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jueves, 17 de enero de 2019

Operaciones de desembarco en la Historia

Operaciones de desembarco en la Historia

Weapons and Warfare



El tapiz de Bayeux representa la invasión anfibia normanda de Inglaterra de 1066.



La historia de la guerra anfibia se remonta mucho antes del término moderno en sí. El aterrizaje masivo de los persas en Marathon, la desafortunada expedición de los atenienses a Sicilia en 415 aC, la invasión de César a Gran Bretaña en 55 aC, y algunas de las Cruzadas se invocan como ejemplos de asalto a la tierra desde el mar.

Mirar hacia atrás a esas empresas anteriores puede ayudar a aclarar las características históricas duraderas de esta forma especial de guerra. No se trata de incursiones en la orilla de un enemigo, como el ataque de Sir Francis Drake en Cádiz y otros puertos españoles en la década de 1580. Eran huelgas desde el mar, pero no se pretendía una permanencia permanente en la cabecera de la playa seguida de un avance sobre el resto del continente. Las operaciones como el asalto a Cádiz usualmente tenían un propósito más pequeño y específico, como desbaratar las intenciones del enemigo (el asalto de Drake fue una interrupción preventiva de la Armada) o dañar sus capacidades ofensivas (como el asalto a Zeebrugge de abril de 1918, donde los británicos planeaban bloquear la salida por submarinos del puerto ocupado por los alemanes, o eran simplemente ataques persistentes, de pequeña escala para estirarse y, se esperaba, desgastar a los defensores. Las unidades de comando de Royal Marine llevaron a cabo gran parte de ese tipo de incursión durante gran parte de la Segunda Guerra Mundial, obligando a Hitler a ordenar el estacionamiento de grandes cantidades de tropas de la Wehrmacht en las costas occidentales de Europa, desde el norte de Noruega hasta la frontera de Francia con España. A fines de diciembre de 1941, por ejemplo, una redada de comandos destruyó con éxito la central eléctrica alemana, las fábricas y otras instalaciones en Vaagso, en la mitad de la costa noruega, y en febrero de 1942 otra redada famosa atacó y se apoderó de equipos radares vitales de la estación de Bruneval. cerca de Le Havre.

Pero estas no fueron invasiones; En Bruneval, los comandos en realidad se lanzaron en paracaídas, se apoderaron de la maquinaria y se fueron al mar. Algunos de ellos tenían una utilidad específica, como la adquisición del equipo de radar, o las últimas incursiones de submarinos enanos en los buques mercantes enemigos en la Gironda (los "Héroes de Concha"). A veces, tal vez, los méritos eran psicológicos; ciertamente lo fueron para Churchill, quien casi inmediatamente después de la caída de Francia, y mucho antes de la Batalla de Gran Bretaña, ordenó a los Jefes de Estado Mayor que propusieran "medidas para una ofensiva vigorosa, emprendedora e incesante contra toda la costa ocupada por Alemania". Finalmente , incluso la incursión más pequeña, ya sea un éxito como Vaagso o un fracaso como Guernsey (julio de 1940), produjo lecciones: sobre entrenamiento, comando y control, comunicaciones tierra-mar, armas usadas, buques usados, precisión de la recopilación de inteligencia previa, etc.

Son las lecciones de operaciones anfibias más grandes y con más propósito las que reclaman atención aquí. La primera fue que se necesitaban tropas especializadas y equipo especializado para llevar a cabo una invasión exitosa contra un enemigo determinado basado en la tierra. A veces, tal vez, una unidad apresuradamente juntada, si poseía el elemento de sorpresa, podría lograr un milagro operacional, pero cuando se lanzó contra un enemigo que había preparado bien sus defensas, tales ataques eran generalmente una receta para el desastre. Por lo tanto, no es sorprendente que los historiadores llamen nuestra atención sobre dos innovaciones del ejército de Felipe II, ya que ese servicio fue una de las fuerzas impulsoras detrás de la "revolución militar" de los siglos XVI y XVII. La primera fue la creación por parte de Madrid de tropas especialmente entrenadas asignadas a sus diversas armadas y con experiencia en el traslado de barco a tierra; los marines españoles reales nacieron en las operaciones de la década de 1560 para recuperar Malta, y otras potencias siguieron estableciendo sus propias unidades. El segundo fue el establecimiento de plataformas de armas específicas y la implementación de tácticas adecuadas para su éxito en la batalla. Así, en la operación española de mayo de 1583 para recuperar las Azores de una guarnición anglo-franco-portuguesa, se organizaron barcazas especiales para descargar caballos y 700 piezas de artillería en la playa; los botes de remos especiales estaban equipados con pequeños cañones para soportar los botes de desembarco; se prepararon suministros especiales para ser descargados y apoyar a la fuerza de la fuerza de aterrizaje de 11,000 hombres ”. Los atacantes también practicaron el engaño, un aterrizaje de fuerza parcial en una playa distante y distrayendo a la guarnición mientras dos oleadas de marines llegaron a tierra en el punto principal.

La tercera lección general, igualmente importante, fue que aquellos que ordenaron una operación anfibia, ya sea el rey de España en la década de 1580 o Churchill, Roosevelt y el Estado Mayor Conjunto en 1942–43, tuvieron que eliminar la rivalidad entre servicios y crear cierta Forma de comando integrado. La rivalidad entre los aliados es una cosa (Wellington a menudo afirmaba que tener enemigos no era tan malo como tener aliados), pero la rivalidad entre los servicios armados de la propia nación es mucho más seria. En muchos casos, el fallo operacional se debió a una falta de apreciación de lo que el otro servicio podía o no podía hacer, o incluso de cómo pensaba el otro servicio. El doggerel sobre el Conde de Chatham y Sir Richard Strachan no fue elegido simplemente como un ejemplo de la sátira de Regency. La invasión de Walcheren en 1809 fue un desastre. El lugar fue mal elegido, ya que es una isla de poca altura con malaria; no hubo preparativos serios (herramientas, gabarras, inteligencia) para un avance de la isla a los Países Bajos; Chatham hizo poco con sus 44,000 soldados, y Strachan y sus barcos se encontraban en alta mar. No había personal de planificación ni estructura de comando integrada. Fue un desastre total, ni el primero ni el último de su tipo.

La lección final fue la más antigua de todas: que no importaba lo sofisticadas e integradas que fueran las fuerzas armadas involucradas en un aterrizaje, siempre iban a estar sujetas a las restricciones de distancia, topografía, accesibilidad y condiciones climáticas del momento. El motor de combustión interna conquistó mucho tiempo y espacio. Contra la contundente fuerza de un vendaval, se vio enormemente obstaculizado y reducido en su poder (como vimos en las dificultades físicas que Churchill tenía para llegar a Casablanca). Dado que las mareas cambiaban a diario, en el Atlántico, había subidas y bajadas verticales muy grandes, y que podía surgir una tormenta rápidamente, siempre había una gran inquietud ante la idea de que las fuerzas aterrizarían en una costa abierta, incluso una sotavento. apuntalar.

Entonces, donde sea posible, los planificadores de la invasión, pensando también en las tropas y suministros de seguimiento, deseaban un puerto seguro y funcional en el que sus barcos pudieran descansar de forma segura y a través del cual pudieran fluir los refuerzos. El problema, por supuesto, era que cualquier buen puerto que mereciera su nombre iba a ser fuertemente defendido por cañones, bastiones, trabajos exteriores, trabajos interiores y posiblemente minas y obstáculos ocultos, mientras que las tropas invasoras y sus transportes estarían en alta mar. El mareo colectivo y el flujo y reflujo de las mareas antes de que se realizara el asalto sangriento. La historia de la guerra anfibia también está repleta de ejemplos de ataques que fueron rechazados: en 1741 los británicos colocaron 24,000 hombres, 2,000 armas y 186 barcos contra Cartagena de Indias (Colombia), pero aún así fueron expulsados ​​por una guarnición española mucho más pequeña. sosteniendo una fortaleza masiva. Tratar de apoderarse de un puerto enemigo naturalmente provocó una enorme reacción defensiva y probablemente sería fatal; Al desembarcar en las playas, ya sea cerca o más lejos, expusieron a las tropas a los elementos acuosos y también los obligaron a traer sus propios sistemas de comunicaciones (equipos de puentes, unidades de reparación, repuestos) hasta que llegaron a las carreteras del enemigo. Pero decidir contra cualquier ataque anfibio y quedarse con una campaña terrestre (como hicieron los Aliados en Italia entre 1943 y 1945, aparte de Anzio) significaba que no se podía aprovechar las oportunidades de flexibilidad marítima y, en cambio, se vería obligado a seguir adelante. Una de estas opciones operativas podría ser un ganador, pero era imposible decir de antemano cuál era.

En suma, los asaltos desde el mar fueron un tiro de jugador; Quizás solo los ataques aéreos podrían ser más riesgosos. No se trataba solo de barcos que dejaban soldados y equipo y luego se alejaban; se trataba de una guerra combinada integrada frente al fuego hostil y, a menudo, en circunstancias físicas extremadamente difíciles. Exigía una construcción casi imposible: un personal conjunto que funcionara sin problemas bajo un solo comandante, y que todos conocieran su lugar y papel debido a la capacitación sistemática de preinvasión. Se basaba en excelentes comunicaciones ante los esfuerzos del enemigo para interrumpirlos, y requería el armamento adecuado. Después de eso, podría ser factible.

