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domingo, 14 de junio de 2020

Primera invasión a Afganistán: La batalla de Kandahar (1880)

Batalla de Kandahar 1880

W&W




19a Infantería Nativa de Bombay: Batalla de Kandahar el 1 de septiembre de 1880 en la Segunda Guerra Afgana

Mientras los británicos se preparaban para retirar su ejército de Afganistán, una columna fue emboscada y eliminada en Maiwand. Los sobrevivientes huyeron a Kandahar, donde ellos y la guarnición británica fueron asediados por un ejército afgano bajo Ayub Khan. El alto mando británico temía que la derrota y el inminente desastre en Kandahar pudieran convertir la retirada británica planeada en una derrota. Por lo tanto, al teniente general Sir Frederick Roberts se le ordenó tomar una columna de tropas británicas e indias de Kabul y relevar a la guarnición en Kandahar. El 8 de agosto de 1880 Roberts comenzó una marcha épica en la que cubrió 480 km (300 millas) en tres semanas. Justo antes de la llegada de Roberts a Kandahar, los afganos levantaron su sitio y se retiraron a una posición defensiva fuerte a lo largo de una cresta al oeste. El 1 de septiembre, Roberts comenzó su ataque con una desviación contra el Paso Baba Wali, que controlaba el camino hacia el oeste. Con los afganos comprometidos, envió su fuerza de asalto en un movimiento de flanqueo. Las brigadas de infantería asaltaron un par de aldeas fortificadas, Gundimullah Sahibdad y Gundigan, seguidas por la aldea de Pir Paimal. Los británicos invadieron el campo de Ayub Khan y derrotaron a su ejército.



El Noveno de Lanceros en la marcha hacia Kandahar, acuarela de Orlando Norie. Las tropas marcharían temprano en la mañana para evitar el calor del sol, deteniéndose unos minutos cada hora. De esta manera, la columna logró cubrir hasta 20 millas por día.

Marcha a Kandahar

El teniente general Donald Stewart (1824-1900) estaba organizando la retirada de Kabul cuando llegaron las noticias del desastre. Formó una columna de alivio y puso a Roberts a cargo, con órdenes de marchar de Kabul a Kandahar y salvar el mando del mayor general Primrose. Era una situación peligrosa. Roberts tendría que marchar 480 km (300 millas) sin otros suministros que los que transportaba su columna y lo que podría robar del campo, porque Kabul debía ser abandonado y el resto de las fuerzas británicas retirarse, incluso mientras Roberts hacía su arduo trabajo. marzo. Sin embargo, la moral era alta. Los soldados habían sido informados de que iban a salvar a sus compañeros soldados británicos e imperiales, y también que no iban a guarnecer a Kandahar sino que regresarían a la India una vez que se completara la misión.

Roberts tenía un puñado de caballería y algunas baterías de artillería, pero la fuerza de su columna residía en sus regimientos de élite de infantería. El 92º Gordon Highlanders y el 72º Seaforth Highlanders eran equipos endurecidos para la batalla, dos de los mejores regimientos del ejército británico. Armados con fusiles Martini-Henry, eran una fuerza magníficamente equipada y entrenada. Junto con ellos llegaron los contingentes nativos compuestos por indios, sikhs y gurkhas.

Aunque, según la política británica, los regimientos nativos no portaban el último armamento, sus rifles Lee-Snider seguían siendo buenas armas, y los hombres que los portaban eran combatientes leales, bien entrenados y feroces. Roberts luego escribiría sobre las "feroces razas guerreras" que eran soldados naturales en sus regimientos de infantería nativos, una referencia a los sikhs y gurkhas. En total, hicieron un lote colorido, reflejando la fuerza del ejército británico, y algunos observadores declararon que la columna de Roberts era nada menos que la mejor fuerza angloindia jamás organizada para una campaña. La columna partió en la marcha hacia Kandahar el 8 de agosto de 1880. Gracias a las alianzas favorables con los líderes tribales afganos que estaban tan ansiosos por ver ir a los británicos como por asestar un golpe contra Ayub Khan, su rival por el poder en Afganistán, allí No hubo resistencia significativa afgana a la marcha. Dicho esto, la columna fue ocasionalmente sometida a ataques aleatorios por parte de las fuerzas guerrilleras que se cernían alrededor de los flancos y la cola de la columna. Por lo tanto, el principal problema no eran las fuerzas enemigas, sino las duras condiciones que soportaron los hombres durante la marcha. El avance se hizo en un calor abrasador. Aunque la comida y el forraje generalmente se podían encontrar o comprar a los locales, el agua fresca escaseaba durante gran parte de la marcha. Las temperaturas rondaron los 35 ° C (95 ° F) a lo largo del largo avance, y la densa nube de polvo levantada por la columna en marcha mientras golpeaba hacia el sur a través del campo sombrío asfixió a hombres y animales. La escasez crónica de agua convirtió la marcha de cada día en una prueba de resistencia. Roberts trató de aliviar esto un poco comenzando el trabajo diario en la oscuridad previa al amanecer y deteniéndose alrededor del mediodía, pero el hecho difícil era que no había escapatoria del calor abrasador y la sed que acosaba a cada hombre.

Roberts movió su columna a un ritmo feroz, a veces cubriendo hasta 34 km (21 millas) en un solo día. Los partidarios afirmaron que su prisa se basó en su deseo de salvar la guarnición en Kandahar. Los críticos menos generosos respondieron que estaba tratando de superar una segunda columna de ayuda bajo el mando del mayor general Robert Phayre, que también había sido enviado para relevar a Kandahar. De hecho, algunos observadores denominaron las marchas de doble relieve la Carrera por la nobleza ". En realidad, Roberts probablemente estaba motivado tanto por el deber como por la búsqueda de la gloria, motivaciones que apenas eran un vicio en un soldado del imperio.

El golpe de calor y la enfermedad debilitaron la fuerza a lo largo de su arduo camino, y a veces hubo cierta confusión en la columna, lo que provocó retrasos, pero hubo poco regateo a pesar de las condiciones. Parte de esto se debió a que Roberts tenía una fuerza de soldados desplegados en la parte posterior de la columna para evitar que los rezagados vagaran. Los seguidores del campo y los trabajadores indígenas que ayudaban con los vagones de suministros fueron los peores delincuentes, pero muy pocos soldados se salieron de la marcha. Estos hombres eran veteranos y, además de su disciplina, todos sabían qué destino les esperaba a un rezagado en las colinas de Afganistán. El miedo a una muerte que sería tan segura como horrible fue lo que hizo que muchos hombres avanzaran en la marcha hacia Kandahar.

La batalla de Kandahar: 1 de septiembre de 1880

Por fin, la columna de Roberts llegó al pueblo de Khelat-i-Ghilzai, a unos 80 km (50 millas) de Kandahar. Allí se reunió con una pequeña guarnición británica, obtuvo abundantes suministros de agua y alimentos, y disfrutó del primer alto real desde que comenzó la marcha. Mientras su ejército descansaba, Roberts recibió noticias de que Ayub Khan se enteró de la columna de ayuda y, en consecuencia, levantó el asedio de Kandahar y retiró a su ejército a una posición defensiva en las colinas al oeste de la ciudad. Roberts estaba complacido de que Ayub Khan aparentemente estuviera ofreciendo batalla. Absorbió la guarnición de Khelat-i-Chilzai en su columna y luego movió su ejército reforzado a un ritmo mucho más pausado. Entró en Kandahar sin oposición el 31 de agosto, después de haber cubierto 480 km (300 millas) en solo tres semanas.

