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lunes, 17 de abril de 2017

SGM: Midway, el punto de quiebre (2/2)

Midway: El punto de inflexión en el Pacífico

Andrew Knighton - War History Online
Parte 1 | Parte 2



El choque de las flotas

Ahora llegaba el turno japonés para las malas noticias, ya que la flota combinada estadounidense fue vista 200 millas de distancia - bien dentro de alcance para lanzar un ataque de bombardero.

Spruance cronometró su ataque con cuidado, esperando a que los japoneses estuvieran retirando sus aviones para abastecerse de combustible. Las primeras tres olas de bombarderos y aviones torpederos de los transportistas estadounidenses aún sufrieron terribles bajas con poco efecto, gracias a los Zeros que defendieron a los transportistas japoneses. Pero por la cuarta onda los Zeros también tuvieron que aterrizar para repostar. Con pocos combatientes enemigos en el aire, los estadounidenses fueron capaces de paralizar a tres transportistas japoneses - el Kaga, el Soryu y el Akagi. Debido a que los aviones japoneses estaban en la cubierta para rearmar y volver a combustible, muchos fueron destruidos donde se sentaron.


El Yorktown



Escena a bordo del portaaviones USS Yorktown (CV-5) de la marina de guerra de los EEUU durante la batalla de Midway, poco después de que ella fuera golpeada por tres bombas japonesas el 4 de junio de 1942. El humo denso es de fuegos en sus tomas, causado por una bomba que punzó Les echó las calderas. Un hombre con un martillo a la derecha probablemente cubra un agujero de entrada de bomba en el ascensor delantero. Observe los cables de engranajes de retención y los elementos delanteros de la empalizada en la cubierta de vuelo; La antena de radar CXAM, el gran estandarte nacional y la antena de balizamiento YE en el tope; 12,7 cm / 38, calibre de 12,7 mm y cañones de 28 mm dispuestos y listos a la izquierda. El crucero pesado USS Astoria (CA-34) es visible a la izquierda.

Mientras esto sucedía, un grupo de bombarderos del Hiryu se dirigían a atacar el Yorktown, volando con seis ceros para el apoyo. Localizados a 46 millas de distancia, la mayoría de ellos fueron abatidos por los combatientes estadounidenses. Pero tres bombas golpearon el Yorktown, golpeando hacia fuera la sala de motor e iniciando los fuegos que amenazaron los suministros explosivos del combustible y de la munición.


El Capitán Elliot Buckmaster y el resto de la tripulación corrió para salvar a Yorktown. Los incendios fueron controlados con grandes pérdidas de vidas. Los ingenieros volvieron a mover el barco. Una bandera nueva enorme de las barras y de las estrellas se levantó sobre la nave.

Pero ahora llegó una ola de torpedos. Una vez más, la mayoría fueron derribados, pero la mayoría no fueron suficientes. Dos golpearon el Yorktown debajo de la línea de flotación. Las luces, el poder y las comunicaciones se apagaron cuando el transportista comenzó a cotizar en el puerto. Por fin, Buckmaster dio la orden de abandonar el barco.

La venganza de Yorktown


Hasta ahora, el transportista japonés Hiryu había logrado evitar los ataques de aviones estadounidenses. Eso estaba a punto de terminar, cuando un avión de exploración vio el portaaviones. Veinticuatro Dauntless, diez de ellos originarios de Yorktown, partieron de la Enterprise, seguidos por dieciséis bombarderos de buceo del Hornet.

Fueron interceptados por Zeros, pero esta vez, la mayoría de los atacantes pasaron. Cuatro bombas golpearon la cubierta de vuelo del Hiryu, encendiendo fuegos que la tripulación no pudo controlar. Los cazas Zero, que se quedaron sin combustible y no tenían donde aterrizar, tuvieron que abandonar el mar.


El hundimiento del Mikuma, un crucero pesado japonés hundido en Midway.

Yamamoto todavía esperaba alcanzar Midway con su fuerza de invasión. Sin la cubierta de los portaaviones, y con los bombarderos americanos que volaban de la isla, su única esperanza de hacer esto con seguridad estaba bajo cubierta de la noche, y él empujó para esto. Pero luego llegó la noticia de los otros transportistas estadounidenses en la zona, y que dos de los cruceros con los que quería bombardear la isla no llegarían al anochecer. A las tres de la madrugada del 5 de junio, dio a regañadientes la orden de cancelar la invasión de Midway.

Secuelas

El Hiryu finalmente fue abandonado y hundido. El Yorktown fue torpedeado por un submarino japonés siendo remolcado a Pearl Harbor, y ella también se hundió.

Los pilotos japoneses habían emparejado a los estadounidenses en el cielo por encima de Midway, pero aún no habían sido capaces de proteger su flota, y así se habían perdido junto con sus transportistas. Los americanos podían permitirse el lujo de construir nuevos portaaviones. La flota japonesa, ahora un fantasma de su antigua gloria, no podía.

Los americanos ahora controlaban los mares, y podían comenzar la sangrienta campaña para retomar las islas dispersas del Pacífico.

domingo, 19 de marzo de 2017

SGM: Midway

Midway 
por Horacio M. Rodríguez 

A fines de 1910 el piloto acrobático Eugene Ely a bordo de un biplano Curtiss efectuó el primer despegue de una aeronave desde la cubierta de un barco. Dos meses más tarde, en otro vuelo experimental, el mismo aviador realizó el primer aterrizaje sobre un navío. La hazaña fue celebrada por los periódicos de la época desde donde comenzó a especularse que aquellos vuelos obligaban a rever las tácticas navales. En efecto, Eugene Ely había demostrado la factibilidad de lo que iba a convertirse con el tiempo en el arma más poderosa que cualquier marina podía poseer: el portaaviones, un barco capaz de transportar aviones de guerra hasta la batalla, lanzarlos contra el enemigo y recuperarlos para volver a atacar una y otra vez. 

Sin embargo, esta revolucionaria máquina de guerra maduraría lentamente. Los almirantes tradicionalistas resistieron la idea y tuvieron que transcurrir más de dos décadas y una guerra mundial para que los diversos experimentos y desarrollos alumbraran el primer portaaviones tal como hoy los conocemos. Finalmente al estallar la II GM, las marinas de las naciones más poderosas ya contaban con estos magníficos buques que alterarían definitivamente los planteamientos de la guerra naval. 

Luego de los fulminantes éxitos conseguidos desde el ataque a Pearl Harbor, los japoneses preparaban la ocupación de Nueva Guinea para extender su dominio sobre el Mar del Coral y así aislar Australia y continuar su expansión en el Pacífico. Era la primavera de 1942 y la batalla que se desarrolló en aquel mar fue la primera en la que se combatió exclusivamente con aviones embarcados sin que los buques adversarios se pusieran en contacto o si quiera se avistasen. Sin embargo, aquel encuentro fue tan sólo el preludio de lo que sería un mes más tarde la gran batalla del Pacífico, el enfrentamiento donde se decidiría el control del Pacífico Central. 
El objetivo era Midway, un atolón en medio del océano donde EE.UU. contaba con un destacamento del US Marine Corps y un aeródromo. Hacia aquella isla se dirigía la mayor flota que jamás se hubiese visto: cinco grupos tácticos al mando del propio comandante en jefe de la Armada Imperial Japonesa, el almirante Isoruku Yamamoto a bordo del enorme acorazado Yamato, con un total de 200 buques entre los que se encontraban 11 acorazados, 8 portaaviones -con más de 300 aviones embarcados-, 22 cruceros y 20 submarinos. Desde bases en tierra operarían además unos 250 aviones. Frente a tan descomunal armada la US Navy sólo pudo oponer dos grupos, la Task Force 17 con el portaaviones Yorktown y la Task Force 16 con los portaaviones Enterprise y Hornet. Las dos flotas, como había sucedido en el Mar del Coral, no llegarían a verse en ningún momento. Todos los ataques y la suerte de la guerra en el Pacífico se desarrollarían en el cielo. 

