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jueves, 10 de octubre de 2019

Roma: La caída de su imperio (2/2)

El fin del imperio romano 

Parte II



La invasión de Italia

Stilicho, por su tratado con Alarico en Grecia, se había ganado tiempo para tratar con otros enemigos, especialmente algunos rebeldes del norte de África. Alarico, por su parte, había obtenido un excelente trampolín para atacar a Italia. Además, Illyricum contenía minas y arsenales desde los cuales se podían suministrar sus tropas. Su ofensiva en el año 400 dC estaba bien planificada y había sido precedida por negociaciones con colonos ostrogóticos al norte de los Alpes. Cuando Alaric avanzó por el Adriático, sus aliados descendieron de las montañas. Pero Stilicho fue capaz de desviar este movimiento de pinza, que tal vez fue mal interpretado, y por una acción rápida obligó a los enemigos del norte a retirarse antes de enfrentar a Alaric.

Al igual que otros bárbaros, los godos encontraron dificultades para penetrar fortificaciones. Aun así, el emperador Honorio, confiando poco en su fortaleza de Asta (Asti), abandonó el área de Milán y se instaló en Rávena, donde las marismas proporcionaron seguridad adicional. Stilicho, después de una campaña de muchas maniobras y una feroz batalla en Pollentia, infligió una derrota final en Alaric cerca de Verona en 403, asegurando así el regreso del comandante gótico y su ejército a Illyricum. Al año siguiente, los ostrogodos atacaron nuevamente desde el norte, y en esta ocasión Stilicho los derrotó decisivamente, vendió a muchos de los sobrevivientes a la esclavitud e inscribió a otros en su propio ejército.

En 407, otro usurpador militar emergió de Gran Bretaña, mientras que las actividades de los vándalos y otros bárbaros en la Galia ocuparon la atención de Stilicho. Alaric, vivo ante su oportunidad, apoyado por nuevos aliados del Danubio, condujo a su pueblo a Noricum (Austria), al norte de los Alpes, y recibió del Emperador ese territorio, con un pago sustancial en oro, como el precio de la inactividad en un momento dificil El emperador estaba estrechamente relacionado por el matrimonio con Stilicho, que prácticamente controlaba el Imperio occidental durante estos años. Pero el gran general cayó repentinamente del poder, y Honorio lo hizo ejecutar tontamente.

Ahora no había ningún comandante en Occidente capaz de imponer ninguna restricción a Alaric, quien de inmediato pidió más oro y más tierra. Cuando estos fueron rechazados, invadió Italia y marchó sobre Roma. Levantó el asedio de la ciudad cuando el Emperador se temporizó, pero pronto lo renovó cuando se rompieron las negociaciones. Se le permitió así imponer un emperador de su elección en Roma, pero rápidamente se decepcionó con su elección y depuso con impaciencia al títere. Otros intentos de negociar con Honorio en Rávena resultaron infructuosos, y después de un tercer asedio, los hombres de Alarico fueron admitidos subrepticiamente en Roma por algunos esclavos góticos dentro de los muros. El ejército gótico saqueó la ciudad durante tres días, pero hizo relativamente poco daño. Con Stilicho desaparecido, el mar estaba abierto a Alaric y apuntó al norte de África. Desafortunadamente para su propósito, la flota que había reunido en Rhegium fue destruida por una tormenta, y él mismo murió poco después (410). Fue enterrado en el lecho de un río para asegurarse de que su último lugar de descanso no fuera molestado.

La captura gótica de Roma apenas equivalía a un "saco". Ciertamente quedaba suficiente botín para recompensar los esfuerzos de los asaltantes vándalos de Gaiseric cuando llegaron por mar y capturaron la ciudad en 455. Gaiseric se llevó los tesoros del templo judío que Tito se había apropiado cuatro siglos antes. Los buques, como los vándalos bien entendieron, eran útiles para el transporte de elementos móviles. El rey vándalo también hizo prisioneros a las dos hijas del emperador Valentiniano III, una de las cuales se casó con su hijo. El otro, aparentemente no requerido, fue enviado a casa.

Las imaginativas ilustraciones de los invasores bárbaros de Roma dejan fácilmente la impresión de que entraron al Imperio con brío irresistible en una serie de cargas de caballería. La consideración de los hechos anteriores, sin embargo, sugiere una opinión diferente. Stilicho y Alaric, en sus guerras, fueron extremadamente cautelosos, prefirieron con frecuencia la maniobra y negociaron la paz a la batalla campal y la victoria sangrienta. Alarico, como Stilicho, era uno de los viejos oficiales de Teodosio, y su visión de la guerra era la de un soldado profesional. Además, las personas sobre las que gobernó, aunque invadieron Italia, como las legiones de generales romanos rebeldes habían hecho a menudo en el pasado, no eran invasores del Imperio. Simplemente eran una comunidad de inmigrantes insatisfechos, afirmando lo que consideraban sus derechos como miembros del mundo romano.