Roberts era de rango superior a Primrose y, por lo tanto, asumió el mando de las fuerzas británicas en Kandahar. El 31 de agosto, envió un reconocimiento en vigor al oeste de la ciudad, y la investigación reveló que la fuerza de las fuerzas afganas se concentró para negar el paso a través del Paso Baba Wali en el centro. Roberts, por lo tanto, descartó la idea de conducir hasta el centro. En su lugar, optó por un movimiento giratorio contra el flanco derecho de los afganos. Luego barrería alrededor de la cresta y conduciría hacia el norte por las laderas occidentales para asaltar el campamento de Ayub Khan. Aparentemente, Ayub notó la debilidad potencial de su posición, ya que durante la noche del 31 de agosto reforzó fuertemente las aldeas de Gundimullah Sahibdad y Gundigan, que anclaron su flanco derecho.

El asalto comienza

A las 9-30 a. metro. El 1 de septiembre de 1880, la artillería pesada británica comenzó a golpear las posiciones afganas que dominaban el Baba Wali. Mientras los cañones británicos atacaban a la artillería afgana, Roberts envió una fuerza de indios en un ligero ataque hacia el Paso Baba Wali. Con la atención de los afganos fijos en este punto, envió a su poderoso contingente de infantería de tres brigadas en un ataque al flanco derecho afgano. La 1ª Brigada, compuesta por el 92º Gordon Highlanders y el 2º Gurkhas, atacó la aldea de Gundimullah Sahibdad. Los afganos estaban firmemente establecidos en las casas de piedra de la aldea y lucharon duramente. El fuego de los rifles era ineficaz contra un enemigo en casas de piedra con agujeros y preparados para la defensa. Por lo tanto, solo había una forma de limpiar el pueblo, y eso era en el punto de una bayoneta. Los grandes escoceses y los pequeños Gurkhas formaron una pareja extraña, pero juntos fueron la mejor infantería del mundo. Presionando su ataque a través de una lluvia de disparos de rifles afganos, cerraron con el enemigo en combate cuerpo a cuerpo. La resistencia afgana se rompió a las 10.30 y la aldea cayó ante los británicos. Sin dudarlo un momento, la 1.ª Brigada reanudó su avance y se apresuró a continuar el movimiento de giro.

Mientras tanto, hacia el sur, la 2da Brigada, compuesta por los 2dos Sikhs y los 72o Seaforth Highlanders, encontró una resistencia más dura en Gundigan. Primero tuvieron que avanzar a través de un laberinto de huertos amurallados y zanjas de riego, que se defendieron fácilmente y rompieron el impulso del ataque. El comandante del 72 ° fue derribado por una bala afgana, pero el regimiento siguió adelante. Una vez más, el problema no se resolvió con fuego de rifle sino con bayonetas en combates cuerpo a cuerpo. Los afganos tampoco pudieron retener a Gundigan, y para las 11.15 también había caído ante los británicos.

Las dos brigadas de infantería atacantes redondearon el flanco derecho de la línea defensiva de los afganos, haciendo una breve pausa para organizarse antes de precipitarse en el ataque contra la aldea de Pir Paimal, el último bastión entre ellos y su objetivo. Sin apoyo de artillería, la infantería tuvo que ir sola y una vez más se tomó la decisión de apresurar a los afganos y apoderarse de la aldea fortificada en el punto de bayoneta. En unos pocos momentos desesperados, la lucha terminó y las brigadas de infantería británicas se encontraron en posesión de la aldea. El ataque de flanco de Roberts había tenido éxito y, de hecho, había alterado toda la posición afgana. Ahora ordenó a su tercera brigada, previamente mantenida en reserva, enviar a Pir Paimal para proporcionar una nueva fuerza para el impulso final al corazón de la posición afgana y la toma del campamento de Ayub Khan.

Kandahar: 92 Highlanders asaltando Gundi Mulla Sahibdad. Óleo por Richard Caton Woodville

Asalto de los Highlanders

Las fuerzas británicas ya estaban agotadas, pero se enfrentaron a una línea defensiva final que era la más fuerte de todas. Una zanja alargada se sostenía con fuerza y ​​estaba respaldada por un fuerte y una pequeña loma, repleta de asiduos afganos y apoyada por una poderosa artillería. Esto incluía los cañones pesados ​​desplegados a lo largo de Baba Wali, que ahora giraban y se entrenaban en las brigadas de infantería británicas. Las mejores unidades de infantería afganas defendieron esta posición final, y a diferencia de la masa de irregulares expulsados ​​de las aldeas anteriores, estaban armados con mejores armas, incluidos los fusiles capturados Lee-Snider y Martini-Henry. El mayor George White (1835-1912), quien eventualmente se convertiría en un mariscal de campo del ejército británico, ahora aprovechó el momento y condujo a los 92 Highlanders hacia adelante con una carga salvaje. Fueron seguidos de cerca por el 2do Gurkhas y el 23o Infantería nativa de Bengala. Se movieron rápidamente a través de una lluvia de disparos de rifle y estallidos de proyectiles, invadiendo las posiciones defensivas afganas en un ataque tan audaz que el enemigo estaba completamente desconcertado. Cuando la infantería entró en el campamento de Ayub Khan, la posición afgana se derrumbó y la batalla se perdió.

El ejército de Ayub Khan comenzó a salir del campo de batalla, y debería haber sido diezmado al perseguir a la caballería británica, pero el caballo británico fue mal manejado en esta batalla y no pudo perseguirlo adecuadamente. La peor parte de la batalla había sido soportada por la infantería de marcha y lucha dura, que había estado en el centro de la acción desde la marcha inaugural de Kabul hasta el desenlace final en Kandahar. Roberts recibió una lluvia de elogios y medallas, y emergió de la campaña como uno de los mayores generales del ejército británico. Su ardua marcha y su triunfante victoria silenciaron a sus críticos y, ya amados por sus tropas, lo convirtieron en uno de los grandes héroes de la época victoriana.

