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domingo, 14 de octubre de 2018

SGM: Matanza y tregua en el Rapido italiano

 A principios de 1944, los hombres de la 36ª División de Infantería defienden una posición que domina el río Rapido.

Un encuentro sorprendente en Rapido



Por Duane Schultz
History Net

    Los brutales combates cerca del río Rapido en Italia provocaron tremendas bajas estadounidenses y un gesto inesperado del enemigo.


Bond, de 23 años, era un teniente recién comisionado recién salido de la Escuela de Candidatos a Oficiales; una maravilla de 90 días, como los llamaron los soldados. Se había unido a la 36ª División de Infantería, conocida como T-Patchers, un grupo de la Guardia Nacional de Texas, la noche anterior a atacar a los alemanes en sus defensas de concreto y acero en el extremo del Rapido a la sombra de Monte Cassino. Sus superiores le dijeron que era demasiado nuevo para ser asignado a comandar una unidad, que solo se interpondría en el camino, y así Bond observó y esperó.

Durante los siguientes tres días, vio a sus compañeros soldados tratar de cruzar el río tres veces, solo para ser golpeados una y otra vez. La mayoría de las tropas nunca cruzaron, y entre los que sí lo hicieron, pocos regresaron. Los que sobrevivieron nunca lo olvidaron. En 1999, más de medio siglo después, el soldado Bill Hartung del 36. ° dijo que "sentía que me había convertido en un anciano de la noche a la mañana". Sé que nunca más fui la misma persona ... Las pesadillas hacen que parezca que todo sucedió ayer ".

El teniente general Mark W. Clark había planeado el cruce del Rapido como una distracción destinada a engañar a los alemanes para que pensaran que era un ataque importante para que desviaran sus tropas de Anzio, donde las fuerzas aliadas lanzarían un asalto anfibio. Los hombres de la 36.ª división de infantería habían estado en combate durante meses soportando grandes bajas, y el lugar donde Clark había elegido cruzar el río era la sección más defendida de la línea alemana.

"Todos los que tenían alguna experiencia sabían, este no es el lugar para cruzar el río", dijo un sargento. "Tuvimos la sensación de que estábamos siendo sacrificados, una sensación de que no podíamos ganar". Tenía razón.

Cuando terminó la operación, casi la mitad de los 4.000 hombres de la 36ª batalla cerca del Rapido fueron asesinados, heridos o capturados. El lado alemán, en cambio, tuvo 64 muertos y 179 heridos.

Tras el fallido cruce, el teniente Bond recibió el mando de lo que quedaba de un batallón de morteros, apenas 46 hombres de los 200 que habían ido a la batalla. Su primera tarea fue establecer un puesto de observación a proa detrás de un seto cercano. Enviado solo, armado solo con su pistola .45, un par de binoculares y una radio, debía vigilar el lado alemán del río e informar cualquier movimiento.

Al principio fue tranquilo. De repente, aparecieron soldados alemanes, acercándose lentamente a la orilla del río. "Venían hacia nosotros", escribió Bond más tarde. Observó cómo las tropas enemigas caminaban casualmente, ocasionalmente agachándose para examinar algo en el suelo.


Durante una tregua de dos horas, los alemanes permitieron que los porteadores de arena y los soldados del 36. ° (aquí unos días antes) recogieran a sus muertos y heridos. (Archivos Nacionales)

Comunicó por radio a su comandante del batallón para informar sobre la presencia alemana, pero se sorprendió cuando ningún estadounidense abrió fuego contra el enemigo, ahora a plena vista. "Me sorprendió ver cuántos de ellos se estaban exponiendo", dijo Bond, "y no pude entender por qué nadie les disparó".

Luego sonó su teléfono y un comandante frenético del batallón le dijo que no dejara que nadie abriera fuego. Los alemanes, dijo, habían ofrecido una tregua de dos horas para permitir que los estadounidenses recogieran a sus heridos y muertos. Fue un giro inusual de los acontecimientos en esa etapa de los combates en Italia, pero hubo tantas bajas estadounidenses en el lado alemán del río que los alemanes aparentemente necesitaron despejar la zona. Incluso en el clima helado, los cadáveres pronto comenzarían a oler. Los alemanes probablemente también vieron potencial de propaganda en la oferta: un oficial alemán fue visto detrás del alambre de púas filmando la operación.

Poco tiempo después, el capitán David Kaplan, un médico del ejército de 30 años de Iowa, y el soldado Arnold Fleishman, un intérprete de 20 años de Queens, Nueva York, ambos ondeando banderas de la Cruz Roja, remaban al otro lado del río en una barco de goma con fugas. Pero los alemanes que habían estado vagando por el campo de batalla habían desaparecido.

"Cuando llegamos al otro lado", dijo el Capitán Kaplan, "vimos una gran llanura llena de cuerpos diseminados de [nuestros] muertos. No había un alma viviente a la vista, pero teníamos la sensación de que estábamos bajo observación ".

Aproximadamente 800 yardas más adelante, vieron una línea de alambre de púas y decidieron dirigirse a eso. Los hombres se movieron con cuidado, manteniéndose en los bordes de los cráteres de la concha, con la esperanza de que los proyectiles explotaran ya en las minas cercanas. Cuando finalmente llegaron al cable, todavía no había soldados enemigos.

"Agitamos la bandera de la Cruz Roja en todas las direcciones y tintineamos el cable y de repente apareció un alemán", recordó Kaplan. Era un oficial bien vestido y hablaba en alemán con Fleishman, felicitando a los privados por la fluidez con que hablaba el idioma.

Luego hizo la pregunta que Fleishman había estado temiendo: ¿dónde había aprendido tan buen alemán? "En la escuela", respondió el privado, omitiendo deliberadamente mencionar que había crecido en Alemania y que era uno de los judíos afortunados que había huido a los Estados Unidos antes de la guerra. Fleishman pensó que era mejor no revelar eso.

Los tres hombres llegaron rápidamente a un acuerdo sobre los términos de una tregua. Los estadounidenses se fueron a su lado del río y regresaron con unos 75 médicos del ejército y cargadores de basura. Para evitar malentendidos, la fiesta llevaba grandes toallas blancas sobre las que se pintaban cruces rojas con yodo.

Cuando los portadores de la camada recuperaron a sus hombres, más alemanes salieron a observar desde detrás de su alambre de púas, pero de acuerdo con el acuerdo de tregua, ninguno de los bandos estaba armado. Los estadounidenses supieron que los alemanes ya habían llevado a varios estadounidenses heridos a los hospitales de campaña para recibir tratamiento, pero admitieron que podría haber algunos soldados que se habían perdido. Además, los portadores de la camada tuvieron que lidiar con los soldados muertos cuyos cuerpos debieron ser llevados cerca de la costa para su posible recuperación en un momento posterior.

Los alemanes se ofrecieron a ayudar a los estadounidenses en su búsqueda. No había aparente enojo u hostilidad mientras los enemigos trabajaban hombro con hombro, conversando lo mejor que podían, a pesar de la barrera del idioma. Algunos de los hombres sacaron fotos de sus familias. Algunos incluso se dieron la mano.

El cabo Zeb Sunday sacó un paquete de cigarrillos Lucky Strike y le ofreció uno a un soldado alemán, que gentilmente lo aceptó. Ellos comenzaron una conversación. "Hablaba muy bien inglés", recordó el domingo. "Tenía un hermano en Brooklyn llamado Heinz. Parecía ser gente común como [nosotros]. Él solo estaba haciendo su trabajo ".

Algunos de los alemanes le dijeron a los estadounidenses cuánto admiraban su valentía al intentar cruzar el río en contra de tan abrumadoras probabilidades. "Sus hombres lucharon con gran determinación y coraje", dijo uno. Otros dijeron que estaban sorprendidos de que los oficiales estadounidenses hubieran elegido un lugar tan fortificado en el río para cruzarlo. Los soldados estuvieron de acuerdo en que no podrían haber elegido un lugar peor para lanzar un ataque.

Un oficial alemán, elegantemente vestido y con un bastón arrogante, se acercó al comandante Ted Andrews. Dijo en un inglés impecable: "Ustedes muchachos ciertamente no conducen cruces de ríos como me enseñaron en Leavenworth". El oficial había sido un estudiante en el Colegio de Comando y Estado Mayor del Ejército de EE. UU. Antes de la guerra. "Tenía razón", señaló Andrews. "Nunca conduciría un cruce de ríos de esa manera".

Entre los cuerpos que cubrían el campo de batalla, los grupos de búsqueda encontraron a cuatro soldados estadounidenses heridos aún con vida. Uno era un médico del ejército. Cuando los cargadores de literas lo levantaron del suelo y lo colocaron en una camilla, él dijo: "¡Miren! Tengo servicio de mucama No puedes vencer este campo de batalla ".

Otro herido, un observador avanzado que tenía la mitad de su cara arrancada, había estado entrando y saliendo de la conciencia durante tres días. Recordó cómo, durante la batalla, algunos soldados estadounidenses lo habían encontrado pero supusieron que estaba muerto. Trató de hablar o mover un brazo o una pierna, pero no pudo. Vio a los portadores de la camada mirándolo, sacudiendo la cabeza y alejándose. Los alemanes también pasaron junto a él. Pero luego, durante la tregua, los portadores de la camada notaron que el rigor mortis, una rigidez en los músculos que ocurre después de la muerte, no se había establecido. Lo trajeron de vuelta al otro lado del río a un lugar seguro. Tomaría múltiples cirugías reconstructivas para restaurar su rostro a casi normalidad.

Pero los equipos de búsqueda echaron de menos a otro que apenas estaba vivo. El sargento Charlie Rummel había estado tendido en el suelo desde la batalla con ambas piernas rotas: "Pude escuchar cómo se me agrietaban los huesos cada vez que me movía. Mi pierna derecha estaba tan destrozada que no pude quitarme el botín, porque estaba apuntando hacia atrás. "Rummel se había arrastrado dolorosamente de una trinchera a otra buscando en los cuerpos de los muertos por paquetes de sulfa para verter. en sus heridas, y buscar cualquier comida que pueda encontrar. "Estaba constantemente frío y mojado. Cada agujero en el que gateé estaba lleno de agua ". Soldados alemanes más tarde descubrieron a Rummel y lo llevaron de vuelta a su hospital de campaña; ambas piernas tuvieron que ser amputadas.


