a las otras unidades.

Durante los meses anteriores, los viejos B-17 y tripulaciones habían sufrido muchos percances pero no habían muerto. Eso cambió el 7 de agosto, cuando el Capitán 93 del Escuadrón Harl Pease Jr. fue derribado por Zeros sobre Rabaul en 429. Pease y gunner Sargento Chester Czechowski se lanzaron en paracaídas desde el B-17 condenado, pero fueron rápidamente capturados y encarcelados, solo para ser ejecutado dos meses después. Pease recibió póstumamente la Medalla de Honor.


El sobreviviente de Pearl Harbor, 41-2408 (derecha) y 41-2421, participó en un audaz ataque desde Filipinas en abril de 1942, luciendo su nueva pintura de camuflaje "Hawaiian Air Depot". (E.P. Stevens / IHRA)

El 16 de agosto, el comandante Dean Hoevet, comandante del 30 ° escuadrón, estaba probando un nuevo método de lanzamiento de bengalas frente a la costa australiana en el 434 cuando se incendió y se estrelló. "El avión estaba cerca de la playa, con el extremo de la cola sobresaliendo del agua", recordó el capellán William Taggart. "Fue imposible mover la Fortaleza Voladora para que pudiéramos buscar a los que podrían estar encarcelados bajo el naufragio". Doce hombres estaban a bordo de la Fortaleza, pero solo se recuperaron seis cuerpos.

Habían circulado rumores de que el 19 se sentiría aliviado, y nuevos aviones y tripulaciones habían llegado a Australia. En septiembre de 408 se asignó a la 21 ª Tropa de escuadrón de transporte, y en octubre de 430 y 432 fueron relegados a volar tripulaciones de ida y vuelta a Sydney.

Como resultado de la política de los "Aliados en Europa" y otros factores, los planificadores militares de EE. UU. Decidieron que no se enviarían nuevos B-17 al Pacífico después de octubre de 1942. El plan era finalmente reemplazarlos con los Liberadores B-24, pero Mientras tanto, había una brecha que llenar. Así que después de que el día 19 se fue a casa, 408, 430 y 432 fueron revisados ​​y modificados, volviendo a la acción con el 43er Grupo de Bombarderos. En el camino, 430 fue llamado Naughty but Nice y 432 se convirtió en The Last Straw.

Travieso pero agradable tuvo un escape estrecho durante la batalla del mar de Bismarck en marzo de 1943, cuando el teniente James Easter fue mortalmente herido por un ataque de caza. Afortunadamente, su inexperto copiloto, el teniente Russell Emerick, pudo llevar al terrorista de regreso a la base avanzada de Dobodura. La suerte del viejo B-17 finalmente se agotó en la madrugada del 26 de junio sobre Rabaul cuando un Nakajima J1N1-Ckai "Irving", un luchador nocturno improvisado, lo derribó. Solo el navegante, el teniente José Holguin, sobrevivió tanto al derribo como a su posterior interrogatorio por parte del notorio Kempei Tai.

De una manera u otra, el 11 ° Grupo había perdido más de una docena de Flying Fortresses desde que se mudó a las Nuevas Hébridas. Como resultado, el 18 de octubre, Miss Fit se unió al 26 ° Escuadrón del grupo como reemplazo.

Cinco días después, una patrulla antisubmarina rutinaria estalló en un duelo feroz cuando
433 se encontró con un hidroavión Kawanishi H6K4 "Mavis" de cuatro motores que atacaba a un PBY-5A Catalina. El corresponsal de guerra Ira Wolfert estaba a bordo (ver recuadro, P. 27) e informó que los pilotos, los tenientes Edwin Loberg y Bernays Thurston, sometieron al viejo terrorista a una serie de maniobras que lo "sacudieron y ondularon como una falda". en un vendaval. "Durante la batalla, el navegante teniente Robert Spitzer y el bombardero teniente Robert Mitchell resultaron heridos. Finalmente, después de 44 minutos de caos devastador, el Mavis estaba abajo, flotando en un charco de combustible ardiente. Takeshi Shimoyamada y su tripulación perecieron.

Loberg regresó a Espiritu Santo a última hora de la tarde. Spitzer solo estaba levemente herido, pero Mitchell era lo suficientemente serio como para ser enviado a Nueva Zelanda en el USS Solace. La señorita Fit volvió al aire al día siguiente con el teniente William Kyes y su tripulación.