La batalla de Kandahar puso fin a la Segunda Guerra Afgana con una nota alta para los británicos y les permitió retirar sus fuerzas de Afganistán con honor. Una vez más, habían demostrado que la disciplina y el entrenamiento podían superar los números, y que sus ejércitos eran capaces de emprender incursiones a gran escala en los confines más desolados y aislados de la tierra. A diferencia de la Guerra Zulú, la infantería británica había dependido mucho más de la acción de choque que del fuego de rifle para decidir las batallas. Esto había funcionado contra un oponente mal entrenado de una fuerza aproximadamente igual. En Kandahar, el entrenamiento, la disciplina y el coraje de la infantería británica para cerrar con el enemigo en combate cuerpo a cuerpo fueron los factores que decidieron el día. Sin embargo, aún no se había resuelto el problema más difícil de cómo someter a una región y hacer valer la autoridad de un poder colonial sobre una sociedad tribal cuyo odio hacia los extranjeros solo fue superado por su odio hacia sus tribus rivales. Gran Bretaña mantuvo la frontera noroeste fuera de manos hostiles, pero una solución a largo plazo para el dilema de Afganistán quedó fuera del alcance de incluso el mayor poder imperial del siglo XIX.

sábado, 13 de junio de 2020

El gran juego de la conquista de Asia Central (1/2)

Gran juego del dominio de Asia Central 

Parte I || Parte II
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En la década de 1860, las fuerzas expedicionarias rusas ingresaron a Uzbekistán y capturaron las principales ciudades comerciales de Tashkent y Samarcanda. En la década de 1870, los rusos volvieron su atención a Khiva, capital de los turcomanos, situada al sur del mar de Aral, en la frontera entre Uzbekistán y Turkmenistán. Al final de estas campañas, el imperio se había expandido 210,000 km2 (80,000 millas cuadradas) y la frontera rusa había avanzado 500km (300 millas) hacia el sur. Sin embargo, los turcomanos no habían sido totalmente golpeados, y simplemente se retiraron al desierto. Fue entonces cuando los rusos se encontraron en problemas.


Mikhail Dmitriyevich Skobelev (29 de septiembre de 1843 - 7 de julio de 1882) fue un general ruso famoso por su conquista de Asia Central y su heroísmo durante la guerra ruso-turca de 1877-1878. Vestido con uniforme blanco y montado en un caballo blanco, y siempre en la parte más gruesa de la refriega, fue conocido y adorado por sus soldados como el "General Blanco" (y por los turcos como el "Pasha Blanco"). Durante una campaña en Khiva, sus oponentes turcomanos lo llamaron goz zanli u "ojos ensangrentados". El mariscal de campo británico Bernard Montgomery escribió que Skobelev fue el "comandante único más capaz" del mundo entre 1870 y 1914 y lo llamó un líder "hábil e inspirador".


En 1839, Arthur Connolly, un oficial de inteligencia de la East India Company, describió la competencia entre Gran Bretaña y Rusia por el control de Asia Central como "el gran juego", y la frase se hizo ampliamente popular como "el gran juego" después del escritor Rudyard Kipling lo usó en Kim, una novela publicada en 1901. La rivalidad data de 1813, cuando (después de un largo conflicto) los rusos obligaron a Persia a aceptar su control de gran parte del territorio de las montañas del Cáucaso, incluida el área cubierta por el moderno Azerbaiyán, Daguestán y el este de Georgia. Los políticos británicos temían que las ambiciones expansionistas de los zares los llevaran más al sur y amenazaran las posesiones imperiales comercial y estratégicamente importantes en la India, por lo que el gobierno intentó hacer de Afganistán un estado amortiguador que impidiera que los ejércitos rusos atacaran a través de los Pases Bolan y Khyber en el Himalaya. A principios del siglo XX, la lucha se extendió a Persia y el Tíbet, pero para entonces ambas potencias consideraban a Alemania una amenaza creciente, por lo que el 31 de agosto de 1907, en San Petersburgo, firmaron una entente que circunscribió sus áreas de influencia en Persia y terminó con Rusia. contactos con los afganos.

El gran juego

El nombre atribuido a la competencia del siglo XIX y principios del siglo XX por el territorio colonial en Eurasia Central. La Rusia zarista y Gran Bretaña fueron los principales actores en esta continua rivalidad diplomática, política y militar. El término Gran juego se popularizó por primera vez en la novela Kim de Rudyard Kipling, publicada por primera vez en 1901. Sin embargo, se creía que el capitán británico Arthur Connolly acuñó la frase en su Narrativa de un viaje por tierra al norte de la India en 1835. Desde entonces. , ha sido objeto de innumerables estudios históricos. Cabe señalar que los hablantes de ruso no se refirieron a este período de rivalidad colonial como el Gran Juego, pero ciertamente reconocieron este importante período de su propio registro histórico. Entre los hablantes de ruso, la competencia del Gran Juego se conoce como el "Torneo de las Sombras".

El Gran Juego se acepta generalmente desde principios del siglo XIX hasta la Convención anglo-rusa de 1907, aunque algunos eruditos fechan su conclusión más tarde en el siglo XX. La Convención anglo-rusa también se conoce como la Convención de la cordialidad mutua o el Acuerdo anglo-ruso y se firmó el 31 de agosto de 1907. La convención dio unidad formal a las potencias de la Triple Entente, que consisten en Francia, Gran Bretaña y Rusia , que pronto se involucraría en futuras luchas diplomáticas y militares contra la Triple Alianza formada anteriormente, que consiste en Austria-Hungría, Alemania e Italia. El acuerdo también confirmó las fronteras coloniales existentes. Gran Bretaña y Rusia acordaron no invadir Afganistán, Persia o el Tíbet, pero se les permitió ciertas áreas de influencia económica o política dentro de esas regiones.

En la historia contemporánea, los medios populares a menudo hablan de muchos nuevos "Grandes Juegos". Este término se ha convertido en habitual para discutir cualquier tipo de conflicto o competencia diplomática o organizada por el estado en la región de Eurasia Central. Estos nuevos Grandes Juegos a menudo se mencionan en disputas sobre petróleo o recursos naturales, influencia diplomática o alianzas, competencia económica, apertura o cierre de bases militares, resultados y maniobras para elecciones y cargos políticos, o cualquier otro número de asuntos contemporáneos en el centro. Eurasia Rusia, los Estados Unidos, China, Turquía, los países de la Unión Europea, los estados de Asia Oriental y varios países con influencia islámica a menudo se presentan como los principales competidores de estos Grandes Juegos contemporáneos.

Las raíces históricas del Gran Juego están plantadas en un período de temor mutuo sostenido y desconfianza por parte de Gran Bretaña y Rusia durante la mayor parte del siglo XIX y principios del XX. Tanto los líderes británicos como los rusos temían que la otra parte invadiera sus propiedades territoriales y estableciera un control colonial preeminente en la región de Eurasia Central. Se creía ampliamente que esto se intensificaría en una guerra entre las dos potencias en algún momento, pero esto nunca sucedió. Sin embargo, Rusia y Gran Bretaña se involucraron en una cantidad considerable de empresas militares contra varios pueblos de Eurasia Central. Los conflictos iban desde disputas diplomáticas hasta demostraciones de fuerza militar y guerras en toda regla.