Del 3 al 6 de junio de 1942 el cielo del Pacífico central se llenó de aviones de reconocimiento, de cazas, de bombarderos en picada y torpederos. A pesar de la desproporción de fuerzas, diversos factores, entre ellos la buena fortuna, volcaron la balanza a favor de los norteamericanos. Los buques japoneses carecían de radar y sus cazas tenían que interceptar a las formaciones descubiertas a simple vista. Los Zero, más veloces y maniobrables que los aviones norteamericanos, encontraron sin embargo adversarios temibles. Los jóvenes pilotos norteamericanos -la mayoría recién salidos de la escuela de adiestramiento- fueron a la lucha guiados por el capitán de corbeta John S. Thach quien supo sacar el mayor provecho posible de sus máquinas utilizando tácticas conjuntas que lograron contrarrestar y hasta superar a los cazas japoneses. 
Hasta media mañana del 4 de junio el almirante Yamamoto estaba bastante satisfecho: los norteamericanos habían demostrado una agresividad extraordinaria, pero sus buques habían logrado rechazar siete oleadas de ataque sin sufrir ningún daño. El almirante estaba seguro de tener la victoria entre sus manos. Sin embargo, mientras buena parte de sus aviones aterrizaban y eran febrilmente reabastecidos con torpedos para que atacaran ahora a la flota americana, los bombarderos en picada Dauntless provenientes del portaaviones Enterprise se precipitaron desde 5 000 metros de altura, atravesaron el fuego antiaéreo de los buques de escolta y lanzaron sus bombas. Dos portaaviones -el Akagi y el Kaga- quedaron envueltos en llamas. Era el comienzo del fin. 
La batalla de Midway fue uno de los enfrentamientos decisivos de la historia, un revés que eliminó súbitamente la aplastante superioridad aeronaval de los japoneses, factor esencial para que los norteamericanos continuaran con éxito la guerra en los inmensos espacios del Pacífico. Los japoneses perdieron allí cuatro portaaviones, un crucero pesado y más de 330 aviones con sus tripulaciones. Los norteamericanos por su lado perdieron sólo un portaaviones, un destructor y 179 aviones. La aviación naval japonesa ya nunca se sobrepondría a la pérdida de la mayoría de sus pilotos más expertos y aunque lucharía con determinación -e incluso con fanatismo- resultó evidente que la marea baja había comenzado ya para el Imperio del Sol Naciente. 
Más de treinta años después de aquellos días y coincidiendo con el bicentenario de la independencia de EE.UU., se estrenó en ese país Midway, superproducción fílmica que examina con rigor histórico los avatares de aquella batalla. Minuciosa y ecuánime en el relato de los hechos, la película cuenta con abundante material documental y resulta de gran interés para el aficionado a la aviación. El film cierra con las palabras del almirante Nimitz, comandante en jefe de la Armada de los Estados Unidos: "¿Fuimos mejores que los japoneses o tan sólo más afortunados?" Nimitz se interrogaba cuando aún se escuchaban los ecos de la batalla y todavía quedaban muchas más por librarse. Tres años de lucha lo separaban de la victoria definitiva. 

Aeroespacio

domingo, 26 de febrero de 2017

SGM: Midway, el punto de quiebre (1/2)

Midway: El punto de inflexión en el Pacífico

Andrew Knighton - War History Online
Parte 1 | Parte 2


Pintura que representa un avión torpedero Douglas TBD-1 Devastator de la US Navy que hace un ataque contra un portaaviones japonés en la batalla de Midway, el 4 de junio de 1942. (Museo nacional de la marina de guerra de los EEUU de la aviación naval / Wikipedia)


La Batalla de Midway (3 al 7 de junio de 1942) fue el encuentro más decisivo en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Un enfrentamiento entre las marinas americanas y japonesas, vio a los estadounidenses venganza por los barcos perdidos en Pearl Harbor y cambiar la marea de la guerra. Después de Midway, la expansión japonesa terminó y los estadounidenses comenzaron la campaña de salto de islas que haría retroceder a las fuerzas japonesas hasta sus islas.

El Plan Japonés

En junio de 1942, el almirante Yamamoto, comandante de la armada japonesa, se concentró en empujar la flota estadounidense. Mientras que indeciso, la batalla del mar coral había detenido el avance japonés en el puerto Moresby, haciendo a los americanos un obstáculo verdadero a la extensión.

Además de esto, la flota estadounidense había golpeado el continente japonés el 18 de abril, con la incursión de Doolittle. Aunque los bombarderos que hicieron este ataque no pudieron regresar a sus barcos, demostraron el alcance de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos a través de los transportistas navales.

Yamamoto decidió ampliar el perímetro exterior de la flota tomando Midway Island. Esto proporcionaría un punto de parada para nuevos ataques a Pearl Harbor, y si Pearl Harbor pudiera ser tomado entonces los Estados Unidos serían expulsados ​​del Pacífico occidental. Esto era algo más que mera expansión: se trataba de dispersar lo que quedaba de la flota enemiga.

Para lograr esto, Yamamoto dividió su flota en dos, con transportes de tropas y una flota de transportistas que se acercaban desde diferentes direcciones.


La respuesta americana



SBD 8-B-11 en USS Hornet

El almirante Nimitz, a cargo de la flota estadounidense, tenía algún concepto de lo que estaba enfrentando. Los agentes de inteligencia habían roto los códigos japoneses, por lo que pudo leer algunas de las órdenes de sus oponentes. Reunió a sus fuerzas para defender Midway.

Los barcos que reunió se dividieron en dos grupos de portadores. Uno, bajo el Almirante Spruance, contenía dos portaaviones: el Hornet y el Enterprise. El otro, bajo el Contraalmirante Fletcher, tenía en su corazón un solo portador - el Yorktown. Muy dañada en la Batalla del Mar de Coral, la Yorktown había recibido 48 horas de reparaciones frenéticas para hacerla digna de batalla.

Llegada a Midway


Atolón de Midway

El 3 de junio, un barco volador estadounidense descubrió la fuerza invasora japonesa a 700 millas de la costa oeste de Midway. Los bombarderos de la Fortaleza Voladora fueron enviados, pero cuando llegaron a la flota japonesa, se les agotó el combustible. Con el fuego antiaéreo disparando a su alrededor, arrojaron apresuradamente sus bombas, golpeando sólo, el agua abierta.

Temprano la mañana siguiente, llegaron malas noticias. Otro barco volador había visto la segunda flota japonesa, la que estaba centrada alrededor de portaaviones, cientos de millas más cerca que la fuerza de invasión.

Los aviones de la base estadounidense en Midway se enfrentaron con los de la flota japonesa, cuando las dos partes trataron de bombardearse. Los cazas ágiles de Zero dieron a japoneses la ventaja, y los americanos sufrieron pesadas pérdidas en las primeras peleas de perros.

lunes, 28 de noviembre de 2016

SGM: Sobreviviente de Pearl Harbor cuenta detalles del ataque



El sobreviviente de Pearl Harbor recuerda a los bombarderos "sonriendo y saludando" desde los aviones
Por Donald Stratton - New York Post
Donald Stratton era un joven de 18 años de Red Cloud, Nebraska, cuando se unió a la Armada en 1940 - y se encontró en el frente de la historia.



Horas después del amanecer, el 7 de diciembre de 1941, el Seaman 1st Class Stratton se encontraba a bordo del USS Arizona en Pearl Harbor, frente a la costa de Honolulu, Hawaii, cuando Japón lanzó su ataque aéreo. Estaba a sólo 500 pies de distancia de donde una bomba golpeó el barco.

Tan implacable fue el ataque furtivo en Pearl Harbor que en sólo dos horas 2.403 estadounidenses murieron. Stratton habría estado entre los 1.177 compañeros de asalto de USS Arizona - de 1.511 a bordo - que perecieron, si no por un escape de clavos a un barco vecino.

Ahora, de 94 años, reside en Colorado Springs, Colorado, con su esposa de 66 años (tienen cinco nietos y cinco bisnietos).



A medida que el 75 aniversario del bombardeo se acerca, Stratton cuenta su historia épica en las memorias “All the Gallant Men” (William Morrow) - y lo comparte con The Post Michael Kaplan.

La mañana del 7 de diciembre de 1941, parecía como cualquier otra. Trabajamos un poco y comimos chow. Cogí algunas naranjas para traer a un amigo mío que estaba en la bahía enferma. Luego salí a la cubierta y vi a algunos marineros congregándose en el lado de estribor del barco. Estaban mirando al otro lado del agua en la Isla Ford, un islote en el centro de Pearl Harbor, y estaban gritando - los aviones con la insignia japonesa Cero estaban atravesando el cielo.

-¡Oh, demonios, son los japoneses! -gritó alguien. Están bombardeando la torre de agua en la isla Ford.

