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jueves, 9 de febrero de 2017

Conflictos asiáticos: La guerra sino-vietnamita

Conflicto Sino-Vietnamita



Invasión china a Vietnam

Fecha enero a marzo de 1979
Lugar Vietnam
Causas Invasión vietnamita a la Kampuchea Democrática, aliada china
Resultado Dudoso, se podría decir empate. China se adjudicó la victoria, pero la resistencia vietnamita fue eficaz.
Beligerantes
República Socialista de Vietnam, apoyada por la Unión Sovietica contra la República Popular China
Comandantes
Vo Nguyen Giap (Vietnam) y Deng Xiaoping (China)
Fuerzas en combate
60.000 tropas fronterizas y soldados regionales en Vietnam[1] vs. 85.000 soldados iniciales más 200.000 refuerzos en China[1]
Bajas
Desconocidas (Vietnam) 20.000 muertes (admitidas)[1]



El Conflicto Sino-Vietnamita (también conocida como Invasión china de Vietnam) fue un conflicto bélico que, en 1979, involucró a la recientemente unificada República Socialista de Vietnam (apoyada por la Unión Soviética) contra la República Popular China y su aliada Kampuchea Democrática. Fue un suceso bélico al que los occidentales no prestaron tanta atención como el conflicto que había acabado cuatro años antes, la Guerra de Vietnam (1956-1975). Esta falta de atención se debió a la corta duración de la contienda. Fue una consecuencia de la Guerra Camboya-Vietnam (1975-1979) en la que Vietnam invadió la Camboya de Pol Pot y sus Jemeres Rojos, poniendo fin al genocidio camboyano.

Antecedentes
El fin de la guerra de Vietnam y la reunificación del país no trajo el fin de las tensiones, pese a que oficialmente cada 30 de abril se celebre la fiesta nacional del Día de la Paz porque ese día la ciudad de Saigón (capital de Vietnam del Sur) cayó en manos del Ejército de Vietnam del Norte). En su vecina Camboya se había implantado un régimen de terror por parte de los Jemeres Rojos también comunista, pero de orientación maoísta (opuesta en muchos aspectos al comunismo soviético desde la Revolución Cultural de 1965). El carácter paranoico del régimen liderado por Pol Pot y la imposibilidad de hallar culpables de inexistentes sabotajes llevaron a la Kampuchea Democrática a lanzar ofensivas contra Vietnam en abril y en septiembre de 1978. Hanoi respondió enviando seis divisiones a Kampuchea como aviso de su poderío y propuso crear una zona desmilitarizada en la frontera similar en algunos aspectos a la Zona Desmilitarizada existente entre ambos Vietnam antes de su reunificación. Pol Pot decidió ignorar la advertencia y continuó el hostigamiento.
El general Vo Nguyen Giap (artífice de las victorias contra los franceses en 1954 y contra los estadounidenses en 1973), algo apartado de la dirección política desde la Caída de Saigón, aprovechó la oportunidad para retomar su anterior protagonismo e incitó y logró realizar la invasión de su vecino del oeste con 100.000 hombres y con 20.000 guerrilleros del Frente Unido de Kampuchea para la salvación nacional liderado por el ex Khemer rojo Heng Samrin. El 25 de diciembre de 1978 comenzó la ofensiva2 que pronto fue prácticamente un paseo militar ante un pueblo que odiaba y temía a sus dirigentes y unos mandos militares inexpertos, mal formados (muchos eran incluso niños) y peor equipados (por ejemplo algunos de los asesinatos de civiles debían hacerse con armas blancas por la falta de balas). En 12 días, el 7 de enero de 1979, Vietnam había logrado la ocupación de casi toda Camboya, cambiado de nombre al país por República Popular de Kampuchea y dejando como presidente a Samrin, el cual tendría que enfrentar la guerra de guerrillas de los jemeres rojos.


1979.3.4 El ELP captura la ciudad de Liang Shan en el norte de Vietnam 
 
 
 
 
 
El ELP ocupa las oficinas gubernamentales de Liang Shan el 4 de marzo de 1979 a las 9:00am 
 
Tradición del ELP:Cada vez que han podido han dejado sus graffittis: (escribieron CUIDADO con Vietnam) cada vez que han llegado a un nuevo lugar  1979.3.4 12:00pm 
 
1979.3.6 ELP comenzó a conocer los documentos retirados. 
 
1979.3.8 PLA abandoned liang shan city which had been seized and said goodbye to vietnamese.All troops back to PRC. 
 

Vietnam frente a China y Kampuchea
Este ataque a un aliado de la China comunista fue la gota que colmó el vaso y diez días después de la invasión de Kampuchea, el 17 de enero de 1979, 86.000 soldados chinos de los 41º y 42º ejércitos atacaron por tres frentes diferentes el norte vietnamita.
Los miembros del Ejército Popular de Liberación chino se dirigieron hacia las provincias de Cao Bang, Loa Cai y Lang Son reforzados por otros 200.000 soldados más. Aquel fue un momento peligroso porque la mayor parte de las fuerzas vietnamitas y las más preparadas estaban en Camboya, mientras que en la zona fronteriza con China sólo estaban estacionados 60.000 soldados de fronteras y tropas regulares, por lo tanto se encontraban en una relación de cinco a uno frente a los atacantes.
Pese al imponente número, mayor aún que el contingente responsable de hacer retroceder a los Estados Unidos durante la Guerra de Corea, los chinos no habían entrado en combate desde su ayuda al régimen de Pyongyang.
Los chinos lograron ocupar Lang Son el 5 de marzo, pero la resistencia vietnamita fue mayor de lo esperado y, pese a no reconocerlo en un primer momento, sufrieron unas 20.000 bajas y debieron retirarse; pero sin asumir la derrota, alegaron que ya habían castigado bastante a Hanoi.
No obstante los choques siguieron produciéndose en la frontera, siendo especialmente intensos en 1981 y 1984, al mismo tiempo que la ocupación de Camboya continuaba; bien es verdad que los campos de la muerte organizados por el régimen khmer que se fueron encontrando otorgaban cierta justificación para la ocupación vietnamita y los vietnamitas los utilizaron como respaldo de su proceder.[2]


Referencias

1. Nam. Crónica de la Guerra de Vietnam 1965-1975. Volumen II. Fascículo 18. Edición de José Manuel Lara, editorial Planeta-De Agostini, Barcelona, España (1993). Capítulo 110: "La Guerra no cesa", pp. 575. ISBN 84-395-0766-6.
2. Varios, Nam, Crónica de la guerra de Vietnam, 1988, Editorial Planeta-De Agostini, Barcelona, ISBN 84-396-0755-6.
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Wikipedia

martes, 24 de enero de 2017

Guerra de Vietnam: La CIA invade Laos

La guerra secreta de Estados Unidos en Laos

Cómo una campaña de bombardeos incesante, de una década de duración afectó a una pequeña nación del sudeste asiático
The Economist




A Great Place to Have a War: America in Laos and the Birth of a Military CIA. By Joshua Kurlantzick. Simon & Schuster, 320 pages; $28.

El bombardeo de Laos en los años sesenta y principios de los setenta solía ser referido como la "guerra secreta" de Estados Unidos. Esto no fue sólo un error o incluso un malentendido: fue un terrible error. Para los laosianos que se acurrucaron en las cuevas para escapar de lo que se considera el bombardeo más pesado de la historia, la campaña ciertamente no era un secreto. La participación de Estados Unidos era bien conocida en la capital, Vientiane, y se cubría en la prensa internacional. Con el tiempo se hizo bien publicitado e incluso fue investigado por el Congreso. Pero la etiqueta "secreta" pegó a la guerra de los Estados Unidos en Laos, en parte debido a las negaciones oficiales y en parte debido a la indiferencia pública.

Por fin el secreto está completo. Esto fue llevado a casa durante la visita del presidente Barack Obama a la pequeña nación del sudeste asiático en septiembre, cuando prometió más dinero para quitar las bombas estadounidenses sin explotar, aunque sin ofrecer ninguna disculpa formal. Para aquellos que buscan más, la historia entera de la guerra se puede encontrar en la prosa lúcida y el reportaje revelador del nuevo libro de Joshua Kurlantzick, "Un gran lugar para tener una guerra". Nuevas entrevistas y récords recién desclasificados documentan cómo la participación americana se intensificó y luego rápidamente terminó, dejando a los socios laosianos de Estados Unidos sosteniendo la bolsa. Pero el Sr. Kurlantzick, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores y antiguo colaborador de este periódico, enriquece aún más su estudio conectando las actividades paramilitares sin precedentes de la CIA en Laos con las guerras secretas de hoy en Yemen, Somalia y otros lugares.

En 1961, Laos fue el punto focal de la estrategia de contención de América contra el comunismo en el sudeste de Asia, con el presidente Dwight Eisenhower dándole prioridad en una sesión informativa previa a la inauguración de su sucesor, John Kennedy. Una operación de la CIA entonces comenzó a entrenar ya luchar junto a un ejército tomado sobre todo de la minoría étnica de Hmong contra el Pathet Lao-traducido como la "nación de Lao" - que fueron apoyados por Vietnam del norte. Golpeando el Pathet Lao en el norte y en el sendero de Ho Chi Minh en el sur, la fuerza aérea estadounidense desencadenó un promedio de un ataque cada ocho minutos durante casi diez años. En 1970, decenas de miles de combatientes respaldados por Estados Unidos estaban involucrados, a un costo anual de US $ 3.100mn en dólares de hoy. Cuando terminó la campaña en 1973, una décima parte de la población de Laos había sido asesinada. Miles de muertes más accidentales seguirían de las bombas no detonadas que quedaron en el suelo.

En su libro, el Sr. Kurlantzick pinta una viva imagen de protagonistas como Vang Pao, un líder militar que emigró a América, donde fue arrestado en 2007 por tramar un golpe de Estado contra el gobierno de Laos, y Tony Poe, En la jungla y recogió las orejas enemigas cortadas. El Sr. Kurlantzick concluye que, en el futuro, "la CIA no encerraría a hombres como Poe; En cambio, encontraría muchos más Tony Poes. "Pero el libro no es sólo una polémica contra la agencia. El Sr. Kurlantzick examina las acusaciones de que la CIA vendió heroína y opio. No encuentra evidencia de esto, aunque la agencia estaba feliz de mirar hacia otro lado cuando los Hmong vendieron drogas.

Una pregunta es por qué la conducta de la CIA no provocó indignación, ni siquiera mucho interés, entre el público estadounidense. Más estadounidenses murieron en Laos que en Camboya, pero fue el bombardeo de Camboya lo que provocó protestas, incluyendo en la Universidad Estatal de Kent en Ohio en mayo de 1970, donde cuatro estudiantes fueron asesinados por la guardia nacional. Incluso una audiencia de alto perfil, cuando el senador Ted Kennedy desafió la guerra, provocó poca reacción pública. Una mayor cobertura mediática del bombardeo en Camboya pudo haber contribuido, al igual que los intentos de la CIA de encubrir a Laos y el hecho de que los muertos estadounidenses eran asesores clandestinos en lugar de jóvenes reclutas.

