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sábado, 4 de febrero de 2017

Guerra de Independencia de Israel: Los Texans sirios

Los Texans combatientes de Siria 
Aportados por el Dr. David Nicolle


Extracto del artículo "Arabian Texans: T-6s, Harvards etc. with Middle East Air Arms" por el Dr. David Nicolle. Re-publicado en ACIG.org con el amable permiso del autor.


El primer avión de la Fuerza Aérea Árabe Siria fue un Piper Cub utilizado para patrullar los cielos de Damasco, mientras que los franceses se retiraban del país, liberándolo a su independencia. Hoy en día hay un Piper Cub en la exhibición en el Museo Militar en Damasco, por desgracia, es casi escondido entre los árboles y dañado en varios lugares. (Foto: Tom Cooper) 

La historia de los T-6s Texan de Siria es más difícil de encuadrar que la de los Harvards ó Texans en servicio de Egipto, Jordania o de El Libano. También fue mucho más agitado. El Fuerza Aérea Siria (SAF) se creó en la primavera de 1946 cuando las tropas francesas de ocupación todavía controlaban gran parte del país. Su primer, y durante un tiempo única máquina fue un Piper Cub, que patrullaban la capital de Damasco, mientras que los franceses se retiraban bajo la presión británica en abril de 1946.

No es hasta 1947 cuando el gobierno sirio tienen la posibilidad de reforzar sus fuerzas armadas y, al no tener nadie a quien recurrir, fueron a los EE.UU. en busca de ayuda. En mayo de ese año, el Gobierno de los EE.UU. según los informes suministró 20 Texans reacondicionados y otros dos Pups casi de forma gratuita como un gesto de buena voluntad. La evidencia sugiere que los sirios sólo tuvieron diez Texans en esta ocasión, y que los 20 Texans finalmente utilizados por el SAF incluyeron diez Harvard IIBS ex RAF transferidos de los inventarios de Sudáfrica en 1956. Estos últimos se les dio registros civiles temporales de Sudáfrica y fueron reformadas por la Compañía Rand en el campo en el aeropuerto antes de ser enviado a Siria.


Un T-6 Texan de fabricación canadiense de la Fuerza Aérea Siria poco después de la entrega en 1948. Lleva el número de serie 204 en pequeños números arábigos blancos en la parte superior de su aleta caudal. El camuflaje de la superficie superior era tierra y verde claro tipo espinacas con las superficies baja en color cielo azul. Las armas y bastidores de bombas son visibles por debajo de sus alas y una ranura para un par de ametralladoras Browning de 0.303 montadas en pilares se ha cortado en la parte superior del fuselaje detrás del asiento del observador, aunque las armas no han sido montados. Este Texan se cree que ha formado parte del escuadrón de la segunda SAF de combate con base en al-Mezze las afueras de Damasco durante la guerra de Palestina de 1948, en lugar de la primera escuadrilla de combate con base en Istabl en el sur de Líbano. (a través del Dr. David Nicolle) 

No más equipo americano seguiría a esos diez primeros Texans y dentro de unos meses política exterior de EE.UU. fue copada con eficacia por el lobby pro-sionista. Algunos de los 20 AT-6 Texas se convirtieron en el primero de los dos escuadrones de combate de la SAF, basado inicialmente en al-Mezze, cerca de Damasco, mientras que otros permanecieron en almacenamiento para ser utilizado para entrenamiento. Al principio, sólo un escuadrón fue convertido por el papel de ataque a tierra, aunque el segundo escuadrón probablemente hizo lo mismo. Según una fuente israelí no oficial, los pilotos y técnicos eran ... "una mezcla de alemanes, yugoslavos, italianos y sirios que habían recibido entrenamiento en la Fuerza Aérea francesa." Un pequeño grupo de pilotos sirios había completado su formación en febrero de 1948, mientras que un puñado de otros casi había terminado los cursos en Irak, bajo los auspicios de la Real Fuerza Aérea Iraquí.

Ninguno de estos jóvenes tenía ninguna experiencia de combate, pero hubo muy pronto sirios volando Texans operativas de la SAF. Los cuatro Douglas DC-3 de la recién formada compañía aérea nacional de Siria, las Syrian Airways, también serían tomados para formar un escuadrón de transporte cuando la guerra de Palestina, estalló en mayo de 1948. En este punto, la Pan American Airways retiró su apoyo y su personal. Como ninguno de los pilotos sirios recién entrenados estaban calificados para volar aviones de varios motores, no está claro que luego hayan volado los 4 DC-3. Algunos pilotos de varios motores y el personal de apoyo de la REAF en tierra de Egipto estaban claramente preparándose para hacerlo antes de que comenzaron los enfrentamientos, pero en el caso, ninguno parece haber ido a Siria. Por lo que este sigue siendo uno de los varios misterios que rodean la historia temprana de la SAF.

El 12 de abril de 1948, el periódico en idioma Inglés de El Cairo, La Gaceta de Egipto, informó que el Ejército de Liberación de Palestina, se preparaba para resistir a las fuerzas sionistas en Palestina una vez que los británicos se retiraron: "pronto será complementado por una fuerza aérea que ahora se reunió en Damasco. "el avión en cuestión fueron casi con certeza primer escuadrón de la SAF de los texanos armados, tal vez también las Dakotas.

La primera acción de combate informada de los Texans sirios tuvo lugar en el segundo día de la guerra, 16 de mayo de 1948, en apoyo de las fuerzas terrestres de Siria que se estaban moviendo a Palestina en la dirección de los asentamientos fortificados israelíes en 'Masada-Shaar en la zona del Golán. Los Texas de la SAF también bombardearon los barcos israelíes patrullando el puerto Tiberio en el Mar de Galilea durante la mañana del 17 de mayo y habían interceptado un Auster israelí cercano. Afirmaron que han derribado, aunque en realidad el Auster se escapó. El 19 de mayo, de nuevo sobre el frente de Galilea, un Texan de la SAF interceptó un Auster israelí, pero en lugar de tratar de derribarlo, el piloto de Siria siguió a la vuelta a su base de Israel en Yavneel antes de él mismo de volver a casa. Esta fue una pieza sensible de los trabajos de reconocimiento que le permitió una sección de los Texans de Siria para atacar a Yavneel ese mismo día.

Como resultado, el Escuadrón de Galilea, Israel se vio obligado a trasladarse a un aeropuerto menos conveniente en Ma'hanaim. Esto a su vez fue atacado por los Texans de Siria en varias ocasiones, aunque la aviación israelí, escondida debajo de los árboles circundantes, no sufrió daños graves. En consecuencia, el Escuadrón de Galilea israelí se vio obligado de nuevo a mover el 27 de mayo. Esta vez fue al gran campo de aviación británica y recientemente evacuadas-en Ramat David.

El 21 de mayo, los Texans sirios bombardearon vehículos militares y las posiciones fortificadas israelíes, así como dejaron caer folletos de propaganda. La siguiente acción reportada de los Texans de la SAF fue el 4 de junio cuando llegan a posiciones israelíes en Rosh Pina y Malkiya. Al día siguiente volvieron a bombardear las fuerzas israelíes en varias partes del norte de Palestina. El 10 de junio los Texans golpearon Mishmar Ha'Yarden-su decisión final antes de que el primero auspiciado por la ONU de alto el fuego entrara en vigor. En este momento, la recién creada Fuerza Aérea Israelí (IAF) tenía potentes S.199s Avia, que eran de la República Checa y construida de versiones del Messerschmitt Bf 109 alemán. Aunque difícil de volar, estos Avias completamente superaron al puñado de Texans convertidos de la SAF, por lo que era igual de bien para los sirios que la IAF había concentrado sus Avias en el frente sur, para hacer frente a los comparables Vickers Supermarine Spitfires de Egipto -. Mientras tanto, las tripulaciones adicionales sirias, probablemente incluyendo los que habían terminado recientemente su formación inicial en Irak, seguían entrenando en al-Mezze, cerca de Damasco. Aquí sus instructores incluyeron al menos un extranjero, un piloto yugoslavo llamado Mato o Mateo.