Vimos la caída de la torre y los aviones en la pista de allí estallaron en llamas.


Donald Stratton tenía 18 años cuando se encontró bajo ataque en Pearl Harbor. Él tiene 94 años. Foto: Folleto; Ryan Dearth

Un anuncio se produjo en el sistema de mensajes públicos del buque: "Man tus estaciones de combate! ¡Esto no es un ejercicio!

Era sorprendentemente tranquilo, con todo el mundo haciendo lo que habían sido entrenados para hacer.

Corrí hasta cinco escaleras para llegar a mi estación de batalla, "el director" - una percha cubierta, a unos 60 pies sobre la cubierta. Yo era un espectador de las armas antiaéreas. Mi trabajo era conseguir un alcance en donde estaban los aviones para poder derribarlos. Pero todo el infierno se estaba soltando en el cielo, y estábamos sentados. Había tan malditos aviones, tan cerca que podía ver a los pilotos sonriendo y saludando. Estaban haciendo su trabajo, pero pensé que eran un agujero!

Tratamos de disparar los aviones, pero nuestros proyectiles antiaéreos no podían alcanzar lo suficiente. Los vi explotar antes de golpear los ceros. Vi torpedos que venían hacia Battleship Row; Había una bola de fuego en el USS Pennsylvania y el Oklahoma había sido volcado. Seis de los acorazados de Estados Unidos habían sido dañados y cuatro de ellos estaban hundidos; Todo dicho, 19 barcos fueron dañados o destruidos. El aire olía a aceite quemado, y el agua estaba ardiendo por todo el combustible que se había derramado.

Cuando cada bomba nos golpeó, el Arizona se estremeció y parecía al borde del colapso. Entonces el grande golpeó. Los japoneses tuvieron suerte. Una de sus bombas de 1.700 libras golpeó un área de almacenamiento que contenía 1.000.000 libras de munición y 180.000 galones de gasolina de la aviación. Eso estaba a 500 pies de distancia de mí, y me sacudió completamente con el golpe.

Mi cuerpo estaba quemado, mis manos estaban a piel cruda, y yo estaba enfocado en la supervivencia. Nunca pensé en no hacerlo.
Una serie de explosiones ensordecedoras se fue. Había 110 pies de la nave que se voló. La torre número uno voló en el aire y aterrizó duro en la cubierta. Una bola de fuego - alimentada con munición y gasolina - de repente se fue 800 pies en el aire. Se disparó a través de mí y muchos otros. El setenta por ciento de mi cuerpo fue quemado: Mi camiseta quedó envuelta en llamas y quemó mi torso; El pelo en mi cabeza fue quemado lejos; Mis piernas sufrieron graves daños. De alguna manera, perdí parte de la oreja. Pero mi auto-preservación se inició, y no podía pensar en morir como una opción.

Otros lo tenían mucho peor. Abajo, en la cubierta inferior, vi a los hombres literalmente en llamas. Allí estaba tan caliente que salté de un pie al otro, agradecido por un alivio momentáneo.

Todo el barco estaba en llamas. Las escotillas se habían abierto y perdimos a 1.177 hombres ese día. Podría haber sido uno de ellos, si no por un gran, heroico hombre con el nombre de Joe George.

Su rango era compañero 2 de Boatswain Mate en el USS Vestal. A través de humo y llamas, lo vi sentado a 70 pies de distancia en la cubierta del Vestal, que también había sido golpeada y tenía fuegos propios. Joe estaba en el proceso de cortar las líneas que unían su nave a la nuestra para que la Vestal pudiera ser llevada al mar abierto. Entonces vio a seis hombres antiaéreos en el director. Él optó por desobedecer órdenes de un superior y el riesgo de la corte marcial mediante el lanzamiento de una línea ponderada de plomo a nuestra manera.


El USS Arizona Photo: Folleto

Los seis de nosotros pasamos la mano a través de la línea y por encima del agua inflamada. Mi cuerpo estaba quemado, mis manos estaban crudas, y yo estaba enfocado en la supervivencia. Nunca pensé en no hacerlo. Seis de nosotros tuvimos nuestras vidas salvadas por Joe George. Nos reunimos para que recibiera una Medalla de Honor por su valor, pero, lamentablemente, nunca sucedió. Debido a que desobedeció una orden directa para cortar las líneas, la Marina no vería en forma para darle el reconocimiento que creíamos que se merecía. Sólo recibió una medalla menor.

Después del ataque, pasé 10 meses hospitalizado en Hawai y California. Cuando llegué a la escala en el hospital, yo era 92 libras, la mitad de mi peso corporal desde el día en que me alisté. Pasé tanto tiempo en la cama que cuando traté de estar de pie, mis pies sólo colgaba; Habían dejado de trabajar. No hubo reacción muscular. Tuve que aprender a caminar de nuevo. Todo había desaparecido. Incluso mis huellas digitales se quemaron. Mi mamá quería visitarme, pero le pedí que no lo hiciera. No quería que me viera en tan malas condiciones.


Donald Stratton (a la derecha) visto aquí con otros sobrevivientes de Pearl Harbor. Foto: Folleto

Mi piel era tan tierno que si alguien me tocaba mientras dormía, reaccionaba de una manera extrema, a veces lanzando un puñetazo! En una ocasión, los doctores pusieron gusanos en mi carne y los cubrieron con vendajes. La razón era simple: los gusanos comen carne muerta, y yo tenía mucho de ella.

Pero la curación fue más lenta de lo que los médicos esperaban que fuera. Temiendo que mi brazo izquierdo no sanara en absoluto, los médicos querían amputarlo. Le dije: "No, no me cortarás el maldito brazo. Preferiría que estuviera ahí, que no lo hubiera visto. "Durante los siguientes años, recuperé el uso del 100 por ciento del brazo.

A través de todo esto, reconocí que necesitaba volver a estar saludable. Seguí caminando, nadando en la piscina del hospital, vadeando en el jacuzzi, trabajando para recuperar mis fuerzas.

En septiembre de 1942, recibí un alta médica y se consideró no apto para el combate. Salí del hospital y regresé a Nebraska. Mi familia lloró cuando me vieron, pero no preguntaron qué pasó en el Arizona. Traté de adaptarme a la vida en Red Cloud. Conseguí un trabajo de transporte de trigo en los campos y trabajé como camarero en la taberna de mi padre, pero vi que todos los jóvenes de la zona habían entrado al servicio.

Yo quería volver.

No puedo decirte lo que me hizo querer volver a enlistarme, pero lo hice. Estoy seguro de que ayudar a mi país fue parte de ello. Estoy seguro de que conseguir venganza pasó por mi mente varias veces también.

Después de más de un año en casa, convencí a la junta de borrador para que me devolviera y pasé por el campamento de entrenamiento por segunda vez. Me enviaron al Pacífico Sur en un destructor. En el camino, pasamos por Pearl Harbor, y vi el Arizona, completamente destruido.

Miré el vaso y pensé en los más de 1.100 hombres que perecieron. Seguí pensando en cómo dieron sus vidas por nuestro país.


Donald Stratton muestra las medallas que le otorgaron. Foto: Ryan Dearth

Esta vez estuve allí para la Batalla de Okinawa en la primavera de 1945 - 82 días de infierno. Los kamikazes japoneses llegaron hasta nosotros con la única intención de volar uno de sus aviones a uno de nuestros barcos. Recuerdo que uno se acercaba a mí. Si hubiera golpeado, habría muerto. Por suerte, se perdió y se estrelló contra el agua. Un centenar de nuestros buques fueron destruidos o dañados.

En julio de '45 recibí permiso del combate y fui a San Diego a asistir a la escuela de hidráulica eléctrica. El próximo mes, bombas nucleares fueron lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki. Cuando ocurrió, pensé que íbamos a volver a los japoneses. Sentí alivio.

Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que los japoneses estaban haciendo su deber de la manera que estábamos.

En este momento, sin embargo, quiero que Estados Unidos sepa lo que pasó en Pearl Harbor - no creo que mucha gente lo piense más - y reconocer que, en este mundo, incluso en Estados Unidos, cualquier cosa puede suceder en cualquier hora.


jueves, 26 de diciembre de 2013

Oriente Medio: La crisis de El Líbano y Jordania de 1958

El Líbano y Jordania, 1958 

Contribución de Tom Cooper, con Ray Kolakowski (CO VF-62 en 1958) 
Traducción: EMcL

En 1958 los EE.UU. y el Reino Unido intervinieron en el Líbano y Jordania, respectivamente, desplegando contingentes de tropas para apoyar a los gobiernos locales pro-occidentales. Estas dos situaciones de emergencia se produjo poco antes de la crisis de Taiwán, y uno de ellos demostró el valor de las grandes portaviones de la Marina de los EE.UU. más allá de cualquier duda. 