Con todas estas lecciones de historia disponibles (y algunas de las campañas anteriores se estudiaron en los colegios universitarios del siglo XIX), uno podría pensar que los servicios armados anteriores a 1914 habrían estado mejor preparados que para las huelgas flexibles y cuidadosamente preparadas desde el mar cuando La Gran Guerra finalmente llegó. Esto debería haber sido particularmente cierto entre los creadores de políticas y los estrategas principales en Londres, criados como lo fueron en la "guerra británica". Pero esos estrategas prestaron mucha menos atención a las lecciones que surgieron de la campaña de Crimea (torpe, pero en realidad tuvo éxito en obligar a Rusia a pedir términos) que a las huelgas del ejército prusiano contra Dinamarca, luego a Austria y luego a Francia, en la década de 1860. Si las futuras guerras europeas se decidieran con tanta rapidez, en el primer verano y otoño de la campaña en los principales campos de batalla, ¿cuál era el punto de las incursiones periféricas? Fue una pregunta que los defensores de la guerra anfibia encontraron difícil de responder. Había otra razón por la que se practicaba tan poca guerra anfibia durante la Primera Guerra Mundial: la situación estratégica más amplia. Esta guerra fue abrumadoramente una guerra terrestre europea y, por lo tanto, una guerra de generales. Los ejércitos de masas de los Poderes Centrales competían por el terreno contra los ejércitos de masas de Francia, Gran Bretaña y (más tarde) Estados Unidos en el oeste, Rusia en el este y Italia en el sur. Como los ejércitos angloamericanos ya estaban profundamente dentro de Francia entre 1917 y 1818, no era necesario un aterrizaje masivo y anfibio en las costas francesas. Minas, torpedos y artillería costera impidieron cualquier ataque aliado en el Báltico; Las operaciones marítimas que ocurrieron allí fueron huelgas germano-rusas en un teatro secundario. Todas las naciones importantes del Mediterráneo fueron Aliadas (Francia, Italia y sus colonias, más Egipto) o neutrales (España, Grecia), que solo dejaron a Turquía y al Levante como posibles áreas objetivo. El aliado japonés de Gran Bretaña controlaba el Lejano Oriente y fácilmente engullía las colonias alemanas expuestas allí.

Por lo tanto, en toda la charla anterior a 1914 del Almirante Jacky Fisher y otros acerca de que el ejército es un "proyectil" disparado en tierra por la marina, no estaba claro dónde se podría disparar ese misil, incluso si los generales británicos acordaron serlo. despachados (que, una vez establecidos en Francia, no lo hicieron). El control de las colonias de Alemania en África y el Suroeste del Pacífico fue relativamente incontestado, excepto por una desastrosa operación anfibia en noviembre de 1914 por fuerzas británico-indias contra el puerto de Tanganyikan en Tanga, que debería haber sido una lección saludable sobre cómo la capacitación, las comunicaciones y el equipo de los pobres , y el liderazgo puede convertir un golpe imaginativo en un fiasco. Pero las lecciones son saludables solo si se aprenden.

Lamentablemente, las lecciones de Tanga no fueron, como se demostró fácilmente en el gran ejemplo de una invasión anfibia fallida del siglo XX: la campaña de Gallipoli de 1915-16, un conflicto tan notable como el asalto ateniense a Sicilia, y tan desastroso . Incluso hoy en día, Gallipoli recibe mucha atención, no solo por sus resonancias históricas (como se demuestra en cada conmemoración del Día de ANZAC en Australia y Nueva Zelanda, o en la celebración de Mustapha Kemal de los turcos, sino también por nuestra La fascinación por la brecha espectacular entre su gran propósito estratégico y su desastrosa ejecución. Quizás ninguna otra operación que no sea ésta ilustra mejor el circuito de retroalimentación (en este caso, totalmente desfavorable) entre lo que ocurre en tierra y en el mar, y cómo el curso general de la guerra puede verse afectado por un contratiempo táctico. Por el simple golpe de empujar una fuerza a través de los Dardanelos, su principal defensor (Churchill) mantuvo, una Rusia tambaleante recuperaría sus rutas marítimas hacia el Oeste y, por lo tanto, se mantendría en la guerra; por otro lado, el poder turco supuestamente frágil (se había unido a Alemania en noviembre de 1914) podría verse obligado a colapsar, y los estados balcánicos de Grecia, Bulgaria y Rumania podrían verse tentados a salir de su neutralidad.

Si bien el razonamiento estratégico era atractivo, la operación en sí fue una catástrofe. Comenzó con un intento puramente naval en marzo de 1915 para apresurar el estrecho; para cuando la flota aliada escapó del campo de minas tendido por los turcos, había perdido cuatro barcos capitales (tres británicos y uno francés), con otros tres gravemente dañados, un resultado peor que las pérdidas de la Royal Navy en Jutlandia un año después. Después de eso, se reunieron unidades de infantería de diversas fuentes: regimientos franceses en el Mediterráneo, unidades británicas de Egipto, India y el país de origen, nuevas divisiones de Australia y Nueva Zelanda en ruta hacia el Frente Occidental. A fines de abril de 1915, después de darles suficiente tiempo a los turcos para traer refuerzos, comenzaron a aterrizar en las colinas escarpadas, escarpadas y cubiertas de espinas de la península de Dardanelos. Por más que lo intentaran, las fuerzas aliadas nunca pudieron controlar las tierras altas y sufrieron pérdidas espantosas. Cada lado lanzó más y más divisiones, pero la situación no cambió. En diciembre y enero, en rápidos movimientos nocturnos que sorprendieron a los turcos, los aliados se alejaron de las playas, admitieron la derrota y navegaron a casa. Habían perdido 44,000 hombres y tenían otros 97,000 heridos (más que todas las pérdidas de los Estados Unidos en la Guerra de Corea). Las bajas de Turquía fueron aún mayores, pero habían ganado.

Las naciones occidentales habían demostrado ser mucho mejores para salir de una playa de Dardanelles que para aterrizar en una, y mucho menos para pasar de su alojamiento temprano a su principal destino en el interior. En retrospectiva, las razones de esta derrota se hicieron claras. El clima en el estrecho siempre fue extremadamente inconstante, desde el intenso calor de los meses de verano (sin suministros de agua adecuados, un ejército que se marchita como un arbusto y la tasa de enfermedades se dispara) hasta las intensas tormentas y ventiscas que brotaron del Bósforo como el invierno avanzaba. La topografía es intimidante, con pendientes pronunciadas, grietas repentinas y arbustos espinosos en todas partes. Las áreas de aterrizaje, especialmente donde las unidades de Australia y Nueva Zelanda llegaron a tierra, eran inhóspitas y prácticamente imposibles de abandonar. La inteligencia aliada sobre qué esperar era débil, las fuerzas no habían sido entrenadas para este tipo de operaciones, y el apoyo de fuego de los buques en alta mar estaba incompleto, en parte porque era difícil ver dónde estaban los turcos, en parte porque los escuadrones de bombardeos fueron constantemente expulsados ​​por minas y submarinos enemigos (otras tres naves capitales fueron hundidas el mes siguiente). Las naves de desembarco que llevaron a los hombres a la orilla eran, aparte de unos pocos prototipos, ninguna lancha de aterrizaje. Finalmente, tanto el armamento como las tácticas de las unidades en bruto ordenadas para avanzar en este terreno escarpado eran simplemente inadecuadas para el trabajo. Supervisar este fiasco de despliegue fue una estructura de comando que trajo recuerdos de Sir Richard Strachan y el Conde de Chatham, excepto que esta vez las víctimas y la inmensidad del fracaso fueron mucho, mucho mayores. En consecuencia, la línea con Rusia no pudo abrirse, Turquía se mantuvo en la guerra y luchó hasta el final, Bulgaria se unió a los Poderes Centrales y los otros estados balcánicos se mantuvieron neutrales. Poco más de un año después, la Rusia imperial comenzó su colapso.


Desembarco de Normandía-1944.


Después de Gallipoli, el interés británico en las operaciones anfibias se desvaneció, como era de esperar. Se necesitaban más y más recursos para las luchas colosales a lo largo del Frente Occidental, y en consecuencia los aterrizajes exóticos y difíciles del mar ahora eran mal vistos. A instancias francesas, un ejército aliado estableció una cabeza de playa en Salónica más tarde en 1915, pero en realidad nunca se alejó mucho de la costa durante los próximos tres años: los batallones allí fueron llamados acertadamente los "Jardineros de Salónica". En la próxima primavera Los franceses luchaban por sobrevivir en Champagne y Flandes, y por lo tanto se oponían a todas las aventuras orientales. Si los británicos estuvieron mucho más tentados a hacer campaña por los territorios del Imperio Otomano después de 1915–16, fue por asaltos terrestres a gran escala, hacia el este desde Egipto, hacia el norte desde Basora. El liderazgo del ejército simplemente no estaba interesado en que sus divisiones fueran dejadas en costas hostiles; La marina se estaba concentrando en embotellar la flota de alta mar en el Mar del Norte y tratar de evitar perder la batalla de los convoyes del Atlántico contra los submarinos. La incursión de Zeebrugge de 1918, aunque bien ejecutada, fue solo una incursión, nada más. Tampoco la entrada norteamericana a la guerra cambió las actitudes; Millones de doughboys navegaron a salvo en Le Havre y marcharon por tierra hacia el frente. Durante los años 1917-18, el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos se encontraba en el interior del país, luchando a lo largo de los ríos Aisne y Meuse.

En resumen, la Primera Guerra Mundial desacreditó la noción de guerra anfibia. Y cuando el polvo de la guerra se asentó y el nuevo panorama estratégico global reveló sus contornos, aproximadamente en 1923, hubo razones obvias por las que este tipo de operación tuvo pocos seguidores. Ciertamente, en una Alemania muy derrotada y muy reducida, en una Francia e Italia gravemente dañadas y apenas victoriosas, y en una Unión Soviética infantil, hubo muchos pensamientos de guerra, pero ninguno de ellos implicó la proyección de la fuerza a través del océanos Japón estaba en una fase liberal, y los militares aún no habían ejercido su fuerza, incluso cuando se movió para tomar Manchuria en 1931, que era una operación terrestre que no tenía nada que ver con atacar playas o confiscar puertos. A fines de la década de 1930, las cosas serían diferentes, con grandes barcos mercantes japoneses que transportaban lanchas y vehículos de aterrizaje durante su ataque al Yangtse inferior. Durante este período posterior a 1919, entonces, solo dos de las siete grandes potencias pensaron en la guerra anfibia.