Arriba y abajo: Texan de Siria en exhibición permanente en el museo militar en Damasco. Todavía tiene la forma temprana de las marcas SAF verde, blanco y negro nacional, aunque las tres pequeñas estrellas rojas en el anillo blanco que prácticamente desapareció de la vista. final de esta máquina de metal desnudo con amplias bandas entrenador amarillo alrededor de las alas y el fuselaje trasero, así como su número arábigos de dos dígitos de serie 44, sugieren que se utilizó por última vez como entrenador avanzado, probablemente en vuelo, justo al este de Aleppo, el SAF's College alrededor de 1958. (Foto: Dr. David Nicolle) 


Diez días de conflictos 
La segunda fase de la guerra de Palestina, llamado Conflicto de Diez Días, se inició el 8 de julio con un esfuerzo de todos los israelíes a la conquista de las áreas no designadas de los árabes del norte de Palestina y central. Se prestó especial atención a la defensa de las fuerzas sirias del este de Galilea. En el norte de Palestina, los sirios, libaneses y las fuerzas palestinas locales parecen haber sido tomados por sorpresa y no fue hasta dos días después de los combates estallaron de nuevo que los Texans de la SAF regresaron a la batalla-en la madrugada del 10 de julio, en apoyo de las tropas de su tierra. Algunas de estas misiones fueron llevados en avión a partir de, que aún no los sirios "pista de hierba secreta en Istabl en el sur de Líbano. Uno de los pilotos que tomaron parte era el Teniente Faisal Nadif, en su primera misión de combate. Sin embargo, las misiones resultó tan eficaz que el frente norte de Israel HQ exigió cobertura aérea de la Fuerza Aérea israelí.

Dos Avias fueron enviados rápidamente desde Herzliya, al norte de la IAF combate base de Tel Aviv. Estos pronto se encontraron con dos patrullas de Texans de Siria a unos 6.000 pies (1.830 m) por encima de Mishmar Ha'Yarden. Desde la posición trasera o de observación de los Texans de la SAF habían sido equipado con armas de fuego, los dos Avias israelí atacaron desde abajo.

Maurice Mann, un ex piloto de la RAF ya que actúa como un mercenario de la IAF, afirmó haber disparado a un Texan que al parecer se estrelló en territorio árabe cerca de Mishmar Ha'Yarden, su tripulación, supuestamente muerta. Las pruebas de la parte siria, sin embargo, sugieren que este Texan no se había estrellado y que su tripulación resultaron ilesos. El segundo Texan (número de orden 206), pilotado por el sargento al-Abed con el primer mecánico Muhi al-Din Wadi como su observador/artillero, se retiraron a través de la frontera siria perseguidos por un Avia volado por otro piloto mercenario, Lionel Bloch de Sudáfrica. El enfrentamiento final se produjo cerca de Qunaytra, la capital regional de la región del Golán de Siria. Aquí Bloch vino a acabar con el Texan, cuyo artillero/observador, al parecer había sido herido. Sin embargo, el artillero del T-6, Muhi Wadi al-Din, devolvió el fuego y golpeó al caza de combate israelí que se estrelló fuera de Qunaytra, causando la muerte de Bloch.

Sorprendentemente, los detalles del destino de Bloch seguía siendo desconocido para la Fuerza Aérea de Israel, a pesar del hecho de que el Servicio Israelí de Inteligencia y Archivo Militar rápidamente recibieron un documento que describía el caso en detalle. Este fue el diario personal del Teniente Faisal Nadif, al cual más tarde tendrían acceso.

Como de costumbre, fuentes de la Fuerza Aérea de Israel parecía incapaces de aceptar que uno de sus aviones podrían haber sido derribados en combate aéreo por opositores árabes, y en su lugar propusieron que el desafortunado Lionel Bloch había disparado fuera de su propia hélice. El Texan de la SAF regresó a su base de forma segura, a pesar de que su observador-artillero, Muhi al-Din Wadi, murió posteriormente de sus heridas. La familia del piloto del Texan, el sargento al-Abed, venía de Homs, pero originariamente era de Arabia Saudita. Muchos años más tarde, un miembro más joven de esta familia numerosa e influyente operó misiles tierra-aire SAM-6 contra los israelíes, mientras que otro miembro de la familia se convirtió en teniente general en la Fuerza Aérea Siria.

La ofensiva israelí en Galilea no pudo desalojar a los sirios de todo Mishmar Ha'Yarden. Mientras tanto, los Texans de la SAF volvieron a la acción el 12 de julio, atacando el puerto de Haifa y bombardeando Afuleh donde la artillería antiaérea israelí afirmó haber dañado un avión sirio. Un Harvard sirio también había sido responsable de un ataque equivocado a un DH Dragon Rapide de Arab Jordan Airways en vuelo desde Damasco a Amman el 14 de julio. Al parecer, el Rapide pasó sobre la zona de combate en el norte de Palestina y, al ser confundido con uno de los Dragon Rapide utilizados como bombarderos ligeros por los israelíes, fue ametrallado y ligeramente dañado. Otros Texans de la SAF intentaron bombardear Ayelet Ha'Shakhar y Tuba.

El 16 de julio, los Texans de Siria estaban en acción de nuevo, atacando posiciones enemigas en Afuleh y Ha'Shakhar Ayelet, donde fue derribado por fuego terrestre. El piloto Teniente Faisal Nadif y su observador/artillero, cuyo nombre se desconoce, pero podría haber sido Fuad, fueron muertos. Aunque no hay informes oficiales de este incidente han sido puestos en libertad por las autoridades militares de Siria, alguna información se ocultaba en los archivos israelíes durante décadas. Algunos de los documentos agregaron detalles humanos de lo que era de otra manera un pequeño incidente en un tema más amplio de guerra -ver abajo.

Temprano en la mañana del 18 de julio, un Boeing B-17 Flying Fortress de la Fuerza Aérea israelí bombardeó el aeródromo de Al-Mezze en las afueras de Damasco, donde algunos de los Texans de Siria se basaban, aunque los israelíes parecían ignorar que uno de los dos escuadrones de Texans de la SAF estaba operando desde el aeródromo de hierba temporal en Istabl en el valle de Bekaa de El Líbano. El B-17 atacó la ciudad antigua de Damasco en sí, matando a muchos civiles. La segunda tregua negociado por la ONU entró en vigor al día siguiente. No fue hasta el 29 de octubre que la lucha estalló de nuevo en el norte de Palestina y para entonces la situación en el aire había cambiado por completo. El puñado de entrenadores Texas de la SAF armados fueron superados, pero sólo irremediablemente superados en número por los escuadrones de cazas modernos de alta potencia y bombarderos de la Fuerza Aérea Israelí. No es de extrañar, por tanto, no hubo más referencias a los Texans de Siria se produce en esta batalla cada vez más desigual, aunque las fotografías de reconocimiento israelíes mostraron algunos en el aeródromo de Al-Mezze el 19 de noviembre.

Sin embargo, la Fuerza Aérea siria continuó operando los Texans en el papel de formación avanzada para muchos años. El Mk.IIAs original había sido dado números de serie en el rango 200, 204 y fotografías que muestran 206-este último los restos de las aeronaves de Faisal Nadif derribado sobre Ayelet Ha'Shakhar el 16 de julio de 1948. Un T-6 Texan en el Museo Militar de Damasco se describe como la máquina que derribó en combate un Avia israelíe sobre Qunaytra, aunque en realidad no lo es. Hasta hace poco este Texan todavía tenía antes de 1958 las marcas SAF, aunque el número de serie de dos dígitos 44, que podría indicar que fue contado, una vez 244, pero esto no está claro. El avión en sí es probablemente uno de los Texans que la SAF utilizó como entrenadores avanzados en la Escuela de Vuelo de Alepo en la década de 1950. Algunos sobrevivientes de la Guerra de Palestina, mientras que otros eran aviones de segunda mano comprados después. En Alepo, volaron junto a entrenadores primarios Fiat G.46 y DHC Chipmunk.


