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sábado, 22 de julio de 2017

Roma: Un día en la vida de un legionario

Un día en la vida de un legionario romano - Los hombres que hicieron los militares más poderosos en el mundo antiguo

Andrew Knighton - War History Online



Re-enactors retratan a los legionarios romanos - Legio XIIII GMV, Biskupin, Polonia


Los legionarios romanos estaban entre los soldados más despiadadamente eficientes en el mundo antiguo. Pero incluso para estos hombres altamente disciplinados y bien equipados, los ejércitos que conquistaron la mitad de Europa, la vida cotidiana estaba lejos de ser glamorosa.

Levantarse

Gaius se despierta temprano en la habitación que comparte con los otros siete hombres de su escuadra. Parte de un bloque de cuartel largo, es lo suficientemente grande para sus literas. Tienen otra habitación en el bloque, destinada a guardar el equipo, aunque él ha sido tentado a dormir allí en las noches cuando el ronquido de Carausius se hizo demasiado fuerte.

Después de vestirse con su túnica, cinturón y sandalias, Gaius se dirige a una habitación al final del bloque de cuartel. Aquí hay un fuego ardiendo en un hogar, persiguiendo algo del frío miserable de Britannia. Otros madrugadores están haciendo gachas y Gaius se une a ellos. La mayoría de sus comidas son como esta - harina utilizada para hacer avena o pan, con algunos frijoles o verduras por la noche y algo de carne en los buenos días. El ejército marcha en grano.


Legio III Cirenaica de Nueva Inglaterra (Estados Unidos) en una representación del siglo I A.D. de una legión

Cuando todo el mundo está en pie, Gaius ha terminado de comer y comenzó a ponerse su armadura. Luego está en el campo de desfiles para la reunión de la mañana. Tres hombres están desaparecidos, no está mal dada la enfermedad que viene con este horrible clima. Una vez que se han contado e inspeccionado, cada uno se asigna sus tareas diarias.


Formación de testudo. Crédito de imagen

Fatigas


Esta mañana, Gayo tiene deber en la casa de baños. No es el mejor trabajo, pero lejos de lo peor.

Lo peor es el servicio de letrinas. Limpiar las tuberías del bloque de letrinas a las fosas, y luego vaciar las fosas si están llenas, es lo más repugnante que tiene que hacer fuera del campo de batalla. Limpieza y mantenimiento de la casa de baños, aunque a veces como mano de obra intensiva, no es en cualquier lugar tan malo. Se siente bien trabajar con sus manos como lo hizo su padre, reemplazando los azulejos agrietados y las tuberías.

El mejor tipo de deber es "botas" - mantenimiento del equipo. Es bueno tener el tiempo para arreglar su kit y asegurarse de que le servirá bien en el futuro. Gaius tiene mucho orgullo en su equipo - después de todo, es lo único que aquí es verdaderamente suyo. Incluso se le da el equipo de oficiales para mantener no es malo, ya que se pone a sentarse y permanecer activo. Algunos hombres prefieren el deber de guardia, de pie durante horas sin tener que hacer nada, pero para Gaius, que es simplemente aburrido.


Equipo del Legionario Romano.

Formación

El comandante de este campamento es el mayor adiestrador para el entrenamiento que Gaius ha encontrado jamás. A pesar de las súplicas de los senadores, ha estado en muchas bases donde la formación era una rara ruptura con la monotonía de las tareas del campamento y la administración. Aquí, es un evento regular.

Mientras algunos soldados son enviados en patrulla y para lidiar con una disputa legal en la ciudad cercana, Gaius y su escuadrón son conducidos hacia el campo de entrenamiento fuera del campamento. Con sólo la tarde para trabajar, tienen ejercicios de marcha, práctica de jabalina y combate con armas contundentes. Frente a Carausius, Gaius aprovecha la oportunidad para darle a su compañero un buen golpe en la cabeza - castigo por todo ese ronquido. Por las miradas del casco de Carausio, Gayo no es el único.