Después de que los heridos fueron rescatados y la tregua terminó, tanto los alemanes como los estadounidenses parecían reacios a reanudar las peleas. Musitó un sargento: "La guerra es algo gracioso". (Archivos Nacionales)

Al final de la tregua, el equipo estadounidense había traído de vuelta a los cuatro hombres heridos y había transportado 60 muertos a través del río para su identificación y entierro. Pero no hubo tiempo suficiente para llevarlos a todos. El teniente coronel Andrew Price recordó: "Una pila de 80 cuerpos se amontonó a lo largo del banco para ser recuperada más tarde; estos habían recibido impactos directos de proyectiles de mortero mientras estaban de pie en sus agujeros de combate y no tenían cabezas, hombros o brazos. Fueron difíciles de identificar ".

Entonces llegó el momento de partir y decir adiós a los enemigos que acababan de conocer. "Sargento, será bueno", dijo un capitán alemán al primer sargento Enoch Perry. "Bueno, voy a hacerlo", respondió Perry, "y espero que esto se termine". "Yo también", fue la respuesta, "estoy listo para salir de aquí".

"La guerra es algo divertido", dijo el sargento Sammy Petty después de que la tregua terminó. "Tienes a estas personas peleándose entre sí. Se matarán el uno al otro. Luego bajan y dan la mano, el mejor de los amigos. Y cinco minutos después, intentarás matarlo o intentará matarte ".

Sin embargo, no fue así.

El teniente Harold Bond vio al último soldado estadounidense regresar al otro lado del río con su toalla blanca pintada con la cruz manchada de yodo.

"La tregua terminó oficialmente", escribió el teniente en sus memorias casi 20 años después, "pero nadie comenzó a disparar cuando se hizo de noche. Todo el frente permaneció en silencio hasta que oscureció. Todo el mundo parecía reacio a romper la corta paz, cuando los alemanes habían dirigido a los estadounidenses a los lugares donde estaban sus camaradas ... Entonces, como si a ambos lados se les hubiera dicho que comenzaran a funcionar de nuevo, los cañones grandes comenzaron a disparar ".

viernes, 12 de octubre de 2018

SGM: Las deudas griegas a Alemania...¿o es al revés?

'Préstamo' 'robado' de los nazis del banco griego: ¿Alemania lo pagará?


Grecia le debe a Alemania miles de millones de euros. ¿O es al revés? Más de siete décadas después del final de la Segunda Guerra Mundial, Atenas y Berlín siguen enfrentándose a los costos incurridos durante la ocupación nazi de Grecia.

DW



Soldados alemanes levantan bandera nazi en la Acrópolis

El presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, viajó a Grecia el miércoles para una visita de estado, donde se reunirá con su homólogo griego, Prokopis Pavlopoulos. Las conversaciones incluirán temas que incluyen el surgimiento del país de la crisis de la deuda y el desempleo juvenil en curso, pero un tema aún más antiguo que podría surgir es el de la demanda de Grecia por las reparaciones alemanas de la Segunda Guerra Mundial.

Si bien Alemania ha mantenido el tema como cerrado, será difícil evitarlo. Steinmeier comenzará su viaje con una visita al antiguo campo de concentración Haidari, operado por los nazis en un suburbio de Atenas durante la ocupación del Eje de Grecia en el Mundo. La segunda guerra

Historia torturada

En mayo de 1941, la Alemania nazi invadió Grecia y levantó la bandera con la esvástica en la Acrópolis de Atenas. La Wehrmacht ocupó el país hasta 1944, con tropas merodeando y saqueando ciudades en toda la península. Las consecuencias económicas de la guerra y los años de ocupación han sido motivo de controversia desde entonces.

Grecia siente que estaba en desventaja en las negociaciones internacionales de reparación después del final de la guerra. En 2015, una comisión de expertos encargada por el parlamento griego a determinar el alcance de esa desventaja determinó que las pérdidas y los daños totalizaron al menos 289 mil millones de euros (333 mil millones de dólares). Ahora, sus cálculos ascienden a 332 mil millones de euros, así como el pago de un "préstamo" que los nazis tomaron por la fuerza del Banco de Grecia.

Préstamos forzosos para los ocupantes.

El daño causado durante la guerra, incluida la destrucción, el saqueo y el asesinato, es uno de los problemas. De conformidad con un acuerdo de 1960, el gobierno alemán pagó 115 millones de marcos fiscales en pagos de reparación a las víctimas griegas del régimen nazi. Se consideró que la suma cubría todas las demandas de daños individuales.


Grecia ocupada: los soldados alemanes "se ayudan" para siempre

Pero el otro tema es un préstamo que Grecia se vio obligada a otorgar a Alemania. En 1942, la Alemania nazi obligó al banco nacional griego a pagar un préstamo sin intereses por una suma de 476 millones de Reichsmarks. Los nazis utilizaron el dinero para financiar el "costo de ocupación" de Grecia, así como las operaciones militares. El préstamo nunca fue devuelto. Un comité griego ha llegado a la conclusión de que Alemania todavía le debe a Grecia unos € 11 mil millones ($ 12.48 mil millones).

Si bien la línea oficial del gobierno alemán ha sido durante mucho tiempo rechazar tales demandas e insistir en que las reclamaciones griegas ya han sido compensadas en pagos de reparación anteriores, hay voces bien posicionadas en el gobierno alemán que dicen lo contrario. Gregor Gysi, un rostro prominente del partido de izquierda de oposición, acompaña a Steinmeier en la visita de estado. "Me pesa que la Grecia ocupada estaba obligada por el régimen nazi a otorgar un préstamo obligatorio", dijo al grupo de medios Funke. "En mi opinión, la República Federal de Alemania aún es responsable de este préstamo. Por razones legales, políticas y morales, Alemania debería pagar el préstamo y ofrecer negociaciones sobre los intereses".

Paz, pero no hay tratado?


La primera conferencia sobre reparaciones, en París en el otoño de 1945, le otorgó a Grecia un porcentaje de los pagos de reparación de Alemania por daños durante la Segunda Guerra Mundial. Atenas recibió beneficios no monetarios por un valor de hasta € 2 mil millones.

En el Acuerdo de la deuda de Londres de 1953, los aliados occidentales no solo pospusieron la solución de nuevas demandas de reparación hasta la firma de un acuerdo de paz, sino que también otorgaron a Alemania una reducción de la deuda.

Sin embargo, nunca hubo un tratado de paz oficial después de la Segunda Guerra Mundial. En cambio, el Acuerdo Two Plus Four sobre el acuerdo final con respecto a lo que entonces eran Alemania Oriental y Occidental entró en vigencia en 1990. Grecia reconoció el acuerdo y no prevé más pagos de reparación.
El primer ministro griego, Alexis Tsipras, en la Feria Internacional de Comercio de Tesalónica en septiembre de 2018 (foto-alianza / AP Photo / G. Papanikos)

El primer ministro griego, Alexis Tsipras, calificó el pago alemán de reparaciones como una "obligación histórica".

Nueva deuda, nuevos problemas.

Mientras que el tema de las reparaciones ha permanecido durante mucho tiempo bajo la superficie de la discusión internacional, la crisis económica de Grecia ha vuelto a enfocar el tema a medida que Atenas busca formas de pagar sus cuentas.

En 2010, Atenas se vio obligada a pedir ayuda a la UE para prevenir la bancarrota estatal. Grecia recibió alrededor de € 274 mil millones en préstamos, de los cuales cerca de 65 mil millones provinieron de Alemania.

Incluso antes de que asumiera el cargo en 2015, el primer ministro griego, Alexis Tsipras, había presionado para cargar la deuda del país contra los pagos de reparación alemanes. Algunos expertos legales griegos dicen que podría ser un modelo factible. Aunque su argumento principal se limita al reembolso del préstamo forzado, no a las reparaciones como tales, la mayoría de los expertos internacionales han descartado la posibilidad de nuevas negociaciones de pago más de 70 años después de que termine la guerra.

sábado, 6 de octubre de 2018

Armadas: La Regia Marina (2/2)

Armadas: La Regia Marina (2/2)



Años de entreguerras

Durante los años de entreguerras, el gobierno italiano se propuso modernizar la Regia Marina de una manera que le permitiera alcanzar el dominio sobre el mar Mediterráneo. La construcción naval italiana fue limitada por la Conferencia Naval de Washington. El tratado de 1922 requería una paridad en las fuerzas navales entre las armadas italianas y francesas, con igualdad en el desplazamiento total en acorazados y portaaviones. El tratado influyó en el desarrollo de la flota italiana a lo largo de los años entre las dos guerras mundiales. Entre finales de los años veinte y principios de los años treinta comenzó un programa de construcción, enfocándose primero en cruceros de hasta 10,000 toneladas, seguido de la construcción de destructores y submarinos, y finalmente la construcción de los nuevos acorazados de la clase Littorio; también se pusieron en marcha planes para modernizar los acorazados de la clase Conte di Cavour y Andrea Doria. Gran parte de estas nuevas unidades navales fueron respuestas a las construcciones navales francesas, ya que el Nationale Marine fue visto hasta mediados de la década de 1930 como el enemigo más probable en un conflicto hipotético.

La Regia Marina decidió construir naves rápidas armadas con cañones de mayor alcance para dar a las embarcaciones italianas la capacidad de minimizar el contacto cercano con las naves de la Royal Navy, cuyos equipos tenían más experiencia. En teoría, esto les permitiría atacar o romperse a su propia elección, y les permitiría golpear al enemigo cuando aún no podía devolver el golpe. Se desarrollaron nuevas armas con distancias más largas que sus contrapartes británicas de calibre similar. La velocidad se enfatizó en su nueva construcción. Los cruceros italianos construidos en la década de 1920, como el Giovanni dalle Bande Nere fueron construidos con una armadura relativamente delgada y de nuevo diseño. Esto tendría un papel decisivo en una serie de batallas navales, incluida la batalla de Cabo Spada. Clases posteriores, como las clases Zara y Montecuccoli, se construyeron con un diseño más equilibrado con una armadura más gruesa.


Caio Duilio después de vuelto a montar.

El trabajo de modernización de los cuatro acorazados de la Gran Guerra se convirtió en un importante proyecto de reconstrucción, quedando solo el 40% de las estructuras originales. Las armas de la nave fueron mejoradas en armamento principal, pasando de 13 cañones de 305 mm de diámetro a 10 cañones de 320 mm de diámetro. La torreta central y la torre central de la nave fueron eliminadas. Para aumentar la velocidad, las calderas de carbón fueron reemplazadas por calderas de petróleo modernas y se agregaron diez metros a la longitud del buque para mejorar el coeficiente de finura. Aunque las naves fueron mejoradas, todavía no eran iguales para los acorazados de la clase reina Isabel y los cruceros de batalla de la clase renombrada, que llevaban armas más grandes y una armadura más pesada.