Foto en la última página del artículo: Los restos del Texan de Siria número 206, que fue derribado y se estrelló en el Ayelet Ha'Shakhar el 16 de julio de 1948. Este fue el mismo avión que se había derribado un israelí Avia seis días antes. El camuflaje de la tierra y el verde se puede ver en la cola, junto con parte de sus marcas de Siria de la Fuerza Aérea. (Archivo de la FID, a través del Dr. David Nicolle) 

El T-6 Texan del 1ª Escuadrón de Caza de la Syrian Air Force, número de serie 206, en el que el sargento al-Abed y el Primer Mecánico Muhi al-Din Wadi derribaron un S.199 Avia volado por un piloto mercenario sudafricano, Lionel Bloch, sobre Qunaytra el 10 de julio de 1948. Esta fue la primera vez que un avión de Siria había derribado un avión enemigo en combate. Seis días más tarde este mismo Texan fue derribado por fuego israelí en tierra más de Ayelet Ha'Shakhar, matando a su tripulación. Por otro lado, es posible que el Texan sufriera un fallo estructural catastrófico mientras intentaba recuperarse de un ametrallamiento en picado. Dado que el Primer Mecánico Muhi al-Din Wadi había sido mortalmente herido por disparos de la Avia de la Fuerza Aérea de Israel el 10 de julio, el Texan tuvo que haber sufrido algún daño. Tal vez las reparaciones llevadas a cabo en la pista de hierba de Istabl fueron insuficientes. (Dibujos de Tom Cooper) 


Anatomía de una corta vida operacional del derribado teniente Nadif Faisal

Cuatro documentos de registro de los últimos momentos del vuelo de Nadif.
El primero, un Informe de Inteligencia israelí redactado por la sede de la Brigada Carmali, cubriendo el evento en la forma esperada marcado:
- El Harvard sirio se estrelló en 9,28 horas. Era un Harvard de fabricación canadiense armado con dos ametralladoras Browning 0.303, una radio, marcas de la Fuerza Aérea Siria sobre las alas y el número de serie 206 [por lo tanto ser el mismo avión que había derribado Lionel Bloch] en la cola. El piloto era un oficial, el segundo miembro de la tripulación era un apuntador de bombas y artillero-operador de radio. Ambos tenían paracaídas. Ambos vestían overoles amaricanos con vuelos de seda y zapatos de crepé y transportaban dos pistolas. El avión fue derribado, ya que fue hacia el sitio picando. Durante su inmersión, se abrió fuego contra los aviones con armas de fuego de 20 mm y un número de ametralladoras que estaban en el asentamiento como defensas antiaéreas. El ala derecha del avión salió disparado, con lo cual la aeronave rodó varias veces antes de estrellarse ... Los dos miembros de la tripulación murieron por aplastamiento como consecuencia del accidente, aunque hay indicios de que el apuntador de bombas había tratado de saltar con su paracaídas, pero no había podido abandonar la aeronave.

Un segundo documento es una lista de los objetos transportados por el piloto, Faisal Nadif, en el momento de su muerte:
-1 - Tarjeta de identificación oficial del Ejército de Siria No.557, con el nombre Faisal Nadif, nacido en 1924, rango de teniente, la unidad 1ra escuadrilla aérea, descripción física, ojos marrones, cabello negro.
-2 - Tarjeta de identificación Nº 65 del Ejército sirio con la finalización de un curso de formación de oficiales en la Escuela del Ejército, en el nombre de Faisal Nadif, nacido en Homs. [Esto lo convertiría en uno de los primeros oficiales que pasan a través de la Escuela Superior del Ejército desde la independencia siria. También es interesante observar que el sargento al-Abed, que había volado ese avión contra Lionel Bloch también vino de Homs].
-3 - Fotografía de Faisal Nadif.
-4 - Fotografía de una persona llamada Barhan, enviado a Nadif como recuerdo de la visita Nadif a Irak el 24 de agosto de 1947.
5-Un recibo de una joyería en Damasco, de fecha el día de Navidad, 25 de diciembre de 1947.
-6 - Un certificado de matrimonio fecha 24 de marzo de 1948.
-7 - Una 'carta de castigo "para el confinamiento de 30 días para el teniente Nadif para hacer una solicitud de autorización para la licencia, del 10 de abril de 1948.
-8 - Insignia de la Fuerza Aérea Siria.
-9 - Insignia de la Fuerza Aérea Siria con una estrella.
-10 - Un diario personal.
-11 - También hubo un paquete (no se describe) en manos del segundo miembro de la tripulación.

[En la fotografía de Barhan puede, de hecho, indican que Faisal Nadif fue uno de los pilotos sirios reciben una formación inicial de vuelo en Irak.]

Un tercer documento, fue una traducción de una conversación de radio entre el control de tierra de Siria y el otro Harvard que estaba en el aire al mismo tiempo. Esto fue seguido por los israelíes inmediatamente después del derribo de aviones Nadif de:

"Hola, Suhail de Mahmud, se puede ver Nadif? Over".
"No, yo no lo veo, Mahmoud."
"Está bien, gracias."
"Hola, Nadif de Mahmud, ¿cómo me lees? Over ".
(Sin respuesta).
"Hola, Fuad de Mahmoud. Ven a tierra, ¿por qué la trepada? Vamos de inmediato, otra vez. "[Fuad puede haber sido el operador de radio-artillero en los aviones de Nadif.]
(Sin respuesta).
"Hola, Nadif de Mahmud, ¿me lees? Over".
(Sin respuesta).
"Hola, Jamil de Mahmud, ¿me lees? ¿Puedes ver Nadif? "
(Respuesta Unintelligble.)
"Gracias Jamil".

El cuarto y más emocionante de todos fue el diario personal de Faisal Nadif. Esto no sólo se describe una relación amorosa con su nueva esposa que ya estaba embarazada y que parece haber sido de una familia cristiana de Siria, pero la relación a veces tensa entre Faisal, un musulmán, y la familia de su esposa. Otras entradas en este notable diario arrojan luz sobre los primeros días de la Fuerza Aérea de Siria, su personal, la moral, la organización y las operaciones hasta unos días antes de Faisal fuese asesinado. Estos extractos menos personal que lea como sigue:

07 de junio: La llevé [a su joven esposa] de vuelta a Al-Mezze [el principal y, sin embargo como tal vez la única base aérea SAF cerca de Damasco] y ahora vivimos con el teniente Mulhab.

08 de junio: Hemos alquilado una habitación en la misma casa donde vive el teniente Mulhab Eid. Compramos una cama y mi madre nos ha enviado una manta, una almohada y así sucesivamente.

09 de junio: Hemos tomado prestado de los [oficiales?] Club de una mesa, cuatro sillas y [no se entiende la escritura].

01 de julio: El primer curso de entrenamiento de vuelo finalizará el 4 de julio. Voy a unirme a la primera escuadrilla de combate en Istabl [un aeródromo de hierba en la parte sur del valle de Bekaa en el Líbano] con una primera clase, categoría A Pass. Admaa, Marc y Darbal están en el escuadrón de transporte [cree que estar equipados con el DC-3 Dakota ex-Sirian Airways]. Shinawi, al-Adil y Abara están en el 2do Escuadrón de Caza.

03 de julio: Estoy pensando en llevar a Alicia a vivir a Mastora Istabl o en [el campo de aviación en el Líbano] en sí, pero el embarazo la hace sentir muy cansado.

04 de julio: la formación de vuelo ya ha terminado y vamos a iniciar nuestro entrenamiento militar antes de unirse a los escuadrones.

05 de julio: Comenzamos nuestro entrenamiento militar con Mato [un voluntario yugoslavo instructor de piloto] y comenzó con el - ejercicio [no se entiende la escritura].

06 de julio: Todo bien. En la noche fuimos al cine a las seis de la tarde, la película duró cuatro horas. Volvimos a las once.

07 de julio: Alice fue a la ciudad para ver a su modista y regresó a Sa'asat [el pueblo al sur-oeste de la pista de aterrizaje en al-Mezze, donde Faisal y su esposa probablemente vivían] a las seis de la tarde. Tuve una discusión con el piloto yugoslavo Mato.

08 de julio: me fui de Alice en la casa de su madre a las cinco de la tarde. Salí de la pista de aterrizaje a las 6.30 de la tarde y se fue a - [no se entiende la escritura], dejamos de Damasco a las 10.30. Llegamos a Istabl [en Líbano] a las 11.30.

09 de julio: Se han dejado de Damasco y han llegado a 'Rayo Dos' Istabl [posiblemente, el nombre oficial de este, campo de vuelo secreto de la fuerza aérea siria de primera línea en el sur de Líbano]. He enviado Alice a sus padres. Sha'aban me dice que ella ha tomado nuestras pertenencias a la casa de sus padres.

10 de julio: Despegó desde Istabl a las 3.30 de la mañana en el número de aviones 208 [uno de los Texans], la máquina teniente Othman. Nuestros aviones tuvieron un combate con Messerschmitts [Avia S.199s] enemigos. Uno de los aviones enemigos atacó al avión número 206 [el mismo Texan en el que el teniente Faisal Nadif sería derribado seis días más tarde] pilotado por el sargento al-Abed y el Primer Mecánico Muhi Wadi al-Din. Los aviones enemigos [volados por Lionel Bloch] fueron derribados, pero el que le disparó por también resultó herido y murió de sus heridas. El nombre de quien hizo los disparos fue Muhi al-Din, el primer mecánico que murió. El avión estaba armado con tres ametralladoras, dos cañones de 20 mm y montajes temporales de ametralladoras .50, y también equipos de bombardeo. [Vale la pena señalar que, a pesar de describir este combate con considerable detalle, Faisal no hizo mención del Texan supuestamente derribado por Maurice Mann en un segundo Avia, lo que sugiere que el Texan de que se trate en realidad lo hicieron de nuevo a la base.]