La crisis de Suez en 1956, así como la creciente influencia soviética en los países que antes estaban bajo control británico o francés resultó con un compromiso de los EE.UU. más importante en el Oriente Medio. Hasta finales de 1950 esta parte del mundo no pertenecía a los campos de batalla de la guerra fría: eso iba a cambiar en los años siguientes, sin embargo. De hecho, la administración de EE.UU. y el Congreso se apresuraron a reconocer los signos de los tiempos, y ya en marzo de 1957, documentos sobre la llamada "Doctrina Eisenhower" fueron preparados y distribuidos, según la cual los EE.UU. iba a ofrecer ayuda, así como el apoyo militar a sus aliados en la zona. 

Los estados y las naciones locales, sin embargo, fueron en general poco a todos los interesados en participar en la Guerra Fría, y más bien en su propio negocio: si había similitudes en los intereses y la política entre ellas y la URSS - o entre éstos y los EE.UU. , para el caso - a continuación, estos eran más bien una coincidencia que otra cosa. Egipto fue un ejemplo perfecto de esta situación: el país ciertamente no era comunista, e incluso los intentos posibles del presidente Nasser de introducir un sistema socialista fracasado miserablemente, arruinando una buena parte de la economía local. 

Sin embargo, debido al hecho de que ninguna de las potencias occidentales estaba listo para suministrar armas que El Cairo consideraba necesario que para su lucha contra Israel, Nasser se vio obligado a cooperar con los soviéticos en ese momento. Moscú se acopló con entregas de armas y municiones baratas con influencia política, sin embargo, por lo que los efectos específicos no se pudieron evitar. Por supuesto, la influencia comunista en Egipto fue algo que estaba directamente enfrentada a los regímenes monárquicos en Jordania, Irak y Arabia Saudita. Más aún, la ola de panarabismo iniciado por la supervivencia de Nasser durante la Crisis de Suez, en 1956, era algo que ninguna de las tres casas árabes reales ni ninguno de los llamados "superpoderes" podía tolerar: se promovió la aparición de los movimientos nacionalistas en otros países árabes, todos los cuales fueron ferozmente anti-establishment gobernante pro-occidental. En la mayoría de los casos las potencias occidentales no fueron capaces de reaccionar en respuesta a las revueltas motivadas por ideas pan-árabe: en dos, sin embargo, exactamente lo contrario fue el caso. 

A pesar de la derrota en 1956, la posición de Nasser fue pronto mucho más fuerte que antes. Ya el 21 de noviembre de 1956, la Unión Soviética comenzó a entregar nuevos MiG-15 de Egipto. En marzo de 1957 otros 50 MiG-17 fueron entregados a bordo de varios buques de Rumania, y en abril la Fuerza Aérea egipcia era dos veces tan grande como lo era antes de la crisis de Suez. La Marina egipcia se vio también reforzado por dos submarinos de clase Whiskey. Influenciado por la agresión anglo-francesa contra Egipto, el 15 de noviembre 1956, también varios estados árabes firmaron un pacto de defensa con El Cairo. Muy pronto, incluso el pro-occidental rey de Jordania pidió a las tropas británicas que abandonaran su país: el 14 de febrero de 1957 un acuerdo entre Amman y Londres se firmó, según la cual el último contingente de tropas británicas iba a abandonar el país dentro de seis meses.

La influencia de Egipto y la Unión Soviética no tardaron en aparecer fuertemente en Siria también. Originalmente "entregado" junto con el próximo envío grande de MiG-17 para la Fuerza Aérea de Siria, en enero de 1957, esta influencia se vio reforzada por la visita de varios buques de guerra soviéticos - liderada por el crucero de Zhdanov - en el puerto de Al-Ladhiqiyah. A finales del año Egipto y Siria llegaron a un acuerdo para formar la República Árabe Unida: desde los tiempos de Egipto y Siria, las Fuerzas Aéreas que se conoció como la República Árabe Unida de la Fuerza Aérea (UARAF). 

En mayo y junio 1958 la propagación disturbios en el Líbano, un país que se independizó de Francia en 1946, y la situación pronto hirvió en una guerra civil. Casi al mismo tiempo el rey Hussein de Jordania tuvo que desplegar su ejército con el fin de sofocar las revueltas en su país. Por último, el 15 de julio se produjo un sangriento golpe de Estado en Irak, instigadas por el ejército dirigido por el general Kassem, que eliminó al rey Feisal II y el gobierno pro-occidental del primer ministro Nuri casi antes de que la noticia llegó a Londres y Washington. 

La primera intervención de la Sexta Flota 
A principios de 1958 hubo primeras protestas contra la política pro-occidental de la Presidente Maronitico-cristiano Chamoun: originalmente, los musulmanes en Trípoli se rebelaron contra sus declaraciones anti-egipcias durante la crisis de Suez, pero con el tiempo de los disturbios se extendieron a Sidón, Beirut y, a continuación Balbek, y pronto las tropas sirias cruzaron la frontera en un intento de apoyar la sublevación. 

El presidente Chamoun movilizó el ejército libanés y en junio hubo intensos combates alrededor de Trípoli y Beirut. La situación culminó después del golpe de Estado en Irak y, a continuación Chamoun pidió ayuda a los EE.UU.. 

A diferencia de Gran Bretaña y Francia durante la crisis de Suez, EE.UU. demostró ser capaz de una reacción casi inmediata. Desde 1946, es decir, tenían una formación especial de la Marina de los EE.UU. desplegados en el Mar Mediterráneo con el único propósito de presentar y defender los intereses de EE.UU.. Esta formación, denominada Sexta Flota, por lo general consiste de por lo menos dos grupos de batalla de portaaviones y tres formaciones de anfibios, al menos uno de los cuales era casi permanentemente en marcha en algún lugar entre Chipre, Grecia y Malta. Como tal, la Sexta Flota fue un medio perfecto para las intervenciones militares. En este caso, se ordenó a mover todas las fuerzas disponibles hacia el Líbano tan pronto como sea posible, y luego ayudar a evacuar a unas 2.500 ciudadanos de los EE.UU. desde el Líbano, antes de ayudar a restablecer la paz y la seguridad en el país. 

Apenas 27 horas después de la llamada de ayuda de Beirut, el 15 de julio 1958 en torno a 17.00 los primeros de los 1.700 infantes de marina desde el 2 º Batallón Regimiento de Marina segundo bajaron a tierra a unos ocho kilómetros al sur de Beirut. En sólo una hora, el Aeropuerto Internacional de Beirut ya estaba bajo su control, mientras que el FJ3s y F2Hs de la Essex cerraban el espacio aéreo sobre la capital libanesa. Varios destructores de la Sexta Flota se colocaron frente a la costa para actuar como apoyo de la artillería - si es necesario. 

Dentro de los dos días siguientes la 6º Flota concentrada no menos de 70 buques en el Líbano, incluyendo las portaviones USS Essex (CV-9) y el USS Saratoga (CV-60). 

 
USS Essex como se ve en 1957 - apenas un año antes de que el buque se involucrara en la intervención de EE.UU. en el Líbano. De interés es la "cubierta en ángulo", instalado, mientras que el barco fue reconstruido por el SCB-125 planos (sobre la base de la denominada "Charlie 27" de diseño), entre marzo de 1955 y Marzo de 1956. (A través de Tom Cooper) 

Respuesta Urgente 
El USS Essex estaba anclado en el puerto de El Pireo, en Grecia, desde hace varios días, con una buena parte de la tripulación con permiso cuando la orden de avanzar vino. En el barco había aviones de la ATG.201 a bordo, incluidos los F2H Banshees de la VF-11 y FJ-3M Fury de la VF-62, así como VA-83 con A4D-2 Skyhawks, VA-105S con TDA-6 Skyraiders, y VAH-7 con bombarderos AJ-2 Savage. Alrededor de las 04:00 horas el 15 de julio de 1958, la tripulación de la nave fue despertado por los ruidos de tirada del ancla y puesta en marcha poco después. Este vino tan de repente, que muchos oficiales y hombres con permiso no tuvieron la oportunidad de volver a la nave. Por lo tanto, mientras USS Essex iba de salida del puerto helicópteros de la nave fueron a recogerlos y llevarlos a la nave. Esta operación se hizo en el mayor tiempo posible, sin embargo, al final, 27 oficiales y 81 soldados quedaron atrás en Grecia. 