Laos era un modelo. Sucesivas administraciones estadounidenses continuaron con guerras "secretas" en Centroamérica y Oriente Medio con mínimas bajas americanas y sin interferencia del Congreso. La CIA consideró su operación de Laos como un éxito, aunque el Pathet Lao asumió el control después de la retirada de América, y todavía está en el poder. En Laos, sin embargo, las heridas todavía tienen que curar.

miércoles, 29 de junio de 2016

Guerra de Vietnam: Batalla de Ap Bac (1963)

Batalla del Ap Bac
Wikipedia

Parte de la Guerra del Vietnam


Helicoptero derribado en Ap Bac

Fecha 2 de enero de 1963
Situación/localización 10°36 ′ 32 ″ N 106°3 ′ 1 ″ E/10.60889, 106.05028
Coordenadas: 10°36 ′ 32 ″ N 106°3 ′ 1 ″ E/10.60889, 106.05028
Ap Bac, República de Vietnam


Resultado: Victoria de FNL

Combatientes 

  • Frente nacional para la Liberación de Sur de Vietnam,
vs.
  • República de Vietnam
  • Estados Unidos

Comandantes 
Hai Hoang Bui Dinh Dam
Vs.
Huynh Van Cao
John Paul Vann

Fuerza 
350
Vs.
1.400

Bajas/muertes 
18 muertos
39 heridos
Vs.
83 muertos
108 heridos


El Batalla de Ap Bac fue una batalla en reducida escala al inicio de la Guerra de Vietnam (1960-1975) que dieron lugar a la primera victoria del combate para las guerrillas del comandante por el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur (aka el Việt Cộng) contra fuerzas regulares vietnamitas del sur. La batalla ocurrió el 2 de enero de 1963, cerca de la aldea del Ap Bac, 65 kilómetros (40 MI) de sudoeste de Saigon en el DeltaMekong. Las fuerzas del 7mo Division del Army del Republic de Vietnam (ARVN), equipado de los vehículos blindados de transporte de personal (APCs) y de la artillería y apoyado por los helicópteros americanos, hicieron frente lejos contra un batallón atrincherado de guerrillas.


Trasfondo
El combate de la pequeña escala, en qué se convertiría en la Guerra de Vietnam, comenzó en el a finales de la década de 1950 cuando el Ngo vietnamita de Sur President que Dinh Diem había instituido un arraigo dirigido campaña anticomunista fuera/hacia fuera "se fue detrás" de las fuerzas de Viet Minh. En ese punto a tiempo República Democrática de Vietnam (Vietnam del Norte) estaba absolutamente dispuesto a aguardar una elección, prometida bajo el Acuerdo de Ginebra de 1954 para unir ambo Vietnams. También fue preocupado de incitar los Estados Unidos en directo el apoyo del Sur, y había recomendado un plan de acción/política de evitar combate a toda costa. Sin embargo, la campaña de Diem era demasiado acertada permitir que sus fuerzas no hagan nada, y las acciones de la pequeña escala explotaron a través del país. Vietnam del norte seguía siendo preocupante sobre la implicación de los E.E.U.U. y rehusó/rechazar cualquier clase de apoyo de los militares, forzando el Viet Minh restante a retirarse en áreas inaccesibles en las colinas y los estuarios del río. Un estancamiento de las clases seguidas, pues las fuerzas del Sur duraron tan para alcanzar estas áreas que los guerrilleros podían retirarse con poca dificultad.

El apoyo americano había comenzado durante el principios de los 60 con la llegada de una gran cantidad de tropas de las Fuerzas Especiales a ayudar en el campo, y una empalme los E.E.U.U. - fuerza aérea vietnamita, aunque más adelante era esencialmente una fuerza de los E.E.U.U. en todos sino nombre. La llegada de helicópteros cambió la naturaleza de la batalla considerablemente, permitiendo que las fuerzas de ARVN vuelen rápidamente a casi cualquier punto en el país, saliendo de poco tiempo para un retratamiento. A través de 1962 las fuerzas combinadas eran cada vez más efectivas en fuerzas del encaminamiento NLF. Esta táctica, combinada con el uso de los transportes blindados de tropas, tomó un peaje pesado en fuerzas de NLF. Los guerrillas poco armados no tenían ningún armamento capaz de parar las ondas portadoras armadas/acorazado y fueron forzados inevitable para huir, tomando bajas pesadas.

La fuerza vietnamita más acertada de Sur había sido el 7mo Division, ordenado por Colonel Huynh Van Cao. Su consejero americano era el Teniente Coronel John Paul Vann, que orquestó mucha de la actividad de la unidad en concierto con su planificador, Captain Richard Ziegler. Habían rayado/anotar los éxitos más grandes de la campaña de la pacificación hasta el momento, matando a millares de guerrillas y dejando otros en su parte del país a punto de colapso. Los oficiales de ARVN, sin embargo, eran crónico renuentes tomar cualesquiera bajas - varias veces, las fuerzas del Cao estarían en la posición excelente para atrapar y para sacar a batallones enteros de guerrillas, pero él no podría cerrar la trampa en un pretexto u otro y permitir que los enemigo de fuerza restantes escape.

Este comportamiento desconcertó inicialmente Vann, que tentativa/intentar incorporarse el Cao a un comandante agresivo. El desconocido a Vann, Diem era adverso a las bajas militares y reprendería o degradaría a cualquier oficial que perdiera a demasiados hombres, no importa cómo es acertado la operación. Diem creyó que una tentativa 1960 del golpe había sido iniciada debido a bajas en operaciones ofensivas, y estaba más interesado al usar a los militares para proteger su régimen que toma en el NLF. Se cree que la causa verdadera para el golpe tentativa era falla de Diem de actuar agresivamente cuando los comandantes de ARVN vieron la necesidad de sofocar la insurrección growing. Su solución era llenar ARVN de los camaradas y de los amigos políticos como el Cao, que tenía poca capacidad militar pero era poco probable tentativa otro golpe.


APC M113 en Vietnam

Después de que una acción que dio lugar a una pequeña cantidad de bajas de ARVN, Cao fuera llamada a Saigon y reprendida por Diem. Sobre su retorno, Vann y su grupo de consejeros eran forzados de las sesiones comunes de la formulación de planes/planeamiento que habían sido anteriores tan acertado, y la acción esencialmente hiere abajo en su región. El Cao utilizó la red excelente de la inteligencia militar que se habían convertido para encontrar áreas desprovistas del NLF y de las operaciones previstas solamente en esas áreas. En muchos otros casos las operaciones fueron ejecutadas en el papel solamente, para poder denunciar un tempo cada vez mayor de las operaciones que no existieron real.

En 1962 Diem decidía a partir el comando del área en el sur alrededor de Saigon en dos, el área anterior de III Corps que era reducida de tamaño para revestir el nordeste del área de Saigon, y el IV creado recientemente Corps que asumía el control el oeste y el sudoeste. El Cao ganó una promoción al comando general y presunto de la nueva zona de IV Corps Tactical, que incluyó el área de operaciones de su 7mo Division. El comando del 7mo pasó al jefe de personal del Cao, Dam de Colonel Bui Dinh. La presa expresó preocupaciones por sus propias capacidades en términos de comando militar cuando la promoción primero le fue presentada por Diem. Sin embargo él tomó la posición anterior del Cao y acogió con satisfacción a consejeros de Vann nuevamente dentro del esfuerzo de la formulación de planes/planeamiento. A pesar de el cambio en liderazgo/dirección, los mismos problemas continuaron manifestándose en 7mo Division.


Preludio
Poco después de Christmas en 1962, la inteligencia localizó un radiotransmisor de NLF cerca de Tan Thoi, 1.5 kilómetros (1 MI) de noroeste del Ap Bac. Fue creído que una única/solo compañía, cerca de 120 hombres, estaba en el área. La presa y Vann proyectaron/planear rápidamente una operación para destruir a los guerrillas.



El mapa de los planes de batalla

Pidió un ataque de tres clavijas de las tenazas, realizado por las 7mas fuerzas de Division ayudadas por las unidades regionales ordenadas por el jefe de la provincia, fuga Quang Tho de Major. Uno de los 7mos batallones de la infantería de 330 hombres aterrizaría apenas el norte de Tan Thoi en helicópteros, dos de los batallones de Tho se acercarían a columnas de Ap Bac paralelamente del sur, y 13 M113 APCs que llevan a una compañía de la infantería se acercarían del oeste. Estas fuerzas serían apoyadas por la artillería, el bombardeo antena/aéreo, y dos compañías de la infantería llevadas a cabo en reserva. Los campos al este y al nordeste de la aldea serían dejados abiertos, para no prohibir a las fuerzas de guerrilla una ruta de escape donde podrían ser dedicados por el apoyo de la artillería y de aire cuando fueron forzados a huir.

Las fuerzas de NLF consistieron en real un batallón lleno de 320 hombres, asistido por 30 guerrillas locales. La unidad estaba bien equipada con armamento capturado de los E.E.U.U. La mayor parte de armaron a los soldados con los fusiles/rifle M-1. Además, cada uno de las tres compañías en el batallón tenía una .30 ametralladora del calibre, y cada uno de los pelotÃ3nes/pelotón del batallón docena tenía un par de ametralladoras livianas de BAR. Un único/solo mortero de 60m m estaba también disponible. Sin embargo, sus unidades sujetadas excedieron en número a las tropas de NLF más de diez a uno el 7mo Division y.

Vann aconsejó el Dam para moverse lo más rápidamente posible, pero el Dam retrasó la operación hasta el 2 de enero de modo que los pilotos americanos del helicóptero pudieran recuperarse de las celebraciones de Eve de New Year. El NLF, sin embargo, aprendido de los planes para una operación y comenzó a preparar posiciones defensivas y los atrincheramientos. Se colocaron en Tan Thoi al norte, sureste a lo largo de una cala arbolada al Ap Bac, y en las estímulo cortas que funcionaban al oeste y al sur de la aldea. Las posiciones de NLF, encubiertas por los árboles y los arbustos, hechas les difíciles ver de la tierra y del aire y producidas los un campo claro del fuego a través de los campos circundantes del arroz.


Batalla
En el 07:00 el 2 de enero de 10 los helicópteros del Shawnee CH-21 comenzaron a aerotransportar al 7mo batallón de la infantería de Division al norte del área de Tan Thoi. Debido a el inicio de la niebla pesada, los helicópteros podían solamente hacer un viaje, cayendo de una compañía. Las fuerza ascensionales/elevación para transportar a las dos compañías restantes fueron retrasadas hasta 09:30. La única/solo compañía en la situación/localización tuvo que llevar a cabo mientras tanto su posición.


Dos heliciopteros derribados 

Este CH-21 americano retardó la salida de los dos batallones regionales que marchaban para arriba del sur para hacer el primer contacto con el enemigo. En el 07:45, un batallón alcanzó la línea de árbol del oeste-este sur del Ap Bac. Los guerrillas permitieron que consiguieran cercanos antes de fuego del orificio de la línea de árbol y del sur corriente de la cala a la derecha. Mataron a un comandante de compañía dentro de algunos segundos. El resto del batallón buscó refugio en un dique y pasó dos horas que intentaban sin éxito flanquear a los guerrillas. El apoyo de la artillería fue dirigido mal porque el oficial de la extinción de incendios no se pondría de pie/colocar hasta observa la caída de los cartuchos/redondo, y las granadas/cáscara aterrizadas en el lado lejano de las posiciones enemigas o en los campos abiertos delante de ellos. En el 10:00 el comandante del batallón era herido, y cualquier tentativa en maniobrar paró.

Tho importante no pudo enviar al segundo batallón en el socorro/ayuda del primer, aunque el comandante del batallón pidiera en varias ocasiones el permiso para comenzar una maniobra que flanqueaba. Los helicópteros habían acabado de aterrizar al 7mo batallón de Division al norte. Finalmente, dando para arriba en Tho, Vann pidió que mosca del Dam las dos compañías de la reserva del 7mas en un campo al oeste del Ap Bac, norte del arroz de la línea de árbol y así detrás de la posición enemiga. El desconocido a Vann, que era bajo impresión el fuego de la línea meridional era de la fuerza entera de NLF, esta área también fue defendido por una compañía de los asiduos de NLF.