El 25 de octubre, Loberg estaba volando 433 en una misión contra buques de guerra japoneses cuando un proyectil de 5 pulgadas atravesó un elevador sin explotar. Loberg llevó a la señorita Fit a Efate al día siguiente, instaló un nuevo estabilizador horizontal y un elevador, voló de regreso a Espiritu Santo el 27 de octubre y completó una misión de búsqueda en el avión a la mañana siguiente.

El 10 de diciembre, el 31er Escuadrón de Bombarderos pidió prestado 433 para una misión fotográfica solitaria a Kahili en Bougainville. Zeros interceptó a la señorita Fit y el capitán Carlyle Coleman fue asesinado por una sola bala en el ojo. Los artilleros del B-17 derribaron a uno de los combatientes atacantes.

En algún momento durante las semanas posteriores a la batalla de Midway, 413 habían sido gravemente dañados en un accidente. El coronel Ansel Dekle, del Hawaiian Air Depot, informó que estaba "destinado al montón de basura" hasta que "los chicos de HAD" asumieron la tarea de reparación. Aunque sacrificó su sección de cola vertical a un nuevo B-17F que pasaba por Hawaii en su camino a Australia en agosto, el trabajo finalmente se completó, y el renacido B-17E se unió al 42º Escuadrón de Bombarderos como reemplazo el 26 de diciembre.

Dos días después, 413 fue uno de una docena de 5. ° y 11. ° grupo B-17 enviados a Port Moresby para ataques coordinados con la Quinta Fuerza Aérea, regresando a Guadalcanal el 5 de enero de 1943. El capitán Glenn Sorenson voló al bombardero en misiones para dejar suministros a Tropas estadounidenses que combaten japoneses atrincherados en las colinas y crestas en la zona del río Matanikau de Guadalcanal el 14 de enero. Cuando el 11. ° Grupo de Bombarderos regresó a Hawai, los veteranos 413 y 433 que viajaban con mucho éxito pasaron al 31 ° Escuadrón del 5 ° Grupo de Bombarderos.


La última misión de The Last Straw con el 43rd Bomb Group fue un ataque a Lae el 8 de septiembre de 1943. (David Vincent Collection)

En la noche del 20 de marzo, una misión simple pero audaz tomó forma cuando nueve B-17, incluido el Capitán William Kyes en la señorita Fit, se unieron a nueve B-24 para atacar el aeródromo de Kahili. Su misión era atraer la atención de los reflectores, los artilleros antiaéreos y los luchadores nocturnos, mientras que TBF Avengers se deslizaba a 1.500 pies de distancia para llegar al cercano Shortland Harbor. La operación fue programada con precisión para que cada vuelo sobre Kahili durante nueve minutos, y fue extremadamente exitoso. La noche siguiente se realizó una misión "prácticamente idéntica". El comandante Francis Brady, piloto de 413, comentó: "El hecho de que hayamos sacado 18 aviones de los 18 sin ningún repuesto es algo que, me atrevo a decir, no ha sucedido con los nuevos equipos, y mucho menos con las viejas pilas de basura que estamos usando".

Una semana más tarde, Brady voló al otro veterano del escuadrón, 433, a Espiritu Santo para reparar los bastidores defectuosos. Él escribió en su diario: "No es de extrañar que no funcione bien. Ha tenido más de 1400 horas de combate y ha sido disparado 12 veces además de perder la cola al aterrizar dos veces ... .En el camino a casa perdimos el motor # 3 a una hora de Guadalcanal. Realmente una bolsa de pernos ".

Los antiguos B-17 continuaron sus misiones de reconocimiento y hostigamiento durante los meses siguientes. El 15 de junio, todos fueron transferidos al 23er Escuadrón cuando el 31 se convirtió a Libertadores. A fines de agosto, 433 habían sido eliminados de los registros del Escuadrón 23, pero 413 siguieron en pie. Su última misión conocida fue un reconocimiento meteorológico de Espiritu Santo el 12 de septiembre. El terrorista regresó a Hawai en 1944 y fue condenado allí en 1945.

Para noviembre de 1943, la transición del 43er Bomb Group al B-24 estaba completa, y 408 y The Last Straw estaban entre los 12 B-17 veteranos modificados para usar como transportes armados. Con las torres de bolas retiradas y los contenedores de acero con bisagras instalados en las bahías de bombas, desempeñaron un papel importante en las operaciones de Admiralties y Hollandia. El 16 de mayo de 1944, el Grupo 433 Troop Carrier envió 432 a Townsville Air Depot para su reparación; The Last Straw nunca regresó, desapareciendo de los registros después de ser declarado obsoleto en enero de 1945. El 317. ° Grupo de Tropas Carrier no muestra un registro de 408 después de mediados de 1944, y fue condenado en Australia ese mismo año.