El destino de la Gran Bretaña romana

Al considerar estos años, cuando el caos envolvió el centro del Imperio, es comprensible que tengamos curiosidad sobre el destino de Gran Bretaña, situada en la circunferencia. En el año 410 dC, respondiendo a una solicitud de ayuda militar contra los invasores bárbaros, Honorio aconsejó a la comunidad romana de Gran Bretaña que organizara su propia defensa. Al igual que otras partes del Imperio, Gran Bretaña estaba bajo ataque, y los atacantes ya no eran simplemente los Pictos (hombres pintados). Eran tribus germánicas de Frisia y la desembocadura del Rin. El término "sajón" al principio denotaba una tribu particular; Más tarde, se aplicó con poca discriminación a los pueblos germánicos que habitaban las regiones alrededor de la desembocadura del Rin y la costa del Mar del Norte.

A finales del siglo III, Constancio, padre de Constantino el Grande, después de eliminar a Carausio y su sucesor, mejoró una cadena de fuertes, que Carausio y otros comandantes habían establecido, para defender la "Costa Sajona", es decir, el sur y costas orientales de Gran Bretaña y la costa del canal de la Galia. La idea de tal defensa puede haberse originado con Carausio. Los fuertes de la costa sajona eran mucho más grandes que los fuertes romanos anteriores en Gran Bretaña, y dependían de una mampostería masiva, no solo de movimientos de tierra con cara de piedra. Las ruinas imponentes aún son visibles y nueve fuertes británicos figuran en la Notitia Dignitatum. Ammianus Marcellinus menciona que estas defensas se colocaron bajo el mando de un "Conde de la Costa Sajona" (Comes litoris Saxonici), mientras que en el norte, el Muro era responsabilidad del "Duque" (dux) de Gran Bretaña que tenía su cuartel general en York En tiempos de Diocleciano y Constantino, dux, ese término general para un líder o guía, se había convertido en el título específico de un oficial a cargo de la defensa de la frontera. Más tarde se aplicó a los jefes de las agrupaciones tribales bárbaras demasiado pequeñas para calificar para el gobierno de los reyes. Del mismo modo, viene, que significa literalmente un "compañero", había denotado la pertenencia al personal del emperador. Bajo Constantino, se convirtió en un título para oficiales y oficiales de alto rango.

En 367, los sajones, actuando en connivencia con los escoceses (que vinieron originalmente de Irlanda) y Picts, invadieron Gran Bretaña. Al igual que otros bárbaros, no lograron capturar las ciudades fuertemente fortificadas, pero el daño causado a una comunidad rural que floreció anteriormente fue grave, y el duque de Gran Bretaña y el conde de la costa sajona fueron asesinados. La situación fue restaurada por el valiente general romano Teodosio (padre del emperador Teodosio el Grande), que expulsó a los bárbaros, reconstruyó fortificaciones y estableció una valiosa línea de estaciones de señales en la costa de Yorkshire para advertir con anticipación sobre el ataque marítimo. .

Después de que dos pretendientes imperiales, Magnus Maximus (385) y el advenedizo Flavius ​​Claudius Constantinus (407) hubieran reclutado tropas fuera de la isla en apoyo de sus aventuras hacia el sur, Gran Bretaña quedó nuevamente indefensa, aunque en el período intermedio (395) Stilicho tuvo hizo algo para reorganizar las fuerzas de la guarnición. Después de la reacción negativa de Honorio en 410, podemos confiar en poca evidencia arqueológica de nuestro conocimiento de la administración militar romana en la isla.

A esta oscura época deben asignarse las hazañas del legendario Rey Arturo, en la medida en que tengan una base histórica real. Un jefe romano-británico llamado Artorio quizás resistió a los invasores sajones. Gildas, el monje celta, que escribe en latín en el siglo VI, registra una gran victoria británica en el área de Wessex alrededor del año 500 DC, y Nennius, un cronista del siglo IX, asocia esta victoria con el nombre de Arthur, que él da como la de un general victorioso, no un rey.


Aecio examina los campos catalaunianos. Aecio todavía era generalísimo del oeste, y como sabemos por el segundo panegírico de Merobaudes, había estado anticipando la posibilidad de un asalto húngaro en el oeste desde al menos 443.

La derrota de los hunos

En el año 446 dC, Gran Bretaña romana hizo su último llamamiento conocido para ayuda imperial a Flavio Aecio, el comandante en jefe (patricio) del emperador Valentiniano III, nieto del gran Teodosio. Pero Aecio ya estaba muy comprometido contra otros bárbaros, que pronto incluirían a los hunos. Por supuesto, era inevitable que los hunos, cuyo progreso hacia el oeste había precipitado la migración de otros pueblos, aparecieran tarde o temprano en sus propias personas. La reputación de los hunos es bien conocida. Su crueldad era a menudo sin malicia, y su malicia era demasiado terrible para contemplarla. Sin embargo, en sus primeros contactos con el mundo romano, a veces se habían inscrito en el servicio imperial, y Stilicho había sido atendido por un guardaespaldas húngaro muy fiel.