El CH-21s se acercó del norte, escoltado por 5 UH-1 Hueys. Sabiendo solamente las posiciones del enemigo en la línea de árbol meridional, los helicópteros volaron imprudente al sur directo sobre Tan Thoi y a lo largo de la cala al Ap Bac, donde curvaron y aterrizaron solamente 200 yardas al oeste de la aldea, dentro del alcance/gama del fuego de las armas/brazo livianas. Todo a lo largo de esta trayectoria de vuelo que el CH-21s recibió el fuego de NLF, cada pulsador/interruptor que tomaba múltiplo pega/golpear. El Hueys comenzó a castigar carreras/funcionamiento/corrida a lo largo de las posiciones enemigas, pero los árboles de arriba y los orificios/agujero profundos que los guerrillas habían cavado blindado les de los ataques.

Después de descargar a la compañía de la infantería, los helicópteros sacados, pero un CH-21 fueron dañados también para conseguir de la tierra. Poco dispuesto dejar a la dotación/equipo con las fuerzas de ARVN en la tierra, los pilotos enviaron otro CH-21 abajo para rescatarlo. Este helicóptero también fue dañado tan pronto como aterrizara. Finalmente uno del Hueys vino adentro tomar a las dos dotaciones derribadas. Mientras que asomaba, alrededor a la tierra, el fuego enemigo golpeó su rotor principal, y el helicóptero movió de un tirón encima y se estrelló. Más lejos, un tercer CH-21 había sido dañado y forzado para aterrizar. La compañía de la infantería se había encontrado bajo fuego pesado y había tomado la cubierta en una zanja de irrigación baja. Poco dispuesto maniobrar, las fuerzas de ARVN fueron precisadas por 10:30.

Vann entonces ordenó el escuadrón del APC, varios kilómetros a al oeste de la aldea, dirigir al Ap Bac inmediatamente para rescatar a las dotaciones de la compañía y del helicóptero de la infantería. los canales Escarpado-depositados bloquearon a la manera y a comandante del APC, Ba de Captain LY Tong, fieltro que las fuerzas de guerrilla serían idas antes de que él podría conseguir el M-113 sobre los canales. Una discusión explotó con Vann que gritaba literalmente en la radio en su plano, tentativa conseguir el Ba para comenzar a moverse. El Ba entonces retrasó más lejos mientras que tentativa conseguir la autoridad competente por la radio, puesto que él estaba bajo órdenes para no tomar a mandos/comando directo de nosotros fuerzas. Otro CH-21 tentativa un salvamento/rescate manejó mientras tanto aterrizar cerca de los pulsadores/interruptor derribados, pero el fuego pesado lo hizo sacar inmediatamente. Dañado, voló apenas fuera de la zona de combate antes de tener que aterrizar. El NLF había destruido o había incapacitado/inhabilitar cinco helicópteros, un nuevo récord para la guerra.


CH-21s y Huey derribados en un arrozal

De acuerdo a lo que cuenta Bright Shining Lie, a este punto las fuerzas de NLF enfrentaban sus propios problemas. El batallón del 7mo al norte en Tan Thoi aplicaba la presión en las sus fuerzas allí, aunque esto fuera apenas un tiroteo. Los grupos al sur del Ap Bac aparecían estar en el punto de la fractura, recibiendo el fuego constante del aire y de artillería, no obstante ineficaz. Una pequeña fuerza expuesta cerca de la línea de árbol meridional podía sacar, pero en vez de la mudanza al Ap Bac, terminada para arriba en Tan Thoi y rehusada para volver al sur. Pero el plazo causado por el retardo en conseguir los APCs en la acción dio lugar a aflojarse del fuego, permitiendo que la munición sean pasados para arriba y los líderes para animar a sus hombres. Para el momento en que la batalla comenzara otra vez, una cierta apariencia de la orden había vuelto a sus líneas.

En el 13:45 los APCs finalmente alcanzaron el campo del arroz al oeste de la aldea. Acercándose a los guerrillas en la línea de árbol al este, tenían dificultad que veían las posiciones enemigas debido a el follaje pesado. Las tropas de NLF vertieron el fuego pesado sobre los vehículos, centrándose en el artillero de máquina encima de cada onda portadora. Dos de los APCs podían levantar al lado de los helicópteros derribados, pero el conductor de uno fue matado mientras que impulsaba con su cabeza de la escotilla. Los encuentros anteriores NLF las tropas habían adaptado en la mira de los APCs y no habían disparada desde detrás, así que los conductores contaban con lo mismo y dejaron sus máquinas abiertas. Mientras que las operaciones de la recuperación continuaron, el Ba comenzó a formar encima de los APCs restantes para su "carga tradicional" que había roto siempre a guerrillas en el pasado. A este punto el Ba era inconsciente golpeado dentro de su onda portadora, y los APCs rehusados para moverse mientras que él se recuperó.

Mientras que el escuadrón paró el moverse a la media hora hasta que el Ba se recuperara, los artilleros de máquina en superior continuo para hacer bajas. Porque el trabajo fue típicamente a los sargentos que eran líderes en la infantería, la capacidad de la compañía de funcionar fue mutilada. Finalmente el Ba podía organizar el escuadrón y reasumió el ataque, pero en un paso muy lento porque los impulsores/conductor tuvieron que utilizar sus periscopios para impulsar, algo no fueron utilizados a. En el momento en que acercaban a su objetivo y parecía que el enemigo pudo romperse y funcionar, un líder de la escuadrilla/pelotón de NLF y sus hombres saltaron para arriba y levantaron las granadas en los APCs más cercanos. La mayor parte de los atacantes fueron matados, pero las granadas alcanzaron a sus objetivos y agregaron a la confusión. Un ataque final por el APC equipado con lanzallamas previamente temido falló debido a una mezcla pobre del combustible, que no era densamente bastante alcanzar la línea de árbol de su posición 100 metros más lejos. En el 14:30 los APCs continuaron el ataque y se replegaron, con su moral rota.


Análisis Post Batalla
El FNL sufrió 18 muertos y 39 heridos. Las bajas/pérdida de ARVN eran 80 muertos y 100 heridos, con tres consejeros de los E.E.U.U. muertos en acción y otros ocho heridos. Cinco helicópteros habían sido perdidos.

El Ap Bac representó un jalón significativo en la guerra. Las fuerzas comunistas tenían su primer éxito grande, explotando completamente su victoria para propósitos de propaganda. Más importantemente, habían desarrollado con éxito táctica para contradecir la ventaja tecnológica que los E.E.U.U. ofrecieron a los sudvietnamitas. Con el éxito de Ap Bac, el Norte comenzó inmediatamente a proyectar para una guerra completa en el sur.

La batalla era también un indicador que se obligaría a los Estados Unidos eventual que intensificaran su presencia y reemplazaran activamente el escaso agresivo y mal la ejecución de las tropas de ARVN con sus propias fuerzas de tierra del combate. Los consejeros en el campo sugirieron el fortificar de formaciones existentes de ARVN con los comandantes militares de los E.E.U.U., pero a los líderes en los E.E.U.U. éste parecía como una nueva forma del colonialismo, y era plan de acción/política declarado de los E.E.U.U. del anatema. Mientras que el NLF creció 1963 y 1964 directos cada vez más de gran alcance, él decidía eventual que la única solución era la implicación de las fuerzas de los E.E.U.U. Army directo en el campo. Estos planes fueron puestos en el lugar que comenzaba en 1964, con las primeras unidades de combate del mismo tamaño comenzando sus misiones en finales de 1965.


Notas

  • Kelley, Michael P. (2002). Where We Were In Vietnam. Hellgate Press, p. 5-16. ISBN 1-55571-625-3.

Referencias

  • Starry, Donn A. (1981). Armored Combat in Vietnam. Blandford Books. ISBN 0-7137-1166-3.
  • Sheehan, Neil (1988). A Bright Shining Lie: John Paul Vann and America in Vietnam. New York: Random House.
  • Karnow, Stanley (1983). Vietnam: A History. Viking Press.

Noticias contemporáneas
  • Sheehan, Neil. "Costly Viet-Nam Battle Angers U.S. Advisers", Washington Post/Times Herald, 1963-01-04, pp. A1.
  • Halberstam, David. "Americans Salvage Helicopters Shot Down by Guerrillas in Vietnam", NY Times, 1963-01-05, pp. 2.
  • "Viet Nam Force Refused To Attack, Advisers Say", Hartford Courant, 1963-01-07, pp. 1.
  • Sheehan, Neil. "Vietnamese Ignored U.S. Battle Order", Washington Post/Times Herald, 1963-01-07, pp. A1.
  • Halberstam, David. "Harkins Praises Vietnam Troops", NY Times, 1963-01-11, pp. 3.
  • "Fighting Renewed Near Ap Bac", Washington Post/Times Herald, 1963-01-14, pp. A10.




Traducción: Walter Uriarte

martes, 22 de marzo de 2016

Guerra de Vietnam: La injusticia militar sobre la masacre de My Lai

Nuestro informe sobre los procedimientos judiciales militares de Estados Unidos que siguió a la matanza de My Lai

A partir de 1971: ¿Cuáles son los criminales de guerra?
3 ª Abr de 1971 | WASHINGTON, DC | Estados Unidos
The Economist



A diferencia de la mayoría de los tribunales, un tribunal militar no explica sus juicios. Los largos procedimientos completos de los juicios en el caso del teniente William Calley no dejaban lugar a dudas de que él de hecho había matado a muchos aldeanos vietnamitas que no ofrecieron resistencia en My Lai 4, o Son My, o lo que sea el lugar es llamado con razón, cuando él era un comandante  de pelotón de infantería tres años antes. El número de víctimas podría estar, y lo fue, en disputa. La hoja de cargos tenía al menos 102 hombres, mujeres y niños; el jurado modificó la cifra de no menos de 22. La defensa de Sr. Calley nunca negó el asesinato, pero sostuvo que había sido hecho bajo órdenes y en la creencia de que era lo que requería su deber militar.

O bien el jurado hizo una conclusión de hecho, que el Sr. Calley no recibió las órdenes que dijo haber recibido, según él, o se hizo una conclusión de la ley, de que las órdenes eran ilícitas y deberían haber sido desobedecidas. Sin embargo, no tiene que decir cuál de los dos caminos que tomó para llegar al veredicto, culpable de asesinato premeditado, pronunciado el lunes, y en la sentencia, la cadena perpetua. En algún momento, tal vez, la serie de recursos que se prometió por el abogado de la defensa del Sr. Calley se escapará de la reticencia del proceso militar a la luz relativa de los tribunales civiles. Ciertamente el clamor legal y académico ascendente sobre las reglas de la guerra, ya que se han aplicado en Vietnam no dejará el caso por sí solo.

Hubo un tiempo cuando los abogados eminentes como el difunto Thurman Arnold defendió la intervención del presidente Johnson en Vietnam como "la aplicación del principio que Nuremberg anunció al mundo." Ese principio fue la criminalidad de la guerra agresiva. Sin embargo, los tribunales de Nuremberg y de Tokio de un cuarto de siglo atrás, declararon también otros principios, por ejemplo, que la responsabilidad por la forma en que se llevó a cabo la guerra descansaban más pesadamente sobre los comandantes en el rango superior. Como dijo el fiscal estadounidense en Estados Unidos contra Von Leeb, "la mitigación debe reservarse para aquellos a los que las órdenes superiores son empujados hacia abajo." General Yamashita fue ahorcado, después de un debido proceso, por su falta de prevención de las crueldades cometidas por su vasto Ejército. El fiscal de Nuremberg, el general (ahora profesor) Telford Taylor, reflexionó sobre estas memorias en un libro académico reciente ", Núremberg y Vietnam." Llegó a la conclusión de que la serie de los consejos de guerra que se deriven de la matanza de Son My o My Lai "no puede ser bastante determinado sin investigación completa sobre las responsabilidades más altas ", y que la salud moral del Ejército de Estados Unidos no se recuperará hasta que sus líderes están dispuestos a examinar su comportamiento por las mismas normas que sus predecesores venerados aplicar a Yamashita hace 25 años.