Y luego hubo una: la señorita Fit, la terrorista supuestamente asesinada, regresó a los EE. UU. En 1944 y se desempeñó como entrenadora, primero en Florida y finalmente en la escuela de artillería flexible en Yuma, Arizona. El último superviviente de Pearl Harbor B- 17Es, 433 fue desechado en Albuquerque, NM, en 1945.

sábado, 14 de febrero de 2015

SGM: El bombardeo de Dresde



Dresde 1945 - La guerra total en medio de la guerra
Dresde pensaba que era seguro, protegido por su belleza arquitectónica. Pero hace setenta años, la ciudad pagó un precio enorme por la guerra de Hitler, sufriendo ataques de bombardeo de una ferocidad sin precedentes en Alemania.
Deutsche Welle

  Frauenkirche de Dresde

Dresde 2004: El consejo de la ciudad creó una comisión interdisciplinaria para investigar la pregunta: ¿Cuántas personas perdieron la vida en los bombardeos del 13, 14 y 15 de febrero 1945?
Durante décadas, ha habido especulación salvaje. 70.000 es una suposición, pero 35.000 parece una estimación más probable - pero sólo una estimación de todos modos. La comisión Dresde llegó a una conclusión definitiva, calculando que 25.000 personas fueron realmente muertos por los bombardeos. Produjo evidencias que respalden este número en su informe final, publicado en 2010.

Veintitrés minutos mortales

Es mucho más fácil para documentar exactamente lo que ocurrió sobre Dresde hace 70 años. El 13 de febrero de 1945, 245 cuatrimotores bombarderos Lancaster de la No. 5 Grupo de la Fuerza Aérea Real (RAF) despegaron de Inglaterra. Su objetivo: Dresden en el río Elba, una ciudad que en ese momento tenía una población de 630.000, con un estimado de 100 mil refugiados. En gran medida, Dresde era estratégicamente y económicamente poco importante para el curso posterior de la guerra en Europa, que ya se había decidido en 1944.


Residentes Dresde vadear a través de los escombros después de la primera noche de bombardeos

En 20:39, las sirenas de la ciudad comenzaron a llorar. En el espacio de sólo 23 minutos, unas 3.000 bombas de alto poder explosivo y 400.000 bombas incendiarias llovieron sobre la "Florencia del Elba", como Dresde era conocido por su hermosa arquitectura y la riqueza de tesoros artísticos. El centro de la ciudad se vaporiza. El resplandor de los fuegos era tan intenso que los pilotos británicos se dirigieron a Dresde reportaron ser capaz de ver la ciudad a quemar desde 320 kilómetros (200 millas) de distancia y desde una altitud de 22.000 pies (6.700 metros). Las temperaturas alcanzadas eran tan altos que vidrio fundido en sótanos. Algunos 15 kilómetros cuadrados (5,8 millas cuadradas) de la ciudad fueron arrasadas en dos ataques británicos y una redada posterior por los bombarderos estadounidenses.
Cientos de pilotos británicos y estadounidenses participaron en la aniquilación de Dresde, pero una persona estuvo a cargo: Arthur Harris, Mariscal de la Real Fuerza Aérea británica. Él era la mano derecha de Churchill para los ataques de área de bombardeo sobre la Alemania nazi, un método militar de desmoralizar al enemigo.


'Bomber Harris en la prensa británica,' Carnicero de Harris a algunos contemporáneos de la RAF

"No hay pasatiempos. Nunca lee un libro. No le gustaba la música. Vivía para su trabajo ": Eso es un breve resumen del carácter de esta figura militar de alto rango, que sigue siendo controvertida hasta este día. Harris era una especie de "anti-inglés." Él carecía totalmente la cortesía británica proverbial, siendo gruesa ya veces incluso insultante. A grandes apodado "Bombardero Harris", algunos dentro de la Royal Air Force en el momento lo llamó simplemente "Carnicero Harris."
Harris ya descubrió su pasión por la guerra aérea entre las dos guerras mundiales. Él era un comandante de ala en Pakistán e Irak, a menudo volar a sí mismo. Le gustaba el uso de bombas incendiarias contra los kurdos y árabes, cuyas chozas con techo de paja fácilmente estallar en llamas, y se mostró entusiasmado con la eficacia de la guerra llevada a cabo desde el aire.