Tan pronto como las cosas se calmaron, hubo una reunión clave del ATG.201 con sus oficiales y los buques de compañía. Se les dijo que el buque USS Essex había encargado de proporcionar cobertura de combate a una fuerza de asalto marina que estaba programado para ir a tierra en Beirut por la tarde. Los aviones lógico que esta tarea se fjs de VF-62 y F2Hs de VF-11. Ray Kolakowski, a continuación, CO del VF-62 "Boomerangs", recordaba: 

- Los comandantes de Escuadrón de ambas unidades se les dijo que preparar dos divisiones para llevar a cabo la misión asignada. Estábamos demasiado lejos para ser capaz de hacer esto sin repostar. Se nos dijo que Washington había hecho arreglos para que nuestro abastecimiento de combustible en el Base Akrotiri de la Royal Air Force, en Chipre. A partir de ahí tendríamos suficiente combustible para continuar con el Líbano, la cobertura de los desembarques, el retorno a Chipre para repostar y volver a Essex.

Nuestro programa fue elaborado para que pudiéramos llegar a Beirut en el tiempo señalado. El vuelo de Essex a Chipre sin complicaciones y tan pronto como llegué le pregunté a ver y fue llevado a la oficina del Comandante de la Base. Dijo que se sorprendió al ver Marina de los EE.UU. los aviones que aterrizan en su campo y en el punto de vista de la situación que no sabía si debía saludarnos o arresto nosotros.

Le dije lo que sabía acerca de la situación - las medidas que se nos dijo que Washington había hecho - y finalmente accedió a repostar, y proporcionan energía para conseguir nuestros aviones comenzó. Estábamos poco tarde, cuando nos fuimos, pero nos las arreglamos para hacer esto y se encontraban en nuestras posiciones patrulla de combate aéreo, cuando los marines desembarcaron.

Desde nuestro punto de vista se trataba de una misión sin incidentes. Estuvimos allí sólo en caso de que algunos aviones hostiles debe elegir a intervenir en los desembarques de Marina. Un objetivo secundario era "mostrar la bandera". El Presidente del Líbano el apoyo de EE.UU. y nuestros aviones pudo ser visto por más gente que podía ver las descargas.

Continuamos para volar misiones diarias sobre el Líbano hasta que nuestra misión se dio por concluido, en agosto de 1958.
 

Sin darse cuenta de los problemas políticos que rodean toda la operación, los volantes del USS Essex, de hecho, aumentaron su área de operaciones en los días siguientes, en demostración de la energía fuerte, como Ray Kolakowski recuerda: 

- A bordo del portaviones no estaba al tanto de los problemas políticos que pueden haber existido. Recuerdo que en el segundo o tercer día en la estación estaba dirigida a volar mi escuadrón entero de la mitad del Mar Muerto, de norte a sur, a baja altura. Creo que volaba a 500 pies ... 

 
Este FJ-3M Fury de la FV-62 ("Boomerang") estaba basabo a bordo del USS Essex en el verano de 1958. Esta unidad estaba bajo el mando del Cdr. Ray Kolakowski en el momento. Para su primera operación en apoyo de los desembarques en el Líbano, los cazas de la USN tuvieron que aterrizar en la BAM Akrotiri de la RAF y repostar allí - inicialmente con bastante sorpresa de los británicos, que parecen no haber sido informado de un acuerdo entre Washington y Londres en tiempo . (Ilustraciones de Tom Cooper) 

Participación del Saratoga 
El otro portaviones de la Marina de EE.UU. fue enviado hacia el Líbano fue USS Saratoga, un nuevo barco - y sólo el segundo "superportaviones" jamás hecho. En la mañana del 15 de julio de 1958, el barco estaba en el Mediterráneo occidental: demasiado lejos para cubrir el desembarco en el Líbano. El Essex por lo tanto tuvo que trabajar solo. Sin embargo, por razones completamente claras USS Saratoga llamó la atención de mucho público en el momento. Gracias a un artículo publicado en la revista Newsweek que parecía que el buque USS Saratoga estaba cubriendo los desembarques, mientras Essex ", llegó a todo vapor con refuerzos". Exactamente lo contrario era realmente el caso, pero muchas publicaciones posteriores citada revista Newsweek. 

En el momento de la USS Saratoga llevaba F8U-1 Crusaders de la FV-32 - la primera unidad equipada con el tipo - y F3H-2N Demons de la FV-31. Ambas unidades funcionan como parte de la compañía aérea del grupo 3 (CAG-3), que también consistió en VA-34 (con A4D Skyhawks-1), IL-35 (con AD-6 Skyraiders) VAH-9 (con A3D-2 ), y VFP-61 (con F9F-6P Panthers). 

De acuerdo con sus tareas-SIOP (SIOP = Individual Interservice Operative Plan; un plan para una guerra nuclear contra la URSS), ambas compañías permanentemente ocupado varios Skyhawks A4D de la VA-34 y VA-84 armados con bombas nucleares - y listo para codificar a corto plazo. Sin embargo, tenían ahora para preparar un gran número de cazas y bombarderos de combate para el vuelo de patrulla de combate aéreo sobre el Líbano, por lo que podían garantizar que no podía intervenir otras potencias extranjeras. A pesar de tener unos 160 aviones de combate a bordo, ambos portaviones fueron por lo tanto aún más reforzado por aviones adicionales. Más F8U Crusaders, por ejemplo, fueron enviados desde la Costa Este de EE.UU. a la USS Saratoga, volando a través de las Azores a Lyautey, en Marruecos, y luego directamente a los portaviones. Para una unidad equipada con un nuevo tipo, el VF-32 había un crucero de gran éxito: en el plazo de 23 días de operaciones fuera del Líbano, los pilotos acumulado 1295 horas de vuelo sin un solo accidente. 

Muy pronto, las unidades de aviación naval de la 6 ª Flota de la costa del Líbano no sólo para establecer el control de las fronteras del Líbano (hubo cierta preocupación de que los israelíes podrían intentar atacar el sur de Líbano), sino también para reclamar una superioridad aérea total sobre Líbano: no hay otros militares en todo el Oriente Medio podría competir con su potencia de fuego en el momento. 

 
El F8U Crusader también era un interceptor de nuevo en 1958: el VF-32 tiene sus primeros Cruzados apenas un año antes del estallido de la crisis en el Oriente Medio. Sin embargo, este destacado caza se desarrolló rápidamente para el servicio de soporte y de demostrar su valía fuera de Líbano, los pilotos del VF-32 con el tiempo la acumulación de horas menos, pero no hay 1.295 vuelos durante esta emergencia, en julio y agosto de 1958. Tenga en cuenta las marcas de color especial en el F3H arriba y el F8U aquí, cada uno que es de especial significado. Las reglas oficiales de la USN en el momento especificado números de estricta aeronaves y colores de acabado para ser utilizada por cada unidad se embarcaron en un portaaviones. Por ejemplo, la primera unidad en cada Grupo de Líneas Aéreas (CAG) tuvo que designar a sus aeronaves con series de 101 y para arriba, y había Insignia Rojo como el color de acabado (como en la VF-31 es del demonio más arriba). Durante el crucero de 1958 a bordo de USS Saratoga, VF-32 fue la segunda unidad en el CAG, y por lo tanto tuvo que designar a sus aeronaves con series de 201 y para arriba, y el color naranja-amarillo del ajuste. Curiosamente, a pesar de estas normas fueron olvidados en gran parte durante la guerra de Vietnam, tanto en el VF-31 y VF-32 fueron para mantener sus colores (rojo y amarillo, respectivamente) de los años 1950 y 1960 en sus marcas hasta hoy. (Ilustraciones de Tom Cooper) 

El 16 de julio el sexto Batallón de la 3 ª Brigada de Marines fue enviado al AI de Beirut a bordo de transportes C-124 del MATS, seguido de 1.750 paracaidistas de la 24 ª Brigada Aerotransportada del Ejército de EE.UU., trajo a bordo de transportes C-130 de la 322a División Aérea de Alemania (curiosamente, en el momento no hubo mayores problemas diplomáticos, porque de los derechos de sobrevuelo de los diferentes países en Europa, incluso si el cielo de la neutral Austria se (mal)utilizaban por la USAF). Los desembarques finales se produjeron el 18 de julio, cuando el 1er Batallón de la octava brigada de marina llegaron directamente a Beirut. Dos días después, el Ejército de los EE.UU. había 8.000 tropas de la Infantería de Marina y cerca de 6.000 infantes de marina en y alrededor de unos 20 kilómetros de ancho y 16 kilómetros de cabeza de puente en el interior y alrededor de la capital libanesa. 