Aunque las universidades italianas y los laboratorios militares estaban llevando a cabo investigaciones científicas sobre rastreos como el radar y el sonar por parte de hombres como Ugo Tiberio y Guglielmo Marconi, el liderazgo conservador italiano tenía poco interés en estas nuevas tecnologías y no las utilizaba para mejorar el efectividad de los buques italianos. Esto se debió principalmente a la influencia del almirante Domenico Cavagnari, a quien Mussolini designó como Jefe de Estado Mayor de la Armada en 1933, y quien posteriormente ascendió a Secretario de la Marina. Del mismo modo, no se incorporaron los avances tecnológicos en los buscadores de rango de radio y los dispositivos de control de artillería para el combate nocturno. Con respecto a tales dispositivos, Cavagnari enfatizó "no querer trampas en tu camino". Escribiendo al almirante Iachino, escribió "..procedere con estrema cautela nell'accettare brillanti novità tecniche che non siano ancora collaudate da una esperienza pratica sufficientemente lunga ..", que puede traducirse como "... proceder con extrema precaución con respecto a brillante innovaciones técnicas que aún no se han probado o con las que no hay experiencia práctica ". Por lo tanto, la marina italiana entró en la Segunda Guerra Mundial con una marcada inferioridad técnica a la marina británica. El general alemán Albert Kesselring, comandante general de las fuerzas del Eje en el Mediterráneo, observó que la armada italiana era una fuerza de "buen clima", incapaz de operar eficazmente de noche o en mar gruesa.

Se construyeron dos barcos de entrenamiento durante este período, además del esfuerzo de modernizar y reequipar los buques de combate de la armada. Estos fueron naves escolares cuadradas amañadas que la Regia Marina ordenó en 1925. Los veleros siguieron un diseño del teniente coronel Francesco Rotundi del Cuerpo de Ingenieros de la Armada Italiana, que recuerda a naves de la línea napoleónica. El primero de estos dos barcos, Cristoforo Colombo, se puso en servicio en 1928 y fue utilizado por la Armada italiana para su entrenamiento hasta 1943. Después de la Segunda Guerra Mundial, este barco fue entregado a la Unión Soviética como parte de las reparaciones de guerra y pronto luego desmantelado. El segundo barco del diseño fue Amerigo Vespucci. El barco fue construido en 1930 en el antiguo astillero naval de Castellammare di Stabia (Nápoles). Fue botado el 22 de febrero de 1931 y se puso en servicio en julio de ese año. Ella todavía está siendo utilizada para este día.

En 1928, el comando unificado de "Armata Navale" fue abolido, y la flota se dividió en dos escuadrones (Squadre navali), uno basado en La Spezia y el otro basado en Taranto.

Amerigo Vespucci, botado en 1931; aquí en el puerto de New York, 1976.

Guerra italo-etíope

Crucero Raimondo Montecuccoli durante una visita a Australia en 1938

La Regia Marina jugó un papel limitado en la invasión de Etiopía. Mientras que el Imperio Etíope quedó sin salida al mar, la armada fue instrumental en la entrega y el suministro de las fuerzas de invasión a través de los puertos de Somalia y Eritrea.

Guerra civil Española

En el momento de la intervención italiana en la Guerra Civil Española, la Regia Marina envió unidades navales en apoyo del Cuerpo Italiano de Tropas Voluntarias (Corpo Truppe Volontarie). Aproximadamente 58 submarinos italianos participaron en operaciones contra las fuerzas navales republicanas de España. Estos submarinos se organizaron en una Legión Submarina y complementaron las operaciones de submarinos alemanes como parte de la Operación Ursula. Al menos dos buques de carga republicanos, un soviético y otro panameño fueron hundidos o forzados a encallar por los destructores italianos cerca del Estrecho de Sicilia. Dos cruceros ligeros tomaron parte en el bombardeo de Barcelona y Valencia en 1937, resultando en la muerte de más de 30 civiles.

Albania

En 1939, la Regia Marina apoyó la invasión de Albania. Todas las fuerzas terrestres involucradas en la invasión tuvieron que cruzar el mar Adriático desde la parte continental de Italia y los cruces se realizaron sin incidentes.

Segunda Guerra Mundial

Vittorio Veneto en la Batalla de Cabo Spartivento. Podemos ver dos acorazados de la clase Littorio en juicios
El desembarco italiano en Sitia, Creta, el 27 de mayo de 1941, fue una de las pocas operaciones anfibias llevadas a cabo por las fuerzas italianas.

El 10 de junio de 1940, después de la invasión alemana de Francia y las tierras bajas, el Reino de Italia declaró la guerra a Francia y el Reino Unido y entró en la Segunda Guerra Mundial. Italia entró en guerra con la cuarta armada más grande del mundo. El dictador italiano Benito Mussolini vio el control del mar Mediterráneo como un requisito previo esencial para expandir su "Nuevo Imperio Romano" a Niza, Córcega, Túnez y los Balcanes. El edificio naval italiano aceleró durante su mandato. Mussolini describió el Mediterráneo como "Mare Nostrum" (Nuestro Mar).

Antes de la declaración de guerra, las fuerzas terrestres y aéreas italianas se preparaban para atacar a las derrotadas fuerzas francesas al otro lado de la frontera en la invasión italiana de Francia. Por el contrario, la Regia Marina se preparó para asegurar las líneas de comunicación entre Italia, Libia y las colonias del este de África. El Alto Comando italiano (Comando Supremo) no aprobó el plan ideado por el Cuartel General Naval italiano (Supermarina) para ocupar una Malta débilmente defendida, que resultó ser un error crucial. Los británicos, pensando que Malta no podía defenderse debido a la proximidad de las bases aéreas italianas en Italia, Sicilia y Libia, habían puesto poco esfuerzo en reforzar las defensas de las islas. Por lo tanto, al comienzo de la guerra solo había 42 cañones antiaéreos en la isla y doce gladiadores del mar Gloster, medio sentados en cajas en el muelle.

Al entrar en guerra, Regia Marina estaba operando bajo una serie de limitaciones. Aunque se dispuso de activos importantes para desafiar a la Royal Navy por el control del Mediterráneo, se había hecho poco hincapié en la incorporación de avances tecnológicos como el radar y el sonar. Esto significaba que en enfrentamientos nocturnos o mal tiempo, los barcos italianos no podían detectar el acercamiento de sus adversarios británicos. Cuando están enganchados, solo pueden alinear sus armas si son capaces de localizar visualmente sus objetivos.

La Regia Marina tenía seis acorazados con los cuales competir por el control del Mediterráneo, los cuatro más modernos estaban siendo reajustados al estallar la guerra. Además de las seis naves capitales, los italianos tenían 19 cruceros, 59 destructores, 67 lanchas torpederas y 116 submarinos. Aunque la Regia Marina tenía varios cruceros nuevos y rápidos con un buen alcance en su artillería, las clases más antiguas eran de construcción ligera y tenían una armadura defensiva inadecuada. Numéricamente, la flota italiana era formidable, pero había una gran cantidad de buques más viejos, y el servicio sufría en general de la falta de tiempo en el mar para el entrenamiento de la tripulación.

La falta de materias primas en Italia significaba que tendrían grandes dificultades para construir nuevos barcos en el transcurso de la guerra. Por lo tanto, los activos que sí tenían fueron manejados con precaución por Supermarina. Mientras que los comandantes aliados en el mar tenían un buen grado de autonomía y discreción para luchar contra sus buques cuando las circunstancias lo permitían, los comandantes italianos tenían que consultar con su cuartel general antes de comprometer a sus fuerzas en un enfrentamiento que pudiera resultar en su pérdida. Esto llevó a demoras en llegar a decisiones y acciones que se evitan, incluso cuando los italianos tenían una clara ventaja. Un ejemplo ocurrió durante la "Operación Sombreros", en la cual el Regia Marina tenía fuerzas superiores pero no las comprometió a aprovechar la oportunidad.

Otra desventaja clave en el apoyo al convoy y las batallas de interceptación que dominaron la Batalla del Mediterráneo fue la ventaja de inteligencia que los británicos tenían en su sistema Ultra Intercept. Ultra descifra proporcionó a la Royal Navy información clave sobre las rutas de los convoyes, las horas de salida, la hora de llegada y la composición del convoy.

Los buques de guerra de la Regia Marina tenían una reputación general de estar bien diseñados. La pequeña nave de ataque italiana cumplió con las expectativas y fue responsable de muchas acciones exitosas en el Mediterráneo. Aunque los buques de guerra italianos carecían de radar, esto se vio compensado en parte por el buen tiempo gracias a los buenos telémetros ópticos y los sistemas de control de incendios.

La Marina italiana carecía de un brazo de aire de la flota. El alto mando había razonado que dado que la armada italiana estaría operando únicamente en el Mediterráneo, sus buques nunca estarían lejos de un aeródromo, por lo que el tiempo y los recursos necesarios para desarrollar un brazo de aire naval podrían dirigirse a otra parte. Esto resultó problemático en varias ocasiones. Aunque los italianos tenían los portaaviones Aquila y Sparviero en construcción al comienzo de la guerra, ninguno de los dos se completó alguna vez. Por último, la falta de reservas naturales de petróleo y la subsiguiente escasez de petróleo impidieron amplias operaciones de la flota.

Mediterráneo

HMS Queen Elizabeth en el puerto de Alexandria rodeado de redes anti-torpedos. Los buzos de la Regia Marina la hundieron el 19 de diciembre de 1941.

La Regia Marina y la Royal Navy emprendieron una lucha de dos años y medio por el control del Mediterráneo. El objetivo principal de la Regia Marina era apoyar a las fuerzas del Eje en el norte de África mientras obstruía la ruta de suministro a Alejandría y cortaba los suministros a Malta. El mayor esfuerzo de la Marina Real fue mantener el suministro a las fuerzas militares y al pueblo de Malta, y en segundo lugar interceptar los envíos de convoyes al norte de África. La primera acción importante ocurrió el 11 de noviembre de 1940 cuando el portaaviones británico HMS Ilustrious lanzó dos oleadas de torpedos-bombarderos de pez espada en un ataque sorpresa contra la flota italiana amarrado en la base naval de Taranto. La incursión llegó sin ser detectada, y tres acorazados fueron hundidos. Otra derrota importante se infligió a la Regia Marina en el cabo Matapan, donde la Royal Navy británica y la Royal Australian Navy interceptaron y destruyeron tres cruceros pesados ​​(Zara, Pola y Fiume, todos de la misma clase) y dos destructores clase Oriani en una emboscada nocturna, con la pérdida de más de 2300 marineros. Los Aliados tenían intercepciones Ultra, que descubrieron los movimientos italianos y el radar, lo que les permitió ubicar las naves y extender sus armas a distancia y por la noche. Las mejores habilidades de reconocimiento aéreo del Fleet Air Arm de la Royal Navy británica y su estrecha colaboración con las unidades de superficie fueron otras de las principales causas de la debacle italiana.