Fue el último general MacArthur, que confirmó la sentencia de muerte de Yamashita. La escala del alboroto que se ha acumulado en torno a estas cuestiones y otras relacionadas se ilustra por la bibliografía de títulos 33 del libro publicado el pasado fin de semana por el Times Book Review de Nueva York, junto con una amplia revisión por parte de un ex corresponsal de guerra en Vietnam, Sr. Neil Sheehan , exigiendo una investigación del Congreso general de los crímenes de guerra.

Esto no impide que el Sr. Calley recibiendo mucha simpatía en su desgracia. La corriente inevitable de los telegramas de protesta contra el veredicto está vertiendo en la Casa Blanca, el Departamento de Defensa y el Congreso. Dos temas marcan las protestas: una que un oficial subalterno tenue se está obligado a correr con culpa que pertenece mucho más arriba; la otra, que lo que hizo estaba en la naturaleza de la guerra y que la vida del soldado se hace imposible si sus acciones en la tensión de la batalla se van a coger una y diseccionado después por abogados y funcionarios.

En algunos aspectos, la ola de simpatía distorsiona los hechos. Desde casi seis años y millones de palabras de la transmisión de noticias no han revelado ninguna otra masacre por las tropas estadounidenses en algo parecido a la escala de Mi Hijo, la probabilidad de que Mi Hijo fue, de hecho, un hecho extraordinario parece abrumadora. Si el Sr. Calley entiende que nada extraordinario se había hecho o no, el comportamiento de muchas de las otras personas interesadas, los que se negaron a participar, los que callar para arriba y los que finalmente habló, sugiere que ellos lo sabían.

Pero mi hijo también estaba fuera de lo común de otra manera, como dice el profesor Taylor, en la sinceridad con que la operación fue llevada a cabo, con los fotógrafos del ejército en la escena y los comandantes en helicópteros volando en círculos.

Teniendo en cuenta todo esto, el desempeño del Departamento del Ejército en la búsqueda de lo que ocurrió y decidir qué medidas judiciales a tomar era increíblemente lento. Una primera investigación en 1968 fue derrotado por las negaciones sosos de la brigada y las autoridades divisionales. Después de toda la historia había salido en la prensa un alto general investigó la razón de la caída de la primera investigación.

Hizo su trabajo a fondo y, como resultado 14 agentes fueron acusados ​​de varios grados de la mentira, el ocultamiento y el incumplimiento de las regulaciones del personal. Pero los cargos han sido retirados o despedidos contra todos, excepto uno, el comandante de la brigada. El general Westmoreland, jefe del Estado Mayor del Ejército, ha recomendado que el general de división en el momento ser degradado a general de brigada y que su comandante adjunto debe ser degradado de general de brigada al coronel. Los descensos de categoría, si se van a través, son castigos. Como el New York Times comentó esta semana, "si los dos agentes son inocentes, obviamente, no deben ser castigados." Nadie ha tratado de explicar cómo, si su papel en el encubrimiento de la matanza merece ser castigado en absoluto, que pueden ser castigado adecuadamente por el descenso a general de brigada y coronel.

Una cosa que es totalmente imposible es que solo el Sr. Calley es culpable. Pero, dejando a un lado el comandante de la brigada que está acusado de no decir lo que pasó, sólo dos hombres además de Sr. Calley son en la actualidad enfrenta cargos de haber tenido un papel en la matanza. comandante de la compañía del Sr. Calley, el capitán Medina, quien negó haberle dado la orden de matar a la población, es acusado de asesinato. Otro oficial del grupo de trabajo, el capitán Kotouc, está acusado de la mutilación y el asalto. Un suboficial y un sargento fueron acusados ​​de homicidio y absueltos. Los cargos contra otros seis soldados en compañía del capitán Medina se han caído. Otros habían dejado de prestar servicio en el momento en el hecho de la matanza se hizo pública y el problema legal de llevar a ninguno de ellos a la justicia no ha sido resuelto.

Sentado que el hijo mi no fue un hecho habitual, todavía parecería que la guerra ha callosa muchas conciencias. Las actuaciones del juicio en sí, con su énfasis en la preponderancia de mujeres, niños y ancianos enfermos entre las víctimas, dieron evidencia de cómo se han deslizado normas; Sin embargo tampoco hay nada en las normas aceptadas de la guerra para justificar la matanza innecesaria de los hombres, que no ofrecían resistencia sin armas, sin discapacidad. Pero el Vietcong no observan exactamente la disposición de la Convención de Ginebra, que dice que un combatiente debe llevar "un signo distintivo fijo reconocible a distancia." Por lo tanto se ha convertido en algo común en Vietnam para las personas a ser tratadas como enemigos, incluso si no están llevar armas y no son vestidos, y no se ven a comportarse como soldados. Incluso las mujeres y los niños pueden, ya veces lo hacen, armas trampa de plantas.

En palabras de un estadounidense de la Fuerza Aérea importante ", en las montañas, casi cualquier cosa que se mueve es considerado como Vietcong." Son My no está en las montañas, pero está en una antigua zona comunista y la sección del teniente Calley, hombres de limitada bagaje intelectual en un estado de tensión nerviosa, que entró en la creencia de que todo ser viviente era hostil. Esto no justifica lo que hicieron. Eran, sin embargo, conoce la práctica por la cual los pueblos y aldeas están amenazados de forma rutinaria con la destrucción con bombas o armas de fuego, como sanción por haber albergado el Vietcong, y con la doctrina de fuego libre o zonas de impulso libres, que ordena la retirada de la población rural de un área para que cualquier personas que permanecen en ella pueden, si avistado, se mataron. El éxito en las operaciones de este tipo tiende a ser medida por el "número de muertos," un nivel de eficacia militar que sería risible si no fuera triste.

El año pasado el juicio del teniente Duffy sacó la importancia del número de muertos. Sr. Duffy, no se discute, tenía un prisionero firmemente amarrada a una estaca y cuando llegó la mañana tuvo uno de sus sargentos disparar el hombre muerto. En su juicio, el Sr. Duffy explicó que sus superiores previstos, de hecho insistido, un buen número de muertos y soldados que se convirtió en prisioneros vivos eran aptos para encontrarse con la desaprobación oficial. Lo curioso de juicio del señor Duffy fue que el tribunal militar revisó su primer veredicto de asesinato, entre el juicio y la sentencia, sustituido un nuevo veredicto, de "homicidio involuntario" y le dio sólo seis meses. Cualquier otra cosa se puede decir de la acción del señor Duffy, no había nada manifiestamente involuntaria al respecto. Corte observadores marciales llegaron a la conclusión, por lo tanto, que el tribunal consideró que había algo en su afirmación de que él pensaba que sólo estaba conforme con la política establecida y que se encuentra en esta circunstancia un atenuante.

Las aberraciones de este tipo en la observancia de las reglas de la guerra pueden ser obligados a arrastrarse en como resultado de alguna de las ondas cerebrales táctica o capricho de la burocracia militar, pero, una vez que se examinan y sacados a la luz, es imposible para el ejército americano y el americano administración hacer otra cosa que repudiar ellos y tratar de ponerlos abajo. Que el Vietcong y los norvietnamitas hacen cosas peores, y en una escala más grande, puede ser cierto, pero, como argumento, no es ninguna ayuda en absoluto. Por lo tanto, mientras que el presidente Nixon se expuso a censurar por una indiscreción cuando condenó la "masacre" de Son My en un momento en los procesos judiciales pendientes, que nunca podría haber contemplado hacer otra cosa que lo condenan.

Del mismo modo el Ejército como institución no puede defender o explicar o condone: si un efecto secundario del proceso de callosidades que se infligió a los militares estadounidenses en Vietnam llegue a su conocimiento, tiene que expresar su condena de la manera obvia, mediante el enjuiciamiento de los transgresores . En presionar para que las condenas penales contra el Sr. Duffy y el Sr. Calley, las autoridades militares estaban tratando de refutar la acusación de que las acciones inhumanas son una consecuencia inherente a las doctrinas estratégicas o tácticas o en el uso de la fuerza militar en sí como un instrumento político. Esto se tiene que hacer en defensa no sólo de la propiedad de sus políticas, sino también la legitimidad del propio Ejército.

domingo, 13 de marzo de 2016

Guerra de Vietnam: Reconstrucción de una Batalla Aérea

10 de Mayo de 1972: Reconstrucción de una Batalla Aérea
Por Tom Cooper -
ACIG


Temprano en la mañana del 10 de Mayo de 1972 EE.UU inició los primeros grandes ataques aéreos contra Vietnam del Norte en lo que se convirtió en la Operación Linebacker II.

Estos ataques causaron diversos grandes choques entre interceptores americanos y norvietnamitas durante la Guerra del Vietnam. El primer ataque en ese día fue lanzado por los portaviones USS Constellation, USS Coral Sea y USS Kitty Hawk contra blancos en el área de Haiphong a las 08:00 AM.

La cacería de MiGs a lo largo de la pista de Kep
El primer ataque contra Vietnam del Norte el 10 de Mayo de 1972 fue lanzados desde tres portaviones americanos, los cuales operaban en el área del Golfo de Tonking, a saber, el USS Coral Sea CV-43, USS Kitty Hawk CV-63 y el USS Constellation CV-64. El Constellation, siendo el más lejano al sur de la „Yankee Station", comenzó lanzando alrededor de 07:30 AM, Coral Sea le siguió unos 20 minutos después, y diez minutos después el Kitty Hawk.

Lo primero de la fuerza principal en ser lanzado fueron los aviones tanqueros, el EKA-3Bs y los KA-6D, los cuales treparon a 15.000 pies y circundaban sus naves madre. Más cercanos a la costa vietnamita, un arreglo entero de otras aeronaves estaban ya en el aire, incluyendo un E-2Bs cada uno desde el Constellation y Kitty Hawk, un RC-135M desde Okinawa, un U-2 desde Tailandia y un viejo EC-121D „Disco", avión de radar aerotransportado de la 552da Ala de Alerta y Control Aerotransportado desde Korat en Tailandia. Desde Da Nang en Vietnam del Sur vino un EP-3B Orion SIGINT-avión de reconocimiento de VQ-1. Excepto por el U-2 que volaba muy alto, y en solitario, todo las otras aviones iban a trabajar como un equipo con el crucero Chicago, en cual navegaba el Golfo de Tonking. El Chicago fue designado como barco PIRAZ (Positive Identificación Radar Advisory Zone) y su centro de información de combate iba a mantener el seguimiento de los movimientos enemigos usando datos desde todas las fuentes disponibles, usando el nombre código „Red Crown". Los propios radares de las y los de los aviones radarizados iban a proveer algunas imágenes, pero debido a la interferencia terrestre tenían sólo limitada capacidad de seguir aviones volando bajo sobre tierra. Sin embargo, para salvaguardar la confidencialidad de las fuentes, toda información pasada por los canales de comunicaciones normales iba a sonar como si fuese obtenida únicamente por los propios radares del Chicago.

Casi media hora pasó entre el primero lanzamiento de aeronaves desde el USS Constellation antes que el último avión se unió a la formación de ataque: en total, seis A-6 Intruders, 12 A-7 Corsairs, 13 F-4 Phantoms y una aeronave de reconocimiento RA-5C Vigilant comenzaron. Cerca de las 08:00 AM el paquete de ataque del Constellation fijó un curso hacia Haiphong, subiendo el Golfo de Tonking. Las formaciones de los otros dos portaviones se hicieron una línea detrás del primero en intervalos de diez minutos. Los norvietnamitas estaban bien preparados y ciertamente sabían que los aviones estaban viniendo. No sólo que el ensamblaje de las formaciones de la USN y el vuelo hacia Haiphong tuvo lugar en un lugar abierto y pleno de radares de alerta temprana a lo largo de la costa, sino del mismo modo por el barco soviético de inteligencia Kursograf navegaba en la vecindad.