12 de julio: hoy en día el ejercicio individual de combate. Envié una carta al teniente Omar Tsafra.

14 de julio: volé en avión de serie número 203 [otro Texan] para bombardear Nj'amat al-Subach [que se traduce en la Inteligencia israelí como Ayelet Ha'Shakhar], pero las bombas no explotaron. Mato [el piloto Yugoslava, al ser la primera confirmación de que los pilotos voluntarios no árabes en realidad voló misiones de combate con las Fuerzas Armadas del Sudán durante la guerra de Palestina] fue en el número de avión 207 [otro Texan] con Fadil Shatra para bombardear Tuba.

Faisal Nadif fue baleado y muerto dos días después. 



Lamentablemente, hoy en día el único T-6 sirio superviviente está bien "ocultos" entre los árboles en el jardín del Museo Militar en Damasco y carente de cualquier marca! (Foto: Tom Cooper)


ACIG

sábado, 28 de enero de 2017

Guerra Antisubversiva: Contrainteligencia contra Montoneros

Una espectacular operación de contrainteligencia
Las Finanzas Montoneras 
Diario ¨La Nueva Provincia¨: 

Tras el rastro del dinero 
El operativo había sido planeado para el 2 de enero de 1977, pero la lluvia hizo que fuera suspendido. El domingo 9, en cambio, amaneció con un sol espléndido y fue puesto en marcha. A primera hora de la tarde los autos partieron hacia Tigre. 
El grupo de tareas sabía que Montoneros recomendaba a sus cuadros tratar de hacer actividades al aire libre durante los fines de semana, para compensar el stress de la vida clandestina. Pero el operativo de aquel día no tenía un objetivo puntual, era como arrojar la red en un lugar donde se suponía que habría algo para recoger. 
Al promediar la tarde, los embarcaderos de las lanchas colectivas de la principal estación fluvial del delta, unos 30 kms. al norte de la Capital Federal fueron clausurados y todas las embarcaciones dirigidas hacia el único que quedó habilitado, el que utilizaban las lanchas provenientes de Carmelo, Uruguay. 
Las embarcaciones colectivas esperaban turno y la gente descendía y pasaba frente a un control donde debían exhibir sus documentos de identidad. Los papeles eran controlados por un civil, apoyado por un grupo de aspecto militar, pero vestido de manera informal. 
En realidad, el control era un montonero especializado en falsificar documentos (Lauletta), que habían sido "quebrado" en la Escuela de Mecánica de la Armada (ESMA) y convertido en colaborador. Después de mostrar sus documentos, la gente se dispersaba rumbo a la estación de ferrocarril o las paradas de ómnibus. 
Del otro lado de la calle, a cierta distancia, estaban discretamente estacionados varios autos. Los ocupaban hombres del grupo de tareas y "marcadores", como eran denominados los montoneros quebrados que señalaban a otros miembros de la "orga". 
En la euforia de 1971-74, cuando el "socialismo nacional" parecía una alternativa inmediata y Montoneros crecía aceleradamente, el auge había desbordado las técnicas de aislamiento y compartimentación propias de la clandestinidad. Mucha gente conocía a mucha gente y eso fue muy costoso para ellos. 
Cuando los "interrogatorios compulsivos" - eufemismo por tortura - y los problemas internos de la organización comenzaron a doblegar a los militantes capturados, el sistema de recorrer los lugares de concentración de gente, como estaciones y algunas avenidas, arrojó resultados muy importantes, según reconocieron los protagonistas de ambos bandos. 
En lo esencial el método no variaba: en un vehículo viajaba un "quebrado" con custodia y en otro u otros los "grupos de captura", que entraban en acción cuando el "marcador" creía reconocer a alguien. 
Aquel domingo en Tigre, una pareja joven presentó pasaportes al control y pasó sin problemas. Habían recorrido unas decenas de metros, cuando el "marcador" dijo conocer al varón. 
Los grupos de captura se arrojaron sobre la pareja, que fue sorprendida y no opuso resistencia. No llevaban armas, pero ambos tenían pastillas de cianuro, que eran una especie de certificado de pertenecer a Montoneros y son un capítulo especialmente dramático de esta historia. A esta altura es conveniente puntualizar una de las características de la lucha entre organizaciones como Montoneros y el ERP y el aparato defensivo-represivo del Estado. 
Las técnicas de clandestinidad, que resumían décadas de experiencias internacionales, prescribían mecanismos cotidianos de contacto y control entre los integrantes de cada eslabón orgánico, que permitían detectar rápidamente la caída de un miembro del grupo y dar el aviso para que los restantes huyeran. La conducción de Montoneros pedía a sus integrantes que eran capturados, sólo 24 horas de silencio.
Los militares y policías sabían eso, por supuesto, y aplicando también la experiencia internacional, corrían contra el tiempo para obtener información rápidamente de los detenidos.
 
El método utilizado fue la tortura, o como se dijo "interrogatorio compulsivo" y resultó letal para las organizaciones guerrilleras, pues las "cadenas" de detenciones a partir de cada captura llevaron a la desarticulación de sus estructuras. 
En sus relatos, los hombres de los grupos de tareas reconocieron la utilización de la picana eléctrica, pero subrayaron que fue importante la proporción de detenidos que colaboraron sin llegar a ser torturados y enfatizaron la importancia de la desmoralización de los guerrilleros a medida que se generalizaba el desplome de sus organizaciones. 
En el otro bando, uno de los máximos dirigentes montoneros, reconoció que la conducción consideraba inevitable la tortura, como un riesgo asumido, de los militantes que eran capturados. 
"Por razones políticas - explicó -, nosotros teníamos que condenar duramente la entrega de información bajo tortura, pero sabíamos que era casi imposible resistir. De todas maneras, hubo actitudes muy distintas entre los compañeros que fueron capturados". 