Al igual que muchos oficiales de la fuerza aérea, tanto en Gran Bretaña y en otros lugares, Harris creía en la superioridad militar de los bombarderos. Ya en 1943, se comprometió a bombardear Alemania a rendirse sólo desde el aire, sin utilizar ningún tropas de tierra. Un año más tarde, en 1944, Harris hizo balance: 45 de los 60 más importantes ciudades alemanas habían sido destruidos, incluyendo Colonia y Hamburgo. Hizo un llamamiento para que el resto que se terminó así. Eso incluía a Dresde.

Guerra en las ciudades


La estatua de Frauenkirche de Dresde y Martín Lutero, en ruinas en 1945 y restaurado en 1994

Algunos historiadores ven el bombardeo de Dresde como parte de un aumento de la cooperación militar entre las potencias occidentales y la Unión Soviética en la última fase de la guerra. La ofensiva aliada contra Alemania en el frente occidental había empantanado desde finales de 1944, mientras que el Ejército Rojo avanzaba por el este con velocidad creciente.
En enero, poco antes de la Conferencia de Yalta, Churchill lo tanto comenzó a investigar si las "Berlín y sin duda otras grandes ciudades de Alemania Oriental no deben ahora ser considerados objetivos especialmente atractivos." El propósito de todo esto era para impresionar a Moscú. Para Stalin desconfiaba, después de haber pedido a las potencias occidentales para abrir un segundo frente desde hace años.
Otra teoría dice así: Porque el centro de Alemania había sido prometida a los soviéticos como una zona ocupada, incluso antes de la Conferencia de Yalta, los británicos y estadounidenses desató una furia destructiva ciega en Dresde y otras ciudades del este de Alemania.
Lo que sucedió: Harris tenía echado el ojo a Dresde. Y hubo advertencias mucho antes de que los informes de radio el 13 de febrero aliados e incluso periódicos describieron el posible escenario que cada ciudad alemana podría convertirse en una ciudad frente a medida que la guerra continuó. Además, Dresde era un cruce de carreteras y líneas de tren que ejecutan este a oeste y de norte a sur.


Memorial Sir Arthur Harris en el Strand en Londres fue inaugurado por la difunta madre de la reina Isabel II

Los aliados también vio Dresde como un lugar probable de refugio a Hitler y los nazis si los centros de transporte de Berlín y Leipzig fueron eliminados como las rutas de suministro. Así que la ciudad era alto en la lista de posibles objetivos de los aliados.
Y Churchill, obviamente, no era más que un espectador pasivo en relación con los métodos de bombardeo sin piedad de su estratega aéreo Harris. Poco antes de su muerte, Harris escribió que el ataque a Dresde "fue en el momento considerado una necesidad militar por las personas más importantes que yo."

La obra y su autor - todavía una controversia

El Ejército Rojo bajo el mariscal Shukov estaba a sólo 80 kilómetros (50 millas) al este de Dresde cuando bombarderos británicos y estadounidenses dieron los soviéticos este signo de la cooperación contra la Alemania de Hitler en febrero de 1945. "El ejército soviético nunca habría sido capaz de tal barbarie ", dijo Shukov después.
Y hasta la fecha, el bombardeo de Dresde es un tema emotivo en Inglaterra también. Cuando se erigió 2,7 metros de altura (.. 8 ft 10 in) estatua de bronce de "Bombardero Harris" en el centro de Londres, en 1992, la reina madre lo elogió como un "líder inspirador" - mientras que cientos de manifestantes corearon: "asesino de masas, asesino de masas ".

viernes, 2 de mayo de 2014

PGM: Zeppelins como bombarderos estratégicos

Una historia de la Primera Guerra Mundial en 100 Momentos: Terror del cielo marcó el inicio de la guerra total

Incluso un tranquilo pueblo costero de Suffolk no era seguro. Charlie Cooper en la noche llovieron bombas

La costa de Suffolk estaba a apenas 80 millas de la primera línea de los aliados en Bélgica. Sin embargo, no fue un terrible choque apenas comprensible cuando uno tranquila noche de primavera, la maquinaria mortal de la guerra moderna se hizo sentir en la ciudad costera de Southwold.

El ataque se produjo desde el cielo. "Un Zeppelin pasó sobre la ciudad a unos once y cuarenta minutos sin dejar caer bombas y, o bien esta u otra de volver de Londres una hora más tarde", escribió el autor Ernest Lee Cooper, que vivía en la ciudad. "Nos despertaron por una terrible explosión y de inmediato escuchamos el zumbido estridente de los motores de parecer sobre la parte oeste de la ciudad, muy rápidamente otra explosión ocurrió y nos dimos todo el lugar."