Una de esas dos potencias fue Gran Bretaña, aunque la rigurosidad económica y la vergüenza de Gallipoli (replanteada en muchas memorias de tiempos de guerra) empujaron las operaciones combinadas en un rincón oscuro y polvoriento; el resultado fue el ejercicio de entrenamiento ocasional a pequeña escala, un manual de entrenamiento teórico y tres prototipos de lanchas de aterrizaje de motor. Solo la invasión japonesa de China continental de 1937 y la crisis de 1938 en Checoslovaquia forzaron la reanudación de la planificación y la organización. Sobre el papel, las cosas empezaron a mejorar. Se estableció el Centro de Capacitación y Desarrollo Inter-Servicio (ISTCD), se diseñaron las embarcaciones de aterrizaje especializadas y sus naves de transporte más grandes, y se actualizó el manual de asaltos anfibios. Pero todo esto era teoría. Los oficiales de nivel medio trabajaron bien juntos y tenían ideas finas y avanzadas, pero aún carecían de las herramientas. Un ejercicio a gran escala frente a Slapton Sands, Devon, en julio de 1938 se vio gravemente afectado por las condiciones cercanas al vendaval y terminó en un caos. Esto impulsó al ISTCD a una planificación más seria, y es en su honor que anticiparon virtualmente todas las dificultades prácticas que las operaciones anfibias plantearían durante la propia Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, al estallar ese conflicto, notablemente, esta verdadera unidad interservicios fue disuelta. El ejército se fue a Francia, la fuerza aérea estaba bombardeando Alemania y la marina estaba esperando la batalla en alta mar con la Kriegsmarine, ¿por qué lugar del mundo se llevaban a cabo operaciones combinadas? ¿Y a quién le interesaba? Todos menos uno de los oficiales de ISTCD regresaron a sus unidades de combate en septiembre de 1939.

El otro país interesado en la guerra anfibia era Estados Unidos, debido a sus costas largas, puertos múltiples y playas planas; por sus preciados recuerdos de la guerra de 1812; y porque había poseído, desde la fundación de la República, su propio Cuerpo de Marines con recuerdos especiales de campaña ("Desde los salones de Moctezuma hasta las costas de Trípoli").

domingo, 13 de enero de 2019

SGM: El asalto final al Reichstag

Asalto final en el Reichstag

Weapons and Warfare





La tarde del 28 de abril de 1945, las fuerzas principales del mariscal Zhukov estaban preparando el asalto final en el Reichstag. La Octava Guardia de Chuikov avanzó desde el sur, el Quinto Ejército de Choques de Berzarin con el 11 Cuerpo de Tanques desde el este, y el Tercer Ejército de Choque de Kuznetsov, la unidad designada para realizar la incautación real, desde el noroeste. La unidad de punta de lanza de la Tercera de Choque era el 79no Cuerpo de Rifleros del general S. N. Perevertkin. Tenían que superar dos grandes obstáculos antes de llegar al edificio del Reichstag. Primero, habría que tomar el puente Moltke y obligar a un cruce de la Spree. A esta tarea le fue asignada la 171 División de Rifleros. Luego, después de que se despejara el edificio de la esquina en el lado opuesto a Kronprinzenufer, el 171º tendría que unirse a la 150ª División para neutralizar el enorme complejo del Ministerio del Interior, la “Casa de Himmler”, que se esperaba que presentara una resistencia terrible. Más tarde el 28, los alemanes intentaron volar el puente de Moltke, pero la explosión dejó la sección central colgando precariamente en su lugar. Los soldados soviéticos trataron de forzar un cruce pero fueron rechazados por disparos asesinos de pastilleros alemanes. Poco después de la medianoche, sin embargo, dos batallones soviéticos lograron abrirse camino a través de las barricadas y cruzar el puente, donde procedieron a despejar los edificios circundantes para permitir un cruce en vigor.



A las 7.00 horas de la mañana siguiente, la artillería soviética comenzó a golpear la Casa de Himmler durante 10 minutos. También se llevaron morteros al segundo piso de un edificio de al lado y se dispararon a quemarropa a través de las ventanas. La infantería comenzó el asalto, pero pasaron otras cinco horas hasta que lograron asaltar el patio central del complejo. La lucha fue intensa y viciosa. El combate a corta distancia fue empujado de una habitación a otra y subiendo y bajando las escaleras. Finalmente, a las 4.30 horas del 30 de abril, se aseguró el edificio del Ministerio del Interior y las tropas del Ejército Rojo comenzaron a ocupar sus posiciones para el asalto del Reichstag.



Mientras se libraba esta batalla, a unos cientos de metros de distancia, la última conferencia del Fuhrer se estaba desarrollando en el bunker. El general Weidling informó sobre la situación, sin escatimar nada en su descripción de la situación de la ciudad y del Tercer Reich. Prácticamente no quedaban municiones, ya que todos los depósitos se encontraban ahora en los sectores ocupados por los soviéticos de la ciudad; había pocos tanques disponibles y no había medios para reparar los dañados; casi no quedaban Panzerfausts; no habría lanzamientos aéreos; un número espantoso de las "tropas" que quedaban defendiendo la ciudad eran jóvenes de ojos rojos con uniformes de Volkssturm mal ajustados, o hombres mayores débiles y asustados o aquellos que anteriormente habían sido considerados no aptos para el servicio militar. Weidling le dijo a Hitler que era inevitable que la lucha en Berlín terminaría pronto, probablemente en un día, con una victoria soviética. Los presentes informaron más tarde que Hitler no reaccionó, aparentemente resignado a su destino y al destino que había infligido al país. Aún así, cuando Weidling solicitó permiso para que grupos pequeños intentaran escapadas, Hitler se negó categóricamente. En vez de eso, miró fijamente los mapas de situación, en los cuales las ubicaciones de las distintas unidades se habían determinado escuchando las transmisiones de radio enemigas. Finalmente, alrededor de la 1:00 horas, Keitel informó al Fuhrer que Wenck estaba inmovilizado, no podía acudir en ayuda de la Cancillería y que la Novena estaba completamente embotellada fuera de la ciudad. Se terminó. Hitler tomó la decisión de suicidarse en las próximas horas.


Un total de 89 cañones de artillería pesados y lanzacohetes Katyusha fueron entrenados en el Reichstag para una descarga de truenos antes de que la infantería la atacara, convirtiendo la estructura en una ruina.

Alrededor del mediodía del día 30, los regimientos de las Divisiones de Rifle l50ta y l7lra estaban en sus posiciones iniciales para el ataque al Reichstag. En una ceremonia solemne, aunque breve, se distribuyeron Banderas de la Victoria Roja especialmente preparados a las unidades del Tercer Ejército de Choque que, según se creía, tenían la mejor oportunidad de ser los primeros en izarlo sobre el Reichstag. En la División 50, se presentó una pancarta al Primer Batallón del 756o Regimiento de Rifleros, comandado por el capitán Neustroyev; otro fue al Primer Batallón del 674º Regimiento del Capitán Davydov; una tercera parte del primer batallón 380, dirigido por el teniente sénior Samsonov. También se entregaron pancartas a dos escuadrones de asalto especiales del 79.º Cuerpo de fusileros, ambos tripulados por miembros del Partido Comunista Voluntario de élite y Komsomol (Liga de Jóvenes Comunistas).



A las 13.00 horas, una lluvia de truenos de de obuses de 152 mm y 203 mm, tanques, SPG y lanzacohetes Katyusha, en total, 89 cañones, fue lanzada contra el Reichstag. Varios soldados de infantería se unieron con Panzerfausts capturados. El humo y los escombros oscurecieron casi por completo el día brillante y soleado. El batallón del capitán Neustroyev fue el primero en moverse. Agachándose junto al capitán, el sargento Ishchanov solicitó y se le concedió permiso para ser el primero en entrar al edificio con su sección. Saliendo por una ventana en el primer piso del edificio del Ministerio del Interior, los hombres de Ishchanov comenzaron a arrastrarse a través del terreno abierto hacia el Reichstag, y rápidamente aseguraron las entradas en varias puertas y agujeros en la pared exterior. El capitán Neustroyev tomó el resto de la compañía de avanzada, con su estandarte rojo, y corrió a través del espacio, saltando por la escalera central y atravesando las puertas y las brechas en la pared. La compañía despejó el primer piso con facilidad, pero descubrió rápidamente que los pisos superiores del enorme edificio y el extenso laberinto subterráneo estaban ocupados por una importante guarnición de soldados alemanes. Un piso por vez, comenzaron a intentar reducir la fuerza alemana. La tarea más importante en la mente de todos era llegar a la cima y levantar la pancarta; Los soldados que tuvieron éxito en este acto simbólico, se había prometido, serían Héroes de la Unión Soviética. Los sargentos Yegorov y Kantariya, que luchaban por subir por la escalera hasta el segundo piso, lograron colgar el estandarte de su batallón en una ventana del segundo piso, pero sus esfuerzos por tomar el tercer piso fueron rechazados repetidamente. Eran las 1425 horas.

Inmediatamente después del inicio del ataque al Reichstag, los tanques alemanes contraatacaron a las tropas soviéticas que se encontraban en el edificio del Ministerio del Interior. El Regimiento 380, que había estado intentando asaltar el lado noroeste del Reichstag, recibió un fuego fulminante y se vio obligado a retroceder y pedir ayuda a un batallón antitanque. Mientras tanto, en el segundo piso, el capitán Neustroyev llamó por radio a un grupo de combate para que apoyara a sus hombres y les ordenó que limpiaran las ametralladoras alemanas que aún estaban en el segundo piso. A los sargentos Yegorov y Kantariya se les confió la bandera una vez más, y el batallón se preparó para la batalla para tomar el tercer piso.


Cuando el Reichstag fue finalmente tomado el 30 de abril de 1945, los soldados soviéticos se arremolinaron a través de sus elegantes pasillos y dibujaron graffitis grabando su presencia y sus sentimientos sobre los alemanes.