En el verano, podrían pasar días enteros de entrenamiento. Luego habrá marchas al campo, simulacros de batallas e incluso algún trabajo de construcción, practicando la construcción de un campamento fortificado en territorio hostil. Para hoy, sin embargo, es la materia regular.

Hay entrenamientos auxiliares cerca, y Gaius toma un momento para mirar. Su caballería galopa de un lado a otro de una pista, lanzando jabalinas contra objetivos de paja a caballo. Los arqueros y honderos entonces se acercan para disparar a esos mismos objetivos. Gayo se alegra de ser un legionario, no un auxiliar. El sueldo, el equipo y hasta el estado de su trabajo son mucho mejores.

Desfiles y Ceremonias

Hoy hay un raro regalo - la ceremonia anual que honra la memoria del divino Julio César. Casi todo el mundo en el campamento se reúne cerca del final del día, buglers llamando a la atención en el desfile. Cientos de hombres armados con brillantes armaduras, armas a sus costados y escudos en la mano, de pie recta y orgullosa.

El comandante, un senador del clan juliano, habla extensamente sobre la grandeza de César, cómo salvó a Roma de la corrupción y la barbarie. Gaius ya lo ha oído todo antes, pero está feliz de soportarlo para lo que viene después.

Por fin, un enorme toro es conducido hacia el centro del campo del desfile. Aunque los sacrificios se hacen para docenas de festivales cada año, éste es el uno donde su comandante no ahorra ningún costo. Mientras los centuriones mantienen a la bestia en su lugar, el comandante corta la garganta del toro, orando mientras lo hace. Entonces todos oran juntos.

Media hora más tarde, el toro se está asando sobre una chimenea, el delicioso olor llenando el campamento. Gaius espera ansiosamente con sus compañeros. Ha sido un largo y duro día de trabajo. Él está esperando esto.


Desfile de reenactores modernos con réplicas de varios estándares legionarios. De izquierda a derecha: signum (tipo punta de lanza), con cuatro discos; Signum (palma de palma), con seis discos; Imago del emperador gobernante; Legionario aquila; Vexillum de comandante (legatus) de Legio XXX Ulpia Victrix, con nombre bordado y emblema (Capricornio) de legión. Crédito de imagen

La vida en la marcha

Un mes más tarde, la legión está en marcha.

De alguna manera, la vida es ahora muy diferente. Gaius pasa gran parte del día marchando, usando los tacones de latón de sus sandalias. Lleva consigo toda su armadura, armas y herramientas para construir el campamento, así como una bolsa de harina.

Cada tarde construyen una muralla alrededor de un lugar de campamento diferente, luego hacen su comida de esas bolsas de harina. Tarde o temprano, puede haber una batalla o un pueblo para quemar, pero sobre todo la vida es sólo la marcha.


Reenactores retratando legionarios romanos de la Legión XV Apollinaris.

De alguna manera, es lo mismo que en la base. Él comparte una tienda con los mismos siete hombres. Él marcha con ellos, habla con ellos, entrena con ellos. Si se les da alimentación o guardia, entonces lo hacen juntos. Todavía hay pozos de letrina que se deben cavar y equipo que se va a reparar.

En el campamento o en la campaña, la vida de la legión es igualmente desalentadora para Gayo.

Fuentes:

miércoles, 12 de julio de 2017

SGM: La vida del soldado soviético desmitificada

Meridiano de sangre
Una nueva historia expone la agonía de la guerra de Rusia desde abajo hacia arriba

The Economist


¿QUÉ fue la segunda guerra mundial como para los soldados rusos? Esa simple pregunta tiene una respuesta compleja. Las cuentas oficiales soviéticas cubrieron la verdadera historia humana, política y militar de la guerra con una gruesa capa de mito pegajoso y auto-congratulatorio. Hay relatos de compañerismo y heroísmo en abundancia, pero poco que le diga a un lector de hoy en día lo que la guerra más grande en la historia era realmente como.