Inicialmente, dos A-7 Corsairs de la sección Iron Hand, cada uno armado con dos Shrikes y seis CBUs, atacaron varios sitios SAM cerca de Haiphong, causando que todos ellos apagaran sus radares. El resto de los bombarderos fueron entonces capaces de lanzar sus bombas a los blancos sin ninguna interferencia, y finalmente ambos Corsairs de la Iron Hand lanzaron sus CBUs en el aeropuerto de Kien. La última de las aeronaves del Constellation en pasar a través del área del blanco fue un RA-5C Vigilante tomando las fotos post-ataque, y dos Phantoms de escolta, todos los cuales enfrentaron una feroz AAA y del mismo modo varios SAMs.

Al mismo tiempo, diez millas al oeste de Haiphong, el Tte. Austin Hawkins lideraba un par de Phantoms del VF-92 en patrulla a 14.000 pies. Hicieron varias barridas de radar buscando MiGs, pero parecía que ninguna iba a aparecer a pelear. Muy pronto, los bombarderos del Constellation dejaron la costa cuando el USS Chicago apareció: „Este es Red Crown en Guardia. Bandidos. Blanco cero-tres-cinco para veintitrés, altitud desconocido, tiempo cuatro-seis. Fuera."

Parecía que la SRVAF fue de hecho sorprendida por el ataque de la mañana de la USN y sólo alrededor de 08:30 AM estaba el 921 FR listo para lanzar cuatro MiG-21s desde la BAM Kep, a fin de interceptar las formaciones que comenzaron desde el Kitty Hawk y Coral Sea. Sin embargo, Austin Hawkins, quien estaba por terminar su período de servicio sin ningún encuentro con MiGs exitoso, planeó que si hubiera algún MiGs sobre el aeropuerto Kep, volaría hasta allí y combatiría a alguno de ellos. Tales salidas no autorizadas estaban estrictamente prohibidas, y su WSO el Tte. Charles Tinker tuvo que prometer no divulgar su plan a nadie. Siguiendo la llamada de MiGs desde Red Crown, Hawkins aceleró a 600 nudos y enfiló tierra adentro. Su alero, Curt Dosé, lo siguió. Los dos Phantoms arribaron sobre Kep sin ningún problema y aparentemente no siendo captados por quienes estaban en tierra: las defensas permaneció en silencio. Dosé estaba a la izquierda, más cercano a la pista, y mirando hacia abajo notó dos MiG-21s plateados en la pista de carreteo, al lado la pista. Rastreó en el cielo hace asegurarse que ninguno de sus camaradas estuviese ya en el aire y - mientras ponderaba que hacer después- su WSO, el Tte. Jim McDevitt, avisó que los MiGs estaba acelerando en la pista en la dirección opuesta. Parece, a saber, que uno de las aeronaves americanas de SIGINT que orbitaba sobre los Golfo de Tonking registró emisiones de de transponders IFF de cazas vietnamitas, antes incluso que estas comenzaran.

Dosé se hizo cargo, se desplazó lateralmente y aumentó a supersónico en el descenso, finalizando justo al final de la pista. Intentó posicionarse detrás de los MiGs. Afuera de su campo de visión, observó con visión lateral la frenética actividad alrededor de MiGs en las tiendas camufladas a su derecha, como hombres de mantenimiento se escondían para cubrirse ó se tiraban al piso. El piloto del Phantom cambió su intención hacia el frente y vio como los MiGs despegaban del suelo. Los interceptores vietnamitas eran volados por Dang Ngoc Ngu y Nguyen Van Ngai. Apenas despegaron cuando sus torre les advirtió de los Phantoms detrás. Ambos soltaron sus tanques de combustible y comenzó a virar fuertemente hacia la izquierda, yéndose entre las colinas y a través de los valles. Dosé adquirió al alero y disparó un Sidewinder: „Parecía grande hasta que llegó al MiG, entonces voló derecho a través del ala del jet y detonó en el otro lado." El MiG había estado girando demasiado agudamente para que la espoleta de proximidad del misil detonara en el momento justo para un derribo. Imperturbable, Dosé lanzó otro misil, y este impactó la cola del MiG-21, golpeando los despojos con el suelo.

Ngu permaneció solo ahora, sin embargo, continuó su viraje a bajo nivel, engañando cualquier intento de dos pilotos de Phantom de abrir fuego sobre ellos. Mientras tanto, otros dos MiG-21s, volados por Le Thanh Dao y Vu Duc Hop, comenzaron e intentaron alcanzar a Hawkins y Dosé, pero Hawkins los notó mientras giraba en un barril invertido detrás del primer MiG y ordenó una rápida ruptura hacia la derecha. Durante el viraje, ambas tripulaciones de Phantom notaron que estaban en más peligro de lo que pensaban: el cielo alrededor de ellos era oscuro con detonaciones de las ráfagas de AAA y un SAM fue lanzado contra ellos, pero pasó de largo. Los Phantoms aceleraron a supersónicos y se alejaron hacia la costa. Sin embargo, habiendo sobrevivido a cinco intentos o reales ataques de Sidewinder, Dang Ngoc Ngu - inicialmente perseguido por Hawkins y Dosé - ahora viró su MiG-21MF alrededor de ellos y les dio persecución. Hawkins comentó: „En esos tiempos, teníamos noticias fuertes de inteligencia que el MiG-21 no podía acelerar a más de Mach 1.05 debajo de los cinco mil pies. Estábamos haciendo Mach 1.15 en combate abierto, sintiéndonos demasiado confiados a medida que nos dirigíamos hacia la costa." Dosé continuó: „Entonces un MiG-21 apareció desde atrás, subiendo rápido. Lo hizo ver como si lo hiciese sin ningún esfuerzo. Cuando ví al MiG estaba cerca de tres cuartos de milla detrás de Hawkins. Lo llamé para que hiciera un rápido giro sobre su mismo eje." Cuando los Phantoms comenzaron a girar Ngu disparó un misil desde una distancia de 1.200 metros a Hawkins. Sin embargo, Hawkins estaba en giro horizontal a altos G y el Atoll, el cual estaba inicialmente bien guiado, siguió volando derecho. Luego de atacar, Ngu viró fuerte hacia la derecha y volvió a su base, reclamando a un Phantom como derribado.

Los cazas de la USAF y la USN encontraron la muy mejorada versión MiG-21MF el 10 de Mayo de 1972 por primera vez en combate. La buena velocidad de este caza a bajo niveles fue una sorpresa considerable. Este MiG-21MF estaba en servicio con el 921st Sao Do en ese momento. La aeronave iba a servir durante la Operación Linebacker II, en Diciembre de 1972, y se dice que fue pilotada por Phanm Tuan, cuando reclamó un derribo contra un B-52D de la USAF, el 27 de Diciembre. Este derribo nunca fue confirmado, sin embargo, dado que la USAF nunca perdió un B-52 ese día. De todos modos, el avión fue posteriormente visto mostrando ocho marcas de derribos, aparentemente un signo del número de reclamos por varios pilotos vietnamitas que lo volaron. Pham Tuan, por otro lado, se iba a convertir en el primer vietnamita en el espacio. (dibujo artístico por Tom Cooper)

Luego de tomar combustible del tanquero EKA-3B que esperaba en el aire, Dosé y Hawkins alcanzaron el Constellation como los últimos de todo el paquete de ataque. Para delicia de aquellos en cubierta, Dosé realizó un viraje sobre su propio eje en señal de victoria, entonces hizo una amplia órbita y aterrizó. Mientras la tripulación de cubierta del USS Constellation y los pilotos de VF-92 y VF-96 lo felicitaban, el Cdr. Gus Eggert, Comandante de Ala Aérea 8, estaba exultante. Hawkins realmente desobedeció una orden, dejó al paquete de ataque sin escolta y fue „rodando" por MiGs. Durante su misión posterior de ese día, ambos pilotos de Phantom fueron castigados por permanecer „atados" como escoltas de A-7 del Iron Hand. Su comandante les dijo que no volvieran para nada si no volvían junto con "sus" Corsairs.

Oysters en lucha cuerpo a cuerpo
Apenas una hora después no menos de 84 Phantoms y cinco F-105Gs de la USAF, apoyados por 20 tanqueros KC-135 y un grupo SAR de tres helicópteros, cuatro A-1s y cuatro Phantoms, se acercaron a Vietnam del Norte cruzando la región norte de Tailandia y Laos.

El exacto OrBat de la USAF para esa mañana era la siguiente:

- RC-135M en órbita sobre Laos
- U-2 en órbita sobre Laos
- "Disco", 1 EC-121D del 5523nd AWCW en órbita sobre Laos
- EP-3B del VQ-1 (unidad de la USN) en órbita sobre el Golfo de Tonking
- 2 E-2Bs del USS Kitty Hawk y USS Constellation, en órbita sobre Golfo de Tonking

- USS Chicago, crucero de la USN, fue designado nave PIRAZ ("Positive Identification Radar Advisory Zone")

Reconocimiento climático
- 1 RF-4C del 14to TRS/432do TRW

Apoyo previo al atraque en el área del blanco, TOT 09:45hrs
- Vuelo Oyster, 4 F-4D (con Combat Tree) del 555th TFS/432nd TRW, liderado por My. Robert Locher
- Vuelo Balter, 4 F-4D (con Combat Tree) del 13th TFS/432nd TRW, liderado por
- Vuelos Cowsip y Valent, total de 4 EB-66Es del 42nd TEWS/388th TFW, perturbadores de larga distancia
- Vuelo Fletch, 5 F-105Gs del 17to TFS/388th TFW (5to avión aerotransportado de reserva)

Bombarderos de chaff
- Vuelo Dingus, 4 F-4Ds del 433rd TFS, liderado por My. Rober Blake
- Vuelo Hitest, 4 F-4Ds del 435th TFS, liderado por My. Phillip Mentesana

Fuerza de Ataque del Puente Paul Doumer, TOT 10:00hrs
- Vuelo Goatee, 4 F-4D del 435th TFS/8th TFW, liderado por el Cnel. Carl Miller, equipado con GBU-8s
- Vuelo Napkin, 4 F-4Ds del 433rd TFS/8th TFW, liderado por Cnel. Richard Horne, equipada con GBU-10s
- Vuelo Biloxi, 4 F-4Ds del 25th TFS/8th TFW, liderado por Cap. Lynn High, equipada con GBU-10s
- Vuelo Jingle, 4 F-4Es del 433rd TFS/8th TFW, liderado por Tte.Cnel. Richard Hilton, equipada con GBU-10s
- Vuelo Harlow, 4 F-4Es del 336th/432nd TRW, escolta de ataque
- Vuelo Galore, 5 F-105Gs del 17th TFS/388th TFW, supresión de defensa Iron Hand (5to avión aerotransportado en reserva)

Fuerza de Ataque a la Estación de Ferrocarril de Yen Vien, TOT 10:05hrs
- Vuelo Gopher, 4 F-4Ds del 25th TFS/8th TFW, liderado por My. Albert Munsch, equipados con Mk.82s
- Vuelo Icebag, 4 F-4Es del 334th TFS/8th TFW, liderado por Tte.Cnel. Dumitru Tokanel, equipada con Mk.82s
- Vuelo Bowleg, 4 F-4Es del 432nd TRW, escolta para los Vuelos Icebag y Gopher
- Vuelo Gigolo, 4 F-4Ds 25th TFS/8th TFW, liderado por My. Lawrence Irwing, equipada con Mk.82s
- Vuelo Bertha, 4 F-4Es del 336th TFS/8th TFW, liderado por Tte.Cnel. Daniel Blake, equipada con Mk.82s
- Vuelo Creek, 4 F-4Es del 432nd TRW, escolta para los Vuelos Bertha y Gigolo
- Vuelo Calgon, 5 F-105Gs del 561st/388th TFW, supresión de defensas Iron Hand (5to avión aerotransportado en reserva)

Reconocimiento Post Ataque
- Vuelo Cousin, 2 RF-4C del 14th TRS/432nd TRW

Búsqueda y Rescate
- King 21, HC-130 del 3rd ARRG/56th SOW
- Vuelo Jolly Green, 2 HH-53Bs del 40th ARRS/56th SOW
- Vuelo Sandy, 4 A-1 del 1era SOS/56th SOW
- Vuelo Brenda, 4 F-4E del 432nd TRW

Tanqueros (ó "Apoyo de reaprovisionamiento aéreo de combustible" en el lenguaje oficial de la USAF)
- 20 KC-135s del U-Tapao y Takhli
- Vuelo Dogear, 4 F-4Es del 432nd TRW


Un típico F-4D del 8TFW "Wolfpack", armado con LGBs GBU-10, como en la misión del 10 de Mayo de 1972. (Foto: USAF)

La vanguardia de esta fuerza de ataque comprendía ocho F-4D Phantoms, armado para combate aire-aire, los vuelos Oyster y Balter, cuya principal tarea era hacer patrulla área de combate alrededor de aeropuertos norvietnamitas conocidos e interceptar cualquier MiGs que intentara atacar a la parte principal de la formación americana. La operación entera estaba cercanamente controlada por un avión de piquete de radar EC-121, el cual operaba sobre Laos, y el crucero USS Chicago, en camino en el Golfo de Tonking y operando bajo el signo de llamado Red Crown.