Hacia las 1800 horas, otro fuerte asalto fue lanzado al tercer piso del Reichstag. Esta vez, los soldados de infantería del Ejército Rojo lograron abrirse camino a través de las posiciones de ametralladoras alemanas. Trescientos soldados soviéticos ahora ocupaban el edificio del parlamento alemán, pero un número mucho mayor de soldados alemanes fuertemente armados permanecía en los niveles del sótano. Sin embargo, los soviéticos disfrutaron de una mejor posición y después de varias horas de tensión, en las primeras horas de la mañana del 1 de mayo, la fiesta nacional del día de los trabajadores soviéticos y la fecha límite para su conquista de Berlín, finalmente sacaron a los alemanes restantes del edificio. Incluso antes de que toda la oposición alemana hubiera sido eliminada, a las 22:50 horas, dos soldados de infantería del Ejército Rojo se subieron al techo diezmado del Reichstag y alzaron la Bandera de la Victoria Roja. Berlín estaba bajo el control de los ejércitos de la Unión Soviética.

sábado, 12 de enero de 2019

PGM: Las "mentiras del pastorcito" británicas que llegaron a la SGM

Las fake news británicas de la Primera Guerra Mundial que tuvieron consecuencias en la Segunda

Historias de la Historia



The British War Propaganda Bureau fue la agencia de propaganda creada por el gobierno británico cuando estalló la Primera Guerra Mundial. Operaba bajo la supervisión de la Oficina de Relaciones Exteriores y dirigió su labor propagandística a los países aliados y, sobre todo, a los neutrales —especialmente EEUU y China— para vender la maldad de las Potencias Centrales y, de esta forma, ofrecerles argumentos para posicionarse. Una de las campañas que más éxito tuvo fue The German Corpse Factory o Kadaververwertungsanstalt (fábrica de tratamiento de cadáveres).

El 17 de abril 1917 los periódicos británicos The Times y The Daily Mail, propiedad del reconocido germanófobo Lord Northcliffe, publicaban una noticia bajo el titular “Los alemanes y sus muertos”. La fuente de la noticia era una publicación en un periódico belga que referenciaba uno holandés que se hacía eco de uno alemán, el Berliner Lokalanzeiger. Según los diarios británicos, en estas factorías se procesaban los cadáveres para extraer la grasa y fabricar nitroglicerina, velas, aceites lubricantes… Además, el hueso se molía hasta convertirlo en polvo y utilizarlo como fertilizante en los campos y comida para cerdos. Lo atroz y espantoso de esta historia es que se publicó que los cadáveres utilizados no eran de animales, sino cuerpos humanos. Las autoridades alemanas protestaron antes aquellas “repugnantes y ridículas afirmaciones” y trataron de explicar que la noticia del periódico alemán, firmada por Karl Rosner, hacía referencia al mal olor que provenía de una fábrica y utilizaba la palabra kadaver (cadáveres de animales en alemán) que, intencionadamente, se había traducido por cadáveres humanos. Daba igual, el mal ya estaba hecho.

A los pocos días, la revista satírica británica Punch siguió haciendo leña del árbol caído y añadía ilustraciones a la noticia, como esta en la que el Kaiser Guillermo II de Alemania, señalando una de estas fábricas, le decía a un joven recluta “… y no olvides que servirás a tu Kaiser, vivo o muerto“.



Incluso llegó a saltar el charco y The New York Times también se hizo eco de la noticia. La oficina de propaganda había conseguido su objetivo. El caso llegó a discutirse en la Cámara de los Comunes concluyendo que, aunque no existían pruebas de ello y que no era un asunto en el que el Gobierno británico tuviese que inmiscuirse ya que no tenía ningún control sobre los diarios británicos, conociendo cómo actuaban los alemanes cualquier cosa era posible.

Entonces, ¿quién fue el responsable de convertir este bulo en noticia? En 1925 el diputado conservador John Charteris , que había servido como Jefe de Inteligencia durante la guerra, durante una cena privada en un gira por los EEUU admitió que él había sido el ideólogo. Mientras leía un artículo de un periódico durante la guerra se fijó en las dos fotografías que lo acompañaban: una de caballos muertos transportados en un tren para ser tratados en las fábricas, con la palabra kadaver al pie de foto, y otra de soldados muertos en el frente llevados en un vagón a casa para ser enterrados. Fue suficiente con poner el pie de la fotografía de los caballos al de los soldados y hacerla llegar a la mesa apropiada. Con esta fotografía y el artículo del alemán Karl Rosner fue coser y cantar. Alguien presente en aquella cena filtró la noticia al New York Times y Charteris, a su regreso a Gran Bretaña, negó haber hecho tales declaraciones. A finales de ese mismo año, Austen Chamberlain, Ministro de Asuntos Exteriores, admitió en la Cámara de los Comunes que “nunca hubo pruebas que confirmasen la existencia de fábricas de tratamiento de cadáveres humanos en Alemania“.

Para aquellos que difundieron noticias falsas en 1917, los alemanes eran tan malvados que cualquier cosa podía ser usada como arma contra ellos, incluyendo rumores y mentiras. Pero aquellas fake news iban a tener consecuencias. Cuando en la década de los años 30 comenzaron a llegar noticias de las atrocidades que los nazis estaban cometiendo con los judíos (campos de exterminio, cámaras de gas…), muchos no las creyeron pensando que se trataba de otro bulo como el de las fábricas de tratamiento de cadáveres de la Primera Guerra Mundial, y esta duda contribuyó a la tardanza en responder a las solicitudes de asilo de los refugiados judíos.

lunes, 7 de enero de 2019

Arqueología militar: Un He-115 descubierto en un fiordo

Un hidroavión Heinkel He-115 alemán de la Segunda Guerra Mundial recuperado en aguas de Noruega 


En el fiordo noruego de Hafrsfjord, cerca de Stavanger, un hidroavión alemán de la Segunda Guerra Mundial, fue recuperada del agua. Este es el último resto de Heinkel He-115, de misión bombardero torpedero que era usado como minador. 60 años más tarde, salió del agua y comenzar una nueva vida en un museo. 


L'avion de la Seconde Guerre retrouvé en Norvège por Spi0n
http://dai.ly/Ky2TTy

lunes, 31 de diciembre de 2018

Fotos del día: Ametralladora ZB en manos japonesas

ZB japonesa 
Las tropas japonesas con una ametralladora ligera checoslovaca ZB-26 en China, circa 1937.


El operador, tal vez, está intentando liberar a mano un cartucho trabado mientras que el segundo le alcanza un cargador.

miércoles, 19 de diciembre de 2018

Libro: Ases de la Luftwaffe en la Segunda Guerra Mundial (P. Kaplan)

Recuerdos de la otra élite del Führer

El historiador estadounidense Philip Kaplan presentó otro de sus libros de investigación sobre la 2da. Guerra Mundial, que Editorial El Ateneo acaba de lanzar al mercado: "Ases de la Luftwaffe en la 2da. Guerra Mundial". Un libro atípico porque, en general, no aparece bibliografía rescatando proezas de las fuerzas alemanas, para equilibrarlas con sus errores.

Por Urgente 24


Pilotos de la Luftwaffe.

La Wehrmacht ("Fuerza de Defensa", en alemán) era el nombre de las fuerzas armadas unificadas de la Alemania nazi desde 1935 a 1945, surgida tras la disolución de las fuerzas armadas de la República de Weimar, llamadas Reichswehr.

La Wehrmacht (Die Wehrmacht) estaba compuesta por el Heer (Ejército), la Kriegsmarine (Armada) y la Luftwaffe (Fuerza Aérea).

La Waffen-SS, el brazo armado de las SS (la organización paramilitar del Partido Nacionalsocialista Alemán), se convirtió en la 4ta. rama de la Wehrmacht, ya que se expandió de 3 regimientos a 38 divisiones en los años 1940, aunque siempre alardeó de cierta autonomía.

Luftwaffe ("Arma Aérea" en alemán) fue creada en 1924, reorganizada tras la llegada de Adolf Hitler al poder y presentada en 1935 en una violación del (vale la pena recordarlo) incumplible Tratado de Versalles.

Su propósito era apoyar la "guerra relámpago" (Blitzkrieg), estrategia de Hitler a través de Europa.

Los aviones de la Luftwaffe -4.500 Junkers Ju 52; 6.000 Ju 87 o Stuka; 7.300 Heinkel He 111; 1.180 Heinkel He 177; 20.000 Focke-Wulf Fw 190; 33.000 Messerschmitt Bf 109; 6.170 Messerschmitt Bf 110; 1.400 Messerschmitt Me 262; y algunos otros modelos- eran, en 1930, técnicamente superiores a la mayoría de las aeronaves de otras naciones.

La Luftwaffe era una fuerza de élite para Hitler, y motivo ded una gran campaña de propaganda doméstica e internacional.

Tal era la confianza de su jefe, Herman Göring, en el poderío de su fuerza que antes de la 2da. Guerra Mundial aventuró: "Si un solo bombardero enemigo llega a sobrevolar Alemania, dejaré de llamarme Hermann Goering y a partir de entonces podrán llamarme Meier."

La Luftwaffe sufrió su 1ra. derrota recién en 1940 (contra la Real Fuerza Aérea Británica o RAF, durante la Batalla de Inglaterra).

A pesar de este revés, en junio de 1941 se embarcó con un éxito inicial en la (también vale la pena recordarlo) imposible ofensiva de Hitler contra la URSS (Operación Barbarroja). Sin embargo, el invierno ruso de 1941-1942 también fue bestial para los pilotos alemanes.

Luego comenzó la decadencia, incrementada por la entrada de USA en la guerra y el resurgimiento de la RAF.

A mediados de 1944 ya había casi desaparecido de los cielos de Europa Occidental, aún cuando los ingenieros alemanes habían desarrollado una nueva tecnología de motores de reacción turborreactor: los Messerschmitt Me 262 y Heinkel He 162, e incluso 'aviones cohete' como el Messerschmitt Me 163. Pero el parque industrial del Führer ya estaba diezmado.

Algunos grandes pilotos alemanes fueron:
  • Erich Hartmann (352 victorias a bordo de un Messerschmitt Bf-109).
  • Hans-Joachim Marseille (158 victorias, apodado "La estrella de África" pilotando otro Messerschmitt Bf 109).
  • Helmut Lent (110 victorias, as de la caza nocturna).
  • Adolf Galland (104 victorias, famoso en la Batalla de Inglaterra liderando la Jagdgeschwader 26).
  • Hans-Ulrich Rudel (2.530 misiones de combate, Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble en Oro, Espadas y Brillantes; veterano de la campaña contra la URSS).
  • Werner Mölders (115 victorias, fue quien actualizó las tácticas aéreas, revolucionando el combate aéreo).