Las jactanciosas amenazas de Atila, quien se convirtió en el único rey de los hunos en 445, sugieren algo así como un bufón, pero, lejos de eso, debe haber sido un comandante de habilidad muy astuta. Bajo su gobierno, los hunos dominaron y aterrorizaron amplias extensiones de Europa y Asia, pero su poder colapsó después de su muerte. Además del liderazgo de Atila, la fuerza principal de los hunos, como la de otros bárbaros, radicaba en su inmenso número, hinchado como estaba en su caso por la adición de muchos pueblos sujetos. Eran una nación mongoloide de cazadores y pastores de las estepas de Asia central y, como era de esperar, emplearon ampliamente el caballo y la proa para fines bélicos y pacíficos. Pero los adornos de sus caballos eran de oro y sus empuñaduras de espada estaban incrustadas con oro y piedras preciosas. De hecho, tenían un apetito insaciable por el oro, y generalmente estaban dispuestos a abstenerse de las hostilidades si se les ofrecía suficiente. Atila había heredado de su padre una "ciudad" capital real en Panonia (Hungría). Estaba construido de madera pero contenía una casa de baños de piedra. Desde esta base, Atila pudo amenazar al Bósforo. El Emperador le pagó oro y le cedió territorio, pero aunque los hunos habían devastado el Imperio del Este, no podían esperar prevalecer contra los muros inexpugnables de Constantinopla.

Mientras tanto. la hermana del emperador occidental, Honoria, quien por sus pecados pasados ​​había sido relegada por parientes piadosos a una condición de castidad perpetua, para la cual no tenía vocación, se ofreció secretamente a Atila, y él habría estado dispuesto a concederle el estatus de concubina a cambio de una dote de la mitad del imperio occidental. Pero estos términos fueron rechazados y Atila desató un ataque contra la Galia y Europa occidental.

Aecio, el patricio, como comandante en jefe, ahora formó una alianza con sus viejos enemigos visigodos en la Galia, y detuvo el avance de Atila en Orléans. Las fuerzas imperiales y góticas combinadas infligieron una sangrienta derrota a los hunos en la "llanura catalana". ”, En algún lugar cerca de Châlons. Esta batalla ha sido considerada como una de las más decisivas en la historia del mundo, pero considerando su violencia, decidió muy poco. El enemigo derrotado no fue perseguido. Atila se retiró a su capital de madera en Panonia y al año siguiente lanzó una gran ofensiva en Italia. Solicitó motores de asedio con sus operadores, y después de una inversión de tres meses destruyó por completo a Aquileia. Algunos fugitivos escaparon a las lagunas del Adriático, donde su asentamiento de refugiados finalmente dio origen a la ciudad de Venecia.

Atila fue recibida ahora cerca del lago de Garda por el papa León (el Grande) quien lo disuadió de marchar hacia el sur contra Roma. Los hunos, aunque no cristianos, tendían a considerar con asombro cualquier religión, y mucho se debía a la personalidad de Leo, cuya influencia disuasoria se ejerció nuevamente con éxito tres años después cuando los vándalos de Gaiseric entraron en Roma. Al mismo tiempo, Atila exigió la promesa de que Honoria y el tesoro que constituía la porción movible de su dote se le entregarían a él, en caso contrario, las hostilidades serían renovadas. Sin embargo, antes de que la promesa pudiera cumplirse por completo, murió repentinamente, rompiendo un vaso sanguíneo en su primera noche con una nueva concubina (453). Sin su líder, los hunos dejaron de ser una amenaza seria y pronto fueron aniquilados, dispersados ​​o expulsados ​​por los esfuerzos combinados de los godos y otros bárbaros germanos que se opusieron a ellos.

Aecio, que derrotó a Atila en la Galia, era hijo de un conde (viene) de África. En su juventud, había sido un rehén entre los hunos y durante su estancia entre ellos aprendió gran parte de sus costumbres, estableciendo cierta amistad con ellos. De hecho, Aëtius originalmente impuso su poder en Ravenna con la ayuda de auxiliares húngaros, y la expectativa de que podría necesitar nuevamente su ayuda explica su renuencia a perseguirlos después de su gran victoria en la Galia.

Aecio fue un personaje colorido. La historia lo acredita, durante la confusa lucha civil que siguió a la muerte de Honorio, por haber matado a uno de sus rivales profesionales en combate individual. Finalmente fue apuñalado hasta la muerte por su maestro imperial, Valentiniano, cuyos celos recuerdan los de Honorio por Estilicho.

Las defensas de Constantinopla

Aunque los godos y los hunos pudieron obtener pagos cada vez mayores en oro como incentivo para salvar los territorios del Imperio del Este, tanto Alarico como Atila se dieron cuenta de que tenían pocas posibilidades de capturar Constantinopla, y no perdieron el tiempo y esfuerzo en el intento. Ya hemos llamado la atención sobre la posición estratégica ideal de la ciudad. Un plan de Constantinopla mostrará que está construido sobre un promontorio más o menos triangular: el perfil de un pico de buitre, a través de la base terrestre, del cual un muro fuertemente fortificado se extiende desde el Mar de Mármara en el sur hasta un brazo del Bósforo (El Cuerno de Oro) en el norte.

Arcadio reparó rápidamente el muro original de Constantino, dañado por un terremoto en el año 401 dC, pero durante la minoría de su hijo y sucesor Teodosio II, el prefecto pretoriano Anthemius demolió los viejos muros y construyó nuevos (413). Estas murallas fueron nuevamente arruinadas por un terremoto, pero en el año 447 fueron reconstruidas en tres meses. Situada a una milla al oeste de la línea trazada por Constantino, los muros de Teodosio encerraron una ciudad del doble del área, y en el espacio entre los muros viejos y nuevos estaba estacionada la guardia imperial gótica.