Ya durante el reaprovisionamiento aéreo de combustible sobre Tailandia el momento fundamental del barrido de cazas inicial habían sido malditas. Balter 2 tuvo problemas eléctricos, Balter 3 fue incapaz de recargar; ambos tuvieron que retornar a Udorn. Oyster 4, (volado por el Tte. Feezel y el Capt. Pettit) sufrió una falla de radar pero su tripulación decidió continuar la misión. Balter 1 y 4 se unió al grupo como un elemento y continuaron al noreste, como lo hicieron las cuatro aeronaves del vuelo Oyster. La barrida de cazas había sido divisada por el Mayor Bob Lodge, el líder de vuelo Oyster, un experimentado táctico de lucha aérea con dos derribos de MiGs en su crédito. Estos dos vuelos de Phantoms iban a establecer una patrulla de barrera al noroeste de Hanoi, el vuelo de Oyster a bajo altitud, descendiendo desde 3.000 a 1.000 pies a medida que ellos se movían hacia el norte, y el vuelo de Balter detrás de él a 22.000 pies a plena vista del enemigo. Cualquier MiG moviéndose contra el vuelo Balter volaría sobre los aviones del vuelo Oyster esperando en emboscada.

El boxeo de sombras comenzó a las 09:42 AM, cuando cazas norvietnamitas entraron en acción, habiendo despegados desde sus hangares camuflados para rodar en la pista. Dos minutos después, de acuerdo a los vietnamitas y a publicaciones de Istvan Toperczer, dos MiG-21s del 921 FR despegaron desde Noi Bai, girando hacia Tuyen Quang para despistar a los americanos: de acuerdo a todos los reportes americanos acerca de la siguiente batalla aérea actuaron realmente cuatro MiG-21s. Al mismo tiempo cuatro J-6s del 1er vuelo (#1 Nguyen Ngoc Tiep, #2 Nguyen Hong Son, #3 Pham Hung Son y #4 Nguyen Duc Tiem) del 925 FR despegaron también. Desconocido tanto para Red Crown ó para los tripulantes de los cazas americanos, los MiG-21s viraron derecho hacia el vuelo Oyster - a su vez cubiertos por debajo de los cuatro J-6s, los cuales obviamente habían dejado a sus transponders IFF en inactivo. Ambos lados habían preparado una emboscada para el otro, y ninguno de los dos sabían acerco de esto.

Inmediatamente Red Crown informó al vuelo de Oyster: „Múltiples bandidos en su área. Tengo un Bandido a tres-cuatro-cero a veinticuatro. El más cercano Bandido I que tengo está a cero-dos-dos en dieciséis". Corriendo a 15.000 pies los MiG-21s se acercaron rápidamente, uniéndose con cuatro J-6s en el proceso, y el vuelo Balter se enfiló hacia Oyster para proveer de cobertura aérea. Lodge viró su vuelo para encontrar a los MiGs cercanamente de frente, liberándose de sus sus externo tanques y armando AIM-7 Sparrows (excepto Feezel, cuyo radar falló). Luego de cruzar el río Rojo al sur de Yen Bai el My. Lodge ordenó al vuelo Oyster trepar hacia los MIGs. Los cuatro Phantoms fueron divididos en dos elementos de dos aeronaves. Lodge preparó el ataque al MIG líder y le dijo al Capt. Ritchie y su WSO, el Capt. DeBellevue, el líder del segundo elemento del vuelo Oyster, a atacar al tercer MIG.

Los radares fueron encendidos y a las 13 millas náuticas (24km) una luz de advertencia en la cabina del Oyster 1 parpadeó, indicando que la aeronave hostil estaba dentro del alcance. En el Oyster 3 Chuck DeBellevue tomó la transmisión de IFF del MiG en su equipo Combat Tree e informó a su piloto que tenía una identificación positiva hostil en los aviones en el frente. Instrucciones añadidas en Oyster 1 y 2 le siguieron, a medida que los pilotos navegantes fijaron en sus radares e hicieron el cambio final para encabezar el ataque. El error permisible de maniobra en la pantalla de radar comenzó a contraerse y a 8 millas náuticas (13km) Lodge lanzó su primer Sparrow al elemento líder de los MiGs.
 
Los My. Robert Lodge y My. Roger Locher en el cockpit de sus F-4D, vistos antes en 1972: el equipo tenía ya dos derribos de MiG a su crédito cuando chocaron con misteriosos MiG-21s en la mañana del 10 de Mayo de 1972. Debajo está el F-4D 65-0784 que volaron en esa fatídica mañana. (Foto: USAF; Dibujo artístico por Tom Cooper)



Siguiendo el rastro de la pluma del humo de blanco, aceleró alejándose hacia el frente y comenzó a reptear buscando hacia arriba en un amplio ángulo, pero detonó cuando su motor quemó todo su combustible. Con el alcance ahora bajado a 6 millas náuticas (10km) el Mayor Lodge disparó un segundo Sparrow el cual lanzó exitosamente y siguió hacia arriba a un ángulo de 20 grados. Dejó una estela y entonces vino el flash de la detonación. Unos pocos segundos después un MiG-21 caía del cielo, dejando una estela de fuego y sin su ala izquierda. El Tte. John Markle en Oyster 2 del mismo modo disparó un par de Sparrows y su segundo misil comenzó a rastrear hacia arriba y ligeramente a la derecha. A medida que Markle observaba, el gran misil siguió derecho hacia el avión norvietnamita, causando otra explosión amarilla.

Como parece, el segundo Sparrow disparado por el Mayor Lodge impacto al MiG-21 #2, mientras el segundo Sparrow disparado por el Tte. Markle destruyó tanto al MiG-21 #3, ó al J-6 de Nguyen Hong Son, los cuales se sabe que fueron impactados por misiles americanos alrededor de ese tiempo y eyectados pero después murieron por las heridas.

En este punto, los dos norvietnamitas remanentes - el MiG-21s #1 y #4 - aparecieron sobre encima de Oysters 01 y 02, el líder MiG-21, identificado claramente por el My. Roger Locher, RIO del Phantom líder del Oyster, como pintado con un serial azul "53" y teniendo un adorno azul alrededor del cockpit - cercanamente erró la colisión con el líder de Oyster. El Mayor Lodge instintivamente viró fuerte hacia la derecha en un loop de mitad vuelta completa el cual lo llevó apenas a unos 200 pies (60m) detrás del MiG #4. Lodge estaba ahora demasiado cerca para un ataque de misil, y su Phantom no estaba equipado con cañones. Pero hizo más lento su giro y la distancia hacia el caza enemigo se amplió. El combate estaba yendo bien para la sección de vuelo Oyster cuando, repentinamente, las tortilla se dio vuelta. Aumentando desde abajo aparecieron los J-6s. A saber, los pilotos del vuelo Oyster identificaron sólo cuatro cazas norvietnamitas, mientras había seis - ó, más probablemente - ocho de ellos. Después de los primeros dos MiG-21s - ó sus #4 - fuesen derribados, otro J-6s del 1er vuelo de la 925 FR regresaron y Pham Hung Son, seguido cercanamente por Nguyen Duc Tiem, se pusieron detrás del F-4 de Lodge dado que Markle, volando desde la izquierda al lado derecho de su líder y sin posición para combatir al vietnamita, le gritó una advertencia: „OK, hay un Bandido...tienes un Bandido en tus diez en punto, Bob, nivel!"


El misterioso MiG: este es una reconstrucción del MiG-21 #2, claramente visto por el My. Roger Locher desde una distancia de apenas 100 metros cuando casi colisionó con Oyster 1 durante el enfrentamiento en la mañana del 10 de Mayo de 1972. En los momentos que siguieron, el My. Lodge viró detrás de este MiG en un intento para derribarlo, a su vez exponiendo la cola de su aeronave a cuatro J-6s que se estaban aproximándose desde el otro lado. El My. Lodge no sobrevivió a la misión para contar la historia, pero en una entrevista para el reporte Red Baron, el My. Locher recordó que ese MiG mostraba un serial azul 53 y tenía su cockpit adornado en azul. Mientras el último detalle es excepcionalmente inusual - entonces, no hay evidencia fotográfica de ningún MiG-21s de ninguna fuerza aérea siendo jamás pintado de esta manera - el serial era probablemente aplicado en esta manera, claramente indicando el origen de la aeronave: la URSS. Si el piloto era soviético permanece no aclarado. Seguramente suficiente, un investigación más cercana sobre de los reportes vietnamitas acerca de las batallas aéreas sobre Vietnam del Norte usualmente no mencionan ninguna clase de operaciones voladas por pilotos extranjeros. Para muchos observadores, este indicaba que no hubo pilotos extranjeros que hayan volado misiones para la fuerza aérea norvietnamita, excepto quizás uno ó dos. De hecho, sin embargo, en 2002 los norcoreanos abiertamente admitieron que sus pilotos volaron para la SRVAF en los 1960s. Un confirmación similar de los archivos de la URSS no ha aparecido aún. 

El Mayor Lodge pensó que el MiG-21 #4 en frente de él abrió la distancia lo suficiente para un disparo cercano y avisó: "¡Oyster uno en la mira!" disparando un Sparrow prontamente después. Pero, Pham Hung Son disparó del mismo modo y grandes municiones de sus tres grandes cañones de 30mm cortaron la brecha entre él y el Phantom de Lodge. El F-4 fue impactado, perdiendo velocidad, pero inicialmente su tripulación pensó que habían escapado con daños menores y ambos el piloto y el RIO estaban decepcionados por la pérdida de su AIM-7 mientras el MiG en frente de ellos se alejaba. Pham Hung Son se acercó y disparó otra vez, y a medida que más disparos impactaban su aeronave, el RIO de Lodge, el Capitán Roger Locher, se dio cuenta lo que pasaba. El motor derecho explotó y el Phantom terminó haciendo fuerte bríos hacia la derecha. Pronto toda la hidráulica estaba perdida.