Acerca de todos ellos y otros más, el estadounidense radicado en el Reino Unido, Philip Kaplan (5 decenas de libros sobre la 2da. Guerra Mundial) escribió su "Ases de la Luftwaffe en la 2da. Guerra Mundial", que presentó Editorial El Ateneo.

Aquí algo del libro:

sábado, 15 de diciembre de 2018

SGM: La batalla de Aquisgrán


Tanques Panzer IV y Tiger I puestos fuera de combate durante combates en el frente Occidental

La batalla de Aquisgrán



Wikipedia
Wikipedia



Soldados estadounidenses en las calles de Aquisgrán el 15 de octubre de 1944







Fecha1 al 21 de octubre de 1944
LugarAquisgrán, Alemania Bandera de Alemania
Coordenadas50°46′00″N 6°06′00″E 
Coordenadas: 50°46′00″N 6°06′00″E (mapa)
ResultadoVictoria estadounidense
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos Bandera de Alemania Alemania Nazi
Comandantes
General Courtney Hodges Coronel Gerhard Wilck
Bajas
5.000 muertos 5.000 muertos
5.600 prisioneros


La batalla de Aquisgrán fue una de las batallas de la Segunda Guerra Mundial, con una duración de seis semanas hasta el 21 de octubre de 1944, en la ciudad alemana de Aquisgrán (en alemán Aachen, y en francés Aix-la-Chapelle).

El General Courtney Hodges había avanzado hacia la Línea Sigfrido y atacó el sector de Aquisgrán fuertemente fortificado, defendido por el General Friedrich Koechling.

El 16 de septiembre de 1944, las tropas estadounidenses llegaron ante la ciudad de Aquisgrán, en la que vivían todavía aproximadamente unos 20.000 civiles (frente a unos 160.000 a principios de la guerra, en 1939), y que estaba fuertemente defendida por 5.000 soldados alemanes al mando del coronel Gerhard Wilck.

Durante la noche del 1 al 2 de octubre, la artillería estadounidense bombardeó la ciudad, y al alba el I Ejército de los Estados Unidos (al mando del general Hodges) rompió la línea Sigfrido. A pesar de los intentos de diversas unidades Panzer, los estadounidenses lograron mantener abierta la brecha y, tras varios días de violentos combates, los alemanes se vieron rodeados por tropas aliadas. La guarnición rechazó la rendición y lanzó un contraataque para intentar romper el cerco formado por los estadounidenses, pero el intento fracasó.


Avance desde el norte: 2–8 de octubre.

La 30 División de Infantería comenzó su avance el 2 de octubre, utilizando artillería pesada divisional para apuntar a pastilleros alemanes; incluso entonces tardaron, en promedio, treinta minutos en capturar un pastillero. Los estadounidenses descubrieron que si no podían presionar inmediatamente el siguiente pastillero, los alemanes estaban seguros de contraatacar. No se esperaba una fuerte resistencia, y una compañía perdió a 87 combatientes en una hora; otra perdió a 93 de los 120 soldados en un ataque de artillería alemana. Los atacantes fueron capaces de cruzar lentamente el río Wurm y atacar a los pastilleros alemanes con lanzallamas y cargas explosivas. La tarde del 2 de octubre, algunos elementos de la 30 División de Infantería habían violado las defensas alemanas y habían llegado a la ciudad de Palenberg.  Aquí, las GI avanzaron de casa en casa y lucharon en una serie de horripilantes duelos con granadas de mano. (Al soldado Harold G. Kiner se le otorgaría la Medalla de Honor por lanzarse sobre una granada alemana cerca de Palenberg, salvando así la vida de otros dos soldados).  Pelear en la ciudad de Rimburg fue igualmente terrible; La armadura estadounidense no había podido cruzar el río Wurm y, por lo tanto, no podía proporcionar apoyo de fuego a los soldados de infantería que intentaban asaltar un castillo medieval que los alemanes utilizaban como fuerte. La 30 División de Infantería sometió a aproximadamente 50 pastilleros alemanes el primer día del avance, a menudo teniendo que envolver la estructura y atacar por la parte trasera. El esfuerzo de la división fue ayudado por los ataques de distracción de la 29 División de Infantería en su flanco, lo que llevó a los alemanes a creer que ese fue el ataque principal de los estadounidenses.  En la noche del 2 de octubre, se ordenó al 902º Batallón de Armas de Asalto alemán que lanzara un contraataque contra la 30 División de Infantería, pero la artillería aliada retrasó el inicio de la redada, y finalmente el intento fracasó.

Aunque la armadura estadounidense estuvo disponible para apoyar el avance el 3 de octubre, las fuerzas atacantes fueron detenidas abruptamente después de varios contraataques alemanes. La ciudad de Rimburg fue tomada en el segundo día de la ofensiva, pero la lucha contra las defensas alemanas se mantuvo lenta, ya que los tanques M4 Sherman y los cañones de artillería de 155 milímetros (6.1 pulg.) Fueron llevadas a las cajas de pastillas de explosiones a quemarropa. La lucha también había comenzado a desarrollarse para la ciudad de Übach, donde los tanques estadounidenses se apresuraron a tomar la ciudad, solo para ser atrapados por la artillería alemana. Siguieron feroces contraataques, con fuego de artillería estadounidense que impedía a los alemanes volver a tomarlo. Al final del día, el forzamiento del río Wurm y la creación de una cabeza de puente costaron a la 30 División de Infantería alrededor de 300 muertos y heridos.

Las fuerzas alemanas continuaron sus contraataques en Übach, sufriendo numerosas bajas por el fuego de artillería y infantería estadounidense. Aunque la incapacidad de volver a tomar Übach persuadió a los comandantes alemanes de que no tenían fuerzas suficientes para defender adecuadamente los acercamientos a Aquisgrán, los contraataques ataron a las tropas estadounidenses, que de otro modo podrían haber seguido avanzando. El 4 de octubre, el avance aliado fue limitado, con solo las ciudades de Hoverdor y Beggendorf, ya que los estadounidenses perdieron aproximadamente 1,800 soldados en los últimos tres días de combate. Se logró un mejor progreso el 5 de octubre, ya que el 119º Regimiento de la 30 División de Infantería capturó a Merkstein-Herbach.  Al día siguiente, los alemanes lanzaron otro contraataque contra Übach, y de nuevo no lograron desalojar a los estadounidenses. Los blindados alemanes no pudo hacer frente a la abrumadora superioridad numérica de los tanques estadounidenses, y como último esfuerzo para detener el avance, los alemanes comenzaron a concentrar los ataques en las posiciones estadounidenses con la artillería y los aviones que pudieron reunir. Se encontraron severamente paralizados por la falta de reservas, aunque el General Koechling pudo desplegar un destacamento de Tigres en la ciudad de Alsdorf en un intento de tapar la penetración estadounidense de las defensas del norte de Aquisgrán.

El 8 de octubre se desarrolló un contraataque, compuesto por un regimiento de infantería, el 1er Batallón de Asalto, un grupo de combate de la 108a Brigada Panzer y unos 40 vehículos blindados de combate saqueados de las unidades disponibles. Aunque obstaculizado por la artillería estadounidense, el ala izquierda del ataque logró cortar un pelotón estadounidense, mientras que el ala derecha llegó a un cruce de carreteras al norte de la ciudad de Alsdorf. Un pelotón de Shermans que apoyaban un ataque en la ciudad de Mariadorf de repente se vieron atacados por la retaguardia, y fueron capaces de repeler a los alemanes solo después de intensos combates. Dos cañones de asalto autopropulsadas alemanas Sturmgeschütz IV y un escuadrón de infantería ingresaron a Alsdorf, donde fueron fuertemente contraatacados. Aunque los dos vehículos pesados ​​eludían de alguna manera a los tanques estadounidenses, finalmente fueron ocupados por la infantería estadounidense y obligados a regresar a su punto de partida. Con el aumento de las bajas y el acercamiento de los estadounidenses, el alto mando alemán transfirió la 3ª División Panzergrenadier a Aachen, seguido por el I SS Panzer Corps, que incluía la 116ª División Panzer y el SS Heavy Panzer Battalion 101, un elemento del 1er. División Panzer de las SS.

Avance desde el sur: 8–11 de octubre.

En el sur, la 1ª División de Infantería comenzó su ofensiva el 8 de octubre, con el objetivo de capturar la ciudad de Verlautenheide y la Colina 231 (apodada "Colina del Crucifijo") cerca de la ciudad de Ravelsberg. Su ataque fue precedido por un enorme bombardeo de artillería, que les ayudó a alcanzar sus objetivos rápidamente. [98] En Crucifix Hill, el Capitán Bobbie E. Brown, comandante de la Compañía C, 18ª Infantería, silenciaron personalmente tres pastilleros con piquetas y, a pesar de estar herido, continuó llevando a sus hombres al ataque, ganando la Medalla de Honor. Para el 10 de octubre, la 1ª División de Infantería estaba en su posición designada para vincularse con la 30ª División de Infantería. Este éxito se encontró con un contraataque alemán hacia Hill 231, que fue el escenario de un intenso tiroteo; La batalla terminó con los alemanes dejando más de 40 muertos y 35 prisioneros. A pesar de los repetidos contraataques alemanes que desaceleraron su avance, la 1ª División de Infantería pudo capturar el terreno elevado que rodeaba la ciudad.

El 10 de octubre, el general Huebner entregó un ultimátum a las fuerzas alemanas en Aquisgrán, amenazando con bombardear la ciudad para que no se rindiera. El comandante alemán se negó categóricamente. En respuesta, la artillería estadounidense comenzó a atacar la ciudad el 11 de octubre, disparando un estimado de 5,000 proyectiles, o más de 169 toneladas cortas (153 t) de explosivos; También fue sometido a un intenso bombardeo por aviones estadounidenses.