Catherine Merridale, una historiadora británica, ha elegido las cerraduras que mantuvieron escondida esta historia. A través del trabajo duro con archivos oficiales, diarios, cartas y entrevistas duramente ganadas con los veteranos, ella da vida a la guerra de los soldados: el caos y el pánico de la retirada antes de la embestida alemana, cuando hasta 3 millones de tropas soviéticas fueron hechos prisioneros; El brutal castigo de los desertores y sus familias; Los primeros días de la guerra, cuando la escasez de equipo, ropa y municiones fue acompañada por el implacable sloganeering y la intromisión política; La embriaguez épica y el mercadeo negro; Y las orgías de destrucción y crueldad de ambos lados.

La obtención de cuentas de primera mano de toda esta habilidad requerida y perseverancia. La "Gran Guerra Patriótica", como los rusos todavía la llaman, tiene un lugar tan sagrado en la mentalidad nacional que cualquier interrogatorio, particularmente por una joven extranjera, habría golpeado a mucha gente como indecente.

El resultado es una lectura esencial para cualquier persona que quiera entender la historia de la época, o la dependencia moderna de Rusia de ella. El libro anterior de la Sra. Merridale, "Noche de Piedra" (2000), fue un relato definitivo de la actitud rusa hacia la muerte y el sufrimiento que empapan su historia. Ahora su sensación por la naturaleza humana y su excelente conocimiento de la lengua y la cultura rusa, junto con su investigación entre fuentes rusas (y alemanas), han producido una consecuencia digna.

Mientras que otros historiadores se han centrado recientemente en los salazinos detalles de la vida en la parte superior de la Unión Soviética de Stalin, el enfoque de la Sra. Merridale es de abajo hacia arriba, junto con su propio análisis cuidadoso pero incisivo. Ella ilumina uno de los grandes rompecabezas: lo que los rusos realmente pensaron de Stalin. Incluso bajo el Terror, su personalidad y el patriotismo soviético se fusionaron para inspirar no sólo el miedo, sino el respeto, así como una especie de amor. La gente sobrevivió, escribe, "evolucionando para encajar en el marco de un estado monstruoso. Era mucho más fácil, aun para los que dudaban, unirse al colectivo y compartir el sueño que quedarse solo, condenado al aislamiento ya la amenaza de muerte ". Cuando comenzó la guerra, Stalin se retiró de la vista pública. Un soldado citado en el libro, Ivan Gorin, se rió cuando se le preguntó si los soldados realmente gritaban al unísono "Por la patria, por Stalin" (como dice el mito oficial) antes de ir a la batalla. "Estoy seguro de que gritamos algo cuando fuimos a las armas. Pero no creo que haya sido tan cortés.

Ms Merridale destaca la respuesta cada vez más salvaje de las autoridades cuando la derrota surgió después del ataque sorpresa de Hitler. La respuesta del Estado, escribe, "fue preparar una guerra contra su propio pueblo. Si no se comportaran como héroes épicos por su propia voluntad, entonces los cañones NKVD los obligarían a hacerlo ".

Eventualmente, eso cambió. Los comisarios políticos fueron reprimidos y el profesionalismo regresó. En un pasaje revelador, la Sra. Merridale describe la vuelta en 1942 del entrenamiento apropiado y del ethos militar al ejército. Drill reemplazó a "heroics de la tira cómica", escribe. "Ya no habría más saltos suicidas a las barricadas, ni más competiciones perturbadoras para ver qué unidad podía marchar más rápido o formar en la línea más recta". Las autoridades trajeron medallas e incluso charreteras de oficiales -que antes de la guerra habían sido Un símbolo odiado del privilegio zarista. Algunos soldados esperaban, en vano, que el siguiente paso fuera la abolición de las granjas colectivas.

A pesar de todos sus esfuerzos, algunos detalles de la vida en el Ejército Rojo son tan rememorados ahora como no se registraron entonces. Nadie anotó las canciones no oficiales, las bromas o la jerga, y los veteranos les resulta difícil desenterrarlos de los recuerdos cubiertos por décadas de pompa e invención oficiales. Ms Merridale tiene un poco más suerte en la plomería de las profundidades más oscuras-las violaciones, la destrucción y el saqueo que el Ejército Rojo cumplió, en primer lugar en los países vistos como haber colaborado con el Reich de Hitler, y luego en la propia Alemania. "La violación combinaba el deseo de vengarse con el impulso de destruir, aplastar los lujos alemanes y desperdiciar la riqueza de los fascistas. Castigó a las mujeres y reforzó la frágil masculinidad de los perpetradores ".