 
Imágenes de las aeronaves USN de la década de 1950 y comienzos de 1960 rara vez se ven fuera de las publicaciones especializadas, y por lo tanto las marcas llamativas de la Aviación Naval de EE.UU. de estos tiempos en gran parte desconocida del público. Lo mismo puede decirse de combate y varios tipos de cazabombardero que entraron en servicio con la USN en el momento. Este F3H-2N Demon de la VF-31 (véase la insignia del escuadrón "El Gato Felix" en la parte superior de la aleta) fue también uno de los interceptores más modernos del mundo, sólo por ejemplo, equipado con radar Hughes APG-51A, cuatro misiles Sidewinder y una capacidad limitada para cualquier tiempo. Es la potencia de fuego potencial, por tanto importantes, especialmente cuando se compara con el hecho de que en el momento de la Fuerza Aérea Soviética (y varias fuerzas aéreas de Oriente Medio también) era todavía en gran parte equipada con el MiG-17s, mientras que las versiones posteriores del Demon estaban armados con AIM-7C Sparrow también! Aunque plagado de problemas tempranos con el motor durante el servicio, con el tiempo la F3H se desarrolló en un avión muy fino y potente. Durante la crisis del Líbano el VF-31 se llevó la peor de las tareas de intercepción - junto con el VF-32 (ver abajo). (Ilustraciones de Tom Cooper) 

La USAF se ha activado también para la intervención en el Líbano, y el aeropuerto de Adana en Turquía se convirtió en el principal centro de una concentración de unos 150 combatientes de táctica en estos días, entre ellos cuatro escuadrones de la 354 ª TFW - originalmente destinado en la Base Aérea de Myrtle Beach - equipado con F-100Ds, que participaron en los ejercicios en realidad extendida en las implementaciones de largo alcance con la ayuda de reabastecimiento en vuelo. En otro campo de aviación turca, en Incrlick, también cinco RF-101Cs del TRS 18 (Shaw AFB) estaban estacionados, seguido de un número de B-57Bs de la BG 345a de la Base Aérea Langley. 

Tal concentración de fuerzas parece necesaria porque en 1957 los sirios comenzaron a construir un nuevo aeródromo grande cerca de Palmira, y también enlargened varios aeródromos existentes - todo con la ayuda soviética. Se esperaba que los soviéticos o los sirios podrían tratar de intervenir también. 

La reacción británica 
Jordania se vio en gran medida por el golpe de Estado en Irak: un principio, estaba previsto que estos dos países - tanto rulled por los Reyes de la familia de la Hachemita - se convirtiera en un sindicato. Poco después del golpe de Estado en Bagdad, sin embargo, también hubo un intento de golpe de Estado en Ammán: el rey sobrevivió, pero él sentía que había una necesidad de ayuda desde el exterior y el 16 de julio en Londres recibió una solicitud correspondiente. Al igual que en los EE.UU. los británicos respondieron wihin el menor tiempo posible: ellos, sin embargo, no tenía fuerzas similares en el área más. 

En la madrugada del 17 de julio 200 soldados de los 2 Batallón de Regimiento 16 Párrafo fueron llevados a Amman por Hastings transportes del Escuadrón N º 70. Esta pequeña fuerza fue inicialmente muy aislados a continuación, los israelíes no permitiría que ninguna de aviones británicos de utilizar su espacio aéreo. Bajo la presión de los EE.UU., sin embargo, la situación cambió. Además, los cazas del USS Saratoga y Essex también fueron enviados a patrullar el espacio aéreo de Jordania, y la escolta de transportes adicionales RAF que para el día siguiente trajo 2.200 soldados de los 16 Párrafo a Amman, junto con algunos artillería ligera. 

En ese momento, los cazas del VF-62 del USS Essex seguían patrullando al este de Chipre, donde se encontraron varias veces con Hunters de la RAF de BAM Acrotiri, como Ray Kolakowski recuerda: 
- El único avión que yo recuerdo haber visto eran Hunters británicos de Chipre. Con frecuencia nos metiamos en peleas de perros amistosos con ellos. Cuando dejamos de verlos por unos días, hice un pase a baja altura sobre su pista de aterrizaje y dejó caer una nota en efecto diciendo: "Nos han echado de menos aquí. Sin duda, el poderoso cazador (Hunter) no le tiene miedo a la furia (Fury)!" A la mañana siguiente estaban en el cielo otra vez .... 

Refuerzos adicionales fueron llevados al mismo tiempo a Chipre, donde fue entregado un equipo más pesado por C.2s Comet del Escuadrón Nº 216, Shackletons de los Sqns 42 y 204, y Beverleys del Escuadrón Nº 84. En total, unos 1.000 toneladas de equipos y municiones, 120 vehículos, y 18 tonealdas de combustible llegaron a Ammán el 20 de julio, cuando también los F.Mk.6s Hunter del N º 208 Escuadrón estaban estacionados en el aeródromo local. 

La intervención de EE.UU. en el Líbano y los británicos en Jordania no puede influir en la situación en Irak más. Sin embargo, la rápida reacción de las dos potencias sin duda estabilizó la situación. En el Líbano, se organizaron nuevas elecciones en septiembre y un nuevo gobierno bajo el Presidente Fuad Chahab fue un éxito en el restablecimiento de la paz y el orden. 

La situación en Jordania era potencialmente más peligroso, a continuación, la Real Fuerza Aérea Jordana (RJAF) estaba lejos de ser capaz de soportar un ataque de las Fuerzas Aéreas sirias e iraquíes. En ese momento, la RJAF funcionar sólo nueve FB.Mk.9s Vampire y siete FB.Mk.52s Vampire (donados por Egipto). Los EE.UU. y el Reino Unido no podía saber, a ciencia cierta, que la Fuerza Aérea Iraquí (IrAF) había sido purgada gravemente de los funcionarios considerados como demasiado "realistas": de hecho, muchos de los comandantes IrAF fueron ejecutados o encarcelados por el nuevo régimen. Los detenidos iban a pasar varios años en prisión, mientras que docenas de los otros tuvieron que abandonar el país. 

Por consiguiente, aunque considerablemente reforzada por aviones soviéticos en los años siguientes, la IrAF no estuvo realmente operativa antes de 1960. 

De regreso a Jordania, del 11 de agosto el rey Hussein recibió garantías de la lealtad de todas las influyentes tribus beduinas, y las tropas británicas tuvieron entonces libres para irse: el último de ellos han dejado de Ammán, el 2 de noviembre de 1958. La Fuerza Aérea de EE.UU., aunque también muy comprometido en "luchar" la guerra fría, fue más que contento de tener posteriormente por el control del espacio aéreo del Líbano después de que elUSS Saratoga y USS Essex se les ordenó abandonar las aguas del Líbano, el 23 de agosto de 1958 - aún Si posteriormente la USS Forrestal (CV-59) fue enviado al Mediterráneo oriental, llevando también el F8U-2 de la VMFA-333 a bordo. 

Durante el resto del mes de agosto y septiembre de 1958 cazas de la USAF volaron docenas de misiones de reconocimiento sobre el país. Durante uno de estos un RF-101C fue dañado por fuego de armas pequeñas desde el suelo. Los últimos soldados de EE.UU. han dejado al Líbano el 25 de octubre de 1958: las situaciones de emergencia tanto, que en el Líbano y se resolvieron el de Jordania sin ningún tipo de lucha. 

El portaaviones de la 6ta Flota de los EE.UU. demostró su eficacia en esta ocasión, sin lugar a dudas, la presentación de la enorme potencia de fuego de EE.UU. con toda claridad a todos los oponentes potenciales. También demostraron la capacidad inmensa de los militares de EE.UU. para mover grandes contingentes de tropas en cualquier lugar de Europa en el Oriente Medio, y apoyarlos lo suficiente. 