Infantería alemana motorizada en el oeste, montada en un semioruga Sd.Kfz. 251


Enlace: 11-16 de octubre

Las bajas estadounidenses subían, tanto por los frecuentes contraataques alemanes como por el costo de asaltar cajas de pastillas.  Los alemanes pasaron la noche del 10 de octubre convirtiendo las bodegas de las casas de la ciudad de Bardenberg en fortines fortificados; Los atacantes estadounidenses se vieron obligados a retirarse y, en cambio, obligaron a la ciudad a someterse. 108 El 12 de octubre, los alemanes lanzaron un importante contraataque contra la 30 División de Infantería estadounidense. Fue interrumpido por el fuego de artillería pesada y las defensas antitanques bien colocadas.  En el pueblo de Birk, estalló una pelea de tres horas entre tanques alemanes y un solo estadounidense Sherman; El Sherman logró derribar a un enemigo Panzer IV y forzar a otro a retirarse, pero pronto fue atacado por otros. A este tanque solitario finalmente se unieron elementos de la Segunda División Blindada, y los alemanes fueron expulsados ​​de la ciudad. La 30 División de Infantería pronto se encontró en posiciones defensivas a lo largo de su frente; sin embargo, se le ordenó continuar empujando hacia el sur para su conexión prevista con la 1ra División de Infantería. Para lograr esto, dos batallones de infantería de la 29ª División de Infantería se unieron a la 30ª presiona.

El mismo día (12 de octubre), al sur, dos regimientos de infantería alemanes intentaron recuperar Crucifix Hill de las IG de la 1ra División de Infantería. En una lucha feroz, los alemanes tomaron temporalmente el control de la colina, pero al final del día fueron desalojados, con ambos regimientos prácticamente destruidos. Del 11 al 13 de octubre, los aviones aliados bombardearon Aachen, seleccionando objetivos más cercanos a las líneas estadounidenses; el 14 de octubre, se ordenó al vigésimo sexto regimiento de infantería que limpiara una zona industrial en el borde de Aquisgrán, en preparación para el ataque a la propia ciudad. El 15 de octubre, en un esfuerzo por ampliar la brecha entre las dos pinzas americanas, los alemanes contraatacaron nuevamente a la Primera División de Infantería; Aunque varios tanques pesados ​​lograron atravesar las líneas estadounidenses, la mayor parte de las fuerzas alemanas fueron destruidas por artillería y apoyo aéreo. Al día siguiente, los alemanes intentaron montar contraataques locales con la Tercera División de Panzergrenadier, pero, luego de sufrir grandes pérdidas, se vieron obligados a suspender nuevas acciones ofensivas.

La 30 División de Infantería, con elementos de las 29 divisiones de Infantería y 2ª Armada, continuó su empuje hacia el sur entre el 13 y el 16 de octubre, en el sector de la aldea de Würselen; sin embargo, incluso con el apoyo aéreo pesado, no lograron romper las defensas alemanas y unirse con las fuerzas aliadas en el sur. Los alemanes aprovecharon el estrecho frente para atacar a los atacantes que avanzaban con artillería, y el progreso siguió siendo lento, ya que los tanques alemanes utilizaron las casas como refugios para sorprender y aplastar a los soldados de infantería estadounidenses. El general Hobbs, comandante de la 30 División de Infantería, luego intentó superar las defensas alemanas atacando a lo largo de otro sector con dos batallones de infantería. El ataque fue un éxito, ya que permitió que las Divisiones de Infantería 30 y 1 se vincularan el 16 de octubre. Los combates han costado hasta el momento al XIX Cuerpo de Estados Unidos más de 400 muertos y 2,000 heridos, con un 72% de los de la 30 División de Infantería. A los alemanes no les fue mejor, ya que hasta el 14 de octubre, aproximadamente 630 de sus soldados murieron y 4,400 resultaron heridos; otros 600 se perdieron en el contraataque de la 3ª División Panzergrenadier en la 1ª División de Infantería de los Estados Unidos el 16 de octubre.

Lucha por la ciudad: 13-21 de octubre.

Al necesitar la mayor parte de su personal para evitar los contraataques alemanes y asegurar el área alrededor de Aquisgrán, la 1ª División de Infantería pudo destinar un solo regimiento para el trabajo de tomar la ciudad. La tarea recayó en el 26º Regimiento de Infantería, bajo el mando del Coronel John F. R. Seitz, que solo tenía dos de sus tres batallones a la mano. Armados con ametralladoras y lanzallamas, los Batallones de Infantería 2º y 3º al principio solo serían asistidos por unos pocos tanques y un único obús de 155 milímetros (6,1 pulgadas).  La ciudad fue defendida por aproximadamente 5,000 soldados alemanes, incluyendo la marina de guerra convertida, la fuerza aérea y el personal de policía de la ciudad. En su mayor parte, estos soldados carecían de experiencia y eran inexpertos, y solo estaban apoyados por un puñado de tanques y armas de asalto. Sin embargo, los defensores de Aquisgrán podrían hacer uso del laberinto de calles que ocupaban su centro histórico.

El ataque inicial de la 26ª Infantería el 13 de octubre proporcionó información importante sobre la naturaleza de la lucha; La infantería estadounidense había sido emboscada por defensores alemanes utilizando alcantarillas y sótanos, lo que obligó a la infantería estadounidense que avanzaba a despejar cada apertura antes de continuar por las calles, mientras que a los tanques Sherman les resultó imposible maniobrar para reprimir el fuego enemigo. Los civiles alemanes fueron absueltos a medida que avanzaba la 26ª Infantería; no se permitió a los alemanes permanecer en la retaguardia de los estadounidenses. El éxito en Aquisgrán se midió por el número de casas capturadas, ya que el avance demostró ser lento; Para hacer frente a los gruesos muros de los edificios más antiguos de la ciudad, el 26º Regimiento de Infantería utilizó obuses a quemarropa para destruir fortificaciones alemanas. El obús creó pasillos que permitieron a los soldados de infantería avanzar de edificio en edificio sin tener que ingresar a las calles de la ciudad, donde podrían ser atrapados por el fuego enemigo. Los tanques de Sherman fueron emboscados, mientras entraban en las intersecciones, por armas antitanques alemanas ocultas. Poco después, los tanques estadounidenses y otros vehículos blindados avanzaban con cautela, a menudo disparando a los edificios por delante de la infantería que los acompañaba para eliminar a los posibles defensores. Atrapados en la superficie por aviones aliados, los soldados de infantería alemanes usarían alcantarillas para desplegarse detrás de las formaciones estadounidenses para atacarlos desde la retaguardia. La resistencia alemana fue feroz, cuando lanzaron pequeños contraataques y usaron armaduras para detener los movimientos estadounidenses.

El 18 de octubre, el 3er Batallón del 26º Regimiento de Infantería se preparó para atacar el Hotel Quellenhof, que fue una de las últimas áreas de resistencia en la ciudad.  Los tanques estadounidenses y otras armas de fuego disparaban contra el hotel, que era el cuartel general de defensa de la ciudad, a quemarropa. Esa noche, 300 soldados del 1er Batallón de las SS pudieron reforzar el hotel y derrotar varios ataques contra el edificio. Un furioso contraataque alemán logró invadir varias posiciones de infantería estadounidense fuera del hotel y liberó temporalmente la presión sobre el Quellenhof antes de ser derrotado por un fuego de mortero estadounidense concertado.

Dos eventos ayudaron entonces al avance final. Primero, para reducir las bajas de infantería de primera línea, se decidió bombardear los puntos fuertes alemanes restantes con cañones de 155 mm. En segundo lugar, para ayudar a la 1ª División de Infantería, un batallón del 110º Regimiento de Infantería, la 28ª División de Infantería de los Estados Unidos, se había movido desde el sector V Corps el 18 de octubre para cerrar una brecha entre los elementos del 26º Regimiento de Infantería en la ciudad. La misión defensiva de este nuevo batallón se cambió del 19 al 20 de octubre para apoyar estrechamente el asalto urbano, participando como el tercer batallón desaparecido del regimiento agotado. El 21 de octubre, los soldados del 26º Regimiento de Infantería, apoyados por el batallón reforzado del 110º Regimiento de Infantería, finalmente conquistaron el centro de Aquisgrán. Ese día también marcó la rendición de la última guarnición alemana, en el Hotel Quellenhof, finalizando la batalla por La ciudad.

En efecto, Aquisgrán es una ciudad simbólica en la Historia de Alemania y se trataba igualmente de la primera gran ciudad en territorio alemán alcanzada por los aliados en el frente occidental; todo ello llevó a Hitler a ordenar su defensa a cualquier precio. El mando estadounidense decidió entonces contentarse con el asedio de la ciudad y de su aislamiento de las vías de aprovisionamiento y comunicación.


Columna de prisioneros de guerra alemanes atravesando las ruinas de Aquisgrán en octubre de 1944.

Pero el IX Ejército de los Estados Unidos, desplegado al norte y al sur de la ciudad, consideraba que la bolsa podía suponer una amenaza, y el mando decidió la conquista inmediata de la ciudad. Los estadounidenses tuvieron entonces que enfrentarse al enemigo en combates callejeros encarnizados, que otorgaban la ventaja a los alemanes que estaban en su terreno y conocían bien el lugar. Durante la fase más difícil de la batalla, los estadounidenses desplegaron en la ciudad el 2.º y el 3.º Batallón del 26.º Regimiento de Infantería, así como el 745.º Batallón Blindado, al tiempo que la 30.ª División atacaba Aquisgrán por el norte. Pero tras sólo unos pocos días, esta división había sufrido ya más de 2.000 bajas, por lo que la 29.ª División fue enviada como refuerzo.

Secuelas

La batalla de Aquisgrán había costado caro tanto a los estadounidenses como a los alemanes; el primero sufrió más de 5,000 bajas, mientras que el segundo perdió más de 5,000 bajas y 5,600 tomados prisioneros. Desde el 2 de octubre de 1944, la 30 División de Infantería sufrió aproximadamente 3,000 hombres muertos y heridos, mientras que la 1ra División de Infantería sufrió al menos 1,350 bajas (150 muertos y 1,200 heridos). Los alemanes perdieron otras 5.100 bajas durante los combates en Aachen, incluidos 3.473 prisioneros. En el proceso de la batalla, la Wehrmacht perdió dos divisiones completas y otras ocho se agotaron gravemente, incluidas tres divisiones de infantería nuevas y una única división blindada reacondicionada; esto se atribuyó en gran parte a la forma en que lucharon, ya que aunque un equivalente de 20 batallones de infantería se habían utilizado durante varios contraataques contra la 30 División de Infantería solo, en promedio cada ataque por separado solo involucró a dos regimientos de infantería. Durante el conflicto, los alemanes también desarrollaron un respeto por la capacidad de combate de las fuerzas estadounidenses, señalando su capacidad para disparar indiscriminadamente con cantidades abrumadoras de artillería de apoyo contra el fuego y fuerzas blindadas. Tanto la 30ª División de Infantería como la 1ª de Infantería recibieron citas de unidades distinguidas por sus acciones en Aquisgrán.