A principios del siglo XIX, Rusia se interesó cada vez más en solidificar sus fronteras del sur. Los rusos ganaron la lealtad de varias hordas kazajas a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Sin embargo, aún enfrentaban la oposición de muchos kazajos, incluido Kenesary Kasimov, quien dirigió una rebelión sostenida de kazajos contra Rusia desde 1837 hasta 1846. Gran parte de la atención rusa de principios del siglo XIX en Eurasia central se dirigió a sofocar la resistencia kazaja y garantizar la seguridad de las fronteras del sur para el imperio. Para 1847, los rusos finalmente lograron poner a las hordas kazajas mayor, media y menor bajo control ruso. En respuesta a su derrota en la Guerra de Crimea (1854-1856), Rusia desvió su atención militar del Imperio Otomano y el Cáucaso y en su lugar hacia la expansión hacia el este y hacia el sur en Eurasia Central. Los términos del Tratado de París de 1856 obligaron efectivamente a Rusia a renunciar a sus intereses en el suroeste de Asia, estimulando una nueva ronda de intereses imperiales en Eurasia Central. Los avances rusos en Eurasia central fueron movimientos ofensivos y defensivos, ya que conquistaron las únicas áreas que les quedaban y esperaban posicionarse contra la futura invasión británica en la región.
El gobierno británico se alarmó cada vez más por el movimiento hacia el sur de los ejércitos rusos a lo largo del siglo XIX. La conquista rusa de la estepa kazaja fue seguida por ataques de mediados de siglo contra los imperios oasis de Eurasia central de Khokand, Khiva y Bukhara. Los rusos comenzaron una nueva ola de conquista en 1864 al conquistar las ciudades de Chimkent y Aulie Ata. Khokand fue derrotado en 1865 y con el inesperado ataque ruso y la conquista de Tashkent en 1865 por el general Mikhail Cherniaev, la Rusia zarista estaba en condiciones de lanzar una serie de ataques en la última década de 1860 y durante toda la década de 1870 que golpearon el miedo en los corazones de los Británico. Luego, los rusos conquistaron el estado de Bukhara en 1868 y el kanato de Khiva en 1873. Tanto Bukhara como Khiva obtuvieron el estatus de protectorados rusos en 1873. Los turcomanos de Eurasia central opusieron una resistencia particularmente fuerte a la conquista rusa durante un largo período de lucha entre 1869 y 1885. Como con la mayoría de las otras áreas, los rusos consideraron que controlar a los turcomanos y su territorio era esencial para resistir posibles incursiones británicas. La victoria rusa sobre los turcomanos en la batalla de Göktepe en 1881 fue crucial. La adquisición territorial rusa final en Eurasia central fue en el oasis de Merv en 1884. Los rusos consideraron esta conquista especialmente importante debido a su proximidad a Afganistán. A medida que el avance hacia el sur de Rusia continuó, los funcionarios coloniales británicos se preocuparon cada vez más de que Rusia pudiera intentar continuar hacia el sur e intentar tomar la joya de la corona colonial británica, India. Los británicos habían mantenido la influencia económica y política sobre el sur de Asia desde principios del siglo XVII, inicialmente a través de las empresas económicas de la British East India Company. Aunque la India no era una colonia británica formal hasta 1858, con la represión de la rebelión de los cipayos, Gran Bretaña disfrutó de una fuerte influencia comercial y política en la zona durante todo el siglo XIX. Los rusos temían el interés británico en áreas que consideraban estar en su propio patio colonial, especialmente Afganistán, Persia y Tíbet.

El Gran Juego incluyó dos guerras importantes entre los británicos y los líderes de Afganistán, con resultados desastrosos para los británicos. Los británicos esperaban que Afganistán pudiera servir como un estado amortiguador en defensa de los avances rusos hacia la India. La primera guerra anglo-afgana duró desde 1839 hasta 1842. En esta guerra, los británicos intentaron reemplazar al actual líder afgano Dost Muhammad Khan con un líder más susceptible al control británico, Shuja Shah. La Segunda Guerra AngloAfgana se libró desde 1878-1880, nuevamente por cuestiones de influencia política y diplomática británica en Afganistán. En ambos conflictos, los británicos enfrentaron una dura oposición en Afganistán; sin embargo, después del segundo conflicto, pudieron establecer un control considerable sobre la política afgana al colocar a Abdur Rahman Khan en el poder. Abdur Rahman Khan gobernó Afganistán hasta 1901, en gran medida al servicio de los intereses británicos en la región. Pudo sofocar la oposición a la idea de un Afganistán unificado durante este período. Quizás su mayor prueba de liderazgo político se produjo en 1885 en Panjdeh, en el norte de Afganistán. Panjdeh era un área de oasis, que los rusos deseaban reclamar. Después de muchas disputas diplomáticas, la disputa se resolvió y los rusos y afganos acordaron una frontera en el río Amu Darya, cediendo Panjdeh al Imperio ruso. A principios de la década de 1890, los rusos intentaron continuar empujando hacia el sur a través de las montañas Pamir hasta la frontera india de Cachemira. En este punto, los temores mutuos habían llegado a una situación de crisis, pero se resolvieron temporalmente mediante el trabajo de la Comisión de Límites de Pamir en 1895. Este acuerdo allanó el camino para el reconocimiento formal de las posesiones coloniales rusas y británicas en Eurasia Central a través del Anglo de 1907. Convención rusa. La Comisión de Límites Pamir de 1895 estableció los límites definitivos para el Imperio ruso en Eurasia Central.

Los rusos enfrentaron dos grandes reveses a principios del siglo XX, la Guerra Ruso-Japonesa de 1904-1905 y la Revolución de 1905. Como resultado de estas dos reversiones y en el contexto de un sistema de alianza emergente entre las principales potencias europeas, los rusos se interesaron en resolver sus disputas con Gran Bretaña. En 1907, ambas partes acordaron el cese de la competencia del Gran Juego al aceptar la Convención anglo-rusa el 31 de agosto. Según los términos de este acuerdo, ambas partes resolvieron sus disputas sobre los territorios en Eurasia central, incluidos Afganistán, Persia y Tibet y forjó una alianza militar y diplomática que llevarían a la Primera Guerra Mundial.

jueves, 1 de agosto de 2019

Biografía: Sir Francis Younghusband, un culo duro en el Himalaya

La extraña complejidad de un duro histórico Sir Francis Younghusband

Por Dan Oko | Adventure Journal





El legado de Sir Francis Younghusband siempre estará vinculado a su trágica desventura militar de 1903 en el Tíbet, cuando el explorador victoriano dirigió una misión diplomática británica a Lhasa que finalmente dejó 2,700 tibetanos muertos.

Pero el aventurero inglés, nacido en 1863 en las estribaciones de los Himalayas bajo el Raj británico, dejó su huella en las montañas y el montañismo en más de un sentido. Sus primeras hazañas, incluyendo un cruce de mil millas del Desierto de Gobi y ser el primer europeo en inspeccionar el aire del Paso Mustagh debajo de K2 a lo largo de la frontera entre China y Pakistán, fueron hazañas de derring excepcional. En 1890, esos viajes épicos ayudaron a Younghusband a obtener una medalla de oro de la Royal Geographical Society en Gran Bretaña. Más tarde, después de convertirse en presidente de la RGS, defendió los infortunados intentos de George Mallory de conquistar el Monte Everest en la década de 1920.

Younghusband no solo era un montañero de trotamundos sino también un atrevido soldado espía del viejo mundo al que su biógrafo llamó "el último gran aventurero imperial" y sirvió de inspiración para el hilado de aventuras de su compatriota Rudyard Kipling, Kim. El mismo Younghusband también publicó más de 20 libros, incluidos los relatos de viajes y tratados filosóficos sobre la religión oriental, informados por sus encuentros con el Dalai Lama y Mahatma Gandhi. Pero a diferencia de figuras más conocidas como Edmund Hillary y John Muir, su nombre se pierde en la historia debido a su invasión de pesadilla al Tíbet y al legado problemático del colonialismo.

No obstante, Younghusband fue preparado para la grandeza desde una edad temprana.