El 19 de diciembre de 1941, los acorazados HMS Queen Elizabeth y HMS Valiant fueron hundidos en aguas poco profundas por minas de lapas plantadas por torpedos tripulados por italianos, lo que provocó la salida de ambos del conflicto durante casi dos años. Esta acción, que vino inmediatamente después de la pérdida del Prince of Wales y Repulse en el Mar del Sur de China, debilitó significativamente la resistencia de la superficie de la Royal Navy, lo que dificultó el desafío al control del Mediterráneo oriental. 

En la noche del 19 de diciembre, la Fuerza K, compuesta por tres cruceros y cuatro destructores con base en Malta, se topó con un campo de minas italiano frente a Trípoli. Tres cruceros atacaron minas, con el crucero HMS Neptune perdido, junto con el destructor HMS Kandahar. Además, otro destructor fue seriamente dañado. En total, se perdieron 800 marineros, y la Fuerza K, que había estado efectivamente interceptando los convoyes del Eje, quedó fuera de combate. Esta serie de éxitos permitió a la Regia Marina alcanzar la supremacía naval en el Mediterráneo central. Junto con una intensa campaña de bombardeo contra Malta, las rutas de suministro del Eje desde el sur de Europa hasta el norte de África casi no fueron tocadas por la Marina Real Británica o sus aliados durante los próximos meses.

El HMS Beduin se hunde después del ataque aéreo y naval italiano durante la Operación Harpoon

La flota italiana pasó a la ofensiva, bloqueando o azotando a tres grandes convoyes aliados con destino a Malta. Esto llevó a una serie de enfrentamientos navales, incluida la Segunda Batalla de Sirte en marzo de 1942, la Operación Arpón y la Operación Vigorosa (conocida como la "Batalla de mediados de junio") y la Operación Pedestal (la "Batalla de mediados de agosto"). . Todos estos compromisos fueron favorables para el Eje. A pesar de esta actividad, el único éxito real de la flota italiana fueron los ataques aéreos y de superficie contra el convoy Harpoon. Estos ataques hundieron varios buques de guerra aliados y dañaron a otros. Solo dos transportes de los seis originales en el convoy llegaron a Malta. Esta fue una victoria indiscutible del tamaño de un escuadrón para las fuerzas de superficie italianas en la Segunda Guerra Mundial. 

A pesar de las fuertes pérdidas sufridas por los buques mercantes y las fuerzas de escolta del convoy Pedestal, el petróleo y los suministros traídos permitieron que la casi hambrienta isla de Malta continúe resistiendo. Con los desembarcos aliados en el norte de África, la Operación Antorcha, en noviembre de 1942, la suerte de la guerra se volvió contra los italianos. Sus convoyes marítimos fueron hostigados día tras día por la supremacía aérea y naval de los Aliados. El carril marítimo entre Sicilia y Túnez se conocía como la "ruta de la muerte". Después de años de ida y vuelta, las fuerzas del Eje se vieron obligadas a rendirse en Túnez, poniendo fin a la campaña por el norte de África.

La Regia Marina tuvo un buen desempeño y valiente en sus tareas de convoy en el norte de África, pero se mantuvo en desventaja técnica. Los barcos italianos dependían de la velocidad, pero podían ser dañados fácilmente por proyectiles o torpedos, debido a su armadura relativamente delgada. El golpe fatal y final a la marina italiana fue la escasez de combustible, lo que obligó a sus unidades principales a permanecer ancladas durante la mayor parte del año pasado de la alianza italiana con Alemania. 

Atlántico

Desde el 10 de junio de 1940, los submarinos de la Regia Marina participaron en la Batalla del Atlántico junto a los U-Boats de la Kriegsmarine de la Alemania nazi. Los submarinos italianos tenían su base en Burdeos, Francia, en la base BETASOM. Aunque eran más adecuados para el mar Mediterráneo que para el océano Atlántico, los treinta y dos submarinos italianos que operaron en el Atlántico hundieron 109 barcos aliados por un total de 593.864 toneladas.

La Regia Marina incluso planeó un ataque al puerto de Nueva York con submarinos enano para diciembre de 1942, pero este plan se retrasó por muchas razones y nunca se llevó a cabo. 

Mar Rojo

Inicialmente, las fuerzas italianas disfrutaron de un éxito considerable en el este de África. Desde el 10 de junio de 1940, la Flotilla del Mar Rojo de la Regia Marina, con sede en Massawa, Eritrea, representaba una amenaza potencial para la navegación aliada que cruzaba el Mar Rojo entre el Océano Índico y el Mar Mediterráneo. Esta amenaza aumentó en agosto de 1940 con la conquista italiana de la Somalilandia británica, lo que permitió a los italianos el uso del puerto de Berbera; Sin embargo, en enero de 1941, las fuerzas británicas y de la Commonwealth lanzaron un exitoso contraataque en el este de África y desapareció la amenaza que representaba la Flotilla del Mar Rojo.

Gran parte de la Flotilla del Mar Rojo fue destruida por acciones hostiles durante los primeros meses de guerra o cuando el puerto de Massawa cayó en abril de 1941. Sin embargo, hubo algunos sobrevivientes. En febrero de 1941, antes de la caída de Massawa, el barco colonial Eritrea y los cruceros auxiliares Ramb I y Ramb II estallaron y navegaron a Kobe, Japón. Mientras que el Ramb I fue hundido por el crucero neozelandés HMNZS Leander en las Maldivas, Eritrea y Ramb II llegaron a Kobe. Mientras el puerto de Massawa caía, cuatro submarinos -Guglielmo, Gauleo Ferraras, Perla y Archimede- navegaron hacia el sur desde Massawa, rodearon el Cabo de Buena Esperanza y finalmente navegaron hasta Burdeos, Francia, ocupada por los alemanes. Uno o dos barcos mercantes italianos de la Flotilla del Mar Rojo llegaron a Vichy, controlada por los franceses, Madagascar.

El 10 de junio de 1941, los británicos lanzaron la Operación Cronómetro, al desembarcar un batallón de tropas del ejército indio británico en Assab, el último puerto italiano en el Mar Rojo. Para el 11 de junio, Assab había caído. Dos días después, el 13 de junio, el arrastrero indio Parvati se convirtió en la última víctima naval de la Campaña del Este de África cuando golpeó una mina amarrada cerca de Assab.

Mar Negro


Pintura "Dazzle" el bote MAS italiano de la Segunda Guerra Mundial.

En mayo de 1942, a pedido de Alemania, la Regia Marina desplegó cuatro motoras antisubmarinas de 24 toneladas (Motoscafo Anti Sommergibile, MAS), seis submarinos enano clase CB, cinco lanchas torpederas y cinco lanchas motoras explosivas en el Mar Negro. Los buques fueron transportados por tierra hasta el río Danubio en Viena, Austria, y luego transportados por agua a Constanza, Rumania. La flotilla tuvo una campaña activa y exitosa, con base en Yalta y Feodosia.

Después de que Italia abandonó la guerra, la mayoría de los buques italianos en el Mar Negro fueron transferidos a la Kriegsmarine de la Alemania nazi. En agosto de 1944, finalmente fueron capturados por las fuerzas soviéticas cuando Constanca fue capturado. Los seis submarinos fueron transferidos a la Real Armada Rumana.

Lago Ladoga

La Regia Marina operó un escuadrón de cuatro barcos MAS en el lago Ladoga durante la guerra de continuación (1941-1944). Como parte del Destacamento Naval K, buques alemanes, italianos y finlandeses operaron contra cañoneras soviéticas, escoltas y buques de suministro durante el Sitio de Leningrado entre el 21 de junio y el 21 de octubre de 1942. Los buques italianos finalmente fueron entregados a Finlandia.

Lejano Oriente

La Regia Marina tenía una base naval en el territorio de concesión de Tiensin en China. Las principales embarcaciones italianas con base en China eran la capa de minas Lepanto y la cañonera Carlotto. Durante la Segunda Guerra Mundial, barcos de suministro italianos, cruceros auxiliares y submarinos operaban en las aguas del Lejano Oriente, a menudo disfrazados. Los italianos también utilizaron instalaciones portuarias controladas por los japoneses como Shanghai, China y Kobe, Japón.

Siete submarinos italianos que operan desde Francia fueron convertidos por los italianos en "submarinos de transporte" con el fin de intercambiar productos comerciales raros o irreemplazables con Japón. Los submarinos Bagnolini, Barbarigo, Comandante Cappellini, Giuseppe Finzi, Reginaldo Giuliani, Enrico Tazzoli y Luigi Torelli fueron convertidos para el servicio con Monsun Gruppe ("Monsoon Group"). El nombre del Comandante Cappellini fue cambiado a Aquila III.

Doce submarinos adicionales de transporte de clase R con bloqueo se diseñaron específicamente para el comercio con el Lejano Oriente, pero solo dos de estos buques se completaron antes de que Italia abandonara la guerra. Ambos submarinos fueron destruidos por la acción aliada casi tan pronto como fueron lanzados.

El Armisticio de 1943

En 1943, el dictador italiano Benito Mussolini fue depuesto y el nuevo gobierno italiano acordó un armisticio con los Aliados. Bajo los términos de este armisticio, la Regia Marina tuvo que navegar sus barcos a un puerto aliado. La mayoría navegó a Malta, pero una flotilla de La Spezia se dirigió hacia Cerdeña. Esto fue interceptado y atacado por un avión alemán y el acorazado Roma fue hundido por dos impactos de las bombas de planeo dirigidas por Fritz X. Entre los 1600 marineros asesinados a bordo de Roma se encontraba el comandante en jefe naval italiano, el almirante Carlo Bergamini.

A medida que los buques estuvieron disponibles para el nuevo gobierno italiano, la Marina de guerra beligerante italiana se formó para luchar del lado de los Aliados. Otros barcos fueron capturados en el puerto por los alemanes o hundidos por sus tripulaciones. Pocos equipos de Regia Marina optaron por luchar por el nuevo régimen fascista de Mussolini en el norte de Italia, la República Social Italiana (Repubblica Sociale Italiana, RSI). La marina nacional republicana pro-alemana de Mussolini (Marina Nazionale Repubblicana) apenas alcanzó un vigésimo del tamaño alcanzado por la flota italiana co-beligerante. En el Lejano Oriente, los japoneses ocuparon el territorio de concesión italiano de Tiensin.