Sin embargo, la resistencia alemana en Aquisgrán alteró los planes de los aliados para continuar su avance hacia el este. Tras el final de los combates en Aquisgrán, al Primer Ejército de los Aliados Occidentales se le encargó la captura de una serie de represas detrás del Bosque Hürtgen, que los alemanes podrían utilizar para inundar los valles que abrían el camino a Berlín. Esto llevaría a la batalla del bosque de Hürtgen, que iba a ser más difícil que la batalla de Aquisgrán.

Franz Oppenhoff fue nombrado alcalde de Aquisgrán por los aliados el 31 de octubre, pero después de que se filtró su identidad, fue asesinado por órdenes de Heinrich Himmler en Unternehmen Karnival (Operación Carnaval) el 25 de marzo.

El 16 de octubre, los estadounidenses lograron por fin cercar por completo la ciudad. Finalmente, el 21 de octubre de 1944, los restos de la guarnición, que contaba todavía con 300 soldados que sólo resistían en algunas pocas calles, capituló ante el bunker de la Rütscherstraße, y el coronel Wilck firmó la rendición de sus tropas. El balance de la batalla era de 5.000 muertos en ambos bandos, además de 5.600 soldados alemanes hechos prisioneros.

martes, 11 de diciembre de 2018

SGM: Amedeo Guillet, el Lawrence de Arabia italiano

El Lawrence de Arabia de Italia: Amedeo Guillet


Este artículo fue publicado por primera vez por Wanted en Roma el 15 de septiembre de 2010 en memoria del héroe militar italiano que murió en junio del mismo año.


Wanted in Rome



Al amanecer del 21 de enero de 1941, solo los centinelas y los cocineros estaban despiertos en el campamento británico a las afueras de Keru. Comprometidos por su éxito contra Rommel en el desierto occidental, las 4ª y 5ª divisiones de infantería presionaban al sur hacia el África oriental italiana, hoy Etiopía y Eritrea. De repente, los centinelas, apenas capaces de creer lo que estaban viendo, gritaron "¡Tanques de alerta!" Cuando una horda de jinetes vestidos de nativos irrumpió en el campamento blandiendo espadas, granadas de mano y cócteles molotov, su líder gritó el grito de batalla italiano "¡Savoia!"

Los intrusos se abrieron paso a través de los sikhs 4/11, y luego galoparon directamente hacia el cuartel general de la brigada británica y los tanques y la artillería de 25 libras de Surrey y Sussex Yeomanry. Mientras los británicos entrenaban sus obuses hasta la elevación cero y diezmaban a los jinetes, también causaron estragos en sus propios colegas con "fuego amigo" mientras que los jinetes sobrevivientes desaparecieron en el desierto. El ejército británico acababa de sufrir su último ataque de caballería, casi el último en la historia de la guerra moderna.

Hace unas semanas, mientras Roma luchaba contra el inicio del calor del verano, entusiasmada por las historias de "escoltas" y obsesionada con las consecuencias de la cumbre del G8 en L'Aquila en 2009, el líder del ataque, uno de los más destacados. Oficiales condecorados en la historia de Italia, fallecieron tranquilamente y casi inadvertidos a los 101 años. Conocido como el Comandante Diavolo, Amedeo Guillet había liderado la carga de su caballo blanco favorito, Sandor.

Guillet era un caballero colorido y aventurero, y ha sido apodado "el italiano Lawrence de Arabia". Nació en Piacenza el 7 de febrero de 1909 en el seno de una familia saboyor-piamontesa de la aristocracia menor que durante generaciones había servido a los duques de Saboya, que más tarde se convirtieron en los reyes de Italia. Pasó la mayor parte de su infancia en el sur (recordó el bombardeo biplano austriaco de Bari durante la Primera Guerra Mundial), luego siguió la tradición familiar y se unió al ejército.

Después de graduarse de la academia de caballería en Módena en 1930, fue considerado un potencial medallista de oro en los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936. Pero Italia estaba decidida a crear un imperio en África; se ofreció como voluntario para participar en la ocupación de Libia, y luego comandó una unidad marroquí en la Guerra Civil Española, donde recibió la medalla de plata por galantería. Sirvió allí como ayudante de campo del general Luigi Frusci en la división de Black Flames, que fue enviado para apoyar a Franco.

Pero fue testigo de las atrocidades cometidas por ambos lados y lamentó lo que había visto de los aliados alemanes de Italia durante la publicación. A su regreso a Italia, estaba tan angustiado por las políticas antisemitas y pro nazis del gobierno de Mussolini que solicitó un traslado a Etiopía, donde el respetado duque de Aosta, un amigo de la familia, se desempeñaba como virrey.

Aquí se le asignó la tarea de formar un grupo de lucha de eritreos conocido como Bando Gruppo Guillet. Aunque solo era un teniente, estaba virtualmente al mando de una brigada. Vestidos con ropas nativas, él y sus jinetes emprendieron una guerra aparentemente sin esperanzas contra las fuerzas británicas invasoras, y sin embargo, a pesar de las enormes pérdidas, pudieron obstaculizar el avance del enemigo y salvar miles de vidas.

Los británicos finalmente se abrieron paso, derrotando a las fuerzas italianas en Keren. La mayor parte del ejército italiano no tuvo más remedio que rendirse, pero Guillet, siempre fiel a su juramento al rey, se negó a hacerlo y fue a tierra.

Cortado de las líneas italianas, Guillet se vio obligado a esconderse y librar una guerra de guerrillas durante nueve meses más contra los invasores. Sus relaciones con la población local eran tan buenas que no temía ser traicionado. En su biografía (Amedeo, de Sebastian O'Kelly), Guillet cuenta cómo se enamoró de Khadija, una hermosa musulmana etíope, hija de un jefe local. Ella eligió viajar con él, y juntas levantaron los camiones británicos que subían por el camino de la montaña a Asmara y volaron el importante puente de Aosta.




A pesar de ser perseguido por los oficiales de inteligencia británicos, y con un precio de 1,000 libras de oro en su cabeza, vivo o muerto, Guillet salió a la fuga disfrazado de Ahmed Abdallah Al Redai, un mendigo yemení, y eventualmente llegó a la neutralidad de Yemen. Guillet pudo escabullirse a Eritrea en 1943 disfrazado, y regresó a Italia en un barco de la Cruz Roja, donde se reunió con su novia Beatrice, a quien temía no volver a ver. La pareja se casó en abril de 1944 y pasó el resto de la guerra como oficial de inteligencia, haciendo amistad con muchos de sus antiguos enemigos británicos de África Oriental.

A raíz de la Segunda Guerra Mundial, Amedeo Guillet, desanimado, quiso irse de Italia para siempre. Pero el rey a quien siempre había obedecido le ordenó que se quedara, así que se unió al servicio exterior. No dispuesto a aceptar "raccomandazioni", insistió en tomar el examen regular de ingreso, donde se colocó en quinto lugar entre 400 solicitantes para 15 posiciones. Su fluidez en árabe lo llevó a Egipto, Yemen, Jordania y Marruecos. También sirvió en la India. Como embajador italiano en Marruecos en 1971, estuvo presente como invitado cuando un golpe sangriento en un palacio interrumpió la fiesta de cumpleaños número 42 del rey Hassan II, dejando 92 invitados y miembros de la familia real muertos antes de que las tropas leales llegaran para capturar a los rebeldes. Fue condecorado por el Vaticano por su organización de la histórica visita de 1964 del Papa Pablo VI a Tierra Santa.



Se describió a sí mismo como el hombre más afortunado que conocía: sobrevivientes a heridas de bala británicas y etíopes, fragmentos de granadas españolas y una espada cortada en la cara, así como numerosas fracturas óseas por accidentes de equitación.

Entre sus premios se encuentran cinco medallas de plata, una de bronce para valor militar, cinco cruces de guerra, Gran Cruz de Caballero de la Orden Militar de Savoia, Gran Cruz de Caballero de la Orden del Mérito de la República Italiana, Gran Oficial de la Orden de la Nilo de la República Árabe de Egipto, Gran Cruz de Caballero de la Orden de S. Gregorio Magno de la Santa Sede, Gran Cruz de Caballero de la Orden del Mérito de la República Federal de Alemania, Gran Cruz de Caballero de la Orden del Mérito de Kaukab de el Reino Hachemita de Jordania y la Gran Cruz de Caballero de la Orden del Mérito del Reino Alaouita de Marruecos.

Se retiró de la vida diplomática en 1975 a una casa de campo que había comprado en Irlanda, para disfrutar de la caza del zorro. Su esposa Beatrice murió en 1990 y está enterrada en Capua, donde ahora también descansa. A Amedeo Guillet le sobreviven dos hijos, Paolo y Alfredo.

domingo, 9 de diciembre de 2018

Libro: Hitler nunca pudo ganar la SGM


Hitler nunca pudo ganar la guerra


James Holland, autor de ‘El auge de Alemania’, sostiene que las carencias del ejército alemán jamás le hubieran permitido vencer en la Segunda Guerra Mundial

Jacinto Antón | El País



Tropas alemanas de la Wehrmacht pasando revista. Foto: Getty | Vídeo: EPV

¿De verdad piensa que el Tigre era un mal tanque? Ante la primera pregunta, lanzada de sopetón con ánimo combativo y que conjura en este mediodía gris la mole del legendario y temido carro de combate alemán, James Holland sonríe y se arrellana en su asiento; está en su terreno, su campo de batalla: el nivel operacional.