La suavidad de los recuerdos de muchos soldados, aunque eran vivos relatores cuando hablaban de la vida fuera de la guerra, parecía desconcertante. Ms Merridale vino a verlo como un secreto de su resistencia. "El camino hacia la supervivencia estaba en la aceptación estoica". Lamentablemente, eso permaneció cierto durante algún tiempo. Como ella señala, "la patria nunca fue conquistada, pero se había esclavizado".

viernes, 6 de mayo de 2016

PGM: Soldado que huye sirve para otra guerra

Armario (Actualmente en
Museo de los Húsares de Winchester)

El soldado que pasó cuatro años escondido en un armario durante la PGM

Javier Sanz - Historias de la Historia


Aunque el titular de esta historia pueda parecer un acto de cobardía, más bien es una historia de supervivencia… y de valor. La historia de uno de los protagonistas, el soldado irlandés Patrick Fowler, comienza con el estallido de la Primera Guerra Mundial, una guerra que comenzó el 28 de julio de 1914 y en la que ninguna de las partes implicadas pensó que llegaría más allá de la Navidad de ese mismo año. Las oficinas de reclutamiento no daban abasto con las solicitudes de alistamiento, apenas fue necesario recurrir al patriotismo –honor y gloria fueron suficientes-, todos querían participar en aquella guerra… supuestamente corta, tradicional e incluso romántica (“Si yo muriera, pensad solo esto de mi: que hay algún trozo de campo en un país extranjero que es Inglaterra para siempre” – “El soldado” de Rupert Brooke). La realidad pronto despertó a estos voluntarios: continuos bombardeos, gases venenosos, la vida en las trincheras y una guerra que parecía no tener fin.

eran como sonámbulos caminando junto al abismo, ciegos ante el horror hacia el que estaban a punto de conducir al mundo (Christopher Clark)

Patrick Fowler

Patrick Fowler no era un joven alocado ansioso por participar en una guerra; en 1914, con 38 años, él ya llevaba 19 años en el ejército y había servido en la India y Egipto. El 15 de agosto de 1914 el 11º Regimiento de Húsares, del que formaba parte Fowler, atravesó el Canal de la Mancha para llegar a suelo francés. Apenas 10 días más tarde, su regimiento entró en batalla contra los alemanes en Le Cateau. El intenso fuego de artillería de los alemanes obligó a dispersarse al regimiento de Fowler. Cada uno se buscó la vida como pudo y Fowler se encontró perdido y solo tras las líneas enemigas… durante cinco meses vagó y malvivió en el bosque hasta que exhausto y casi muerto de hambre fue descubierto el 15 de enero de 1915 en las cercanías de la localidad francesa de Bertry por un agricultor, Louis Basquin. En lugar de entregarlo a los alemanes, Basquin le ofreció refugio en casa de su suegra, Marie Belmont-Gobert, que vivía con su hija Angele. Bertry estaba ocupada por las tropas alemanas, así que decidieron que el mejor lugar para esconder a Fowler en caso de un registro alemán era dentro de un armario de la cocina, de apenas un metro y medio de alto y 50 centímetros de profundidad. Fowler tendría que permanecer de cuclillas, con las rodillas pegadas al pecho.