Alrededor de la mesa de la cena, tanto en su casa en Murree, una remota estación de la colina en la provincia noroeste de Punjab, como en Inglaterra, la discusión familiar a menudo se centraba en su tío, Robert Shaw. Shaw era un visitante ocasional y un héroe nacional que se ganó su fama al explorar los rincones más lejanos de Asia Central antes de tomar una plantación de té en Sikkim, en el noreste de la India. En ese momento, las franjas del subcontinente permanecían sin mapear y eran desconocidas para los leales a los británicos, quienes participaban en un juego de gato y ratón a gran altura con la Rusia zarista en busca de una ventaja militar. De joven, Younghusband se convertiría en un jugador importante en el Gran Juego, ya que el proto-Guerra Fría se conocía en Inglaterra, y se dirigía a los Karakorams y más allá.

Younghusband emergió del entrenamiento militar en la Academia Sandhurst fuera de Londres, un atleta asombroso, capaz de correr 300 yardas en 33 segundos, lo suficientemente rápido como para establecer un récord mundial en ese momento. Al llegar a la mayoría de edad a mediados del siglo XIX, también formó parte de una generación de ingleses que reescribieron las reglas del alpinismo, cuando los británicos comenzaron a atacar los Alpes en serio; fue un equipo de escaladores del Reino Unido que ascendió por primera vez al Matterhorn en 1865. Habiendo regresado a la India al servicio de los Dragones Reales, mientras tanto, para su primera excursión a gran altitud, Younghusband se despidió de su régimen y subió el Paso Rhotang de 13,000 pies por encima El valle de Kullu.

Ese viaje en solitario de dos semanas, que llevó al joven teniente al borde de lo que los indios consideraban el "borde del mundo habitable", allanó el camino para esfuerzos cada vez más audaces. Younghusband describió el descenso por la parte posterior de Rhotang Pass como un programa de congelación con "el viento más frío que jamás haya sentido", pero el panorama de los Prinjals nevados de Pin Prinjals en la distancia se quedó con él. "Acababa de ver el otro lado de la cordillera del Himalaya", recordó. "Pero tenía sed de más belleza de la montaña".

En el invierno de 1885, con las fuerzas rusas maniobrando en Afganistán, Younghhusband ideó un plan que consolidaría su reputación como un hombre de acción y lo conduciría de regreso a los altos pasos de sus amados Himalayas.

Con el apoyo del Intendente General de Gran Bretaña del Ejército de la India, Younghusband, de 24 años, realizó una misión de reconocimiento de más de 1,200 km que rivalizó con Laurence del cruce de Oriente Medio de Arabia Saudita al comienzo de la Primera Guerra Mundial. Navegó a Pekín y luego salga a través del Desierto de Gobi antes de regresar a la Cachemira india a lo largo de los pasos altos de la meseta tibetana. La preocupación de los militares británicos era que los rusos pudieran descubrir un pase oculto o negociar un tratado con los chinos que les permitiera escabullirse por la puerta trasera de la India y desafiar el dominio de la Corona en el sur de Asia. En preparación para el viaje, Younghusband pasó meses perfeccionando sus habilidades de mapeo y aumentó su entrenamiento con carreras de pies contra sus compañeros soldados para mejorar su condición física. "Mi mayor ambición se está realizando gradualmente", escribió a su hermana.

En junio de 1887, después de haber trazado una nueva ruta por tierra a través del desierto de Gobi, Younghusband y su caravana climatizada llegaron a los catorce de la cordillera de Altai en Siberia. Hicieron trueque de ovejas y camellos antes de continuar su camino hacia la frontera chino-india a pie. Cuando Younghusband finalmente llegó a la ciudad de Kashgar, donde el astuto sultán de la Ruta de la Seda Yakub Beg detuvo una vez a su tío Robert, se encontró con una orden oficial para intentar cruzar el Paso de Mustagh. Se rumoreaba que esta ruta, que se elevaba a 17,638 pies, ofrecía una alternativa de ahorro de tiempo para continuar alrededor de la enorme Cordillera Karakoram más allá de su extremo occidental.

Con el camino cubierto de misterio, los riesgos eran tan grandes que Younghusband dividió a su tripulación y partió con solo cuatro compañeros. Mientras pasaban bajo la sombra de la segunda montaña más alta del mundo, K2, y cruzaban el glaciar Baltoro, el glaciar de montaña más grande del mundo, sus ponis luchaban en la nieve, y Younghusband tomó la difícil decisión de enviar al ganado de vuelta. al pueblo. Pero la táctica funcionó, ahorrándole semanas de caminatas por las montañas y su equipo finalmente llegó a Srinagar después de 20 meses en China y Turkestán.

Más tarde, con una modestia inusitada, Younghusband reconoció que, si bien la escalada hacia el Paso Mustagh había sido difícil, el descenso fue mucho más duro. Tan rudo, de hecho, que Younghusband admite que dejó que su guía Balti natal, Wali, abriera el camino. "Confieso libremente que yo mismo nunca podría haber intentado el descenso, y que yo, un inglés, tenía miedo de ir primero", escribió en Wonders of the Himalayas.

Si ese fuera el final de la historia, Younghusband habría ido a recoger su medalla de oro para la Royal Geological Society, y tal vez podríamos haber visto a Tony Shalhoub o Paul Giamatti con un bigote de morsa tocando al hombre que luego sería conocido como " el padre de la exploración de Karakoram ”. Pero, por desgracia, mientras el Gran Juego persistió en el siglo XX, Younghusband dirigió a un batallón de combatientes sij y Gurhka al Tíbet, dejando un rastro de cuerpos en su camino hacia Lhasa.

La experiencia de Younghusband en el Tíbet y el Himalaya, sin embargo, lo dejaron como un hombre cambiado. Irónicamente, después de dejar las fuerzas armadas y su última estación en Cachemira, al regresar a Inglaterra, se convirtió en un defensor abierto de la independencia india, y abrazó una curiosa amalgama de dogmas religiosos orientales y occidentales que dio cabida a un respaldo radicalmente no victoriano de amor libre.

Escribió libros sobre matrimonio abierto y viajó por el mundo, dirigiéndose a los Estados Unidos en 1934, dando conferencias sobre todo, desde sus proezas de gran altura hasta sus encuentros con swamis y místicos del sur de Asia. Su fama era tal que, cuando el piloto estadounidense Charles Lindbergh decidió que quería saber más sobre la percepción extrasensorial, le pidió a Younghusband que se reuniera con él en la India.

No hay forma de saber en esta fecha tardía si Younghusband vio las expediciones al Everest de George Mallory como una última apuesta por su propia redención en Asia, pero ciertamente disfrutó la oportunidad de disfrutar de la gloria reflejada de Mallory. Como presidente de la Royal Geographical Society, el veterano de los Grandes Juegos fundó el Comité RGS del Monte Everest y favoreció los tres intentos de Mallory en la montaña, incluido el último en 1924, que le costó la vida al escalador.

Younghusband fallecería en 1942 mucho antes de que Sir Edmund Hillary y Tenzing Norgay finalmente alcanzaran la cima de la montaña más alta del mundo. Para todas las fallas de Younghusband, compartió su mismo enfoque audaz para el mundo.