Holland (Salisbury, Gran Bretaña, 1970) es un popularísimo especialista en la Segunda Guerra Mundial, autor de numerosos libros sobre la contienda —entre ellos el fascinante Heroes (Harper, 2006), una apasionante galería de combatientes en todos los frentes y armas—, y del que Ático de los Libros va a publicar ahora El auge de Alemania, el primer volumen de una trilogía que revisa, desde nuevas, "refrescantes" perspectivas, lo que sabemos o creemos saber de esa guerra. El estudioso afirma (y argumenta) que la Alemania de Hitler no podía de ninguna manera haber ganado la Segunda Guerra Mundial, que su ejército era un gigante con los pies de barro, y ni siquiera tan gigante, y que la Blitzkrieg fue un espejismo. Lo hace investigando pormenorizadamente, con el punto de vista de la historia económica y social y no solo la militar, los recursos y el armamento de ambos bandos, desde la producción de aviones hasta los detalles más ínfimos de las ametralladoras -como la aclamada MG 34 alemana, muy buena, sí, pero cuyo cañón había que ir cambiando porque se recalentaba-, incluyendo el análisis de los uniformes: los de los alemanes eran, desde luego, más chulos, pero se malgastó en ellos recursos que el país simplemente no tenía. El auge de Alemania no olvida sin embargo la dimensión humana del conflicto y sus páginas están llenas de testimonios de primera mano tanto de combatientes como de civiles, desde un comandante de submarino o un Fallschirmjäger (paracaidista) alemanes a un empresario del acero estadounidense, pasando por un zapador australiano, un granjero británico o una actriz francesa .

El historiador británico James Holland. Massimiliano Minocri


Volvamos al Tigre. "Si lo pones en un campo de fútbol con un Sherman aliado al otro lado, el Tigre va a ganar, evidentemente. Pero hay un gran pero: era un tanque increíblemente complejo. Su sistema de transmisión, la suspensión y la tracción eran muy complicados. Y solo se fabricaron 1.347 unidades (a los que habría que sumar los 492 del modelo perfeccionado Tigre II o Königstiger, Rey Tigre). Del Sherman los aliados fabricaron 4.900 unidades y otros 17.000 chasis que sirvieron para diferentes propósitos militares. Además construyeron talleres móviles y todo lo necesario para repararlos sobre el terreno. El Shermann disponía asimismo de un sistema de reequilibrado que le permitía efectuar disparos certeros sobre cualquier terreno, una tecnología de la que los alemanes carecían. Tendemos a juzgar los tanques por el tamaño de su cañón y el grosor de su blindaje, pasando por alto aspectos más sutiles pero muy relevantes. Si la prioridad para los alemanes era el cañón grande y el blindaje grueso, británicos y estadounidenses prefirieron la fiabilidad y la facilidad de mantenimiento. Si tienes que cambiar la suspensión de un Sherman el acceso es fácil, mientras que si va mal en un Tigre tienes que apartar enteras las orugas y las ruedas. Era todo muy sofisticado. Pero ¿qué pasa además cuando en un carro así metes a un recluta novato de 18 años? Es como darle un Ferrari a alguien que se acaba de sacar el carnet de conducir: a la primera se te carga la caja de cambios. Y la de un Tigre era algo complicadísimo de arreglar".

Holland señala que durante la Operación Goodwood en Normandía en julio de 1944 los aliados perdieron 400 tanques a manos especialmente de los Tigre, sí, pero habían desembarcado ya 3.500 y a los tres días, 300 de los 400 averiados ya estaban reparados y otra vez en acción. "Eso muestra la diferencia entre aliados y alemanes en la forma de entender la guerra. El mantenimiento de los alemanes era muy pobre. Más del 50 % de sus pérdidas de tanques en la Segunda Guerra Mundial se debió a fallos mecánicos. Añade que un Shermann gastaba dos galones de gasolina por milla. Mientras que el Tigre consumía cuatro galones por milla. “¿Y cuál era el recurso del que menos disponían los alemanes?: gasolina. ¿Qué sentido tiene construir tanques de 56 toneladas entonces?".

"Los tanquistas no hablaban como en 'Fury'"
Una última pregunta, inevitable, sobre el Tigre: ¿qué le pareció la película Fury, Corazones de acero? "En general no me gustó, pero la escena del combate entre los Shermann y el Tigre es muy buena. El problema con el filme es que la terminología que usan los tanquistas estadounidenses no se corresponde con la auténtica de la época, está diseñada para los jugadores de Call of Duty. Los soldados de los carros de 1945 no hablaban así. Y la película se abona también al falso mito de que el armamento aliado era peor que el de los alemanes, cuando hay la famosa anécdota del oficial de la división de élite Panze-Lehr capturado que al ver lo que tenían sus enemigos casi se echa a llorar y dijo que si hubiera sabido de lo que diosponían no hubiera ido a la guerra. En Fury también es absurda la manera en que entra en combate al final el batallón de las SS contra el tanque de Brad Pitt".

El debate sobre el Tigre ejemplifica la forma de proceder de Holland. "Lo que trato de hacer es ver el nivel operacional, introducir ese punto de vista en la narrativa de la Segunda Guerra Mundial, en la que han predominado las perspectivas de la estrategia (los objetivos) y la táctica (el combate y la forma de llevarlo a cabo). De alguna manera lo operacional, las tuercas, los tornillos, la munición, el equipo, los recursos, es lo que relaciona ambas. Ha sido dejado de lado y no puedes leer una campaña como la de Normandía, por ejemplo, solo contando las decisiones de los generales o las experiencias de los soldados pero con poca o ninguna explicación de cómo se desarrollaban operacionalmente las batalla. Es como tratar de comparar el Tigre y el Sherman solo en el campo de fútbol. Siempre nos centramos en la batalla en lugar de en cómo funcionaban las armas”.

Y los uniformes. "Por eso también les presto mucha atención. Dan mucha información sobre la actitud de un país en guerra. La guerrera alemana llegaba hasta el muslo, mientras que la chaqueta de combate británica solo hasta la cintura. Los alemanes gastaban 30 centímetros más de lana que no servía para nada, excepto para aparentar. Es la diferencia entre un Estado militarista, Alemania, y un Estado en guerra, Gran Bretaña. Para los alemanes el parecer, el look, lo era todo. Las botas altas de cuero son un engorro en combate y se desgastan, pero son aparentes, sin duda. Los británicos tenían una visión práctica. Los alemanes preferían pavonearse, eso es muy nazi".

Holland afirma en El auge de Alemania que el ejército alemán no era la reoca (y no solo en el paso) que creíamos. Dice que estaba mal preparado para una guerra sin cuartel, poco equipado, escasísimamente mecanizado (dependía aún de los caballos y los pies de los soldados), poco entrenado, que era inferior incluso al británico. Por no hablar de la carencia de recursos naturales de Alemania. Pero empezaron ganando, y mucho. ¿Fue suerte? "No enteramente. Aunque fueron apuestas muy arriesgadas de Hitler. Pero esas victorias no fueron suficientes. Polonia era débil. La caída de Francia se debió en un 50 % a la brillantez militar alemana y en otro 50 % a la incompetencia francesa". Parece ese un punto de vista muy británico. "Los británicos admiramos mucho a los alemanes", ironiza Holland, "y también a los franceses, casi tanto".

En todo caso, "el Estado nazi, su constructo, era muy frágil, y su ejército, a pesar de las apariencias, también. Nada, excepto una victoria total, le servía a Alemania. Ir a la guerra en 1939 fue un riesgo excesivo. Cuando miramos los éxitos de la Blitzkrieg adoptamos un punto de vista muy terrestre. Pero desde el principio, la lucha en el mar y la lucha en el aire no les fueron favorables. La Armada alemana ya fue destrozada por la Royal Navy desde la campaña de Noruega y la Luftwaffe en la Batalla de Inglaterra. Tampoco los submarinos fueron todo lo exitosos que se hacía creer. Probablemente la Batalla del Atlántico es la más importante de la guerra".

En la bañera de Goebbels
Le digo a Holland que mientras leía El auge de Alemania le vi por televisión. Salía en un reportaje de Megaestructuras nazis,de National Geographic. "Estamos por la cuarta temporada, rodar esos documentales te permite acceder a sitios fabulosos". Como el tren privado de Goebbels. "Se conservan varios vagones, todavía con águilas y esvásticas, entre ellos el del baño. La bañera es lujosa pero muy pequeña e imaginar allí sentado desnudo al ministro de Propaganda fue realmente horrible". El estudioso en cambio tiene una debilidad (relativa) por Goering. “Era brillante y maquiavélico. No se le puede negar que sabía disfrutar de la vida, a diferencia de los otros jerarcas que compartían en general la aburrida austeridad de Hitler. Si eres un nazi, se diría, selo a lo grande”. En el curso de los documentales Holland ha podido también disparar un 88 alemán y ver sus devastadores efectos.

A diferencia de los historiadores militares de la generación anterior a la suya como Antony Beevor o Max Hastings, a los que conoce personalmente y admira (aunque reprocha no tener suficiente punto de vista operacional), Holland no ha sido soldado. "No, pero he estado con una unidad de infantería en Afganistán y he pasado mucho tiempo con gente que ha visto acción, es muy útil para un historiador. Y he disparado muchas armas, he estado en tanques y Spitfires. Aunque nunca me han disparado, sé lo que ocurre en un combate".

Holland, que además de ensayos escribe novelas (como el thriller bélico a lo Alistar MacLean Misión Odín, ambientado en la invasión de Noruega y publicado por Militaria-Planeta), es el hermano dos años menor del célebre autor Tom Holland (Rubicón, Fuego Persa, Dinastía). ¿Se han repartido la historia los dos hermanos? James Holland ríe: "No, ha ido así, él ama los clásicos y está a otro nivel, es un erudito y un intelectual”.

James Holland se posicionó contra la independencia de Escocia. “Siempre he considerado una locura que Escocia, que no es rica, quiera marcharse. Lo de Cataluña me parece diferente. Creo que los catalanes tienen más problemas reales a resolver con Madrid y heridas históricas más recientes. Dudo de todas formas que les fuera mejor fuera de España".