Curiosamente, a pesar de que tanto sabía muy bien cómo utilizar sus portaaviones como un medio poderoso de disuasión, los estadounidenses no reconocieron su papel potencial en la guerra convencional, especialmente en los casos de pequeñas guerras o situaciones de emergencia como la de Líbano, en 1958, y este el fallo fue a golpear fuertemente apenas una docena de años más tarde, durante la guerra en Vietnam. De hecho, la USN no era del todo para liberarse del pensamiento en el marco de una masiva guerra nuclear contra la URSS hasta la década de 1980, e incluso a mediados de la década de 1990 era todavía más importante tratar de construir una fuerza que iba a luchar contra la el poder naval soviética en el mar abierto del Atlántico Norte y el Pacífico, así como en el Mediterráneo. Seguramente suficiente, el USN aún es suficientemente cuidadoso para entrenar para las guerras convencionales, así. De hecho, una y otra vez su liderazgo hizo hincapié en que los EE.UU. siempre ha tenido una excelente capacidad para luchar contra "guerras pequeñas", debido a la movilidad y la capacidad de transportar y entregar grandes cantidades de municiones con la ayuda de sus fuerzas rápido compañía tarea. De hecho, cuando Cdr. Ray Kolakowski fue oficial de la Marina de enlace con el Comando de Sistemas Aéreos de la Fuerza, en 1960, había una oficina especial dedicada a la guerra convencional y el desarrollo de armas y tácticas en la guerra como en el USN. 

Pocas observaciones adicionales con respecto de la aviación naval de EE.UU. de la década de 1950 por el Sr. Kolakowski: 
- A finales de 1950 cada crucero estaba prevista para alrededor de siete meses. El crucero del USS Essex en 1958 fue inusual en que a medida que nuestro crucero se acercaba a su final y el barco estaba anclado en la bahía de Nápoles, recibió la orden de proceder para el Pacífico Occidental En la zona de Taiwán - debido a la crisis de Formosa - por medio del Canal de Suez. Nos encargó de cubrir la evacuación de las Islas Ta-Chen por los chinos que querían escapar a Formosa en lugar de vivir en la China comunista. No me importaba la misión. Lo que nos hizo infeliz era que iban a liberar a un portaviones que había salido de su puerto de origen después de que había dejado Mayport. Esto dio lugar a nuestra no llegar a casa hasta el 16 de noviembre.

En lo que respecta a la preparación del escuadrón: cuando los escuadrones operaban desde su base siempre estaban en formación. Hubo horas de entrenamiento táctico de combate aire-aire. Para el caso real de combate aire-aire, los escuadrones de la formación se desplegarían en una zona donde los pilotos podían disparar en una manga de arrastre. En el caso de la FV-62 se implementa en la Bahía de Guantánamo, Cuba, por un mes de entrenamiento intensivo de la artillería.

Cuando se tomó el mando del VF-62 ninguno de los pilotos estaban calificados en tierra a bordo de un vehículo por la noche. Después de todo, dijo, somos un escuadrón de combate día. Mi respuesta fue, "¿qué pasa si usted viene aterrizar cuando hay oscuridad y la cubierta está desordenada debido a un accidente y su aterrizaje se retrasa y llega la noche? Así que ahí están, sin combustible y se enfrenta a su primer aterrizaje de noche . ¿Cuáles son sus posibilidades? Todo el mundo califica de noche antes de implementarse. "

La calificación nocturna se compone de muchas horas de práctica de aterrizajes en portaaviones en un área designada de una pista (de noche) hasta que el oficial de señales de aterrizaje se siente que el piloto está calificado para hacer un aterrizaje nocturno en una cubierta - en condiciones ideales. Cuando todos los pilotos están listos se le asigna un vehículo para que cada piloto puede hacer seis aterrizajes satisfactorios para lograr la calificación.

El mantenimiento de las aeronaves es una operación continua y durante las operaciones de compañía continúa las 24 horas del día ... Algunos problemas son de rutina y se puede fijar con relativa facilidad. A veces el factor determinante es la disponibilidad de piezas de repuesto. La Marina hace un gran trabajo en el mantenimiento de los escuadrones se suministra con las piezas de repuesto, pero es imposible para prever todas las contingencias. Con frecuencia cuando una aeronave está fuera de servicio por falta de una parte se canibalizaban piezas para mantener otros aviones que volaban. A pesar de todo lo que consideré que estábamos haciendo, así que 12 de nuestros 15 aviones puede volar en cualquier momento. "
 


ACIG

viernes, 15 de noviembre de 2013

Guerra Fría: La invasión a Granada, 1983 (Parte 3)


Granada, 1983: Operación "Urgent Fury" 
Parte 3/3
Por Tom Cooper, con detalles adicionales por Dr. Sanjay Badri-Maharaj 

Parte 1 - Parte 2 - Parte 3


El CH-53, probablemente pertenecientes a la HMM-261, consideradas en conjunto con varios de los infantes de marina JTF-120. El Sea Stallion demostró su valor más allá de cualquier duda durante la Operación Furia Urgente, transportar cargas pesadas de EE.UU. desde buques anfibios de la Armada. 


Buscando rehenes americanos 
A pesar de muchos contratiempos, la operación de asegurar y evacuar a los civiles de EE.UU. fue un éxito: un campus fue evacuado con éxito asegurado y ya en el primer día de la guerra, y de Grand Anse, siguió el 26. La mayoría de los civiles fueron trasladados por helicópteros CH-46 a bordo del USS Guam. Otros fueron evacuados del Campus de True Blue de Point Salines, desde donde fueron trasladados directamente a los EE.UU. a bordo de aviones de transporte. Todo esto se llevó a cabo sin una sola baja a pesar de la constante amenaza de francotiradores cubanos y granadenses. 

El 27 de octubre, los elementos de la 82ª División - varias veces con el apoyo de A-7Es desde el USS Independence - continuaron su avance hacia el norte. Algunos problemas en la coordinación de los ataques aéreos fueron encontrados, y en un caso, un Corsair de la USN atacó posiciones del Ejército de EE.UU., hiriendo a 16 soldados. Sin embargo, otros ataques fueron muy eficaces, y bajo la presión de la resistencia cubana casi cesado, mientras que la APR grandemente se vino abajo. Al mediodía del 27 de octubre, la situación de las tropas de EE.UU. en Granada fue por lo tanto poco sorprendente: la población local era muy amable, la mayoría de los ciudadanos de los EE.UU. se han recuperado de forma segura y en marcha de nuevo a los EE.UU., y el enemigo se retrocede o se había rendido. Sin embargo, una tarea que queda por hacer: el ataque contra la fortaleza cubana pasado, cerca de Calvigny. 

Sin ninguna necesidad aparente, esta operación fue preparada en una punta y - otra vez - sin el reconocimiento adecuado. Toda una compañía de Rangers se puso en ocho UH-60AS de la 82 División Aerotransportada y enviado por el camino. 

Los Black Hawks alcanzaron su objetivo en torno a 16:45 horas, justo después de otro ataque feroz emitido por la A-7Es del USS Independence, e incluso algunos bombardeos navales por 127 cañones de los destructores de EE.UU.. El UH-60AS llegó a la meta en una formación de dos columnas, y los dos primeros aterrizó sin ningún problema. Como el helicóptero tercero y cuarto entró, uno fue golpeado en el rotor y se estrelló - de sólo unos pocos metros sobre la tierra - en el número de Halcón Negro 2. Detrás del helicóptero estrellarse, Número 4 tratado de evadir, pero hizo un aterrizaje muy duro, lo que provocó la cola de romper. Después de que el guardabosques saltó, el piloto -, obviamente, no saber acerca de los graves daños a su helicóptero - un intento de despegue: el Halcón Negro volcó en la espalda y cayó sobre las tropas que aún estaban cerca, matando a tres personas y causando graves daños otros 12. A continuación, los helicópteros intentó despegar de nuevo hacia el USS Guam. La defensa de los cubanos 30 Calvigny todavía estaban en el área y disparar con fiereza: Además de causar la pérdida de dos helicópteros UH-60AS también muy dañada otra Halcón Negro y un solo IL-58: el UH-60A volvió a USS Guam con 45 hoyos en el fuselaje! 