Y eso hace que valga la pena revisar y recordar su historia.

martes, 2 de abril de 2019

Guerra colonial: Saragarhi, las Termópilas de Pakistán

Las Termópilas de Pakistán, 21 Sijs contra 10.000 afganos

Javier Sanz — Historias de la Historia



Todos conocemos la gesta de las Termópilas donde Leónidas y sus 300 espartanos –además de los 700 tespios y 400 tebanos olvidados– hicieron frente al innumerable ejército de Jerjes -innumerable porque las cifras van desde 100.000 a un millón- pero hubo otra gesta similar que tuvo lugar en el hoy territorio de Pakistán donde 21 sijs hicieron frente a 10.000 pastunes.

De los inicios meramente comerciales de la Compañía Británica de las Indias Orientales, se pasó al control civil y militar de los territorios en los que se establece: India, Birmania, Singapur, Pakistán… Incluso llegó a tener un poderoso ejército formado por 40.000 británicos y 200.000 cipayos (soldados locales hindúes y musulmanes), con potestad para declarar la guerra. Por si fuera poco este expolio económico, se aplicó la ”Doctrina del Lapso“, mediante la cual aquellos territorios cuyo regente fallecía sin un heredero masculino pasaban al control de la Compañía Británica. Pero tras la Rebelión de los Cipayos (1857-1858) todo se desmoronó: todas las posesiones de la Compañía Británica de las Indias Orientales pasaron a manos de la Corona Británica.


Sijs del British Indian Army

Para sofocar esta rebelión, los británicos tiraron del manual de “represión brutal” y, además, tuvieron la suerte de contar con el apoyo de los sijs que aunque en los años cuarenta se habían enfrentado a los británicos en las llamadas guerras Anglo-Sikh, todavía estaban más resentidos por el desprecio de hindúes y musulmanes. Aquella muestra de lealtad sirvió para que el Regimiento Sij ganase prestigio y reconocimiento dentro del British Indian Army y, además, se le reconociesen ciertos privilegios respecto del resto de soldados nativos. Los regimientos sijs fueron utilizados para tareas de seguridad interna y en la protección de las fronteras frente a los pastunes (hoy la frontera entre Pakistán y Afganistán). En agosto de 1897, cinco compañías del 36º Regimiento de Sijs, al mando del Teniente Coronel John Haughton, fueron enviadas para detener las incursiones de los pastunes estableciéndose en las fortificaciones de Fort Lockhart y Fort Gulistan. Aunque situadas a pocos kilómetros de distancia, las dificultades orográficas de la zona impedían la visibilidad de una a otra. Así que, a mitad de camino, se estableció Saragarhi, una torre con una pequeña muralla de piedra y alguna edificación que serviría como centro de comunicaciones entre ambas mediante un heliógrafo (sistema de señales mediante el reflejo de rayos del sol en espejos). La guarnición de Saragarhi estaba compuesta por 21 sijs al mando del sargento Ishar.


Heliógrafo

El 3 y 9 de septiembre de 1897, miles de miembros de las tribus pastunes orakzai y afridi intentaron asaltar Fort Gulistan pero británicos y sijs consiguieron aguantar sin mayor problema. Los pastunes seguían en al zona y un contingente de 10.000 se dirigió a Saragarhi para cortar la comunicación entre ambas fortificaciones y que no pudiesen recibir refuerzos. El 12 de septiembre, y ante la inminente amenaza, Havildar Ishar reunió a todos los hombres para informarles de su situación: 10.000 enemigos se dirigían hacia ellos y John Haughton les había comunicado que no podrían enviar refuerzos. Sabiendo que iban a morir, nadie protestó o intentó huir. A pesar de la brutal diferencia numérica –500 a 1– rechazaron los ataques uno tras otro. Durante todo este tiempo, Gurmukh, el encargado del heliógrafo, estuvo en contacto con Fort Lockhart y Fort Gulistan comunicando cada detalle. Después de siete horas resistiendo, los pastunes lograron derribar una parte de la muralla… la escasez de municiones hizo el resto. Cuando sólo quedaba con vida Gurmukh, emitió este comunicado:

Este es mi último mensaje. Voy a coger mi fusil…

Según fuentes pastunes, se cuenta que al grito de “Bole Así Nihal… Sat Sri Akal” (el grito de guerra sij que se podría traducir, más o menos, por “lo cumpliré… Dios es la verdad última“), Gurmukh mató a más de 20 enemigos antes de caer. Aquellas 7 horas que consiguieron aguantar y el hecho de haber mantenido abiertas las comunicaciones, permitieron a Fort Gulistan recibir los refuerzos de Fort Lockhart y repeler completamente el ataque. Cuando los británicos consiguieron llegar a Saragarhi encontraron los cadáveres de los 21 sijs… y de más de 500 pastunes.


Ruinas de Saragarhi el 14 de septiembre


Los 21 sijs fueron galardonados con la Indian Order of Merit, el más alto galardón otorgado a un soldado del British Indian Army por su valor y sacrificio. En aquel lugar se erigió un monumento al valor de los sijs en el que hay una placa con el nombre de todos los héroes. Además, según la UNESCO, la batalla en Saragarhi es una de las ocho historias de mayor valentía colectiva de la humanidad. El 12 de septiembre es un día de orgullo para los sijs.




martes, 24 de julio de 2018

Rusia Imperial: La conquista de Asia Central (1/4)

La conquista rusa de Asia central 





La conquista rusa de Asia central tuvo lugar en la segunda mitad del siglo XIX. La tierra que se convirtió en el Turquestán ruso y más tarde en la Asia central soviética se divide ahora entre Kazajistán en el norte, Uzbekistán en el centro, Kirguistán en el este, Tayikistán en el sureste y Turkmenistán en el suroeste. El área se llamaba Turquestán porque la mayoría de sus habitantes hablaba lenguas turcas con la excepción de Tayikistán, que habla una lengua iraní.

Bosquejo: En el siglo dieciocho Rusia ganó un control creciente sobre la estepa kazaja. En 1839 no lograron conquistar el Kanato de Khiva al sur del Mar de Aral. En 1847-53 construyeron una línea de fuertes desde el lado norte del Mar de Aral hacia el este hasta el río Syr Darya. En 1847-1864 cruzaron la estepa kazaja oriental y construyeron una línea de fuertes a lo largo de la frontera norte de Kirguistán. 1864-1868 se mudaron al sur de Kirguistán, capturaron Tashkent y Samarkanda y dominaron los Kanatos de Kokand y Bokhara. Ahora tenían un triángulo cuyo punto sur estaba a 1000 millas al sur de Siberia y 1200 millas al sureste de sus bases de suministro en el Volga. El siguiente paso fue convertir este triángulo en un rectángulo cruzando el Mar Caspio. En 1873 conquistaron Khiva. En 1881 tomaron Turkmenistán occidental. En 1884 se tomaron el oasis de Merv y el este de Turkmenistán. En 1885, la expansión hacia el sur, hacia Afganistán, fue bloqueada por los británicos. En 1893-95 ocuparon el alto Pamir en el sudeste.

Geografía


Estados modernos de Asia central

Mapa ético de Asia Central.
Las áreas blancas son un desierto poco poblado.
Las tres líneas que tienden hacia el noroeste son las montañas Kopet Dagh y los ríos Oxus y Jaxartes que fluyen desde las montañas orientales hacia el mar de Aral.