El Zeppelin era un arma de guerra de modernidad aterradora. Los primeros vuelos comerciales de Zeppelin habían tenido lugar en fecha tan reciente como 1909, y ahora el Kaiser los estaba usando para llover muerte desde el cielo. Southwold fue uno de los primeros lugares en Gran Bretaña en presenciar el ataque de Zeppelin. Para la mayoría de gente de la ciudad, un Zeppelin suspendido en el cielo, en forma de un cigarro gigante mientras un barco de guerra, habría sido un espectáculo sobrenatural.

"Algunos hilos divertidos andaban, " Lee Cooper continúa. "Uno de nuestros pescadores se decía que había mirado por la ventana y he visto el Zeppelin tan cerca que iba a derribarlo con un palo, se limitó a decir a su esposa :" Por el amor de Dios, no hagas eso, piensa en tus hijos '".

El Zeppelin dejó caer varias bombas en los alrededores de Southwold esa noche, los aldeanos sorprendidos, así como los convalecientes en el cercano Henham Hall, que había sido convertida en un hospital para los hombres que volvían del frente. Volvió a Alemania de haber causado una sola lesión y unos pocos miles de libras de daños.

El hecho de que estaba bombardeando estos objetivos rurales inocuos para nada delataba un inconveniente fundamental de la campaña de bombardeo alemán. Las aeronaves eran difíciles de navegar y muy vulnerables a los vientos fuertes. El Zeppelin que bombardeó Southwold esa noche había sido probablemente con destino a Londres, pero había abortado el ataque a causa de mal tiempo.

Otros objetivos inverosímiles caerían presa de zepelines durante la guerra : Sevenoaks, Swanley, East Dereham. Pocos barrios de las rutas de vuelo desde y hacia los principales objetivos urbanos podían contar a salvo.

A pesar de su vulnerabilidad, los zepelines eran un arma poderosa. Para el final de la guerra, más de 550 civiles británicos habían muerto en los bombardeos, que principalmente dirigido Londres y las ciudades del norte. Los daños a los edificios y el costo de infraestructura de más de 1,5 millones de libras. Pero quizás el mayor daño fue psicológico. Más que cualquier otra arma de guerra, zepelines hicieron los británicos sienten miedo.

DH Lawrence describe su impacto en términos típicamente apocalípticos. "Fue como Milton - luego hubo una guerra en el cielo", escribió en una carta de septiembre de 1915, después de haber visto un Zeppelin sobre Londres. "Parecía como si el orden cósmico se habían ido, como si no hubiera llegado un nuevo orden mundial, un nuevo cielo encima de nosotros...."

Este fue precisamente el efecto que Peter Strasser, comandante de los zepelines de la Marina Imperial Alemana y un defensor fanático de la nueva guerra aérea contra la población civil, había deseado. "Tenemos que atacar al enemigo donde sus latidos cardíacos han sido calumniado como" asesinos de bebés "y" asesinos de mujeres ' ", escribió (a, de todas las personas, su madre).

"Lo que hacemos es repugnante para nosotros también, pero es necesario, muy necesario. Hoy en día no existe tal animal como no combatiente. La guerra moderna es una guerra total. "

El Gobierno se despertó rápidamente a la amenaza. Se organizaron Inicio fuerzas de defensa, y para mediados de 1916 cientos de reflectores y cañones antiaéreos fueron desplegados para proteger objetivos clave. Aviones británicos comenzaron a utilizar balas incendiarias que podría inflamar el hidrógeno dentro de un dirigible (" como una enorme linterna china ", escribió uno de los pilotos) y, poco a poco los dirigibles fueron reemplazados por aviones.

Southwold incluso tenía su venganza, cuando en junio de 1917 la gente del pueblo fue testigo de un Zeppelin derribado, estrellándose cerca del pueblo de Theberton 10 millas de distancia. Museo de Southwold mantiene un pedazo del marco de aluminio para el día de hoy.

El propio Strasser fue asesinado en el ataque final de Zeppelin en Gran Bretaña el 5 de agosto de 1918. Pero su visión de la guerra total, en el que las máquinas modernas pueden hacer los civiles en el país tan vulnerable como soldados en el frente, soportó.


The Independent

viernes, 14 de febrero de 2014

SGM: Preparando la 'Fat Man'

Video: Imágenes inéditas de la carga y detonación de la bomba atómica de Nagasaki

© AFP

Una película muda publicada en YouTube muestra la preparación final y la carga de 'Fat Man', la segunda bomba atómica lanzada en la II Guerra Mundial, en el avión Bockscar y cómo la deja caer e impacta sobre Nagasaki, Japón, el 9 de agosto de 1945.