La cara exterior de las fortificaciones estaba protegida por un foso amplio y profundo. Un atacante que superó este obstáculo se enfrentaría a un trabajo de pecho aproximadamente igual a su propia altura, y unos 40 pies (12 m) detrás de esto, como defensa interior, se alzaba una cadena de torres, unidas por un muro cortina de 26 pies (8 m) ) alto. La cuarta línea de defensa era la propia muralla principal de la ciudad, que se encontraba a una distancia adicional de 66 pies (20 m), 43 pies (13 m) de altura, y fortificada por grandes torres desde las cuales se podían dirigir chorros de misiles envolventes hacia los flancos. de los asaltantes. Otros muros de mampostería sólida defendían el perímetro de la ciudad donde estaba adyacente al mar. Estos abarcaban toda la punta y se conectaban con los muros de tierra en cada extremo. Consistían, como los muros de tierra, en una doble muralla, fortificada por torres a intervalos breves. El Cuerno de Oro mismo estaba protegido contra el ataque naval enemigo por un boom de la cadena.

Sin embargo, los muros de la capital podrían no haber sido suficientes para defender a sus habitantes, si no hubieran dado una alta prioridad a la fuerza naval. La flota bizantina hizo uso principalmente de galeras ligeras (dromones en griego), el equivalente de las liburnas utilizadas por Augusto. Claramente, con su necesidad cada vez más apremiante de conservar la mano de obra, los emperadores orientales no podrían permitirse el desarrollo de los leviatanes multiremenos de épocas anteriores. Los barcos bizantinos también hicieron un uso considerable de las velas, y a menudo presentaban varios mástiles que, al contrario de la práctica romana y griega anterior, no se desmontaban durante la acción. De sus enemigos árabes de una fecha posterior, los bizantinos también adoptaron la vela triangular lateen.

Confiando, en la tradición de la civilización grecorromana, en la ciencia y la técnica para vencer las abrumadoras posibilidades enemigas, los bizantinos produjeron un arma secreta, que durante muchos siglos les dio una ventaja decisiva. Este era un tipo de misil de llama, que se usaba con un efecto devastador contra las naves enemigas. Muchas mezclas combustibles empleadas en la Edad Media se llamaban libremente "fuego griego". El compuesto bizantino preciso se basaba en ingredientes desconocidos, ya que era un secreto bien guardado, pero la característica del Fuego griego original era que se encendía, o al menos no se apagaba, en contacto con el agua. Esto sugiere que la cal viva era un elemento, y también debe recordarse que el petróleo, conocido por los griegos como nafta (naft persa), estaba disponible en depósitos superficiales en Babilonia. La invención del fuego griego se atribuyó a Calinico, un ingeniero griego de Heliópolis en Siria, que vivió en el reinado del emperador Constantino Pogonato (668-685). El fuego griego a veces se proyectaba en contenedores a modo de granadas, pero también se liberaba a través de tubos, con los que los buques de guerra bizantinos estaban especialmente equipados.

Además de la defensa de Constantinopla, los bizantinos mantuvieron una flotilla para patrullar el Danubio, y detrás de esta frontera fluvial, Justiniano construyó un sistema de cuatro líneas de casi 300 fortalezas y torres de vigilancia para defender el Imperio en lo que durante muchos siglos había demostrado ser su punto más vulnerable.

Cabe señalar que incluso en los días de Justiniano, cuando Constantinopla fue el foco de una estrategia expansionista que emuló la era del primer Augusto y sus sucesores inmediatos, la guerra en algunos frentes se mantuvo a la defensiva. Mientras se ganaba África de los vándalos, Italia de los ostrogodos y el sur de España de los visigodos, se necesitaban repetidos esfuerzos militares en el este para mantener a raya a los persas sasánidas. Inevitablemente, con la muerte de Justiniano, los bizantinos, privados de un liderazgo dinámico, volvieron a una estrategia defensiva, que en los siglos siguientes a menudo fue apenas suficiente para salvar a la ciudad de la ocupación de las fuerzas invasoras.

A pesar de los sentimientos y aspiraciones romanas de Justiniano, el ejército que manejó sus defensas y luchó en sus guerras estaba lejos de ser de carácter romano. Ya no era principalmente un ejército de soldados de a pie legionarios, sino de caballería fuertemente enviada por correo en el modelo persa, y las armas en las que se basaba principalmente eran la lanza y el arco. Incluso en la infantería, predominaban los arqueros y los lanzadores de jabalina. La caballería ligera fue suministrada por hunos y árabes. Por supuesto, no había nada no romano en el uso de auxiliares bárbaros para combatir a los enemigos bárbaros. Julio César había hecho lo mismo. Era simplemente una cuestión de grado. De hecho, muchos de los cambios graduales en el equipo se remontan al siglo II DC.

lunes, 7 de octubre de 2019

Roma: El fin de su imperio (1/2)

El fin del imperio romano 

Parte I || Parte II
Weapons and Warfare




Se dice comúnmente que el niño Romulus Augustulus fue el último emperador romano en Occidente. Fue depuesto y reemplazado en el año 476 por un oficial alemán llamado Odoacro, que había servido bajo varios comandantes romanos. Odoacro se contentó con gobernar como rey de Italia, reconociendo la soberanía del emperador oriental en Constantinopla, y sin preocuparse por reclamar los títulos y honores imperiales tradicionales para sí mismo. Romulus, en cualquier caso, había sido un usurpador, elevado al poder por el golpe de estado de su padre, y el emperador oriental no lo reconoció. Sin embargo, el abandono del título imperial tiene un significado simbólico y proporciona a los historiadores de la antigua Roma un pretexto para cerrar su cuenta.