Turkestán ruso y Afganistán

La zona estaba limitada al oeste por el Mar Caspio, al norte por los bosques siberianos y al este por las montañas a lo largo de la antigua frontera chino-soviética. La frontera sur era política en lugar de natural. Se trataba de 1300 millas de norte a sur, 1500 millas de ancho en el norte y 900 millas de ancho en el sur. Debido a que la esquina sureste (Kirguistán y Tayikistán) es montañosa, el plano país de estepa desértica tiene solo 700 millas de ancho en el sur. Utilizando fronteras modernas, el área tenía 1,545,730 millas cuadradas, aproximadamente la mitad del tamaño de los Estados Unidos sin Alaska. En el lado este dos cordilleras se proyectan hacia el desierto. Entre ellos se encuentra el bien poblado Valle de Ferghana, que es aproximadamente el 'notch' en el lado oeste de Kirguistán. Al norte de esta proyección, el límite entre las montañas y las estepas se extiende a lo largo de la frontera norte de Kirguistán a unas 400 millas antes de que las montañas giren nuevamente hacia el norte.

La lluvia disminuye de norte a sur. La población densa, y por lo tanto las ciudades y los estados organizados, requieren riego. Los arroyos que descienden de las montañas del este sostienen una población bastante densa, especialmente en el Valle de Ferghana. Hay una línea de oasis a lo largo de la frontera persa. El interior está regado por tres grandes ríos. El Oxus o Amu Darya se levanta en la frontera afgana y fluye hacia el noroeste en el Mar de Aral, formando un gran delta que fue gobernado por el Kanato de Khiva y tiene una larga historia bajo el nombre de Khwarezm. El Jaxartes o Syr Darya se eleva en el Valle de Ferghana y fluye hacia el noroeste y luego hacia el oeste hasta alcanzar la esquina noreste del Mar de Aral. Entre ellos se encuentra el menos famoso río Zarafshan, que se seca antes de llegar al Oxus. Riega las grandes ciudades de Bokhara y la antigua capital de Samarcanda, Tamerlán.

Los desiertos del sur tienen suficiente pasto para sustentar a una delgada población nómada. El desierto de Kyzylkum se encuentra entre Oxus y Jaxartes. El desierto de Karakum está al suroeste del Oxus en Turkmenistán. Entre los mares Aral y Caspian se encuentra la meseta de Ustyurt, poco poblada.

Cuando llegaron los rusos, los estados organizados fueron el Kanato de Khiva en el delta del Oxus al sur del mar de Aral, el Kanato de Bukhara a lo largo del Oxus y Zarafshan y el Kanato de Kokand, con base en el Valle de Ferghana. Bokhara tenía fronteras con los otros dos y los tres estaban rodeados por nómadas que los Kanatos trataron de controlar y gravar.


Contactos tempranos

Siberia: los rusos entraron en contacto por primera vez con Asia central cuando, en 1582-1639, los aventureros cosacos se hicieron dueños de los bosques de Siberia. No se expandieron al sur porque buscaban pieles, porque los cosacos siberianos eran hábiles en los viajes por el bosque y sabían poco de la estepa y porque las tribus de los bosques eran pocas y débiles, mientras que los nómadas esteparios eran numerosos y belicosos.

Subiendo el río Irtysh: El río Irtysh se eleva en lo que ahora es China y fluye al noroeste hasta la base rusa en Tobolsk (fundada en 1587). Se pensó que era posible ascender este río y alcanzar las riquezas de China e India. En 1654, Fyodor Baykov utilizó esta ruta para llegar a Pekín. El avance principal se hizo bajo Pedro el Grande. Algún tiempo antes de 1714 el coronel Bukhholts y 1500 hombres fueron río arriba a un "lago Yamysh" y regresaron. En 1715 Bukhholts con 3000 hombres y 1500 soldados fue al lago Yamysh otra vez y comenzó a construir un fuerte. Como esto estaba al margen del Kanato de Dzungar, los Dzungar se los llevaron. Se retiraron río abajo y fundaron Omsk. En 1720 Ivan Likharev fue río arriba y fundó Ust-Kamenogorsk. Los Dzungars, que habían sido debilitados por los chinos, los dejaron solos. Varios otros lugares se construyeron en el Irtysh aproximadamente en este momento.


Cosacos de Ural en escaramuza con kazajos

La estepa kazaja: como los kazajos eran nómadas, no podían ser conquistados en el sentido normal. En cambio, el poder ruso aumentó lentamente.

Alrededor de los Urales del sur: en 1556 Rusia conquistó el Kanato de Astracán en la costa norte del Mar Caspio. El área circundante fue sostenida por la Horda Nogai. Al este de Nogais estaban los kazajos y al norte, entre el Volga y los Urales, estaban los bashkires. Alrededor de este tiempo algunos cosacos libres se habían establecido en el río Ural. En 1602 capturaron Konye-Urgench en el territorio de Khivan. Al regresar cargados de botín, fueron rodeados por los khivans y masacrados. Una segunda expedición perdió su camino en la nieve, murió de hambre, y los pocos supervivientes fueron esclavizados por los khivans. Parece haber habido una tercera expedición que está mal documentada.

En el momento de Pedro el Grande hubo un gran empuje hacia el sureste. Además de las expediciones Irtysh anteriores, hubo un desastroso intento 1717 de conquistar Khiva. Después de la guerra ruso-persa (1722-23), Rusia ocupó brevemente el lado oeste del mar Caspio.

Alrededor de 1734 se planeó otro movimiento, que provocó la Guerra Bashkir (1735-1740). Una vez que se pacificó Bashkiria, la frontera sudeste de Rusia fue la línea Orenburg aproximadamente entre los Urales y el Mar Caspio.

El área permaneció en silencio durante aproximadamente cien años. En 1819 Nikolai Muraviev viajó desde el Mar Caspio y se puso en contacto con el Khan de Khiva.
La conquista rusa de Asia Central se encuentra en Kazajstán


Linea siberiana alrededor de 1800
Blue-circle.png = los tres Kanatos (reinos)

La línea siberiana: a fines del siglo XVIII Rusia mantenía una línea de fuertes aproximadamente a lo largo de la frontera actual de Kazajstán, que es aproximadamente el límite entre el bosque y la estepa. Como referencia, estos fuertes (y fechas de fundación) fueron:

Guryev (1645), Uralsk (1613), Orenburg (1743), Orsk (1735). Troitsk (1743), Petropavlovsk (1753), Omsk (1716), Pavlodar (1720), Semipalitinsk (1718) Ust-Kamenogorsk (1720).

Uralsk era un antiguo asentamiento de cosacos libres. Orenburg, Orsk y Troitsk se fundaron como resultado de la guerra de Bashkir alrededor de 1740 y esta sección se llamó la línea de Orenburg. Orenburg fue durante mucho tiempo la base desde la cual Rusia miró e intentó controlar la estepa kazaja. Los cuatro fuertes del este estaban a lo largo del río Irtysh. Después de que China conquistó Xinjiang en 1759, ambos imperios tenían algunos puestos fronterizos cerca de la frontera actual.