La pista del oro 
Los dos jóvenes atrapados en el embarcadero de Tigre fueron subidos a sendos autos que partieron a gran velocidad hacia la Escuela de Mecánica de la Armada, donde operaba el grupo de tareas que asestó los golpes más duros a Montoneros en el área metropolitana. 
El varón habría reconocido rápidamente que trabajaba con sus compañeros en el "ámbito" - como se denominaba en la jerga a cada sector específico - de "finanzas internacionales". 
El grupo de tareas no poseía hasta ese momento ninguna información sobre esa estructura. El operativo de aquel domingo 10 puso sobre el rastro de enormes sumas de dinero y de una sofisticada organización logística que tenía avanzadas las tratativas para concretar en Europa un muy importante compra de armas a traficantes alemanes. 
Para Montoneros, el embarcadero de Tigre marcó el comienzo de una cadena de pérdidas muy importantes. 
Al día siguiente, lunes 10, el montonero de baja graduación atrapado permitió trepar un importante escalón en las finanzas guerrilleras. Desde un auto "marcó" a Juan Gasparini (a) "Pata" o "Gabriel" cuando, portafolio en mano, entraba al edificio donde alquilaba oficinas, casi en la esquina de Santa Fe y Callao. 
Gasparini es un personaje central y trágico de esta historia. Sobrevivió a la ESMA y denunció a sus hombres en el juicio que el presidente Raúl Alfonsín, ordenó contra los comandantes en jefe responsables del último gobierno militar. Ahora vive en Suiza, donde se gana la vida como periodista. 
Había sido intermediario entre Montoneros y David Graiver, después de que éste recibiera a mediados de 1975, poco menos de 17 millones de dólares, provenientes del secuestro de los hermanos Born (60 millones) y de un directivo de Mercedes Benz Argentina (casi tres millones). 
En 1990 escribió un libro titulado "El crimen de Graiver", con minuciosa información sobre las relaciones entre Montoneros y el empresario muerto al estrellarse su avión en México en agosto de 1976. 
Gasparini entregó la dirección del departamento donde vivía con su esposa y sus dos hijos, en el barrio de Almagro, pero se negó a trasmitirle por el portero eléctrico una intimación a que se rindiera, pues el edificio había sido copado. 
La mujer se resistió a balazos junto con otra militante que se hallaba en la casa y tuvo tiempo de quemar los papeles y documentos, Ambas mujeres fueron abatidas tras un prolongado tiroteo. En el baño del departamento, metidos en la bañera y cubiertos con colchones y mantas, fueron encontrados, llorando aterrados, los dos niños que fueron entregados a sus abuelos y viven ahora en Suiza, con Gasparini. 
En rápida sucesión cayeron otras tres figuras principales del ámbito de finanzas y logística de la Organización. Pablo González de Langarica y Martín Grass pusieron al grupo de tareas sobre el rastro seguro de Fernando Vaca Narvaja y sus hombres viajaron a Suiza con el primero de ellos, apropiándose de una suma millonaria y montando un operativo cinematográfico que les permitió apoderase de un importante cargamento de armas más modernas y sofisticadas que las que poseían las fuerzas armadas y de seguridad. 
La tercera captura importante se produjo el 15 de enero, cuando fueron atrapados Carlos Torres (a) "Ignacio" y dos asistentes. Torres era muy importante en el manejo de los fondos y había jugado un rol principal en la relación de Montoneros con Graiver, y después de su muerte, con su viuda Lidia Papaleo. 
En la serie de operativos realizados en la Capital Federal, y el Gran Buenos Aires fueron atrapados varios miembros de la cadena de pagadores y fueron confiscados unos 400 mil dólares de los sueldos de enero de una parte importante de la organización. 
A esta altura de los acontecimientos, hacía 110 meses que gobernaba la Junta Militar, la gran mayoría de los cuadros montoneros estaban "profesionalizados", es decir que se dedicaban sólo a su militancia y sus gastos eran pagados por la organización. 
La pérdida del dinero provocó, en consecuencia, un amago de colapso, pues los miembros de las distintas estructuras no podía afrontar sus obligaciones cotidianas -alquileres, gastos de movilidad, alimentación, etc. - y corrían riesgos de ver desbaratadas las coberturas bajo las que se ocultaban. 
La conducción de Montoneros utilizó mecanismos de emergencia que le permitieron sortear la crisis y en algunos de los militares que seguían el hilo del dinero montonero, quedó la sospecha muy fuerte de que la embajada cubana en Buenos Aires había prestado una ayuda esencial a la organización guerrillera. 
Desde uno de los grupos de tarea se propuso detener en Ezeiza a un funcionario importante de esa representación diplomática y revisar su equipaje - valija diplomática - cuando regresaba de un rápido e inesperado viaje al exterior, pues se creía que podía traer los fondos para mantener el funcionamiento de Montoneros hasta que fuera reparado su sistema de finanzas. Pero el temor a un fiasco y el escándalo internacional previsible hizo que en los niveles con la autoridad decisiva, la propuesta fuera rechazada. 
En las semanas siguientes, la Conducción Nacional - Carolina Natalia la llamaban en la jerga - de Montoneros comenzó a salir del país. Huyeron. 
Una fuga milagrosa y armas en Europa 
En la primera mitad de octubre de 1976 fue atrapada una militante montonera, en una acción a la que en un principio no se adjudicó trascendencia. A poco de iniciado el interrogatorio, la mujer pidió que le llevaran la cartera que tenía consigo cuando la capturaron. En el forro había una tira de papel cuidadosamente enrollada, con anotaciones en código: eran las "citas nacionales". 
En el momento, los hombres del grupo de tareas no entendieron; después entraron en un frenesí operativo que culminó con uno de los grandes desastres sufridos por Montoneros en el primer año del gobierno militar . 
Desde el punto de vista de la seguridad, el punto más frágil y peligroso de una organización clandestina eran los enlaces o contactos entre sus eslabones compartimentados, por lo que Montoneros trataba de reducirlos todo lo posible. 
El mantenimiento de enlaces mínimos planteaba, como contrapartida, el riesgo de que personas o estructuras enteras quedaran aisladas si el enlace se rompía por la acción represiva o por accidente. Para cubrir esa eventualidad se establecían citas fijas, en días fijos, para los distintos grupos a los que se podía acudir en determinadas circunstancias, como cuando se rompía un contacto. 
Esas citas, correspondientes a la organización en el orden nacional, era lo que contenía la tira de papel - semejante un largo ticket de cafetería- que estaba oculta en la cartera de la mujer. 
El código era de una sencillez elegante y se basaba en la utilización de guías de uso común con planos y calles de la ciudad. En Buenos Aires y alrededores, por ejemplo, se utilizaba la guía Filcar. Debajo de la identificación cifrada de la ciudad, un número indicaba la página del plano a utilizar. 
Después una letra y otro número identificaban - como es usual en esas guías- un cuadrante del plano. Finalmente, otra letra o número indicaba un vértice del cuadro elegido- superior derecho o izquierdo, inferior derecho o izquierdo -, que caía claramente sobre una esquina. Allí era la cita, cada miércoles, por la mañana temprano. 
En algunos casos, cuando los miembros de la organización podían no conocerse, se añadía una contraseña o señal de identificación clara, pero no llamativa, como llevar un diario determinado, doblado de cierta manera, en tal mano. 
En dos miércoles sucesivos y en alrededor de 10 días, fueron capturados entre 60 y 70 miembros de la organización. Sólo en la Capital Federal y el Gran Buenos Aires fueron atrapados 33 cuadros, casi todos oficiales, que era un grado bastante importante en Montoneros. 
Al día siguiente de la primera redada y como consecuencia de ella, cayó Norma Arrostito, una de las figuras "históricas" de la guerrilla - aunque para esa época no integraba la cúpula - quien había estado en el grupo original que secuestró y asesinó al ex presidente, general Pedro Eugenio Aramburu en 1970. 
La caída de las "citas nacionales" causó un severo trastorno de funcionamiento a Montoneros y se sumó a otros golpes exitosos de las fuerzas armadas y de seguridad, lanzadas a una represión masiva de las organizaciones guerrilleras, cada vez más aisladas políticamente. 
La dirección montonera comenzó a analizar la conveniencia de que el jefe máximo, Mario Firmenich, saliera del país para "preservar la conducción". Al parecer el dirigente se negó al principio, pero finalmente acordó a marchar al exterior para buscar "solidaridad internacional". 
Mientras se desarrollaba esa discusión, poco antes de finalizar 1976, Montoneros sufrió otra grave pérdida. A fines de noviembre o principios de diciembre, el jefe de la Regional Buenos Aires y virtual número tres de Montoneros, Carlos Hobert (a) "Pingulis" -quien en 1974 había seleccionado con Roberto Quieto a los integrantes del grupo que secuestró a los hermanos Born -, asistió a una reunión de Unidad Básica Revolucionaria (UBR), estructura de base que periódicamente "bajaba" algún miembro de la conducción. 
A los pocos días, cuando salía de su casa - obviamente clandestina - "Pingulis" se encontró de lleno con un joven militante que había asistido a aquella reunión y pasaba casualmente por el lugar. 
Las normas de seguridad prescribían que Hobert debía mudarse inmediatamente, por el riesgo que un joven subordinado fuera capturado - "en aquella época caían como moscas", recordó un dirigente montonero - y terminara entregando la dirección del jefe, como moneda de cambio por su vida o, por lo menos, para no ser sometido a tormento. 
Hobert no aplicó las reglas y prometió cambiarse de casa después de Navidad. Como medida de precaución, estableció un sistema semanal de control con el joven, para verificar que no había sido detenido. Entre un control y otro, el joven militante de la UBR fue atrapado y el 22 de diciembre el Ejército rodeó la casa de "Pingulis" con poderosos efectivos y la tomó por asalto, matándolo en el enfrentamiento. 
| Al mes siguiente - enero de 1977 - luego del operativo en el Tigre comenzó a caer la cadena de finanzas y logística, mientras "Carolina Natalia" (la Conducción Nacional de Montoneros) decidía abandonar el país, dejando por turno a sólo uno de sus integrantes. 
Casi simultáneamente, Fernando Vaca Narvaja salvó su vida de una manera increíble, cuando uno de los cuadros que tenía contacto con él fue atrapado, siguiendo el hilo que el grupo de tareas de la ESMA había aferrado aquel domingo de ese enero, en el Tigre. 
Quebrado rápidamente, el oficial guerrillero entregó su cita con el miembro de la conducción nacional, pero Vaca Narvaja no acudió a dos encuentros sucesivos que deberían haberse concretado en la zona del barrio de Colegiales. 
La tercera alternativa, en la que ya nadie tenía mucha confianza, fue en Avellaneda, cerca del viaducto de Sarandí, a unos tres kilómetros del limite sur de la Capital Federal. El "marcador" aguardó en un auto con un acompañante, que se comunicaba por radio con los restantes miembros de equipo que participaba en la emboscada. 
Vaca Narvaja llegó en un Renault 6, color verde, pero cuando estaba entrando en la encerrona algo lo alertó - podría haber sido un hombre que se asomó desde un techo con un arma larga - y aceleró, iniciando la huida. 
Los miembros del grupo de tareas no estaban aún seguros de su identidad por lo que no abrieron fuego a tiempo. Sólo uno de los emboscados saltó a la calle y disparó con un revólver calibre 357 Mágnum contra el Renault 6 que ya doblaba en la esquina. 
Era un buen tirador y Vaca Narvaja es un hombre con mucha suerte. Uno de los proyectiles rompió la luneta del auto, pegó aparentemente en una rueda de auxilio parada tras el asiento trasero y se desvió, hiriendo al jefe montonero en el músculo trapecio, entre el hombro y el cuello. 
Herido, pero conservando su movilidad, siguió conduciendo y la fortuna volvió a protegerlo. El Falcon que había partido en su persecución chocó con un ómnibus. Algunos centenares de metros más adelante, arma en mano, el dirigente detuvo un Citroën marrón conducido por una mujer. La obligó a descender y logró desaparecer al volante del pequeño vehículo. 