No hay una fecha de despedida obvia para la historia romana. Cualquier evento identificado como terminal debe ser en realidad un final simbólico. Para la civilización grecorromana no colapsó ni explotó. Simplemente fue transmutado, por un proceso gradual, fuera de reconocimiento; En muchos sentidos, sus instituciones, suposiciones y actitudes todavía están con nosotros, habiendo sobrevivido y revivido en formas disfrazadas y no disfrazadas durante el paso de los siglos. Sin embargo, es cada vez más difícil, a medida que avanza el tiempo, que cualquier historia sea una historia mundial, y nuestro sentido de la forma decreta que cada historia debe tener un comienzo, un medio y un final. Además de Romulus Augustulus, hay varios posibles lugares de parada para el historiador de la civilización antigua.

En 395, el gran emperador cristiano Teodosio, un tanto intolerante, murió, legando el mundo romano a sus dos hijos ineficaces, Arcadio y Honorio, el primero de los cuales ejerció el poder imperial en el Este, el segundo en el Oeste: una situación que perpetúa la discordia entre dos mitades del imperio. La distinción administrativa presagiada en los arreglos de Diocleciano dio expresión política a la diferencia cultural y lingüística preexistente entre el este griego y el oeste latino. La diferencia ha dejado su huella en la historia eclesiástica. Quizás, por lo tanto, podríamos asignar "el fin del Imperio Romano" al punto en que dejó de ser una unidad: es decir, la muerte de Teodosio el Grande.

Por otro lado, la dignidad y el poder del Imperio Romano fueron asombrosamente restaurados por las conquistas del inspirado emperador oriental Justiniano, quien reinó como Flavio Petrus Sabbatius Justiniano, asumiendo el título de "Augusto" en su coronación en 527. Justiniano extendió su autoridad en África, Italia y España, donde sus ejércitos prevalecieron contra los invasores vándalos y góticos. También mantuvo relaciones alternadas de guerra y diplomáticas con los persas en su frontera oriental. Los servicios de Justiniano a las artes de la paz también fueron sobresalientes. Inició muchas obras de arquitectura e ingeniería civil; su logro más magnífico a este respecto fue, por supuesto, la construcción de la gran catedral de Constantinopla, Santa Sofía ("La Santa Sabiduría"). Justiniano también ha sido inmortalizado por su contribución a la facultad de derecho. Su codificación del derecho romano fue al menos una obra tan monumental como el edificio de Santa Sofía. Desafortunadamente, su reinado, como el de muchos emperadores bizantinos, estuvo preocupado por disputas teológicas que obsesionaron no solo al clero sino a la población en general. Como a menudo en la historia, las diferencias religiosas proporcionaron puntos de encuentro para las ambiciones y aspiraciones políticas. En Constantinopla, las opiniones se convirtieron en gritos de guerra, indicativos de lealtad. Si respaldaste al auriga verde en el circo, creíste ciertas cosas sobre la relación del Padre con el Hijo y al mismo tiempo favoreciste una rama de la familia imperial en lugar de otra. Las lealtades, en el análisis, son siempre "acuerdos combinados", pero Constantinopla produjo una reducción ad absurdum de la incorregible tendencia humana a la facción.


Después de la muerte de Justiniano en 565, su lejano Imperio pronto se derrumbó, y por un tiempo Constantinopla se contentó con defender sus propios muros. Pero, de nuevo, grandes emperadores como Heraclio (610-641) y Leo el Isauriano (717-740) salvaron la civilización. La última de las provincias occidentales en sobrevivir fue el "exarcado" de Rávena. Esto finalmente recayó en los lombardos (longobardos), un pueblo germánico que había ocupado durante mucho tiempo el territorio del norte de Italia, que todavía lleva su nombre. Quizás la caída de Rávena en 751 es otro término adecuado para la historia romana. Por supuesto, es igualmente posible proponer una fecha mucho más temprana, y como tal, el saqueo de Roma por los godos en 410 se sugiere. Pero esto nuevamente debe considerarse como un evento puramente simbólico. Roma en este momento ni siquiera era la capital de una prefectura o su subdivisión, una diócesis, como los departamentos civiles del Imperio de Diocleciano y Constantino se habían denominado. Ciertamente no era una ciudad de ninguna consecuencia militar. Era simplemente, como la antigua Atenas se había convertido hace mucho tiempo, en un venerado centro turístico, casi una especie de museo.

El frente oriental

Justiniano fue uno de los muchos emperadores que se alegraron de vivir en términos de coexistencia pacífica con los persas, incluso si tuviera que pagar por el privilegio. Pero a los persas no les importaba tanto. Entendieron bien las dificultades de mano de obra de sus viejos adversarios, y mientras que los imperios del este y el oeste fueron atacados por una multitud de bárbaros en otras fronteras, los gobernantes sasánidas consideraron oportuno aprovechar su oportunidad.