Había poco uso para los acorazados italianos rendidos y había dudas sobre las lealtades de las tripulaciones, por lo que estos barcos fueron internados en Egipto. En junio de 1944, los acorazados menos poderosos (Andrea Doria, Caio Duilio y Giulio Cesare) pudieron regresar al puerto de Augusta en Sicilia para recibir entrenamiento. Los otros, Vittorio Veneto e Italia (ex Littorio), permanecieron en Ismaïlia en el Canal de Suez hasta 1947. Después de la guerra, Giulio Cesare pasó a la Unión Soviética.

En el período de Co-beligerancia, hasta el día "VE" (Victoria en Europa), los cruceros ligeros italianos participaron en la guerra naval en el Océano Atlántico con patrullas contra invasores alemanes. Pequeñas unidades navales (principalmente submarinos y torpederos) servían en el mar Mediterráneo. En los últimos días de la guerra, los líderes aliados debatieron sobre si los acorazados y cruceros italianos deberían participar en la Guerra del Pacífico.

También hubo unidades navales italianas en el Lejano Oriente en 1943 cuando el nuevo gobierno italiano acordó un armisticio con los Aliados. Las reacciones de sus equipos variaban mucho. En general, las unidades de superficie, principalmente buques de suministros y cruceros auxiliares, se rindieron en puertos aliados (Eritrea en Colombo, Ceilán) o, si se encontraban en puertos controlados por Japón, fueron barridos por su propia tripulación (Conte Verde, Lepanto y Carlotto en Shanghai ) Ramb II fue asumido por los japoneses en Kobe y renombrado Calitea II. Cuatro submarinos italianos estaban en el Lejano Oriente en el momento del armisticio, transportando bienes raros a Japón y Singapur: Ammiraglio Cagni, Comandante Cappellini (Aquilla III), Reginaldo Giuliani y Luigi Torelli. La tripulación de Ammiraglio Cagni se enteró del armisticio y se rindió a la Marina Real frente a Durban, Sudáfrica. El Comandante Cappellini, Reginaldo Giuliani y Luigi Torelli y sus tripulaciones fueron temporalmente internados por los japoneses. Los barcos pasaron al comando alemán del submarino y, con tripulaciones mezcladas alemanas e italianas, continuaron luchando contra los Aliados. La marina alemana asignó nuevos oficiales a los tres submarinos. Los tres fueron renombrados UIT-23, UIT-24 y UIT-25 y tomaron parte en operaciones de guerra alemanas en el Pacífico. Reginaldo Giuliani fue hundido por el submarino británico HMS Tally-Ho en febrero de 1944. En mayo de 1945, los otros dos buques fueron tomados por la Armada Imperial japonesa cuando Alemania se rindió. Una veintena de marineros italianos continuaron luchando con los japoneses. Luigi Torelli permaneció activo hasta el 30 de agosto de 1945, cuando, en aguas japonesas, este último submarino fascista italiano derribó a un bombardero norteamericano B-25 Mitchell de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos.

Después de la Segunda Guerra Mundial

Después del final de las hostilidades, la Regia Marina inició un largo y complejo proceso de reconstrucción. Al comienzo de la guerra, la Regia Marina era la cuarta armada más grande del mundo con una mezcla de acorazados modernizados y nuevos. Las importantes contribuciones de combate de las fuerzas navales italianas después de la firma del armisticio con los Aliados el 8 de septiembre de 1943 y el posterior acuerdo de cooperación el 23 de septiembre de 1943 dejaron la Regia Marina en malas condiciones. Gran parte de su infraestructura y bases eran inutilizables y sus puertos minados y bloqueados por buques hundidos. Sin embargo, una gran cantidad de sus unidades navales habían sobrevivido a la guerra, aunque en un estado de baja eficiencia. Esto se debió al conflicto y la edad de muchos buques.

Los barcos que permanecieron fueron:
  • 2 portaaviones incompletos y dañados
  • 5 acorazados
  • 9 cruceros
  • 11 destructores
  • 22 fragatas
  • 19 corbetas
  • 44 unidades rápidas de patrulla costera
  • 50 dragaminas
  • 16 buques de operaciones anfibias
  • 2 buques escuela
  • 1 transporte de barco y avión de apoyo
  • varias unidades submarinas
El 2 de junio de 1946, la monarquía italiana fue abolida por un referéndum popular. El Reino de Italia (Regno d'Italia) terminó y fue reemplazado por la República Italiana (Repubblica Italiana). La Regia Marina se convirtió en la Marina de la República Italiana (Marina Militare).

El tratado de paz

El 10 de febrero de 1947, se firmó un tratado de paz en París entre la República Italiana y los poderes victoriosos de la Segunda Guerra Mundial. El tratado fue oneroso para la Armada italiana. Además de las pérdidas territoriales y materiales, se impusieron las siguientes restricciones:
  • Prohibición de poseer, construir o experimentar con armas atómicas, proyectiles de autopropulsión o lanzadores relacionados
  • Una prohibición de poseer acorazados, portaaviones, submarinos y unidades de asalto anfibio.
  • Prohibición de operar instalaciones militares en las islas de Pantelleria y Pianosa; y las Islas Pelagie.
  • El desplazamiento total, excluidos los acorazados, de la futura armada no debía ser mayor de 67.500 toneladas, mientras que el personal tenía un límite de 25.000 hombres.
El tratado también ordenó a Italia que pusiera los siguientes barcos a disposición de las naciones victoriosas Estados Unidos, la Unión Soviética, Gran Bretaña, Francia, Grecia, Yugoslavia y Albania como compensación de guerra:
  • 3 acorazados: Giulio Cesare, Italia, Vittorio Veneto;
  • 5 cruceros: Emanuele Filiberto Duca d'Aosta, Attilio Regolo, Scipione Africano, Eugenio di Savoia y Eritrea;
  • 7 destructores; 5 de la clase Soldati, Augusto Riboty y Alfredo Oriani;
  • 6 dragaminas;
  • 8 submarinos, incluidos tres de la clase Acciaio;
  • 1 buque escuela de vela: Cristoforo Colombo.
El escolta del convoy Ramb III finalmente se convirtió en el yate de la Marina yugoslava Galeb. El Galeb fue utilizado por el fallecido presidente de la República Federativa Socialista de Yugoslavia, mariscal Josip Broz Tito, en sus numerosos viajes al extranjero y para entretener a los jefes de estado.



jueves, 27 de septiembre de 2018

SGM: El rol fundamental de Brasil en el combate a los submarinos del Eje

Encrucijada de guerra: una reevaluación de la victoria aliada en la segunda batalla de El Alamein


War History Online



War History Online presenta este artículo invitado de Durval Lourenço Pereira

Este artículo ofrece una reevaluación de la victoria aliada en la Segunda Batalla de El Alamein (11 de noviembre de 1942): el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. La batalla fue estudiada a fondo durante décadas hasta que muchos la consideraron un evento agotado históricamente. Sin embargo, en su 75 aniversario, una investigación original sobre archivos estadounidenses, brasileños y alemanes reveló un hecho nuevo y sorprendente. Este artículo ofrece pruebas concretas de que la victoria de los Aliados en El Alamein y la Batalla del Atlántico tenía un personaje principal casi desconocido.

En la mañana del 21 de junio de 1942, los dos hombres más poderosos de Occidente se reunieron en la Oficina Oval en la Casa Blanca, en Washington. El presidente Franklin D. Roosevelt y el primer ministro Winston Churchill discutieron la estrategia de guerra de los Aliados contra el Eje. Durante la reunión, un telegrama llegó a las manos de Roosevelt. El presidente leyó el mensaje y, sin decir una sola palabra, se lo pasó a Churchill, que estaba parado junto a él. Cuando su contenido se había hundido, el inglés retrocedió un medio paso para equilibrarse mejor, y sus famosas mejillas rosadas perdieron abruptamente su color. El contenido del telegrama fue devastador: "Tobruk se ha rendido. 25,000 hombres fueron hechos prisioneros. "La fortaleza inglesa en el norte de África había caído en manos alemanas. La caída de Tobruk en el Afrika Korps fue un duro golpe para el orgullo del primer ministro inglés, quien más tarde describiría seriamente el momento crítico en sus Memorias: "Fue el golpe más fuerte que recuerdo de toda la guerra, no solo por su efectos nefastos sobre el ejército, pero para la reputación de los ejércitos británicos ".

Qué podemos hacer para ayudar?

Roosevelt le preguntó a su inquieto colega inglés: "¿Qué podemos hacer para ayudar?". Aún en estado de shock por la terrible noticia, Churchill respondió de inmediato, sin ceder ni se volvió hacia ninguno de sus asesores militares: "Danos tantos tanques Shermans como puedas , y envíelos al Medio Oriente lo más rápido posible. "Así, el 13 de julio de 1942, el convoy AS-4, enviando 317 M4 tanques" Sherman ", 100 M7" Priest "auto-propulsado Artillery Gun, 13,000 toneladas de municiones y varios materiales zarparon desde Nueva York.
Con la navegación a través del Mar Mediterráneo cerrada a los Aliados, la única ruta marítima para abastecer a las tropas de la Commonwealth de Egipto tuvo que dar la vuelta al continente africano. El camino impuso un largo y arriesgado cruce del Océano Atlántico, rodeando el Cabo de Buena Esperanza, en medio de aguas patrulladas por submarinos nazis, italianos e incluso japoneses. Según The History of the US Navy, "puede ser que, cuando se escriba la historia de toda la guerra, AS-4 se considere el grupo más importante de cargueros conducidos desde los Estados Unidos a un puerto extranjero".

En la mañana del 16 de julio de 1942, cuando el U-161 se sometió a ejercicios de buceo, el AS-4 apareció ante su proa. Sin perder tiempo, se lanzó una ronda de torpedos contra el convoy. Después de dos minutos y medio, cuando dos grandes explosiones sacudieron el océano, el capitán alemán presumió haber golpeado a un camión cisterna. En verdad, dos torpedos golpearon el buque de carga SS Fairport, lo que provocó que se hundiera después de diez minutos. Más de 130 tripulantes y pasajeros estaban en el barco, y todos fueron salvados y traídos a Nueva York, sin embargo, la carga se perdió por completo. Por pura suerte, el resultado fue cien veces mejor que el hundimiento de un camión cisterna. En la prisa por entregar a los Sherman, habían sido enviados sin los motores instalados, que fueron colocados a bordo del Fairport. Sin ellos, los objetos más valiosos de la División Acorazada llevados a Egipto no eran más que conchas inútiles.