Dinero y armas 
Otro capítulo verdaderamente cinematográfico derivado de la captura de la joven pareja en Tigre, que condujo a las caídas de Martín Grass y Pablo González Langarica, se desarrolló en Europa. 
Oficiales de la Armada viajaron a Suiza con uno de los guerrilleros quebrados, que tenía acceso a cierta caja de seguridad de un banco en Ginebra y se apoderaron de un millón y medio de dólares. 
También fueron presentados por el montonero a traficantes alemanes de armas y, haciéndose pasar por miembros de la organización, iniciaron una complicada negociación, que llevó largos meses y se desarrolló en París, Madrid y Hamburgo 
Por fin, durante 1978 recibieron de los alemanes un impresionante cargamento que incluía mil pistolas ametralladoras Steyr austríacas y quinientos fusiles Heckler & Koch alemanes, armas de gran calidad de sofisticación que aún en los ejércitos y fuerzas de seguridad de los países más desarrollados sólo se proveen a los grupos de elite. 

 
Pistola ametralladora Steyr MPi 69
 

El lote se completaba con doscientas pistolas Browning, veinte pistolas Walther con silenciador, veinte pistolas ametralladoras UZI, también con silenciador y un buen número de fusiles pesados y granadas. 
Montoneros había buscado asesoramiento sobre cómo introducir el cargamento al país y uno de los consultados - aparentemente sin enterarlo del contenido - había sido el célebre "Cacho" Otero, figura casi mítica, ya fallecido, a quien se adjudicaban muy sólidos conocimientos en materia de introducir mercaderías en el país sorteando controles. Cuando fue derrumbada la estructura de logística de la organización, Otero fue "desaparecido" durante un corto período pero recuperó la libertad sin grandes problemas.  
De sus consultas, los montoneros llegaron a la conclusión de que la manera menos arriesgada de traer las armas era en avión, descendiendo en alguna pista clandestina. Para ello habían comprado y tenían aprestado en Miami un viejo pero confiable Super Constellation, cuyo destino final se perdió en la confusión de la derrota guerrillera. 
Tras analizar y descartar varias alternativas, los hombres del grupo de tareas metieron las armas en un contenedor rotulado como "maquinaria industrial", lo cargaron en Hamburgo en un barco de ELMA y lo fletaron a Buenos Aires. 

 
Avión de transporte Super Constellation
 

En el puerto de destino sólo fue advertido el jefe de la Prefectura Naval, pero se le pidió que guardara el secreto, para probar si el contenedor pasaba los controles regulares. Para mortificación de unos cuantos, diversión momentánea de otros y preocupación de todos, la "maquinaria industrial" entró sin problemas. 
A esta altura de 1978 crecía aceleradamente la probabilidad de un enfrentamiento bélico con Chile y las armas fueron distribuidas en unidades navales, preferentemente en la Infantería de Marina y comandos anfibios, donde aún estarían inventariadas.


 
Buzos tácticos de la ARA utilizan todavía las Steyr MPi capturadas a Montoneros

Los hombres del grupo de tareas también descubrieron que Montoneros había comprado sesenta morteros - mucho más que la dotación de cualquier regimiento argentino - y que se hallaban en un puerto del norte de Arica, desde donde tratarían de enviarlos a Buenos Aires. 
En este caso no lograron apoderarse del cargamento, pero "pudrieron" la operación de manera tal que la organización guerrillera perdió los morteros. 