Este F-6A del 925 Regimiento de Cazas SRVAF fue volado por Pham Hung Son en la mañana del 10 de Mayo de 1972, como el #3 del "1er Vuelo". Esta formación despegó desde la BA Noi Bai a las 0944: sólo un minuto después su sección trasera impacto al Oyster 1 y lo derribó. (dibujo artístico por Tom Cooper)

A medida que Locher se preparaba para dejar al Phantom que caía, el Capitán Steve Ritchie, volando como Oyster 3, había estado persiguiendo tanto al MiG-21 #1 ó al J-6 de Nguyen Duc Tiem los cuales continuaron casi en vuelo derecho. Faltándole el contacto visual y actuando por información de radar, Ritchie viró hacia la derecha en un viraje de hasta 4 o 5G. Ascendiendo hacia los 18.000 pies (5.500m) finalmente fijó su blanco casi a 10.000 pies (5.500m) de distancia hacia la izquierda. Se acercó hacia el viraje de su oponente, fijándolo en su radar a medida que se aproximaba. Desde una distancia de 6.000 pies (1.800m) Ritchie disparó en secuencia dos Sparrows, guiando a ambos. El primero pasó cerca debajo del blanco sin detonar, pero el segundo anotó un impacto directo. Desde su asiento trasero del Oyster 03, el Capitán DeBellevue fijó su mirada en un sucio y amarillo paracaídas del piloto vietnamita cuando pasaban al lado de MiG que caía.

Arriba y abajo: F-4D 66-7463, un Phantom II equipado con Combat Tree volada por el Capitáns Ritchie y DeBellevue como en el "Oyster 3" el 10 de Mayo de 1972. La aeronave es mostrada luego durante su carrera, con no menos de seis insignias de derribos aplicados y armados con AIM-9J Sidewinders: el 10 de Mayo portaba dos AIM-4Ds (cada uno en la estación interna de pilón interno bajo el ala), un pod de ECM ALQ-101 en la estación derecha debajo del ala y un pod de ECM ALQ-71 en la estación derecha debajo del ala. (Foto: USAF; Dibujo artístico por Tom Cooper)


Volando a 20.000 pies, dos Phantoms del vuelo Balter arribaron en tiempo para ver los momentos finales de la lucha, cuando el Phantom de Lodge es estrelló en la tierra como un meteoro. Debido al humo nadie vio la eyección del Capitán Locher: el My. Lodge decidió permanecer con la aeronave. Shockeados por la repentina pérdida de su líder, los sobrevivientes del vuelo Oyster aceleraron fuera del área. El primer gran choque del 10 de Mayo de 1972 estaba terminado, pero otros iban a ahora a empezar.

MiGs no advertidos
 Durante un posterior ataque contra la estación central de ferrocarriles en Hai Duong, entre 11:00 AM y 2:15 PM, el Ala Aérea del Constellation, compuesta de F-4s, A-6s y A-7s fue interceptado por un gran número de MiG-17s vietnamitas y una bien conocida serie de dogfights se desarrolló, en la cual los F-4Js del VF-96 derribaron a seis cazas enemigos. Tres de estos fueron derribados por el Tte. Randy Cunningham y su RIO Tte. (jg) William Driscoll, el cual entonces se convirtió en el primero de los ases americanos de la Guerra del Vietnam. Es ampliamente aceptado, que durante esta batalla cazas de la USN no sufrieron ninguna pérdidas frente a interceptores norvietnamitas. Pero examinando de cerca los trabajos del Dr. Istvan Toperczer y Jeffrey Ethell esto no puede ser confirmado. Al contrario.

A las 12:54 PM, el paquete de ataque de A-6s y A-7s arribó sobre Hai Duong, fallando en identificar al blanco durante el ingreso, virando alrededor del mismo y bombardeando en un segundo intento. Junto con los bombarderos, los F-4Js del VF-96 lanzaron sus Rockeyes sobre posiciones de la flak vietnamita, mientras los vietnamitas del mismo modo dispararon varios SAMs. Finalmente, aeronaves americanas comenzaron estaban saliendo del blanco, cuando los primeros cuatro MiG-17s del 923er Fighter Regiment aparecieron.

Sólo en ese momento Red Crown dio la primera brutal advertencia de MiGs aerotransportados, y este no se refería a aquellos que se aproximaban para combatir! Los MiGs, volados por Nguyen Van Tho (#1), Ta Dong Trung (#2), Nguyen Hang (#3) y otro piloto, partieron en dos pares. El #3 y #4 atacaron primero, y tomaron a Cunningham fuera de guardia, pero revirtió el puerto y ambos vietnamita se alinearon a él. Cunningham disparó un AIM-9 y le pegó al MiG volado por Nguyen Hang, el cual explotó en una bola de fuego (de acuerdo a registros vietnamitas, Hang se eyectó, pero fue muerto por fuego de cañón de 20mm de dos Phantoms; como se sabe, los Phantoms de la USN no estaban armados con ningún cañones ó cápsulas de cañones durante esta incursión). Segundos después otro MiG se puso detrás de Cunningham, el cual giró, tratando de invitar a su alero, el Tte. Brian Grant para derribar al vietnamita. Grant fue entonces advertido de otro MiG detrás de él y aceleró alejándose. Cunningham lo siguió y ambos Phantoms se alejaron del combate. Mientras tanto, el Cdr. Dwight Timm, XO del VF-96, estaba al noreste de esa área, cuando un MiG-21 - cercanamente seguido por otro MiG-17 - se puso debajo de su Phantom. Timm viró abiertamente, intentando un disparo de Sparrow, pero con tantos aviones volando alrededor, estaba momentáneamente más evitando no colisionar con nadie para luego si luchar.

"Showtime 100", el F-4J volada por el Tte. Cunningham y Tte.Jg. Driscoll el 10 de Mayo de 1972. La aeronave no sobrevivió a la misión. (Foto: USN) Debajo: Showtime 100 como apareció durante la crucial batalla del 10 de Mayo de 1972, ya con sus TERs liberados de CBUs Mk.7 Rockeye, pero aún con su tanque lanzable central puesto - y cuatro AIM-9Gs, tres de los cuales encontraron su marca en una cuestión de sólo pocos minutos! (Arte por Ivan Zajac)


Mientras los Phantoms intentaban desprenderse de los MiGs, el Cdr. Gus Eggert ordenó a los aviones de ataque salir hacia el sur, porque pese a los mejores esfuerzos de los cazas de escolta, el primer par de MiG-17s - Nguyen Van Tho y Ta Dong Trung - tuvieron éxito en agarrar a los Intruders y Corsairs. En próximos segundos, el Tte. Matt Connelly encontró a un A-7 perseguido por un MiG-17 de Dong Trung. Connelly del mismo modo intentó un disparo de Sparrow, pero su radar estaba imposible de usar, y tuvo que cambiar a Sidewinders, disparando uno al MiG detrás del Corsair. Van Tho viró fuertemente hacia el ataque y exitosamente evadió al misil, pero éste lo forzó a salir de la cola del A-7. Don Trung primero atacó al A-7 del Tte. George Goryanec, y entonces al Corsair del Tte. Al Junker. El Cdr. Fred Baldwin, líder del elemento Junker, vio a su alero en problemas y viró en un tonel a una posición de disparo detrás de un MiG-17. Pero, eso fue todo lo que pudo hacer; su Corsair no tenía Sidewinders (después de los ataques de esa mañana no había suficientes Sidewinders para armar a todos los Corsairs, por ello, la mayoría de ellos voló sin portar ninguno) y sus cañones 20mm estaban fuera de servicio operativo. Dong Trung no podía saber esto, sino que continuó la persecución de Junker, la que ahora se tornó de acuerdo a las instrucciones de Baldwin. Goryanec escuchaba los llamados de Baldwin y viraba hacia el MiG, atacándolo desde encima y obteniendo varios impactos cerca de la raíz alar. El MiG se niveló y regresó hacia la costa, aterrizando con seguridad en Kep, varios minutos después.

Mientras tanto, Van Tho se unió al grupo de MiG-17s adicionales del 923rd FR y a los F-4Js de VF-96, pero durante su ataque a uno de los Phantoms, apareció en frente del Tte. Matt Connelly, el cual viró para acercarse. Escuchando un buen tono del disparador del Sidewinder, Connelly se acercó, pero el MiG estaban aún en un fuerte giro y había una pequeña chance de un disparo exitoso. Si Van Tho held hubiese mantenido su giro hubiese escapado, pero repentinamente se abrió - probablemente porque estaban sin munición - y el rápido y elevado tiro de Connelly con un AIM-9 - casi a la distancia mínima - impactó al exhausto MiG volándolo por los aires. Nguyen Van Tho eyectó y aterrizó con seguridad con su paracaídas. Al mismo tiempo el ex-piloto de Blue Angels el Tte. Steve Shoemaker cargó su Phantom a 600 nudos a través del área del blanco desde norte hacia el sur, cuando un MiG-17 repentinamente apareció desplazándose por encima de él. El RIO de Shoemaker, el Tte. Keith Crenshaw, advirtió al piloto, y el Phantom aceleró hacia el sur, saliendo del área de batalla. Varios millas más allá, Shoemaker realizó un fuerte barrido antes de alinearse para otra ataque.

Randy Cunningham y Brian Grant estaban ahora también intentando evaluar la situación, entonces ambos Phantoms prontamente treparon a los 12.000 pies, y entonces viraron alrededor para atacar otra vez. Levantándose antes del picado, Cunningham casi colisionó con el F-4J del Cdr. Timm, el cual estaban en serios problemas: apenas a 300 pies detrás de él estaba un MiG-17, sin haber sido notado en ningún momento por Timm ó su RIO, 3.000 pies detrás había un MiG-17 que ya había disparado hacia él y 3.500 pies detrás estaba un MiG-21 en búsqueda.

Cunningham se alineó con el MiG-17 más cercano a Timm - el cual mantuvo su puerto abierto - y preparado para lanzar, cuando - de la nada - dos J-6s aparecieron y abrieron fuego a Cunningham. Los Phantom fácilmente evadieron sus disparos y entonces se realinearon con el MiG-17 cercano detrás a Timm, llamando al Comandante para revirtiera a estribor. La llamada tuvo el efecto deseado, y el Phantom se rápidamente se balanceó limpiando al más cercano MiG, entonces Cunningham le disparó un Sidewinder. El RIO de Timm, el Tte. Jim Fox, no sabía nada del MiG en las cercanías hasta luego del viraje. Entonces pudo fijar al caza enemigo a un lado un fijación de diversión y momentos después el misil le impacto en la cola. El MiG subió y bajó sin sentido y su piloto se eyectó. Los MiG-17 y MiG-21 vietnamitas remanentes fueron atacados por Brian Grant, cuando otro Phantom apareció, atacando al mismo blanco. ¡Grant tuvo que elevarse para evitar una colisión! Steve Shoemaker estaban haciendo una segunda carga a través de la arena de batalla, acercándose a los MiG-17 remanentes y disparando un Sidewinder desde una distancia mínima. El piloto del MiG obviamente lo advirtió e hizo un fuerte viraje, alejándose del F-4J de Timm.

Mientras tanto Matt Connelly se aproximó a otro MiG-17, el comenzó a virar. Connelly disparó un Sidewinder, el que explotó en un negro puff al lado del blanco. De repente la cola del caza norvietnamita se desprendió, el MiG viró hacia la izquierda y el piloto se eyectó. Al mismo tiempo, Brian Grant disparó otro Sidewinder al MiG previamente atacado por Steve Shoemaker, pero si bien el misil pareció guiarse apropiadamente, detonó bien detrás del blanco.