Barco del tesoro

Según Churchill, las autoridades estadounidenses intervinieron rápidamente para reemplazar la pérdida del Fairport: "Sin una sola palabra de nosotros, el presidente y Marshall pusieron más suministro de motores en otro barco rápido y lo despacharon para adelantar al convoy. 'Un amigo en la necesidad es un amigo de verdad'". Dada la situación crítica en Egipto, y el equipo militar que tardó 70 días en llegar al frente de combate de los EE. UU., No había tiempo que perder. El barco elegido para reemplazar la pérdida fue el U.SA.T. Seatrain Texas.
El 29 de julio, el Seatrain Texas zarpó de Brooklyn hacia el puerto de Tewfik, en el Canal de Suez, con una escala prevista en Ciudad del Cabo. Durante la sesión informativa del viaje, un almirante supuestamente le susurró al oído del comandante del barco, el Capitán Kenneth G. Towne, de 44 años, "Roosevelt está emitiendo las órdenes sobre este mismo". Los ingleses esperaban con tanta ansiedad la llegada de la carga que la llamaron un nombre clave emblemático: "Treasure Ship".

El Seatrain Texas viajaría solo al continente africano porque no habría escolta de protección disponible. Correspondía al Capitán Towne navegar en zigzags a una velocidad de 15.5 nudos, rápido para un barco mercante de su tamaño, sin embargo, incapaz de alejarse de los depredadores de acero del Eje. La nave fue escoltada por los bombarderos durante los primeros cinco días, hasta el límite del rango de acción de los dirigibles, y luego fue abandonada por sí misma. Para llegar a Ciudad del Cabo, se enfrentarían a 21 días de un viaje a través de un océano infestado de submarinos enemigos.

El día después de la partida del barco, Marshall informó a Roosevelt que sus asesores no habían llegado a una conclusión con respecto al resultado del avance de Rommel: si el alemán tardaría una o dos semanas en llegar a El Cairo. La pregunta del presidente, "¿Hay algún movimiento más que podamos hacer de inmediato que pueda afectar favorablemente la situación en el Medio Oriente?" Fue respondida con un contundente negativo. En esa ocasión, para ayudar a sus aliados ingleses, la única acción posible en manos de Washington fue viajar prácticamente sin defensa a través de las aguas del Atlántico.



Shermans en Nueva York. Los vehículos fueron llevados por ferrocarril a los muelles de Jersey, donde fueron colocados en barcazas y luego transportados a Brooklyn. (Biblioteca del Congreso)

Seatrain Texas descarga de vehículos - Irlanda del Norte. (Archivos Nacionales)

En la década de 1940, el poder de combate de un ejército en guerra en el desierto se basaba en las virtudes de sus fuerzas blindadas, y este era precisamente el talón de Aquiles de los ingleses. Incluso con una fuerza militar efectiva de tanques superiores a la de los alemanes, sus fuerzas blindadas fueron derrotadas por el Afrika Korps con relativa facilidad. La ausencia de fuerzas blindadas confiables diseminó un sentimiento generalizado de inferioridad, sacudiendo la moral de la tropa. Este inconveniente se resolvería con la llegada del "Barco del Tesoro".

Los Sherman tenían todas las ventajas de los modelos antiguos y ninguna de sus desventajas. Su guarnición estaba compuesta por solo cinco hombres, en lugar de siete, lo que era necesario con sus versiones anteriores. A diferencia de los obsoletos M3, que tenían dos cañones, los nuevos modelos M-4 venían con un solo y eficiente cañón de 75 mm, conectado a una torre giratoria con un nuevo diseño. El cañón de la torre del M3, a solo 37 mm, era incapaz de perforar la armadura del Mark IV, mientras que los 75 mm, instalados en el chasis, obligaban a la guarnición a girar el tanque blindado con los cinturones para atacar a los oponentes, algo similar al hombre inmovilizado. con un collarín cervical hablando en un grupo de amigos. Evidentemente, el comandante hizo todo lo que pudo para obtener los nuevos tanques blindados en el lugar de los Grants y los Cruzados. Un sargento del décimo Royal Hussars declaró: "Era la primera vez que teníamos un arma equivalente a la de los alemanes".

Cuando comenzó la batalla de El Alamein, la relación entre las fuerzas blindadas del adversario era de 5 a 1 a favor de los Aliados, y los Sherman formaban el 21% de los tanques del VIII Ejército. Rommel ya había profetizado que si los ingleses recibían tanques y armas antitanques de mejor calidad, la campaña alemana en África estaría terminada: "Si eso sucede, sin duda significará el final para nosotros". Una semana después del comienzo de la Segunda Batalla de El Alamein, el General Alexander, Comandante en Jefe de Medio Oriente, envió un mensaje a Londres, retransmitiendo la petición de sus subordinados, "Las tropas están diciendo 'envíenos más Shermans'.

Durante su famoso discurso en el Congreso en los Estados Unidos, en mayo de 1943, Churchill declaró: "El tanque Sherman fue el mejor tanque en el desierto en el año 1942, y la presencia de estas armas jugó un papel apreciable en la ruina del ejército de Rommel en la batalla de El Alamein y en la larga retirada que lo persiguió de regreso a Túnez ". Fueron los cientos de Sherman recibidos a comienzos de septiembre los que permitieron movilizar a la 10ª. English Reserve Corp. De acuerdo con el General Montgomery, el nuevo cuerpo blindado "Sería para nosotros lo que los Afrika Korps fueron para Rommel". Utilizando este cuerpo, al que llamó "mi cuerpo de élite", compuesto por tres Divisiones Motorizadas, la línea defensiva del Afrika Korps fue violada por el VIII Ejército a principios de noviembre, decidiendo la victoria en El Alamein a favor de el inglés.


El cablegrama de Churchill a Roosevelt agradeciendo el envío de material de guerra "que tan amablemente me diste en ese oscuro día de Tobruk en Washington". (Biblioteca FDR)

Inclinando la balanza

Siguiendo las instrucciones de las navegaciones de la Armada de los EE. UU., el Seatrain Texas fue enviado con los talones del AS-4, utilizando una ruta que probablemente se encontraba a unas 100 millas náuticas al oeste del archipiélago de San Pedro y San Pablo, la región exacta donde Los submarinos nazis montaban guardia. En los meses de julio y agosto de 1942, el Comando Submarino alemán estaba muy interesado en cortar las rutas de suministro de las tropas británicas en Egipto. El almirante Karl Doenitz puso en práctica una estrategia de bloqueo naval, una que utilizaba "paquetes de lobos" de submarinos que actuaban en varias regiones de operaciones. Harro Schact, el U-507 del Capitán Corvette, fue enviado a esta región del estrecho oceánico entre las Américas y el continente africano, la "cintura atlántica".

U 507 fue dirigido a atacar el envío desde Georgetown. Se informa que este puerto es una estación de búnker y un punto de reunión de convoyes para convoyes y barcos independientes que van de Trindad a Ciudad del Cabo.

Los mensajes enviados por el Comando Submarino no dejan lugar a dudas de que el bloqueo de la ruta de los barcos aliados a Egipto fue la principal misión de Schacht. Sin embargo, basado en el análisis del diario de guerra del U-507, el alemán pensó que se le encomendaría la interceptación del envío con destino a Freetown.

Decidido a interrumpir casi un mes de inactividad, Harro Schacht decidió poner fin a la situación. Después de navegar el océano vacío durante más de una semana, cansado de la lentísima patrulla de combate, una combinación de errores, precipitaciones y mala suerte lo hicieron abandonar la región. El alemán solicitó autorización para "maniobras libres" en Brasil, donde quería sorprender a los petroleros que, imaginaba, estarían utilizando el Estrecho de Magallanes para llegar a Freetown.

Con la tarjeta de movimiento del Seatrain Texas en posesión, es posible afirmar que el buque cruzó la longitud del Archipiélago de San Pedro y San Pablo en su día 11 de viaje: el 9 de agosto. La proyección de las rutas de los dos buques indica que cruzaron bajo la luz del día, con grandes condiciones climáticas y visibilidad de 10 a 12 millas náuticas. Sin embargo, la inclinación de la balanza ya había comenzado a caer en favor de los Aliados cuando Schacht cambió el rumbo de la U-507 el día anterior, menos de 24 horas antes de la probable interceptación del buque de carga.


Área de vigilancia (en rojo) asignada para el U-507 cerca de la costa brasileña en agosto de 1942. (Marinequadratkarte del capitán Jerry Mason, USN, Ret.)

El 7 de julio de 1942, Harro Schacht recibió la misión de patrullar el área FC 50 en la "cintura atlántica". (Diario de Guerra del U-507)

Seatrain Texas Movement Card con las fechas de salida de Nueva York y llegada a Ciudad del Cabo indicadas por las flechas. (Archivos Nacionales)

A diferencia de lo que muchos libros de historia afirman, no fue Adolf Hitler o Karl Doenitz quien ordenó el ataque a Brasil. Schacht desobedeció sus órdenes recibidas y emprendió un viaje destructivo en la costa brasileña, durante el cual seis barcos mercantes y de pasajeros se hundieron, matando a más de 600 personas: hombres, mujeres y niños. La población brasileña salió a la calle en rebelión, provocando la participación del país en la guerra, lo que permitió que las restricciones brasileñas utilizaran sus bases navales y aéreas para ser reprimidas, lo que tuvo un impacto decisivo en el resultado de la Batalla del Atlántico.

Finalmente, la misión del capitán Towne fue exitosa; los ingleses recibieron el envío vital que le fue confiado. El barco recibió una tripulación de estibadores británicos a bordo, antes incluso de fondear, tal era la prisa por recibir la carga. El 16 de octubre de 1951, The Cavalcade of America, una serie de radio de drama antológico, transmitió un episodio de media hora sobre Seatrain Texas: The Cavalcade of America. El episodio se tituló "The Ship the Nazis Have to Get" y protagonizó Ray Milland como Towne. El programa comenzó con Milland haciendo el anuncio dramático,

- Mi nombre es el Capitán Kenneth Towne. Creo que si voy a la mar durante cien años, nunca tendré otro viaje como cuando era patrón del Seatrain Texas, el barco que los nazis tenían que conseguir.


El U-507 (fondo) el 15 de septiembre de 1942, poco después de su incursión en la costa brasileña. La tripulación del submarino ayuda en el rescate de los sobrevivientes naufragados de RMS Laconia. (Wikimedia Commons)

Rutas U-507 y Seatrain Texas (Arte del autor).


Errores incuestionables

En el invierno de 1942, la derrota de los ingleses en el norte de África y el colapso del imperio soviético se consideraron altamente probables. No obstante, la situación se revertiría en unos pocos meses, después de las batallas de El Alamein y Stalingrado. Aunque Montgomery dio poca importancia al material de guerra proporcionado por Estados Unidos, fue fundamental para la victoria sobre el Afrika Korps, tanto en tierra como en el aire. En octubre de 1942, casi la mitad de los escuadrones de la Fuerza Aérea del Desierto eran unidades de la Fuerza Armada de los Estados Unidos o eran unidades de la RAF que operaban aeronaves estadounidenses, causando daños considerables a las líneas de suministro, unidades de combate e instalaciones logísticas del Eje.