Cómo la plata llegó a Graiver 
En una de sus últimas gestiones oficiosas como ministro del Interior, José Luis Manzano pidió el primero de diciembre de 1992 -lo renunciaron al día siguiente - a la Policía federal que atendiera la situación de Juan Gasparini , quien tenía dificultades para renovar su pasaporte. 
En la jefatura de policía le mostraron al ex montonero que el último documento que figuraba en su legajo era una orden de detención. Gasparini exhibió, entonces, el Boletín Oficial en que fue publicado el decreto del presidente Menem que lo indulta. Los policías reconocieron que tenía razón, agregaron el Boletín Oficial al legajo y le revalidaron el pasaporte en unas horas. Pocos días después volvió a Suiza. 
Gasparini es, sin duda, una de las personas que mayor conocimiento de las finanzas montoneras. Era un oficial importante en ese ámbito de la organización y fue enlace con Graiver -en cuyas oficinas de Nueva York tenía un escritorio- y con su viuda Lidia Papaleo. 
Además, es un sobreviviente de la ESMA, donde permaneció desde el 10 de enero del '77 hasta muy avanzado el '78, cuando viajó a Bolivia por cuenta y cargo del grupo de tareas. 
Tres prisioneros fueron enviados a La Paz - ante un pedido de colaboración de otro organismo del gobierno militar argentino -, para montar una agencia de publicidad que hizo campaña electoral por el candidato del oficialismo militar boliviano, Coronel Pereda Asbún. 
Después, liberado, Gasparini viajó primero a Panamá y, luego, a Suiza, donde reside y trabaja como periodista. Su experiencia personal le ha permitido conocer, por lo tanto, una parte importante de los hechos, pero no la totalidad, debido a la fragmentación de las historias por el carácter clandestino que tenía la subversión y la represión, pero de lo que sabe cuenta sólo una parte en su libro, muy reveladora, de todas maneras. 
Obviamente, los tres sobrevivientes de la conducción de Montoneros - Mario Firmenich, Roberto Cirilo Perdía y Femando Vaca Narvaja - conocen mejor que nadie el manejo de las enormes sumas de dinero de que dispuso la organización y lo que queda -que no debe ser poco, puesto que hasta movió el interés político del presidente Menem-, pero se han refugiado en el beneficio del silencio. 
A principios de 1974, Montoneros era la guerrilla más poderosa del continente y a esa altura financiaba sus gigantescos gastos en personal e infraestructura -sueldos, casa, locales, imprentas, fábricas de armas y explosivos, etcétera-, básicamente, mediante secuestros extorsivos. 
En enero de aquel año, Roberto Quieto -número dos de Montoneros, detrás de Firmenich y delante de Perdía-, comenzó a planificar con el "Pingulis" Hobert, quien después se desvinculó de la operación, el secuestro de los hermanos Jorge y Juan Born, herederos de una parte sustancial de las acciones del holding Bunge y Born, el grupo económico internacional más grande del hemisferio sur. 
Quieto quedó al mando de la operación y eligió como segundo a "Quique" Miranda, secretario militar de la columna Norte, quien se encargó de la construcción de una "cárcel del pueblo", de dos subsuelos, bajo una pinturería de fachada instalada en Martínez, en el norte del Gran Buenos Aires. 
El secuestro debía concretarse un martes o un jueves, los días de menos tránsito, cuando los Born viajaban juntos desde la provincia hacia la sede de la empresa, en plena city porteña, después de dejar a sus hijos en el colegio. 
- Hubo un intento fallido un martes, pero dos días después, el 19 de setiembre de 1974, el comando montonero atravesó un cartel de ENTEL en la avenida Libertador - a la altura de Olivos - y desvió el tránsito por la calle San Lorenzo hacia la avenida Effling, paralela a Libertador, a una cuadra. Otro cartel, en el medio de la calzada, obligaba a los vehículos a reducir su marcha. 
- Cuando los dos Falcon celestes de Bunge y Born tomaron por avenida Effling, dos pick-ups - una Dodge azul y una Chevrolet color claro - embistieron frontalmente los autos, haciéndolos detener. Los guerrilleros rodearon los dos autos y encañonaron a sus ocupantes. En el asiento trasero del primer coche viajaban los Born. 
- Como el chofer - custodio, Juan Carlos Pérez, de 35 años, y Alberto Bosch, de 40, gerente de Molinos Río de la Plata, que ocupaban el asiento delantero, no respondieron con rapidez las órdenes de los montoneros, fueron ultimados a escopetazos. Jorge Born, entonces de 40 años, y su hermano Juan, de 39, fueron subidos a otros dos autos y llevados a la "cárcel del pueblo". 
- La acción del secuestro propiamente dicha demoró 38 segundos y participaron en forma directa 19 montoneros. Al cabo de media docena de años todos ellos estaban muertos, pero la Operación Mellizas, como la denominaron, resultó un impresionante éxito económico para la organización. 
Montoneros pidió 100 millones de dólares de rescate y Jorge Born padre rechazó la demanda, ofreciendo 10 millones. La situación se complicó y las tratativas se prolongaron, hasta que la organización proporcionó evidencias de que Juan, el menor de los hermanos, estaba perdiendo la razón y caía en un autismo progresivo. Llegó un momento en que no reconocía a su hermano Jorge, que, por el contrario, nunca se quebró. 
Finalmente, se acordó un rescate de 60 millones de dólares en efectivo - verdadero record mundial y entonces una cifra mucho más impresionante que ahora - y alrededor de 3,5 millones más en alimentos y otros bienes repartidos en barrios populares. 
El 23 de marzo del '75 fue dejado en libertad Juan Born, tras el pago de 25 millones de dólares, quedando Jorge como rehén. El resto del rescate se completó en pagos escalonados y al menos en una ocasión se produjo un incidente en Ezeiza, cuando hombres de los servicios de inteligencia detuvieron a momentáneamente a cuatro empleados de Bunge y Born que traían casi cinco millones de dólares desde Zurich. 
Las entregas las hacía un alto funcionario del holding, que se reunía a almorzar en distintos lugares del Gran Buenos Aires con "Ignacio" Torres - entonces jefe de finanzas de Montoneros - y le dejaba una valija con el dinero, que el montonero metía en el baúl de su Falcon, al que había forrado con una malla de alambre de cobre, para bloquear las eventuales emisiones de un mini transmisor que pudiera haber sido ocultado entre los billetes. 
Aquí comenzó a jugar un papel importante David Graiver, una especie de precursor de cierta clase de hombres de negocios argentinos que armaron en muy poco tiempo grandes grupos de empresas que se derrumbaron más velozmente aún. 
Su hermano menor, Isidoro, había sido secuestrado en agosto del '72 por las Fuerzas Armadas de Liberación (FAL) y la familia pagó 150 mil dólares para que fuera liberado. 
Tres años después, David Graiver se convertiría en el banquero de los Montoneros. El empresario fue vinculado con la conducción guerrillera por intermedio de Enrique Juan Walker (a) "Jarito", periodista que había sido secretario de redacción de la revista Gente y había sido pareja de la psicóloga Lidia Papaleo, convertida, luego, en mujer de Graiver. 
Roberto Quieto tomó a cargo de la vinculación, entre agosto del '74 y mayo del '75, se reunió varias veces con el banquero en una quinta de San Isidro alquilada por éste a una señora de patricios antecedentes. En uno de esos encuentros, el jefe montonero ofreció a Graiver entregarle como inversión 14 millones de dólares del total obtenido de Bunge y Born. El empresario aceptó de inmediato, contra ofertando una tasa del 9,5 % anual de interés. 
A mediados de mayo de aquel año, Graiver logró zafar de un intento de secuestro y, asustado porque los guerrilleros le aseguraron que no habían sido ellos, decidió radicarse en los Estados Unidos, donde estaba intentando que le permitieran comprar un banco. 
Antes de viajar, en ese mismo mes de mayo, mantuvo dos reuniones en las que lo acompañó Jorge Rubinstein, su hombre de confianza, con los representantes montoneros, para recibir los 14 millones una semana más tarde. Por los guerrilleros asistieron a esos cónclaves Quieto, "Ignacio" Torres y "Antonio" Salazar, coordinador internacional de la organización en Europa. El 25 de junio de 1975, un funcionario de Bunge y Born entregó en Ginebra, Suiza, a "Ignacio" Torres los 14 millones de dólares que faltaban para completar el rescate y Jorge Born fue dejado en libertad en la zona norte del Gran Buenos Aires. 
Inmediatamente, en la misma ciudad, Torres y Salazar entregaron las valijas llenas de billetes a Jorge Rubinstein. Tras algunos inconvenientes técnicos y burocráticos - que solucionó Graiver -, los fondos fueron depositados en un banco y pasados a otros, para ser retirados, cargados en una avión alquilado y trasladados a Bruselas, donde ingresaron al BAS, pequeño banco belga adquirido por el empresario. 
Posteriormente, el banquero recibiría de Montoneros dos 2.825.000 dólares más, provenientes de un total de 4 millones obtenidos por el secuestro de Heinrich Metz, directivo de Mercedes Benz Argentina. 
De esta manera, el total entregado por Montoneros fue de 16.825.000 dólares, por los cuales Graiver se comprometió a pagar un interés mensual de 196.300 dólares. 
El acuerdo se cumplió sin inconvenientes durante varios meses, mientras el acelerado deterioro de la situación política y socioeconómica, sumado a la creciente violencia de Montoneros y el ERP y la contrapartida represiva, desembocaron en el golpe militar de marzo de 1976. 
Aparentemente en los meses previos habían comenzado a producirse diferencias en la cúpula de Montoneros y, en octubre del '75, Quieto había planteado que quería dejar la conducción. Pero no lo hizo y el 28 de diciembre de ese año, domingo, fue capturado y desaparecido cuando descansaba con su familia en una playa de Olivos. 

