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jueves, 18 de mayo de 2017

Frente del Pacífico: Banzai en Okinawa

La carga desesperada de Banzai en Okinawa

George Winston | WHO




El 6 de abril de 1945, cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas japonesas lanzaron una masiva contraofensiva aérea contra el ejército estadounidense invasor en la isla de Okinawa. Más de 800 aviones, entre ellos unos 300-350 voladores kamikazes suicidas, atacaron a las fuerzas estadounidenses terrestres y navales durante esta fase de lo que los historiadores llamaron La batalla de Okinawa. Aproximadamente la mitad del total de los aviones fueron derribados.

La batalla de Okinawa comenzó el 1 de abril, cuando un informe de 287.000 soldados estadounidenses irrumpieron en la pequeña isla situada a unos 640 kilómetros de Kyushu, Japón. El objetivo de la operación era capturar los aeropuertos estratégicamente situados de Japón en Okinawa.

Después de encontrar poca resistencia en las playas, los americanos no podían creer su suerte. A diferencia de los desembarques anteriores, no fueron atacados por fuego de armas pequeñas y fuego de mortero. Sin embargo, fue una nueva táctica japonesa. Las fuerzas japonesas esperaron hasta que los estadounidenses avanzaron y los emboscaron. Muchos infantes de marina americanos fueron matados y heridos en el fuego sostenido.


Un grupo de prisioneros japoneses tomados en la isla de Okuku en junio de 1945.

A pesar de esto -y con el apoyo del bombardeo del acorazado de la Marina- los americanos pudieron seguir adelante.

El avance americano en la isla fue lento. Empujaron atrás el japonés día tras día y noche tras noche. Los japoneses habían formado una extensa red de bunkers y posiciones defensivas alrededor de la isla, y todos debían ser tomados por los estadounidenses. La lucha fue lenta y brutal.

En la noche del 6 de abril, los japoneses decidieron tomar una apuesta y lanzar un ataque nocturno contra los estadounidenses. El alto mando japonés quería que las fuerzas de la isla lo sostuvieran el mayor tiempo posible. Esto era porque temían que los americanos utilizarían los aeródromos para lanzar incursiones aéreas en Japón continental.


Tekketsu Kinnotai.

Los japoneses lanzaron una acusación masiva de banzai, dirigida por sus oficiales, agitando sus espadas. La lucha era feroz ya menudo mano a mano. La noche del 6 vio algunos de los combates más feroces de la guerra en el Pacífico.

Los infantes de marina americanos demostraron ser victoriosos gracias a su poder de fuego superior ya números más grandes. El contraataque de los japoneses había fracasado, y esto significaba que la batalla de Okinawa había terminado efectivamente.

La campaña duró hasta el 22 de junio. El número final de muertos incluyó 14.000 soldados estadounidenses, 77.000 soldados japoneses y casi 100.000 civiles de Okinawa. La batalla terminó poco más de seis semanas antes de que Estados Unidos lanzara la bomba atómica sobre Hiroshima, el 6 de agosto de 1945.