En el video sin editar se muestra cómo los operarios sellan la bomba por arriba para proteger el material interno contra los posibles daños que pudiera sufrir al entrar en contacto con el agua tras ser lanzada sobre la ciudad portuaria japonesa de Nagasaki.

La grabación tuvo lugar en la isla de Tnían, en las Islas Marianas del Norte (a unos 2.500 kilómetros de Japón) que albergaba la unidad del XXI Mando de Bombardeo de la Fuerza Aérea de los EE.UU.




La cinta recoge cómo una vez montada por completo la bomba, la sacan del hangar. Tras la puesta a punto de la misma y su carga en el avión, en el video se puede ver el lanzamiento de la misma, que hizo explosión sobre Nagasaki.

Los últimos momentos del video, de una duración total de 11 minutos, muestran lo que se podía ver desde la ventana de un avión de observación que iba monitorizando el proceso. Las imágenes iniciales fueron tomadas desde el Laboratorio Nacional de Los Alamos (laboratorio del Departamento de Energía de EE.UU., administrado por la Universidad de California, que se encuentra en Los Álamos, Nuevo México).

Una vez lanzada contra el objetivo, el hongo que originó la explosión se elevó rápidamente a gran altura. La nube de una bomba de 20 kilotones, como la de Nagasaki, puede alcanzar una altura 7.600 metros.

La bomba detonó a unos 500 metros por encima del objetivo, con el fin de maximizar su onda expansiva destructiva.

El 6 de Agosto de 1945 a las 8:00, el presidente de EE.UU., Harry Truman, ordenó arrojar la primera bomba atómica de la historia sobre Hiroshima. Tres días después era lanzada la segunda sobre Nagasaki. En segundos las dos ciudades fueron arrasadas y miles de personas murieron en un instante. En los días posteriores fueron muriendo los que se encontraban más alejados de los centros de la explosión y los pocos supervivientes sufren aún las consecuencias de la radiación.


Actualidad RT

sábado, 30 de noviembre de 2013

SGM: Los globos bombarderos japoneses

Los globos bombarderos japoneses 

por el General W.H. Wilbur 



La corriente de aire, que circula desde Japón hasta la costa Oeste de Canadá y Estados Unidos a una altitud que oscila entre los 9.000 y los 11.000 metros, fue descubierta por el profesor Nakayama, del Observatorio Meteorológico de Takao, en la Isla de Formosa, en 1932. 
Diez años después, el doctor Fujiwara, meteorólogo japonés, sugirió que esa corriente de aire fuese aprovechada para lanzar globos provistos de bombas. 
El bombardeo de Tokio, dirigido por el General James H. Doolittle el 18 de Abril de 1942, lastimó vivamente el orgullo de los japoneses. Ansiosos de encontrar un medio de ejercer represalias, concibieron la primera campaña transoceánica, con globos de dirección automática, que registra la historia. Invirtieron dos años en su preparación, pero en los seis meses que siguieron al 1º de Noviembre de 1944 soltaron 9.000 globos de gas, ingeniosamente construídos y preparados para lanzar bombas incendiarias y de fragmentación en los bosques, granjas y ciudades de Norteamérica. A estos globos se los conocía con el nombre de «Fu-Go». 
 