Sin el apoyo material de EE. UU. Y la superioridad aérea obtenida por el VIII Ejército -con una buena porción de los aviones de guerra recibidos gracias al puente aéreo en las bases brasileñas- la victoria sobre las fuerzas de Rommel sería, en el mejor de los casos, retrasada y vendría a un gran costo. En sus memorias, el Secretario de Estado Cordell Hull mencionó el valor de las bases aéreas brasileñas para el esfuerzo de guerra,

Sin las bases aéreas que Brasil nos permitió construir en su territorio, la victoria en Europa o en Asia no podría haber llegado tan pronto. Estas bases, que sobresalen en el Atlántico Sur, nos permitieron volar aviones de guerra a través de ese océano en oleadas hacia el oeste de África y de allí a los teatros de operaciones en Europa o en el Lejano Oeste. Si no hubiera sido por estas bases brasileñas, no habríamos podido obtener tanta ayuda para los británicos en Egipto como lo hicimos en el momento crucial de la Batalla de El Alamein ".

Edward Stettinius, su sucesor, emitió una opinión idéntica en sus memorias,

Es justo decir que si no nos hubiésemos unido a los británicos en el desarrollo de esta ruta [Miami - Natal - Medio Oriente], y si no hubiéramos recibido la cooperación total del Gobierno brasileño, el Ocho Ejército no podría haber ganado el aplastante superioridad aérea que hizo posible la victoria en El Alamein. Tampoco nuestras entregas de aviones a Rusia han llegado a cientos de lo que hemos sido capaces de lograr.

En una carta al presidente Getúlio Vargas, Roosevelt dijo:

La historia seguramente tomará nota de que el punto de inflexión de la guerra en el teatro europeo fue coincidente con la acción de su gobierno al proporcionar bases e instalaciones que contribuyeron de manera tan importante a la campaña africana. Es mi deseo, por lo tanto, que Su Excelencia y, a través de ustedes, el pueblo de Brasil, comprendan la apreciación de este Gobierno y del pueblo estadounidense por la vital ayuda que Brasil ha aportado a nuestra lucha común contra las potencias del Eje.

El historiador naval Samuel E. Morison escribió:
"La entrada de Brasil en la guerra el 22 de agosto de 1942 fue un evento de gran importancia en la historia naval (...) Entonces sería posible establecer una patrulla a través de 'Atlantic Narrows' para atrapar a los bloqueadores-corredores alemanes y japoneses.". Nadie puede evaluar los resultados de acción del U-507 mejor que Doenitz, "Sin duda fue un error haber llevado a Brasil a una declaración oficial [de guerra]".

Debido a un giro del destino, Harro Schacht se vio frente a una encrucijada en la Segunda Guerra Mundial, pero afortunadamente para los Aliados, dejó pasar la oportunidad de pasar a la historia cuando el héroe de la Alemania Nazi se escapó. Hubiera sido el protagonista de una acción capaz de cambiar el resultado de la guerra del desierto a favor del Eje, hundiendo la carga más preciada traída por un barco aislado en medio de todo el conflicto. En cambio, el alemán eligió otra ruta, convirtiéndose en el villano de los brasileños. Peor aún, Schacht desencadenó una cadena de eventos que daría a los Aliados el control del estrecho oceánico en un momento capital de la Batalla del Atlántico.


Harro Schacht cambió la historia de Brasil y la Batalla del Atlántico. (Dirección de Patrimonio Histórico y Documentación de la Marina de Brasil).

Este artículo es un extracto de un nuevo libro Operation Brazil – The German attack that changed the course of WWII (Operação Brasil – O ataque alemão que mudou o curso da II GM), por el teniente coronel del ejército brasileño, Durval Lourenço Pereira, Maestría en operaciones militares.

martes, 25 de septiembre de 2018

Lanzacohetes: M20 Super-Bazooka (USA)


Lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka




M20 Super-bazooka, vista lateral derecha






M20A1B1 Super-bazooka, vista lateral izquierda





M20A1B1 Super-bazooka, cañón desmontado




Disparando M20 Super-Bazooka


Calibre 89 mm / 3.5 "
Tipo Lanzacohetes
Longitud total 1524 mm
Peso
  • 6.5 kg vacío
  • 5.9 kg vacío (M20B1)

Max. alcance efectivo ~ 300 metros

Penetración de armadura 280 mm / 90o




El lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka se desarrolló hacia el final de la Segunda Guerra Mundial como una variante más potente y efectiva del lanzacohetes antitanque original M1 / ​​M9 Bazooka. Su eficacia se mejoró al aumentar el diámetro de la ojiva de carga con forma de 60 a 89 milímetros. El diámetro del tubo lanzador también se incrementó para acomodar un cohete más grande y más potente. Utilizado por primera vez operativamente durante la guerra de Corea, los lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka y sus cohetes demostraron ser bastante efectivos, y las fuerzas armadas estadounidenses usaron Super-Bazookas en varias variantes hasta la primera parte de la guerra de Vietnam. Durante la Guerra de Vietnam, los lanzadores M20 fueron generalmente reemplazados por armas antitanque desechables M72 LAW mucho más compactas. Otros usuarios de los lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka incluyeron ejércitos de Canadá, Italia, Francia, Reino Unido, Portugal y algunos otros.



El cohete antitanque M20 Super-Bazooka dispara cohetes propulsados ​​por combustible sólido con cohetes de carga (HEAT) formados. Los tipos principales de cohetes son M28A2 HEAT (peso total 4 kg), M29A2 práctica y M30 White Phosphorous. El motor del cohete normalmente se quema dentro del tubo del lanzador, acelerando el cohete a unos 103 m / s (340 fps). En vuelo, los cohetes se estabilizan mediante aletas radiales en la cola. La ignición del motor del cohete es de tipo eléctrico.



El lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka está construido alrededor de un barril de aleación de aluminio de dos partes, abierto en ambos extremos. El barril se puede desmontar fácilmente en dos partes (frontal y posterior) para un almacenamiento y transporte más compacto. Los cohetes se cargan en el cañón desde la parte trasera. Después de la carga, el cohete debe conectarse al sistema de encendido eléctrico mediante su propio cable, que se conecta manualmente al resorte de contacto ubicado junto al extremo posterior del cañón. Cuando se dispara, el motor del cohete crea una importante zona de retroceso peligroso detrás del lanzador, que tiene una profundidad de hasta 25 yardas (23 metros). El sistema de encendido eléctrico usa magneto accionado por disparador para producir corriente eléctrica que activa el motor del cohete. La seguridad manual se proporciona en la empuñadura de la pistola. El lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka está equipado con una mira óptica reflectora instalada en el lado izquierdo del tubo del cañón. El Super-Bazooka se puede disparar desde el hombro, gracias a la estructura de hombro esqueleto colocada debajo de la parte trasera del cañón, y se puede colocar un bípode plegable opcional para disparar el arma desde una posición apoyada boca abajo. Algunos lanzadores Súper-Bazooka también fueron provistos de monopie de soporte retráctil, ubicado en frente de la culata de hombro.




Modern Firearms

domingo, 23 de septiembre de 2018

SGM: Cazadores nocturnos de la Luftwaffe (Parte 1)

Guerreros alemanes de la noche





K-Planes



Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, la RAF tomó la decisión de emprender una campaña de bombardeo estratégico nocturno. Al hacerlo, estimularon el desarrollo de una elaborada red de defensa aérea en Alemania centrada en el uso de cazas nocturnos. A medida que el sistema evolucionó y se expandió, comenzó una carrera armamentista entre la Luftwaffe y la RAF, lo que resultó en el teatro tecnológicamente más avanzado de toda la guerra. Desafortunadamente, los cazas nocturnos tenían más que solo el RAF trabajando contra ellos. Desde el comienzo, experimentaron resistencia del alto mando, que percibió una red defensiva tan elaborada como derrotista. A las armas ofensivas de la Luftwaffe se les daba prioridad de manera constante sobre los cuerpos de los cazas nocturnos, e incluso cuando se asignaban recursos, el cuerpo de los cazas nocturnos a menudo se quedaba compitiendo con las ciudades para mejorar su red. Aun así, la red de defensa aérea nocturna de Alemania se convertiría en una de las redes defensivas más elaboradas y efectivas de toda la guerra, perdiendo realmente su efectividad luego de que factores que escaparon al control del cuerpo de cazas nocturnos comenzaron a degradar su red.


Trasfondo






En los primeros meses de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña había comenzado los bombardeos limitados contra Alemania. Aunque la RAF tenía en su poder una considerable fuerza de bombarderos de largo alcance, carecían de cazas capaces de escoltarlos. Los bombardeos nocturnos habían sido una práctica habitual de la RAF en los años previos a la guerra, pero la mayoría de los ataques se llevaban a cabo a la luz del día sin escolta de caza. Tales misiones fueron predeciblemente pobres. A pesar de su armamento defensivo comparativamente pesado, los bombarderos británicos eran demasiado vulnerables a los cazas alemanes. Esta vulnerabilidad se demostró en su extremo en diciembre de 1939, cuando la RAF ordenó a 22 atacantes de Vickers Wellington atacar la base Kriegsmarine en Wilhelmshaven. Los bombarderos fueron recogidos por radares alemanes a una hora de distancia de sus objetivos, y, aunque llegaron por encima del objetivo sin ser interceptados, fueron seguidos la mayor parte del camino a casa por una fuerza masiva de cazas alemanes. Sin escolta, los bombarderos sufrieron la pérdida de 12 aviones, junto con otros 3 dañados. Aunque la RAF había sufrido grandes pérdidas antes, este compromiso más reciente sobre Heligoland Bight fue la gota que colmó el vaso. Las operaciones de Daylight iban a ser completamente abandonadas.


Radar Freya


A principios de 1933, después de las prometedoras pruebas de los sistemas Sonar, la Kriegsmarine comenzó a experimentar con sistemas de radar. Los sistemas rudimentarios se desarrollaron al principio para una prueba de concepto, pero, después de demostrar con éxito que un sistema de radar podía detectar barcos de superficie a varias millas de distancia, el proyecto obtuvo un apoyo significativo de la Kriegsmarine. Mientras que la Kriegsmarine pasó a desarrollar radares de búsqueda de superficie para sus barcos, el concepto vio sorprendentemente poco interés entre la Luftwaffe. Aunque los experimentos con el radar de la Kriegsmarine mostraban la clara capacidad de detectar aeronaves en el rango también, dicho sistema fue menospreciado por numerosas razones. Lo primero y más importante fue un sesgo institucional contra una red de alerta temprana, ya que se consideró que tales sistemas eran de naturaleza puramente defensiva y, por lo tanto, inútiles para el enfoque ofensivo de Alemania. Sin embargo, la Luftwaffe tenía sus razones prácticas para no querer los sistemas, ya que carecían de una verdadera red de comando y control que fuera necesaria para aprovechar al máximo esos sistemas.