Desde la derrota de Valerian y la retribución exigida en nombre de Roma por Odenatus, la marea de guerra en la frontera del Éufrates había disminuido y fluido de manera recurrente. Galerio, el fiel "César" de Diocleciano, al principio había sufrido una derrota (cerca de Carrhae nuevamente) a manos del rey persa Narses. Sin embargo, él se vengó ampliamente del desastre, y al año siguiente (298 dC) la frontera oriental de Roma fue empujada aún más hacia el este, a través de Mesopotamia hasta el Tigris.

En el año 359, Shapur II, empeñado en restaurar la fortuna persa, condujo a sus ejércitos a Mesopotamia y capturó varias fortalezas de la frontera romana. Reaccionando a la emergencia del este, Constancio II se vio obligado a retirar las tropas de la Galia, y el ejército resentido allí proclamó a Julián, su "César" en el frente occidental, como "Augusto". Pero siendo las presiones fronterizas lo que eran, antes de que los rivales imperiales pudieran encontrar tiempo libre para luchar entre sí, Constancio murió y Julián se quedó como el único emperador para reivindicar el poder y el prestigio romanos en el Este. Dirigió a su ejército a lo largo del Éufrates, asistido por el transporte fluvial, y en un punto a unas 50 millas (80 km) de Babilonia, aprovechando un antiguo canal, transportó sus barcos al Tigris. Aquí, sin embargo, en lugar de invertir la capital persa de Ctesiphon, fue atraído a una marcha más hacia el este, en la que las largas líneas de comunicación producían privaciones horribles para sus tropas. Incluso donde el país era fértil, el enemigo lo había devastado. Los persas lo acosaron como los partos habían hostigado a los ejércitos romanos en épocas anteriores. En esta campaña, Julián murió de una herida, y los persas pronto recuperaron Mesopotamia del oficial inadecuado a quien sus afligidas tropas aclamaron como sucesor imperial. Quizás en esta larga historia de guerra fronteriza, los romanos, o en cualquier caso sus representantes bizantinos, consideren que tienen la última palabra. Para el Emperador Heraclio, después de una prolongada serie de campañas, superando una formidable alianza entre los persas y los Avars bárbaros al norte del Mar Negro (626), finalmente destruyó el ejército del rey persa Khusru (Chosroes II) en una batalla cerca de Nínive .
Para entonces, el Imperio persa se había debilitado por completo y ya se había enfrentado a otros enemigos además de Roma. En 454, los persas tuvieron que enfrentarse a una invasión de los hunos blancos, una rama de la horda de Asia Central que ya amenazaba a gran parte del continente euroasiático. Quizás si los sasánidas no hubieran desperdiciado sus energías en guerras inútiles con Roma por ganancias muy limitadas, habrían podido resistir mejor a los árabes que, a principios del siglo VII, despedidos por el mensaje de su Profeta, desafiaron al zoroastrismo persa con un fanatismo mayor que el suyo.

Sin embargo, si bien es posible considerar que las guerras de romanos y persas tienen un efecto simplemente agotador en ambos lados, estas guerras proporcionaron un campo de entrenamiento y fueron la fuente de muchas lecciones militares. Los romanos condujeron su defensa fronteriza en el este con gran sofisticación, y las pequeñas guarniciones de la fortaleza de la frontera del Éufrates en más de una ocasión mostraron su heroísmo. Los romanos también aprendieron mucho de los métodos persas de lucha. Los jinetes de cadena y armadura de placas, en el momento en que se compiló la Notitia Dignitatum, formaron una parte regular del ejército romano, un desarrollo que había comenzado con Trajano. Parece haber habido incluso un intento de desarrollar un híbrido a partir del arquero montado en la luz y el lancero fuertemente armado. Para nosotros aprendemos de arqueros blindados a caballo (equites sagittarii clibanarii). Sin embargo, no hay registro de su aplicación exitosa en acción.


Vándalos

Godos hostiles y amigables

De todos los pueblos bárbaros que penetraron el Imperio Romano en los siglos posteriores de su historia, los godos causaron la más profunda impresión. Eran un pueblo germánico de origen escandinavo, que había comenzado su migración hacia el sur sobre el comienzo de la era cristiana. Expulsados ​​por Claudio "Gothicus" en el siglo III dC, volvieron a ejercer presión en el cuarto. Aurelian había permitido a los godos occidentales (visigodos) establecerse al norte del Danubio en lo que anteriormente había sido la provincia romana de Dacia. Los godos orientales (ostrogodos), que habían formado otro grupo, habían ocupado la región de Ucrania.

A finales del siglo IV, los godos estaban bajo una fuerte presión de los movimientos migratorios de los pueblos de Europa del Este y Asia, y buscaban el derecho a establecerse en territorio romano. El emperador romano Valens, entonces ocupado en la guerra contra Persia, se esforzó por garantizar, a través de sus comandantes en el frente de los Balcanes, que los godos fueran desarmados antes de ser admitidos como colonos, pero no pudo hacer cumplir esta precaución. Las implacables presiones orientales impulsaron sucesivas oleadas de tribus bárbaras a través del Danubio y el Rin, y Valens finalmente se vio obligado a regresar del Este para tomar el mando. En una violenta batalla cerca de Adrianople (378) fue derrotado por los inmigrantes y asesinado. Su cuerpo nunca fue recuperado. El prestigio imperial sufrió mucho. La caballería del emperador había huido y su infantería había sido aniquilada.