Pero poco después de la llegada de Fowler a la casa de Madame Belmont, los alemanes requisaron por sorpresa la granja y alojaron allí a ocho oficiales. Era una casa de cuatro habitaciones dividida en dos plantas. Los soldados alemanes se instalaron en las dos habitaciones de arriba. En el piso abajo dormían Madame Belmont y su hija, y también se encontraba la cocina con el armario de Fowler y la mesa donde ahora comían los oficiales alemanes. Nuestro soldado se acurrucaba en el estrecho armario sin atreverse a hacer ningún ruido, inmóvil, permaneciendo así durante horas y horas mientras miraba por el ojo de la cerradura cómo los oficiales desayunaban, comían, cenaban, tomaban café, fumaban o, simplemente, charlaban a escasos tres metros de distancia del armario. Tan sólo salía por la noche, cuando los alemanes dormían, para estirar las piernas y tomar algo de comida. Madame Belmont a veces abría una puerta del armario (dejando la otra puerta cerrada para que se ocultase Fowler) y así hacer creer a los alemanes que el armario estaba en uso y no despertar su curiosidad por tenerlo cerrado permanentemente. Los alemanes sólo registraron y abrieron el armario una vez. Ocurrió tras el fusilamiento el 12 de octubre de 1915 de la enfermera británica Edith Cavell, acusada de ayudar a huir a soldados aliados, lo que provocó la búsqueda casa por casa de soldados fugados. Un día, un capitán alemán llamó a la puerta de Madame Belmont. Mientras él y sus hombres registraban la casa y proferían gritos y amenazas terribles, Madame Belmont permanecía serena, sentada en su sala de estar. Al cabo de unos minutos, el capitán se paró delante del armario, se acercó y de un solo golpe arrancó una de las puertas del armario… pero estaba vacío. Madame Belmont había tenido un presentimiento, y ese día había sacado a Fowler del armario y le ocultó debajo de un colchón. Y así fueron pasando días, meses, e incluso años.

Mientras tanto, en la Nochebuena de 1915 la esposa de Fowler, Edith, recibía una notificación del Ministerio de Defensa: “Viuda de guerra”. Se daba por muerto a Patrick Fowler.

Justo antes de la derrota alemana corrió por el pueblo la noticia de que otro soldado escondido había sido encontrado y fusilado, por lo que madre e hija decidieron trasladar a Fowler a un lugar más seguro. Al amparo de la oscuridad, disfrazado de mujer, y con un chal que cubría su descuidada barba, fue llevado a un granero cercano donde iba a permanecer durante un mes, hasta que finalmente la población de Bertry fue liberada por las tropas británicas el 10 de octubre de 1918. Con los ojos hundidos, muy delgado, el pelo blanco y muy débil, tras casi cuatro años escondido en el armario de cocina, parecía que por fin su calvario había terminado. Sin embargo, Fowler también estuvo a punto de ser fusilado acusado de deserción, puesto que las fuerzas británicas inicialmente se negaron a creer su increíble historia. Finalmente fue capaz de explicar a su regimiento por qué estuvo ausente tanto tiempo y por qué le fue imposible tratar de escapar sin poner en riesgo la vida de aquellas mujeres que le ayudaron. El final feliz de esta historia de supervivencia, resistencia, miedo y sufrimiento por parte del soldado Fowler no hubiera sido posible sin la gran demostración de coraje, valentía y dedicación desinteresada de unas mujeres que pusieron en peligro sus vidas para proteger a un desconocido.


Fowler (1918)

El 1 de noviembre de 1918 Fowler llegaba a la estación de tren de Devizes (Inglaterra) donde se reencontró con su esposa Edith y sus dos hijas. Tras 23 años de servicio abandonó el ejército y se retiró a una finca que le regaló el Mayor Robert Bruce. Aunque vivió hasta los 87 años, las secuelas físicas y mentales de todo los sufrido y la tristeza por la muerte de su esposa tras dar a luz a su tercera hija acompañaron a Patrick durante toda su vida.

En 1927 se tuvo conocimiento en Inglaterra de las penurias económicas de las mujeres de Bertry que habían arriesgado su vida por los soldados británicos. El propietario del Daily Telegraph publicó varios artículos para que el público conociese aquella historia y creó un fondo de ayuda. Se organizó un viaje a Londres para las heroínas de Berty, donde el Alcalde les entregó las 1.500 £ recaudadas, y fueron recibidas por los reyes en el castillo de Windsor. Además, Marie Belmont-Gobert fue distinguida como Oficial de la Más Excelsa Orden del Imperio Británico.


Belmont-Gober (centro) junto a Patrick Fowler