La caída y el intento de Menem 
Con las Fuerzas Armadas en el gobierno la represión se hizo masiva y el cerco fue cerrándose de manera inexorable. A mediados del 76 un grupo de tareas - aparentemente del Ejército - capturó a Ramón Neziba (a) "Moplo", quien fue reconocido por una montonera quebrada y había actuado como cobrador de los intereses que pagaba Graiver a Montoneros. No había llegado a conocer al banquero, pero recibía el dinero de Jorge Rubinstein cada mes. Se encontraban en una confitería e intercambiaban un portafolios vacío por otro con el dinero. 
Algunas semanas mas tarde, el 17 de julio de aquel año, "Jarito" Walker fue atrapado en un cine del barrio de Caballito en la Capital Federal. Poco después "Antonio" Salazar, el coordinador de Montoneros en Europa, que había participado en Suiza en el traspaso de los 14 millones de dólares entregados, por Bunge y Born a Graiver, dejó un mensaje en clave, en una mensajería telefónica a la que el banquero llamaba regularmente desde Nueva York. Traducido, intentaba ser tranquilizador y significaba que Walker no había hablado. 
Muy poco después, el 7 de agosto, cuando su grupo económico crujía por todas partes, el avión alquilado en el que Graiver viajaba desde Nueva York hacia el balneario de Acapulco en México, se estrelló en las montañas de ese país, muriendo el empresario y los dos pilotos. 
A las pocas horas "Ignacio" Torres, jefe de finanzas de Montoneros habría llamado por teléfono a la viuda Lidia Papaleo, quien estaba en México - donde Graiver los había presentado dos meses antes -; para expresarle sus condolencias y manifestarle que, en su opinión, había sido un atentado, como siguen creyendo hasta hoy los dirigentes montoneros y Gasparini, quien en su libro atribuye a la CIA la muerte del banquero. 
Dos meses y medio más tarde, el 22 de octubre, tras cumplirse minuciosamente un complejo recorrido por el centro de Buenos Aires, indicado por los montoneros para controlar que no era seguida, Lidia Papaleo almorzó en el restaurante del tercer piso de Harrods con dos jefes de la organización. 
"Ignacio" Torres la presentó al "oficial superior" y miembro de la Conducción Nacional, Julio Roqué (a) "Lino" un cordobés que venía de las F AR izquierdistas y había disparado el F AL cuyos proyectiles asesinaron al general Juan Carlos Sánchez en Rosario, a mediados de abril de 1972. La mujer explicó que el grupo empresario armado por su esposo se estaba derrumbando y que no podía pagar los casi 200.000 dólares mensuales de interés. Comprensivos, los dos jefes montoneros acordaron concederle un período de gracia. En aquellos momentos, el dinero no era el problema principal para ellos. 
En un momento en que "Ignacio" fue al baño, "Lino" Roqué y la viuda de Graiver acordaron una clave de emergencia para encontrarse. El jefe guerrillero llamaría "de parte del doctor Linares" y se encontrarían tres días y tres horas más tarde de la fecha que se dirían por teléfono. 
En ese terrible año '76 aún habría una reunión más entre Lidia Papaleo y dos emisarios montoneros - uno era el "Doctor Paz", quien sería en realidad Juan Gasparini -, en el departamento de su colaboradora Lidia Angarola, en Junín y Peña, durante la mañana de un domingo de diciembre. 
Pocas semanas después, el domingo 9 de enero del '77, uno de los grupos de tareas encontró en el embarcadero de Tigre el hilo de las finanzas de Montoneros. Al día siguiente fue atrapado Juan Gasparini, en Callao y Santa Fe, y el sábado 15 cayeron "Ignacio" Torres y dos de sus asistentes. 
El miércoles siguiente, utilizando el procedimiento de emergencias, acordado en el almuerzo de Harrods, "Lino" Roqué se encontró con Lidia Papaleo en el Parque Lezama y le aconsejó que tratara de irse del país, pues Torres y Gasparini conocían todos los detalles del acuerdo por los 16.825.000 dólares. 
Acordaron mecanismos para establecer contacto en Madrid y en México DF, y se despidieron. No volverían a verse. El 29 de mayo, uno de los grupos de tareas llegó al domicilio donde estaba escondido Roqué y se produjo un largo tiroteo que finalizó cuando al montonero se le acabaron las municiones y se suicidó con una cápsula de cianuro. 
Lo demás es historia mas o menos conocida, en la primer semana de marzo de ese año el entonces jefe de la Policía de Buenos Aires, coronel Ramón Camps, aparentemente autorizado por el comandante del primer cuerpo de Ejército, general Guillermo Suárez Mason, lanzó el operativo "amigo". 
Los miembros de la familia Graiver y sus colaboradores cercanos fueron detenidos y permanecieron desaparecidos varias semanas, hasta que la situación fue "blanqueada" el 19 de abril por el presidente y comandante del ejército teniente general Jorge Rafael Videla, mediante una conferencia de prensa ofrecida en la sede de esa fuerza. 
Nunca se tuvieron datos precisos de 10 ocurrido a Jorge Rubistein - que jugó un rol central en los tratos de Graiver con Montoneros-, ni siquiera Edgardo Sajón, Subdirector del diario "La Opinión" y secretario de prensa durante la presidencia del teniente general Alejandro Agustin Lanusse. Aunque todo indica que murieron mientras eran sometidos a "interrogatorios compulsivos." 
Más adelante, un Consejo de Guerra Especial condenó a 15 años de prisión a Juan e Isidoro Graiver y a Lidia Papaleo - con penas menores para otros miembros del grupo -, quienes apelaron ante el Consejo Supremo de las fuerzas Armadas que redujo las condenas principales a 12 años de prisión. 
Ante una nueva apelación, la Corte Suprema de Justicia - aún bajo el gobierno militar y en un notable acto de independencia- dejó sin efecto la sentencia de la justicia militar y dispuso que la causa pasara a la justicia civil. 
El entonces fiscal Julio César Strassera, quien después lo seria de los ex comandantes en jefe, pidió 5 años de prisión para Isidoro Graiver y Lidia Papaleo, sobreseyendo al resto. Pero el juez falló anulando todo 10 actuado por la justicia militar y dispuso la libertad de todos los miembros del grupo Graiver. 
Después, en 1984, ya en el gobierno de Raúl Alfonsín, la familia Graiver se presentó en el fuero contencioso administrativo reclamando al Estado daños por cifras enormes y los bienes del grupo empresario que habían sido incautados. 
Después de que ganaran el juicio en primera instancia, el presidente Alfonsín ordenó al procurador del Tesoro, Héctor Pedro Fassi, que negociara un acuerdo. Los Graiver reclamaban un total aproximado de 155 millones de dólares y un gran número de propiedades. Finalmente, el gobierno y el grupo transaron en 84 millones y unas cuarenta propiedades. 
En marzo del '86, el Tesoro les pagó el 40 % de esa suma y desde mayo de ese año comenzaron a recibir pagos trimestrales. El 63 % de 10 que recuperaron correspondía a Isidoro y Juan Graiver y a su esposa Eva Citnach. El 37 % restante era del Lidia Papaleo y de su hija María Sol Graiver. 
En su libro "El crimen de Graiver", Gasparini afirma que Juan e Isidoro Graiver -radicados entonces en España- hicieron un rápido viaje a Suiza en julio del '87 para depositar allí una parte importante de los fondos que habían recibido del Estado argentino. 
Al mes siguiente, actuando como representantes autorizados de Montoneros, un pastor protestante homosexual con status de refugiado político en Noruega, acompañado por una redactora argentina de la revista pro-guerrillera Triunfar, editada en México, retiraron 400 mil dólares de un banco en Ginebra y los traspasaron a otra entidad. Sería el primero de una serie de pagos - los otros habrían sido mucho menores - de la familia Graiver a los montoneros que mostrarían que la "Operación Mellizas" seguía viva a mas de trece años del secuestro de los hermanos Born. 
Mientras tanto, como parte de su teoría de los "dos demonios" - uno subversivo y el otro represivo - el presidente Raúl Alfonsín logró que Mario Firmenich fuera detenido en Brasil y extraditado a la argentina, donde la justicia lo condenó a una larga pena de prisión. 
La cúpula sobreviviente de Montoneros, comenzó su aproximación durante la interna del justicialismo en 1988, después de ser rechazados por los renovadores de Cafiero, según explicó un miembro de la conducción nacional. 
Como "Peronismo Revolucionario" hicieron campaña por el menemismo y propusieron repatriar fondos que tendrían en Cuba para un programa de reactivación económica basado en la construcción de viviendas populares. 
Más adelante, ya presidente, Menem incluyó a los dirigentes montoneros en el indulto y Firmenich salió en libertad, algún tiempo después de que Roberto Perdía, Fernando Vaca Narvaja y Rodolfo Galimberti -este último ferozmente enemistado con el resto- regresaran al país. 
El empresario Mario Rotundo, que fue amigo cercano de Menem durante la primer campaña electoral, participó al menos en tres reuniones en las que se trató el aludido programa económico y la manera de recuperar los fondos montoneros llevados a Cuba. 
Uno de esos cónclaves fue el 17 de agosto de 1989, en un complejo turístico que Rotundo posee en Corrientes, por el Peronismo revolucionario asistieron Mario Montoto y Pablo Unamuno hijo. La reunión había sido rodeada de secreto, pero el jefe de Inteligencia de la Policía correntina la detectó y debió ser emplazado a mantener el asunto en reserva. 
El segundo encuentro se habría producido, un mes más tarde, en el despacho presidencial de la casa Rosada y el jefe de gobierno habría manifestado que ya había hablado con el empresario Jorge Born quien se habría comprometido a no entorpecer con reclamos la autorización de los fondos eventualmente recuperados en un programa de desarrollo; según Rotundo, se hablaba entonces de 20 millones de dólares. Pero nada se concretó. 
En 1989, ya con el presidente Menem en el gobierno, el entonces fiscal del juzgado Federal de San Martín, Juan Martín Romero Victorica, logró que el titular de ese juzgado, Carlos Lutz, embargará bienes de los Graiver por 46 millones de dólares, por considerarlos "verdaderos socios de una asociación subversiva". 
Comenzó, entonces, una serie de pasos judiciales que convirtieron la cuestión en un complejo galimatías legal, donde lo importante fueron las transacciones económicas -básicamente entre los Graiver y los Born- y molestias prácticas, como allanamientos, para Mario Firmenich. 
De aquellos años de dramática violencia, tras el indulto, aparentemente sólo queda como secuela legal - y ya prácticamente agotada - una serie de pleitos donde lo importante fueron pactos económicos. Una conclusión triste para una historia con miles de muertos e incontables vidas afectadas.