Aparte de este caos, los otros tres UH-60AS aterrizó sin problemas, y las tropas asegurado el objetivo en tan sólo 15 minutos ... La tragedia de las operaciones de helicóptero cerca de Calvigny aún no había terminado, sin embargo. Una sola CH-53D se haya enviado desde USS Guam con un fin de recuperar los restos de la UH-60AS de Granada. Esta operación, sin embargo, terminó en otra derrota, ya que ambos restos tuvieron que ser liberados al mar y dados de baja, como la tripulación del CH-53D trató de torno y el transporte de vuelta a la compañía dos a la vez. 

Las tropas sobre el terreno fueron mientras tanto en una posición mucho mejor: los Rangers, los Marines, y los párrafos no se hicieron esperar para limpiar el resto de grupos de cubanos y las tropas de ARP: encontraron y liberaron a los demás alumnos, y luego capturado también la prisión de Richmond Hill . Antes del 29 de octubre, "Furia Urgente" fue - a todos los efectos - completó. 

Conclusiones 
Ya el 2 de noviembre, los marines de la MAU 22a fueron sacados de Granada y se embarcaron en sus naves con el fin de continuar el viaje a Líbano. Los Rangers siguió unos días más tarde, mientras las tropas de la 82 División Aerotransportada se mantuvo en la isla un poco más largo. El USS compañía Independencia grupo de batalla también continuó el viaje hasta el Mediterráneo, y sólo dos meses después de participar en los combates allí. Como todavía hay algunas preocupaciones acerca de una posible reacción de Cuba, el 30 de noviembre ocho F-15As del TFW 33a fueron enviados a Puerto Rico, mientras que varios A-10A de la 23a TFW desplegados en Bridgetown. 

Estas preocupaciones no fueron sin una buena razón: la fuerza aérea cubana MiG-23BN jugado un papel tangencial en la que sopla el conflicto fuera de toda lógica importancia a los ojos de EE.UU.. Había un riesgo real de que, puesta en escena a través de Punto aeródromo Salines, en Nicaragua, el MiG-23BN podría golpear los yacimientos petrolíferos de Trinidad y Venezuela. Ambos países tienen importantes reservas de petróleo, instalaciones e industrias asociadas: dada la dependencia de EE.UU. del petróleo de estas fuentes, así como las capacidades de preparación y lucha contra las defensas aéreas locales, esta amenaza es muy real. El venezolano de la Fuerza Aérea F-5 y Mirage podría no haber sido capaz de detener un ataque (de ahí la venta de aviones F-16 a Venezuela en 1981). Es cierto que Espejismos venezolano tomaría bastante tiempo para llegar en el centro, la cobertura de radar locales es aún hoy no del todo satisfactoria. Sin sorpresa, los venezolanos una gran inversión en acquizition de radares y misiles SAM Roland en la década de 1980. La situación en Trinidad fue peor: no las defensas aéreas, que sólo se componía de unas envejecimiento de armas Bofors L-40/60 que no probabyl trabajo. Sin importar que tan desmotivado a los pilotos cubanos fueron a la vez, el bombardeo completamente indefensa yacimientos petrolíferos en Trinidad hubiese sido un juego de niños. Además, había que llegar a eso, es muy posible que soviéticos y alemanes orientales podrían se han involucrado también - o por lo menos algunas especulaciones. 

De lo contrario, la operación "Furia Urgente" sigue siendo un ejemplo típico de las intervenciones de EE.UU. en casos similares, hasta hoy, incluso cuando se trata de las pérdidas: en menos de tres días de - a menudo amarga - lucha contra 19 militares de EE.UU. fueron asesinados y 116 heridos. Un gran porcentaje de estas víctimas fue sustatined en accidentes y deja de fuego fratricida. 

Por otro lado, los cubanos perdieron 25 muertos y 59 heridos, y mataron a la PRA 45 y mató a entre 350 y 410. Si bien las cifras de combatientes cubanos y ARP involucrados y también para sus víctimas aparecen "bajo", algunos de ellos - especialmente el Grenadese - luchaban ferozmente y los militares de EE.UU. no tenía una tarea fácil en su contra. De hecho, en contra de los informes habituales, específicas Grenadese se debe dar el crédito para la lucha contra las tropas de EE.UU., los cubanos realmente no quería hacerlo, entonces Granada no era Cuba. Ciertamente, "Furia Urgente" no era "la invasión de un campo de golf", como algunos afirman, sino un compromiso muy serio. 

Durante esta intervención, el Pentágono desplegó casi los mismos activos, como hicieron los británicos durante la Guerra de las Malvinas: mientras que el número de buques implicados era mucho más pequeño, el número de aviones y helicópteros desplegados - y el poder de fuego total - fueron considerablemente superiores a la de la británicos en 1982. Por lo menos tan importante fue el hecho de que las fuerzas de EE.UU. tuvo un tiempo de reacción mucho más corto. Esto no salió de la nada: la defensa de Cuba y Grenadese no eran tan fuerte ni tan bien armados como el argentino, pero eran sin duda un adversario muy serio, y había una necesidad de los americanos que darse prisa, debido al gran número de sus civiles en manos del enemigo. Además, siempre había una posibilidad de una intervención más grande de Cuba. 

La extensión total y los propósitos de la participación cubana en Granada, sin embargo, se dio a conocer sólo después de que tropas de EE.UU. capturaron la sede local y la mayoría de los cubanos y soviéticos "instructores": la isla ya se utilizó como base para la formación de los diferentes países de América Latina terroristas, y hubo también importantes conexiones a diferentes países del Pacto de Varsovia. Esta revelación causó mucho daño a la influencia cubana en el área. 

Desde el punto de vista puramente militar, "Furia Urgente" se utilizó como prueba de los diferentes conceptos, tácticas y nuevos sistemas de armas (incluyendo la introducción de los helicópteros UH-60A y McDonnell Douglas cisterna KC-10A Extender en operaciones de combate) de los EE.UU. militar, que todavía se estaba recuperando del trauma de la guerra de Vietnam, y proporcionó una serie de lecciones muy valiosas para el futuro - que iban a ser utilizados durante las operaciones similares en o en contra de Libia, en 1986, Panamá, 1989, y Haití, en 1994, sino también durante la Segunda Guerra del Golfo Pérsico, en 1990-1991. De hecho, es la primera operación de gran escala de EE.UU. militares desde que el sistema de servicio militar profesional se introdujo, y la primera operación que contó con la participación especial de la nueva creación del Comando de Operaciones, "Furia Urgente" fue muy importante como una llamada de de atención para el conjunto militar de EE.UU.: su éxito fue una inyección de moral enorme después de la época siniestra post-Vietnam, y un ejemplo perfecto de la capacidad de EE.UU. de proyectar su poder en apoyo de la política nacional. 


Postdata 

El destino del An-2 y el An-26 capturados por tropas americanas en Point Salines fue establecido con la ayuda de una serie de fotos y un video gentilmente provisto por el coleccionista privado Mr. Sander Peeters. 


 
Este ex- Cubana Airlines An-2 capturado en Point Salines está realmente en una condición muy pobre. Los colores están deslucidosla mayor parte de su estructura esta perdida. Parte del serial puede leerse: "CN-L-12?4"... 

 
- el número de construcción permanece desconocido, sin embargo.... (Sander Peeters) 

 
Más de 15 años después de la intervención americana en Granada, los An-2 y An-26 de Cubana Airlines capturados en el aerodromo de Point Salines están aún ahí - siendo ahora un poco más que restos.... en la parte trasera de la pista de Point Salines puede ser visto - junto con vacas y cabras pastando! Ciertamente, el aeródromo no es fuertemente utilizado como lo fue durante la invasión americana de Octubre de 1983... (Sander Peeters) 

 
El ex-Cubana Airliners An-26 no solo esta fuertemente afectado por el clima.... 

 
- sino que también diversas partes de la aeronava se encuentran perdidas probablemntes tomadas por buscadores de souvenirs... (Sander Peeters) 

Fuentes & Bibliografía 

Extracto de mi propia investigación y contribuciones de Dr. Sanjay Badri-Maharaj, siguiendo estas fuentes: 

- GRENADA 1983, by Lee E. Russel & M. Albert Mendez (from Osprey Men-at-Arms Series No.159) Osprey Publishing Ltd., 1985, (ISBN: 0-85045-583-9) 

- Different articles in weekly "Der Spiegel", from 1983 and 1984. 

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