Mientras tanto, dos MiG-21PFM del 927th FR, volados por los experimentados pilotos Le Thanh Dao y Vu Duc Hop, despegaron y se acercaron a Hai Duong a una altitud de 10.000 pies. El control de tierra le informó que los americanos estaban volando a 35km desde Hai Duong a una altitud de 3.500 metros. Dao miró alrededor y notó un punto negro en frente de él. Ordenó a Hop desprenderse de sus tanques de combustible a medida que ponía la palanca de gases al mango. Pronto fue capaz de ver la estela del humo dejada por los Phantoms. Circulando el área de Hai Duong a unos 14.000 pies, el Cdr. Harry Blackburn y su alero permanecieron en el área del blanco bastante tiempo después que la última aeronave de ataque haya desaparecido hacia el sur. Sus Phantoms estaban - supuestamente - en posición de interceptar MiGs intentando entrar ó salir de la pelea, pero sus ambiciones de enfrentar al enemigo en un combate aéreo estaban cerca de llevarlo a una catástrofe. Steve Rudloff, el piloto trasero de Blackburn, hizo otra búsqueda por radar de MiGs pero aún no hallaba ninguno. „No había blancos presentes, por lo que fijé mi atención hacia afuera, para chequear la posición de nuestro alero y limpiar sus seis en punto siguiendo el cambio por supuesto. Estaba alto en nuestra posición ocho en punto, pero entre nuestra aeronave y la suya había diez ó quince explosiones de flak." Le Thanh Dao y Vu Duc Hop - ahora a sólo dos millas detrás del enemigo - creyendo que habían sido vistos por los F-4 cuando los F-4s se dividieron y uno de ellos hizo un giro hacia la izquierda. Vu Duc Hop aceleró y disparó sus primeros K-13 desde una distancia de 1.500 metros. Realmente, Rudloff llamó al otro Phantom intentando pedirles que inspeccionaran por un posible daño. „OK, estamos recibiendo algunos flak por aquí...." su palabras se enmarcaron en un corto griterío a medida que la antena de la radio UHF era volada a los cielos con el resto del estabilizador vertical: el K-13 encontró su marca, explotando sobre ó muy cerca de la cola del caza americano, ¡justo cuando Blackburn había iniciado un fuerte viraje a la izquierda para escapar de las detonaciones de la flak! La fuerza de la explosión sacudió al avión violentamente hacia la derecha e hizo saltar a Rudloff contra un lado de su cabina. Entonces el panel en el frente de él explotó en una masa de llamas, chispas y humo. Una mirada en los espejos retrovisores no le dio esperanzas; toda la sección trasera del avión estaba envuelta en llamas. Duc Hop estaba cerca de disparar un segundo misil cuando observó que el primer ataque dio en el blanco. Gritó en la radio: „Éxito!" Pero, muy probablemente, el segundo K-13 de Hop estaba ya en camino, entonces segundos después algo explotó en frente de Rudloff en un impresionante flash en el blanco. El daño a su mira ocurrió en la fracción de segundo antes que una acción refleja pudiera cerrar sus párpados. Entrecerró los ojos unas pocas veces pero todo permaneció negro. momentos después, Blackburn y Rudloff se eyectaron, y ambos fueron capturados por los norvietnamitas. Horas después - luego de que el shock terminara - Rudloff podría volver a ver otra vez. Willie Driscoll observó al Phantom caer: „Era como ser testigo de un accidente de auto tarde en la noche en una autopista. Era todo un traqueteo." Mientras tanto, Vu Duc Hop otro F-4 e, incluso si el fuego de la AAA era muy fuerte, quiso iniciar otro ataque. Le fue ordenado que aterrizara por su propia seguridad.

Sin importar el fuerte fuego de flak, el combate aéreo sobre Hai Duong seguía. Steve Shoemaker estaba en su tercera carga de alta velocidad a través del área del blanco, y se fue contra un MiG-17 hacia el sudoeste del „bola de lana". Los norvietnamitas nunca vieron al Phantom y volaban derecho, cuando Shoemaker disparó un Sidewinder. Luego de eso, el americano tuvo que levantar, dado que estaba demasiado cerca del piso. Perdió de vista a ambos el misil y el MiG. Ganó cierta altitud, entonces viró girando, y en tierra había una avión obviamente incendiándose, despidiendo un gruesa capa de humo denso y grisáceo. Mientras tanto, el Tte. Rod Dilworth, el alero de Blackburn, intentó evadir la flak: ambos él y Blackburn nunca vieron más MiGs, incluso cuando Dilworth pasó cercanamente bajo el MiG-21 de Le Thanh Dao. Dilworth estaba ahora en problemas, cuando una munición de 85 mm dañó uno de sus motores y tuvo que apagarlo. El Tte. Goryanec estaba aún en el área con su A-7, y vio al castigado Phantom. „El F-4 estaba cerca a unos mil pies por encima y cuatro millas en frente de mí, perdiendo combustible. Antes que pudiera unirme a ellos una sección de MiG-21s (Le Thanh Dao y Vu Duc Hop en su retorno a Kep) voló entre nosotros cerca de dos mil pies por encima, enfilando hacia Hai Duong. Creo que no nos vieron a nosotros porque de seguro no reaccionaron. Nos podrían haber derribado a ambos." Respirando con alivio, Goryanec se movió más cerca del Phantom e inspeccionó el daño. Después de cruzar la costa, Dilworth decidió deshacerse los sus misiles de su avión. Disparó los cuatro Sidewinders en secuencia sin dificultad. Pero los Sparrows estaban montados bajo el fuselaje y tenían que ser desprendidos, porque había peligro de encendieran al combustible que caía. Goryanec sabía que soltar los misiles podrían comportarse impredeciblemente, pero nada nada de lo que había oído lo había preparado para lo que siguió. El primer Sparrow chocó con la parte trasera de popa debajo del fuselaje, se meneó y cayó. Entonces el segundo vino, se meneó un poco y entonces comenzó a deslizarse a través debajo del ala del ala del Phantom. Goryanec iba a unos 50 pies por encima del Phantom y ligeramente a popa, ¡aún así el loco Sparrow pasó por toda el ala del Phantom, puso su nariz hacia arriba y le erró a al toma de aire del A-7 por unos pocos pies! „¡Este está loco! Evité los MiGs y la flak, y casi termino impactado cercanamente por un Sparrow desprendido!" dijo Goryanec, el cual posteriormente se abrió a una más respetable distancia y siguió al Phantom de vuelta al Constellation, donde Dilworth fue capaz de aterrizar con seguridad.

El Cdr. Gus Eggert estaba ahora llamando a todos sus Phantoms y Corsairs para desengancharse: „Showtimes y Pouncers, desengánchense y salgan de allí si pueden!" Pero, moviendo hacia el sur de Hai Duong, Randy Cunningham notó otro MiG en frente de él. Lo que siguió fue la batalla épica, en la cual ambos aviones se enfrentaron en cuatro series consecutivas de tijeras rodantes verticales, hasta que el mejor entrenamiento de Cunningham y la potencia de su confiable F-4J prevalecieron y el MiG picó alejándose para cometer un error fundamental de aumentar la distancia y presentar su cola. Los americanos hicieron algo concreto de esta oportunidad. Se abrió en curva siguiendo al avión enemigo, ubicó la mira de sus armas sobre él y exprimió con sus dedos el disparador. El Sidewinder detonó al lado la cola del MiG, el cual no estalló, sino que simplemente voló hacia la tierra. Por muchos años, historias corrieron explicando que el Tte. Cunningham derribó al más grande „as" vietnamita, el „Col. Tumb" ó „Toon". Sin embargo, durante su visita a Vietnam, el Dr. Toperczer no pudo encontrar registros acerca de un hombre con este nombre. Realmente, había muy pocos pilotos en la SRVAF, y se conocían cada otro muy bien desde el entrenamiento y también del servicio conjunto. Aún así, nadie recordaba a ningún „Col. Toon" ó „Tomb" (el nombre „Tomb" ni siquiera existe en la lengua vietnamita), y en 1972 había ningún piloto volando en la SRVAF con el rango de Coronel. También, si la SRVAF hubiese tenido un as con 13 derribos en su crédito, la propaganda norvietnamita ciertamente lo hubiera usado.

Mientras tanto, Cunningham se recuperó del picado, una vez más intentando acumular potencia de esta situación. A su izquierda había aún más MiG-17s, y había comenzado girando hacia ellos cuando una llamada de alerta lo hizo dudar: „Showtime enfile hacia uno-ocho-cero. Derecho!! Tienen un MiG detrás suyo!". El avisador era Matt Connelly, del mismo modo enfilando hacia la costa luego de un exitoso encuentro con cazas enemigos, quien enfatizó el punto lanzando un misil Sparrow sin guiado en la dirección general del MiG. Inicialmente Cunningham quedó extático por la acción de su colega, porque observó como el Sparrow estaba viniendo derecho hacia su avión. Pero, el misil pasó por detrás de su cola y pasó por encima del MiG, y sirvió su propósito de marcar al caza enemigo y lo alejó de Cunningham.

A las 1:06 PM, la batalla aérea sobre Hai Duong estaba terminada, pero aún, dos eventos adicionales le siguieron. Durante su vuelo hacia la costa, el Phantom de Cunningham fue fuertemente dañado por un SAM, y la tripulación fue forzada a eyectarse sobre los costa, para ser rescatada por helicópteros. El ala aérea del Coral Sea estaba ahora acercándose hacia Hanoi, y dos de sus Phantoms escoltas, volados por el Tte.Cdte. Chuck Schroeder y Tte. Ken Cannon, fueron advertidos por Red Crown, que MiGs estaban en la vecindad. Los Phantoms se acercaron y hallaron a un único MiG-17. Schroeder atacó primero, pero fue sobrepasado por maniobras del pequeño avión y tuvo que acelerar para alejarse, mientras Cannon picó desde encima, disparó un Sidewinder y abatió al MiG. Ese fue el último enfrentamiento aire-aire del día.

De todos modos, sería ciertamente interesante escuchar lo que le ocurrió al primer „asesino de MiGs" del día, a saber el Tte. Court Dosé- el cual fue castigado por escoltar a los A-7s - en la mismo la tarde. A las 3:15 PM Dosé y Hawkins escoltaron un par de A-7s del Iron Hand al norte de Hon Gai, cuando el RWR de Dosé mostró signos de un lanzamiento SAM desde el Oeste. Dosé informó al piloto de A-7, pero éste - a sólo 300 metros de distancia - le dijo que su equipamiento no mostraba tales señales. Como la suerte quiso, a la tarde el sol bajo en el cielo hacia el oeste, y sus rayos se difuminaron por un banco de niebla. Repentinamente, Dosé vio dos SAMs, „saliendo de la niebla a nuestras nueve en punto, acercándose a Mach 3." Roló su Phantom hacia atrás y picó intentando sobrepasar en maniobras a los misiles, pero las armas robot corrigieron hacia un nuevo curso de colisión. Dosé se fue hacia afuera e impuso una trepada a máximo G, mientras misiles reajustaban sus trayectorias y continuaron luego hacia el caza. Ahora, los SA-2s estaban demasiado cerca para tomar cualquier otra maniobra evasiva y se acercaban rápido: „Un misil pasó por la nariz, el otro vino sobre mi cabina. Parecía que me impactaría. Aquellos misiles tenían unas cabezas de guerra de 140 kilos, nos dejaron helados. Estaban tan cerca que podía ver las superficies de control moviéndose. Apreté mis dientas y esperé por la explosión. Los esperaba, muy tenso, listo para morir. Y siguieron de largo, ¡no nos tenían ubicados!"


Fuentes: 
- MODERN COMBAT AIRCRAFT: F-4, por Doug Richardson & Mike Spick, Salamander, 1983
- ONE DAY IN A LONG WAR, por Jeffrey Ethell y Alfred Price, Guild Publishing, 1989
- AIR WAR OVER NORTH VIET NAM, por Istvan Toperczer, Squadron/Signal Publicaciones
- MiG-19 in Vietnam, por Istvan Toperczer, WINGS OF FAME, Volume 11


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© Traducción 2007 by EMcL