Sin embargo, incluso después de este gran desastre romano, los godos no invadieron el Imperio. En primer lugar, no pudieron capturar los puntos fortificados romanos, ya que carecían de la habilidad y el equipo necesarios para el asalto a las fortificaciones. En segundo lugar, los romanos fueron salvados, como a menudo en el pasado, por un gran general que reunió a sus ejércitos cuando la situación parecía desesperada. El salvador en esta ocasión fue Teodosio, un oficial talentoso elevado al poder imperial por el "Augusto" sobreviviente, Flavio Gratiano (Graciano), para hacer frente a la emergencia. Teodosio resolvió el problema de la mano de obra inscribiendo a cristianos godos amigos, ya establecidos dentro del Imperio, para resistir a los invasores. Finalmente se hizo un tratado con los inmigrantes, según el cual se les permitió establecerse dentro del Imperio, al sur del bajo Danubio, como un pueblo confederado bajo sus propios gobernantes, pero sirviendo bajo los oficiales romanos en tiempo de guerra. Esto era mucho lo que habían querido en primer lugar.

Para la política de Teodosio de absorber a los bárbaros a quienes no podía desalojar, había un amplio precedente. Tal absorción estaba en la esencia del instinto político romano; puede ser instanciado en los primeros días de la República y en el posterior reconocimiento de los reinos clientes. Enfrentado a probabilidades numéricas cada vez mayores, causadas no solo por la presión migratoria sino también por la expansión de las poblaciones bárbaras, el emperador romano difícilmente podría haberlo hecho mejor. De hecho, fue una solución imaginativa. Sin embargo, se llegó al punto en que la absorción de los bárbaros podría describirse más apropiadamente como la dilución de los romanos entre los bárbaros.

Esta situación, como las guerras persas, condujo cada vez más a la adopción de armas y armaduras alienígenas por las fuerzas imperiales. En la época de Teodosio, el legionario, con su característico casco con cresta y coraza, todavía era un tipo romano reconocible. Pero al mismo tiempo, las legiones comenzaban a usar armas exóticas como el spatha, una espada larga, que en la época de Tácito había sido empleada solo por auxiliares extranjeros en el ejército romano. En lugar del pilum, algunas unidades de infantería ahora estaban armadas con la lanza, una jabalina más ligera, a la que se podía dar mayor precisión e ímpetu mediante el uso de una correa de honda adjunta. Los términos spiculum y vericulum también indican nuevos tipos de armas de misiles. La tendencia general era hacia tipos más ligeros de lanzar lanzas.


Godos en revuelta

En el año 388 d. C., con la ayuda de un general alemán, Teodosio había reprimido la rebelión de Magnus Maximus, un pretendiente militar basado en Gran Bretaña, que había extendido su poder a la Galia y España y finalmente invadió las provincias centrales del Imperio. El general alemán de Teodosio luego se volvió contra él y apoyó a otro pretendiente en Roma, pero el Emperador marchó rápidamente desde Constantinopla a Italia y extinguió tanto al rival romano como a su partidario alemán. Los acontecimientos tomaron este curso porque Teodosio era un emperador fuerte, capaz de pelear sus propias guerras. Bajo emperadores débiles o pusilánimes, el poder real residía en sus comandantes en jefe, y estos comandantes en jefe eran con frecuencia de origen bárbaro germánico.

Los godos que Teodosio se había establecido al sur del Danubio permanecieron leales durante su vida. Pero su jefe, Alaric, que había comandado un contingente gótico durante la campaña italiana, aspiraba a un nombramiento más alto, y después de la muerte de Theodosius llevó a su pueblo a la revuelta. Bajo el liderazgo de Alarico, los godos del asentamiento del Danubio (Baja Moesia), después de amenazar brevemente los muros de Constantinopla, marcharon hacia el sur a través de Tracia y devastaron Macedonia y el norte de Grecia. Sin embargo, fueron controlados por el muy capaz comandante en jefe occidental, Stilicho, el único oficial que pudo hacer frente a Alaric. Como resultado de la intriga política, el emperador Arcadio en Constantinopla ordenó a Estilicho fuera del territorio oriental. Stilicho obedeció, y Alaric fue libre para continuar su marcha hacia el sur.

Atenas pagó a los godos para que se fueran, pero invadieron el Peloponeso. Arcadio, después de haber tenido tiempo para pensar de nuevo, hizo un llamamiento a Stilicho para que regresara, y Stilicho vino. Llegó a Corinto con su ejército por mar, superó a los godos en el Peloponeso y obligó a Alarico a hacer las paces. Por un nuevo tratado, los godos recibieron tierras al este del Adriático, y Alarico fue proclamado rey de Iliria. No era una solución que se esperara que dure, y no fue así.