Estas nuevas armas tenían diez metros de diámetro aproximadamente y estaban destinadas a sobrevolar el Océano Pacífico a una altura de 9.000 a 11.000 metros, donde las corrientes de aire dominantes marchan hacia América a una velocidad de 150 a 300 kilómetros por hora. Aún cuando una vez puestos en libertad, nadie ejercía acción sobre estos globos (ni siquiera por radio), se calcula moderadamente que entre 900 a 1.000 llegaron a las costas del continente americano. Aparecieron a lo largo de todo el Oeste desde Alaska hasta México; casi 200, más o menos completos, fueron hallados en el Noroeste del Pacífico y el Oeste de Canadá; fragmentos de 75 más fueron recogidos en otros lugares o «pescados» en aguas costeras del Pacífico, y los fogonazos advertidos en el cielo indicaron a los observadores que, por lo menos, otros 100 estallaron en el aire. 
Se han hecho esfuerzos para quitar importancia a este ataque. Pero lo cierto es que señaló un progreso significativo en el arte de la guerra. Por primera vez se lanzaron a través del mar proyectiles desprovistos de dirección humana y realmente capaces de causar grandes daños. Afortunadamente, las nieves de invierno eliminaron el riesgo de incendios forestales. Si el asalto de los globos hubiera continuado hasta la temporada veraniega, en la cual los vastos bosques del Oeste estadounidense estuvieron como yesca; si los japoneses hubiesen mantenido un promedio de 100 lanzamientos por día, como hicieron en Marzo de 1945; si hubieran equipado los globos con centenares de bombas incendiarias, en vez de hacerlo con unas pocas de gran tamaño; o si los hubieran cargado con agentes bacteriológicos (con los que experimentaba el médico Shiro Ishii en la Unidad 731); tal vez habrían causado estragos. 
Los japoneses hicieron los primeros ensayos con globos en cantidad durante la primavera de 1944, lanzando al aire 200. Ninguno llegó a las costas estadounidenses. Los globos que cruzaron con éxito el océano fueron soltados el 1º de Noviembre de 1944, y el día 4 del mismo mes recibí el primer informe sobre ellos. Aquel día un barco patrulla de la Armada encontró flotando en el mar un gran trozo de tela desgarrada. Un marinero intentó subirlo a bordo, pero descubrió que tenía sujeta una masa pesada. Como no pudo subir el conjunto, cortó la tela, de modo que el mecanismo y los explosivos se hundieron. Sólo rescató la envoltura; pero como tenía marcas japonesas, nos bastó para hacernos sospechar que el enemigo había introducido en la lucha algún elemento misterioso. Desde el principio nos dimos cuenta de las posibilidades de la nueva campaña. En consecuencia, requerimos inmediatamente la ayuda de todos los organismos gubernamentales. Avisamos a la Armada y a la Oficina Federal de Investigaciones (F.B.I.). Advertimos a los guardas forestales que necesitábamos informes de los aterrizajes de globos y de toda fracción de globo o tren de aterrizaje que fuese hallado. 
Después del descubrimiento de la primera envoltura, tuvimos que esperar dos semanas antes de rescatar del océano los restos de un segundo globo. Poco después otro, quemado y parcialmente destruído, cayó tierra adentro en Montana. Para mediados de Diciembre y a base de muchos datos fragmentarios, los técnicos habían descubierto los principios fundamentales del arma, y se había diseñado el aspecto exterior de la misma. Más tarde, nos sentimos orgullosos al comprobar que nuestra «imitación imaginaria» resultó exacta en todo lo esencial. 
Se enviaron fragmentos al Laboratorio naval de Investigaciones de Washington y al Instituto de Tecnología de California. Se descubrió que la envoltura estaba fabricada con varias capas de papel pergamino grueso, pegadas unas a otras con cola vegetal y, además, esta cubierta era más eficaz para retener el gas hidrógeno que las mejores telas cauchutadas para globos hechas en Norteamérica. 
Lo expertos que examinaron la arena de los sacos de lastre dieron los nombres de cinco lugares de Japón de los cuales podía proceder la misma. Se encomendó a la Fuerza Aérea que averiguase lo que ocurría en aquellos lugares. Pronto tuvimos un informe, con fotografías, de uno de esos lugares. Esas fotografías mostraban una fábrica alrededor de la cual había varias esferas de color gris perla, al parecer globos de gas que se estaban inflando para emprender el vuelo a América. 
Poco después descubrimos uno de los globos grises en las proximidades de una ciudad del Oeste estadounidense. El piloto del avión de la Fuerza Aérea que fue enviado para hacer que el globo descendiera intacto, lo hizo avanzar hacia campo abierto a impulso de ráfagas de aire producidas con la hélice de su avión. Estos golpes de aire ladearon el tren de aterrizaje, de modo que se aflojó la llave del hidrógeno y se escapó el gas, haciendo que el globo se posara suavemente en tierra. Por fortuna, el mecanismo automático de autodestrucción no funcionó. Todo se encontró en perfecto estado. 
Algún tiempo más tarde, supimos que la construcción de una de estas armas costaba cerca de 800 dólares. Cada globo llevaba aproximadamente 30 sacos de arena de tres kilogramos, los cuales iba dejando caer uno a uno por medio de un dispositivo de trinquete conectado con un altímetro barométrico (utilizados en aviación, son básicamente barómetros con la escala convertida a metros o pies de altitud, que fluctúan con el cambio de la presión atmosférica a diferentes alturas) que lo hacía funcionar cada vez que el globo descendía más abajo de 9.300 metros. Otro control automático abría una válvula para dejar escapar hidrógeno cuando el globo de gas se elevaba a más de 11.000 metros. Cada globo llevaba tres o cuatro bombas, una de las cuales por lo menos era incendiaria. Las otras eran bombas de fragmentación de 15 kilogramos y estaban destinadas a causar daños a las personas. Ambos tipos de bombas eran gobernadas por un mecanismo de lanzamiento dispuesto para funcionar después que todos los sacos de lastre hubiesen caído porque, según la teoría japonesa, ya entonces el globo debería estar volando sobre el continente americano. 
 