Debido a la resistencia a los radares de búsqueda aérea, no fue hasta la víspera de la guerra cuando se desplegaron las primeras estaciones de radar. A principios de 1937, después de entregar con éxito sus primeros conjuntos de radar operativos a la Kriegsmarine, la compañía GEMA comenzó a trabajar en un radar de búsqueda aérea. Conocido como Freya, el nuevo sistema se derivó del radar Seetakt desarrollado para Kriegsmarine, que difiere en su rango de frecuencia más bajo (120-166 MHz vs 368MHz), longitud de onda más larga (2.5m vs 50cm) y mayor alcance (120km vs 20km). El sistema de Freya fue ordenado por la Luftwaffe en 1938, y los primeros ocho sistemas alcanzaron servicio ese año. Comparado con el sistema Chain Home que se usa en todo el canal, el Freya era considerablemente más avanzado. Con su longitud de onda más pequeña, podría usar una antena más pequeña y manejable y proporcionar imágenes de mayor resolución para los operadores. Sin embargo, esto se hizo a costa de la complejidad: solo ocho estaciones de Freya estaban operativas cuando estalló la guerra.



Aunque la red de Freya tenía grandes lagunas en su cobertura al principio de la guerra, demostraría su utilidad muy rápidamente. Cuando la RAF hizo su incursión en Wilhelmshaven el 18 de diciembre de 1939, fueron recogidos por dos estaciones de radar de Freya en un rango de 113 km. La mala coordinación impidió que la Luftwaffe interceptara a los atacantes antes de que tocara tierra, pero los operadores de Freya pudieron guiar a los cazas que interceptaban la formación, lo que provocó pérdidas tan devastadoras que la RAF abandonaría por completo los ataques diurnos. Este éxito provocó una expansión masiva de la red de radares. Tres nodos Freya más estaban en funcionamiento a principios de 1940, y, una vez que cayó Francia, las instalaciones de Freya comenzaron a aparecer a lo largo de la costa atlántica ocupada.

Wurzburg






Al GEMA le seguiría el radar Freya con una pieza más precisa para guiar AAA y reflectores. Primero demostrado a mediados de 1939, el nuevo conjunto, conocido como Wurzburg, era un radar de frecuencia ultra alta con un rango de 553-566MHz. Con una longitud de onda de poco más de 50 cm, el Wurzburg podría proporcionar información mucho más precisa, tanto que los reflectores podrían dirigirse con una precisión razonable hacia aeronaves individuales. Tal como se concibió originalmente, el Wurzburg consistía en una antena parabólica de 3 metros en un soporte giratorio operado manualmente. El seguimiento de los objetivos se realizó escaneando para obtener un rendimiento máximo en la pantalla del osciloscopio. En esta disposición, el Wurzburg no era un dispositivo muy práctico. El seguimiento de los objetivos era difícil y, con un alcance de menos de 30 km, el sistema dependía de otros elementos de la red de alerta temprana para alertarlos de la llegada de los aviones.



Los primeros sets de Wurzburg lo pusieron en servicio en 1940, y muy rápidamente comenzaron a demostrar su valía. En mayo de 1940, los sets de Wurzburg fueron acreditados con sus primeros tiros desde abajo, con tripulaciones que rastreaban objetivos y retransmitían verbalmente los comandos a las unidades cercanas de antiaéreos y reflectores para atacar a los aviones. A medida que la línea Kammhuber tomó forma, el conjunto de Wurzburg se convirtió en una parte integral de las operaciones alemanas de lucha nocturna. Los radares Freya detectarían las aeronaves entrantes en un rango de separación, retransmitiendo un área general para que los Wurzburg analicen. Los Wurzburg que están dentro del alcance buscarían la aeronave, dirigiendo los flak y los reflectores cercanos, e incluso el caza ocasional, al avión entrante.


Cazas nocturnos: Messerschmitt Bf 109



El primer caza que la Luftwaffe se comprometería con las peleas nocturnas fue el omnipresente Bf 109. Sin guerreros nocturnos dedicados en el inventario al estallar la guerra, el Bf 109 fue presionado para el papel. El Bf 109 no era una plataforma ideal para el papel, ya que era una máquina de un solo hombre de corto alcance sin equipo especial para la lucha nocturna. Sin embargo, con una radio a bordo, el Bf 109 podría ser dirigido por estaciones terrestres a aviones entrantes. En 1940, la práctica de la lucha nocturna con el Bf 109 había sido bastante bien resuelta. Los radares de Freya detectarían bombarderos enemigos entrantes, y un área de interceptación general sería retransmitida a la clasificación de Bf 109s. Los reflectores intentarían iluminar el avión objetivo, permitiendo que los cazas adquieran visualmente los objetivos para atacar. Con la llegada de los sets de Wurzburg más tarde ese año, la efectividad de tales misiones aumentó. Sin embargo, el Bf 109 permaneció lejos de una plataforma ideal y, con los recursos limitados disponibles para la defensa del Reich, la práctica no pudo evitar que los bombarderos de la RAF pudieran pasar. Por el momento, el Bf 109 podría funcionar, ya que las malas prácticas de navegación hacían que las incursiones de la RAF fueran increíblemente ineficaces. Sin embargo, el RAF estaba mejorando rápidamente, por lo que se necesitaba algo mejor que el Bf 109.

Línea de Kammhuber

 



Cuando Francia comenzó a retirarse bajo el peso de la ofensiva alemana, la Luftwaffe aprovechó la oportunidad para expandir su red de alerta temprana. A partir de junio de 1940, la red de radares de Freya se expandió a la Europa ocupada, con estaciones que crecen para cubrir la desembocadura del Rin en el estrecho de Denmarks. Mientras tanto, en julio de 1940, el general mayor Josef Kammhuber fue puesto a cargo de los escapes, reflectores y radares del Reich. Cuando Kammhuber llegó, el sistema estaba en un gran desorden. Aunque existía cooperación local entre las estaciones y las baterías antiaéreas, no había una sola cadena de mando. La falta de comunicación era tan deficiente que no se compartían las prácticas operativas recientemente desarrolladas entre las estaciones, lo que hacía que la eficacia de las defensas antiaéreas variara enormemente según la región. Kammhuber se dirigió rápidamente a esto. Se implementó un nuevo sistema de comando optimizado que coordina la comunicación entre radares, baterías antiaéreas y cazas nocturnos. La construcción continuó hasta marzo de 1941. Cuando los Aliados reconocieran la nueva red de defensas, la bautizarían como la Línea Kammhuber.


La Línea Kammhuber consistía en una red bien organizada con tres zonas sucesivas que se extendían hacia el este desde el Mar del Norte. La primera línea se dividió en "cajas" de aproximadamente 20 por 20 millas de tamaño centradas en los centros de control. A cada caja se le asignó un único sistema de radar Freya y dos radares de Wurzburg, uno para rastrear a los bombarderos en busca de reflectores, y el otro para guiar a los cazas nocturnos. Los reflectores y las baterías antiaéreas de orientación manual también se repartieron por todas las cajas, y se asignaron a la caja dos cazas  nocturnos, uno principal y uno de respaldo. Los tres conjuntos de radar informaron directamente a su centro de control local, que utilizó los datos de los tres conjuntos para trazar el movimiento de los bombarderos entrantes y realizar un seguimiento de los cazas amistosos. Detrás de esta línea fronteriza estaban los sectores "Henaja" (helle Nacthjagdraume), que consistían en cinturones de reflectores de aproximadamente 22 km de profundidad con cazas nocturnos asignados a ellos. A diferencia de la primera línea de defensas, la segunda línea dependía del equipo de detección de sonido para alertar a los operadores de una incursión entrante. Una vez que se detectaron los bombarderos, los cazas nocturnos fueron ordenados, orbitando balizas locales y esperando que los bombarderos entrantes fueran iluminados por los reflectores. Al igual que la primera capa, sin embargo, los sectores se limitaron a un solo caza nocturno a la vez para reducir la confusión.



Más allá de esta segunda línea de defensas, se estableció una zona final para proteger las áreas objetivo más directamente. Estas zonas finales fueron una mezcla de las dos anteriores. Defendidos por los cazas nocturnos y los antiaéreos, fueron la última línea de defensa sobre las ciudades alemanas y las zonas industriales. Berlín también recibió una línea de defensa adicional, con un sector de Henaja al oeste y al noroeste de la ciudad, además del sector mixto sobre la ciudad misma. El sistema de Kammhuber evolucionaría con el tiempo. Cuando comenzó la construcción en 1940, el radar de Wurzburg aún no había entrado en servicio, por lo que los operadores de tierra dependían solo de la Freya menos precisa. A medida que los Wurzburg estaban disponibles, sin embargo, llegaron a aumentar la línea. Una vez que se completaron los sectores de defensa aérea a lo largo del frente de la línea, los conjuntos de Wurzburg comenzaron a retroceder, en particular aumentando y finalmente reemplazando los puestos de escucha poco prácticos que soportaban las zonas de Henaja.



Aunque la línea Kammhuber todavía estaba en construcción hasta fines de 1940, su eficacia se hizo evidente rápidamente. En la segunda mitad de 1940, 170 bombarderos de la RAF se perdieron en redadas contra Alemania. 72 se acreditaron a los cazas nocturnos de Kammhuber, mientras que 42 más se acreditaron a los cazas regulares de la Luftwaffe y 30 a los disparos en tierra. Con menos de 60 aviones operando a través de 16 Staffeln, la Línea Kammhuber había infligido una mayor tasa de pérdida sobre la RAF de la que la Luftwaffe había sufrido en su propia campaña de bombardeos contra Gran Bretaña. Y como la Línea solo continuó mejorando, las pérdidas de RAF aumentaron. En 1941, 421 bombarderos de la RAF se perdieron en la Línea Kammhuber. Desafortunadamente, las cosas no iban del todo a los planes de Kammhuber. Kammhuber esperaba apoyar las defensas nacionales con una campaña ofensiva contra los aeródromos de bombarderos de la RAF. Aunque se había llevado a cabo una campaña modesta hasta 1941, las operaciones contra los terroristas nunca tuvieron mucha prioridad, y, cuando cesó el bombardeo de Inglaterra, la RAF recibió un alivio muy necesario que solo les permitiría intensificar su campaña.