La actitud de Alarico parece haber sido de alguna manera ambigua. Al principio había sido ambicioso para la promoción en el ejército romano, pero cuando se sintió decepcionado, abrazó con entusiasmo la causa de la independencia gótica nacionalista, que gozó de una moda considerable entre los visigodos de los Balcanes sobre los que gobernaba. El acuerdo que alcanzó con Stilicho parece haber satisfecho temporalmente tanto sus aspiraciones romanas como góticas, ya que, aunque reconocido como rey por la población gótica, también se le otorgó el título de Maestro de las Fuerzas Armadas en Illyricum, una importante cita romana.

"Maestro de las Fuerzas Armadas" era un título que se había vuelto importante bajo Teodosio. En la época de Constantino el Grande, el Maestro del Caballo (Magister Equitum) y el Maestro del Pie (Magister Peditum) habían sido nombrados por separado. Pero Theodosius combinó a los dos en un solo comando (Magister utrius quo militiae). Los oficiales, por lo tanto, podrían estar adscritos al personal del emperador o tener autoridad sobre regiones específicas, como Alaric estaba en Illyricum. En Occidente, el comando dividido de caballo y pie persistió hasta una fecha posterior, pero bajo un emperador como el hijo de Teodosio, Honorio, que no era un soldado, la necesidad de un comando unificado se hizo imprescindible, y el comandante en jefe, quien recibió automáticamente el estatus social patricio en la cita, llegó a ser conocido, curiosamente, como el patricio. El antiguo término patricio, originalmente aplicado a los miembros aristocráticos de la República primitiva, había sido revivido por Constantino como un título honorario, pero en el siglo V dC a menudo lo tenían oficiales bárbaros exitosos e indicaba un mando militar supremo.

Los vándalos

Stilicho, como Alarico, era un oficial de origen bárbaro. Difería en no ser un gótico, sino un vándalo. En el siglo V dC, los vándalos eran un pueblo germánico muy activo, pero en comparación con otras naciones bárbaras, no eran numerosos. Su tierra natal más antigua registrada estaba en el sur de Escandinavia, pero, migrando hacia el sur, a fines del siglo II dC se habían convertido en los inquietos vecinos occidentales de los asentamientos góticos al norte del Danubio. Se realizó una nueva migración como resultado de la presión de los hunos, y en 406 los vándalos cruzaron el Rin, asolaron y saquearon la Galia, y luego se dirigieron a España. En estas andanzas, fueron acompañados por los alanos del sur de Rusia, pero los visigodos en España, actuando bajo la influencia romana, los atacaron ferozmente y prácticamente exterminaron una sección de su comunidad.

En 429, bajo el más célebre de sus reyes, Gaiseric, los vándalos, con sus asociados de Alan, cruzaron a África. Se informa que toda su población en este momento solo tenía 80,000 habitantes. Probablemente, no más de 30,000 de estos habrán estado luchando contra hombres. El número es pequeño cuando uno recuerda la instancia de Ammianus Marcellinus de una sola tribu alemana que en el transcurso de 60 años había aumentado su población de 6,000 a 59,000. Gaiseric pronto ejerció el control total sobre el norte de África. Al igual que otras naciones germánicas, los vándalos habían hecho contacto con el cristianismo antes de ingresar al territorio imperial romano. Al igual que muchos otros alemanes, también, se habían convertido a una forma herética del cristianismo (arrianismo). Gaiseric era un Ariano ardiente y persiguió a los cristianos católicos del norte de África con celo fanático.

Los vándalos fueron notables como una nación marítima. Quizás la experiencia de la inmigración africana les abrió los ojos a las nuevas posibilidades del transporte por agua. Gaiseric adquirió una flota y la usó con el propósito de una piratería generalizada, contra la cual el Mediterráneo occidental, a fines del siglo V, no tenía absolutamente ninguna protección. Puede parecer sorprendente que una nación con una larga historia de migración terrestre se haya desarrollado de esta manera, pero los godos, que llegaron de manera similar al Mediterráneo en el siglo III, se adaptaron rápidamente a las condiciones marítimas y lanzaron ataques marítimos en el Mar Negro y más al sur hacia el Egeo.

Ciertamente, el hábito marinero parece haber arraigado profundamente entre los vándalos y tal vez sea anterior incluso a la ocupación de África por vándalos. A finales del siglo IV, Stilicho, siguiendo los métodos tradicionales de sus compatriotas, transportó a su ejército a Corinto por mar. Después de llegar a un acuerdo con Alaric en 397, envió otra fuerza marítima al norte de África para sofocar una rebelión en esa provincia. Claramente, el gran generalismo vándalo de Roma estaba al mando indiscutible de las aguas del Mediterráneo central y occidental. La historia sugiere que Stilicho y Gaiseric estudiaron en la misma escuela estratégica.

La debilidad de los vándalos, por supuesto, radica en la escasez de sus números, y en esto pueden contrastarse fuertemente con muchas otras naciones bárbaras, que podrían confiar en los números para compensar la falta de habilidad militar y armamento sofisticado. Por esta razón, el renombrado general bizantino, Belisario, actuando en nombre del emperador Justiniano, en el siglo VI pudo cruzar con una flota hacia África y aplastar el reino de los vándalos por completo. Nunca revivió. También deberíamos notar, en este contexto, que la tradición marinera griega en el Este, con el apoyo total de Constantinopla, todavía fue capaz de proporcionar un baluarte contra la piratería organizada durante siglos cuando los mares y las costas de Occidente estuvieron irremediablemente expuestos a tales atacantes.