 
Con cada grupo de globos portadores de bombas, los japoneses lanzaban uno que enviaba señales de radio y servía para ir indicando los progresos de la flota a través del océano. Después de haber rescatado unos cuantos globos, llegamos a la conclusión de que el riesgo de las bombas explosivas no era grande, pero las incendiarias si constituirían una grave amenaza durante la temporada de los eventuales incendios forestales (de Julio a fines de Septiembre) en la costa del Oeste. Necesitábamos la madera de aquellos bosques y, por consiguiente, organizamos tropas especiales de paracaidistas que pudiesen cooperar rápidamente con los guardabosques y los servicios civiles de incendios forestales. En el mejor de los casos, sin embargo, estas defensas hubiesen sido muy débiles. 


Entretanto, y para hacer frente a la posibilidad de que los globos fuesen utilizados para sembrar plagas en las plantas por medio de esporas; bacterias y parásitos de pestes en los animales o tal vez agentes bacteriológicos como ántrax o botulismo para los humanos, alistamos en el programa de defensa a funcionarios de sanidad, médicos, veterinarios y autoridades universitarias en agricultura. Se adiestraron escuadras de descontaminación. Se establecieron depósitos de desinfectantes, ropas y máscaras en lugares estratégicos. Se pidió con insistencia a agricultores y ganaderos que diesen cuenta de las primeras señales de cualquier enfermedad extraña que atacase a sus sembrados o a su ganado. 
Para impedir que los japoneses conociesen el grado de éxito alcanzado por su campaña, la prensa y la radio de los Estados Unidos y de Canadá aceptaron una censura voluntaria que resultó uno de los prodigios de la guerra. Pero, al mismo tiempo, esta censura nos dificultaba el prevenir adecuadamente a la población. En Oregon un grupo de niños, que iba en gira campestre, encontraron un globo, lo remolcaron y sus bombas estallaron: una mujer y cinco niños murieron. 
¿Cómo podíamos prevenir a millones de niños contra un azar semejante y evitar que cualquier información llegase a conocimiento de los japoneses que la esperaban ansiosamente? Conseguimos ambos resultados por la magnífica cooperación de las autoridades docentes, los maestros, los jefes de policía y los padres. 
 
Como los japoneses querían asegurarse del eficaz arribo a América de los globos, comenzaron a utilizar seda engomada en vez de papel pergamino para la envoltura de los mismos, pues al parecer creían que la seda engomada era mejor material para contener el gas hidrógeno. Pero ocurrió exactamente lo contrario. Sólo tres globos de seda llegaron a los Estados Unidos. 
Súbitamente, a fines de Abril, cesó la invasión de los globos. ¿Había sido suspendido el ataque por considerárselo un fracaso? ¿O se trataba de una calma engañosa antes de un asalto mayor? Pasaron semanas y meses: el ataque jamás se repitió. 
Aclaré el misterio tres años después, cuando visité Japón, y tuve ocasión de conferenciar con el general Sueyoshi Kusaba, a cuyo cargo había corrido la campaña de los globos. Me dijo que en total se habían soltado 9.000 globos y que los japoneses calculaban que, por lo menos, el 10% llegarían a los Estados Unidos y Canadá. En Japón se tuvo noticia del aterrizaje inicial en Montana. Pero, desde entonces, el silencio de la prensa y la radio norteamericana y canadiense fue absoluto. Como solamente tenían conocimiento de un único aterrizaje en el continente americano, el Estado Mayor comenzó a amonestar a Kusaba. Le dijeron muchas veces que su campaña era un fracaso y que estaba derrochando los recursos, cada vez más reducidos, del país. 

 

Por fin, en los últimos días de Abril, el general Kusaba recibió orden de suspender totalmente las operaciones. Las palabras del Estado Mayor fueron las siguientes: «Sus globos no llegaron a América. Si hubiesen llegado, los periódicos hablarían de ello. Los norteamericanos no podrían estarse callados tanto tiempo». 


Fuente: Historias Secretas de la Última Guerra.