1839: ataque fallido en Khiva


En 1839 Rusia intentó conquistar Khiva. Vasily Perovsky marchó unos 5000 hombres al sur de Orenburg. El invierno fue inusualmente frío, la mayoría de sus camellos murieron y se vio obligado a regresar.

1847-1853: línea Syr-Darya


La conquista rusa de Asia Central se encuentra en Kazajstán

Línea Syr-Darya y Batallas de Ak Mechet


Cuenca de Syr Darya (Jaxartes)

[2] Hacia el sur desde la línea siberiana, el siguiente paso obvio era una línea de fuertes a lo largo del Syr Darya hacia el este desde el mar de Aral. Esto llevó a Rusia a un conflicto con el Khan de Kokand. A principios del siglo XIX, Kokand comenzó a expandirse al noroeste desde el Valle de Ferghana. Alrededor de 1814 tomaron Hazrat-i-Turkestan en el Syr Darya y alrededor de 1817 construyeron Ak-Mechet ('Mezquita Blanca') más río abajo, así como fortalezas más pequeñas a ambos lados de Ak-Mechet. El área fue gobernada por el principio de Ak Mechet, que gravaba a los kazajos locales que pasaban el invierno a lo largo del río y había conducido recientemente los Karakalpaks hacia el sur. En tiempos de paz Ak-Mechet tenía una guarnición de 50 y Julek 40. El Khan de Khiva tenía un fuerte débil en la parte inferior del río.

Dado el fracaso de Perovsky en 1839, Rusia decidió adoptar un enfoque lento pero seguro. En 1847, el Capitán Schultz construyó Raimsk en el delta del Syr. Pronto se trasladó río arriba a Kazalinsk. Ambos lugares también fueron llamados Fuerte Aralsk. Los invasores de Khiva y Kokand atacaron a los kazajos locales cerca del fuerte y fueron expulsados ​​por los rusos. Tres veleros fueron construidos en Orenburg, desmontados, llevados a la estepa y reconstruidos. Fueron utilizados para mapear el lago. En 1852/3 se transportaron dos vapores en piezas desde Suecia y se lanzaron en el mar de Aral. La prueba local de Saxaul no era práctica, tenían que ser alimentados con antracita traída del Don. En otras ocasiones, un barco de vapor arrastraba una barcaza de saxaul y se detenía periódicamente para volver a cargar combustible. El Syr resultó ser poco profundo, lleno de barras de arena y difícil de navegar durante la inundación de primavera.

En 1852, un grupo de topografía se dirigió río arriba y fue rechazado antes de llegar a Ak-Mechet. Ese verano, el coronel Blaramberg y unos 400 hombres fueron enviados a arrasar Ak-Mechet con el pretexto de que Rusia era propietaria del lado norte del río. Los Kokandis respondieron rompiendo los diques e inundando el área circundante. Al no haber traído escaleras de escala ni artillería pesada, Blaramberg vio que no podía tomar la ciudadela con sus muros de 25 pies de altura. Por lo tanto, capturó los outworks, quemó todo en el área y se retiró a Fuerte Aralsk. El ya famoso Yakub Beg había comandado el fuerte al mismo tiempo, pero no está claro si estuvo al mando durante esta primera batalla. El verano próximo los rusos reunieron una fuerza de más de 2000 hombres, más de 2.000 caballos, camellos y bueyes, 777 vagones, puentes de madera, pontones y el vapor "Perovsky". Para garantizar que hubiera suficiente forraje para trasladarse de Orenburg a Fuerte Aralsk, a los kazajos se les prohibió pastar en las tierras al norte del fuerte. Se le dio el comando al mismo Perovsky que antes no había podido alcanzar a Khiva. Dejó Aralsk en junio y llegó a Ak-Mechet el 2 de julio. Los Kokandis habían fortalecido el fuerte y aumentado la guarnición. Se inició un asedio regular. Cuando las trincheras se acercaban a la ciudadela, se cavó una mina debajo de las paredes. A las 3 AM del 9 de agosto de 1853, la mina explotó, creando una gran brecha. La violación fue tomada en el tercer intento y antes de las 4:30 AM todo había terminado. 230 cuerpos Kokandi fueron contados fuera de la guarnición original de 300 hombres. El lugar fue renombrado como Fuerte Perovsky.

Durante el asedio, Padurov se dirigió 100 millas río arriba hacia Julek y descubrió que sus defensores habían huido. Arruinó el fuerte tan bien como pudo y regresó con sus armas abandonadas. En septiembre, una gran fuerza de Kokand volvió a ocupar Julek y avanzó hacia Fuerte Perovsky. La columna enviada a su encuentro tuvo una pelea dura, pidió refuerzos pero a la mañana siguiente descubrió que los Kokandis se habían retirado. En diciembre, una fuerza de Kokandi (se dice que eran 12,000 hombres) rodeó al Fuerte Perovsky. Una salida de 500 hombres pronto fue rodeada y en problemas. El comandante Shkupa, viendo que el campamento enemigo estaba débilmente defendido, estalló y quemó el campamento. Dos salidas más alejaron a los Kokandis en desorden.

Rusia ahora tenía una línea de fuertes de 200 millas a lo largo de la parte que fluye hacia el oeste de Syr Darya. El área entre los mares Aral y Caspio estaba demasiado poco poblada como para importar. La siguiente pregunta era si Rusia extendería la línea hacia el este hasta las montañas (Fuerte Vernoye se fundó en 1854) o si continuaría hacia el sureste por el río hasta Kokand y el valle de Ferghana.

Continuará

Wikipedia

viernes, 13 de julio de 2018

Islam vs China: Batalla de Talas

Batalla de Talas en 751




War History Online presenta este artículo invitado de Hikma History



¿Pivotante o exagerado?

Algunas batallas se ven como momentos emblemáticos; su resultado podría ser el catalizador de un cambio monumental en los siglos venideros. La Batalla de Talas en 751 es considerada como uno de esos momentos. Vamos a explorar por qué.

¿Que pasó?

En los años previos al 751, tanto la dinastía Tang china como el califato árabe omeya se habían expandido agresivamente en Asia central, lo que hacía inevitable una colisión. La región ya había ocupado un lugar destacado en la historia islámica porque la Revolución abasida a fines de la década de los años cuarenta, que reemplazó a los omeyas con los abasíes, estaba centrada en la provincia de Khorasan (actual Afganistán occidental, noreste de Irán y Uzbekistán).



Además de cumplir los objetivos de un credo religioso o político expansionista, Asia Central era muy importante porque era un punto de conexión para la lucrativa Ruta de la Seda.


Batalla de Talas

La chispa del conflicto Abbasid-Tang fue proporcionada por las ciudades estado locales. En 750, el rey de Fergana tuvo una disputa fronteriza con el gobernante del vecino Chach. Fergana pidió ayuda a los chinos, que fue debidamente obligado por el general Kao del ejército occidental chino. El gobernante de Chach fue decapitado, pero su hijo escapó y buscó refugio en el famoso general abasí Abu Musullah Khorasani, que deseaba frenar la influencia china en la región.

Las fuerzas árabes se unieron a los Uighurs y al Imperio Tibetano (que era una gran potencia regional en ese momento). Las dos partes se encontraron en Talas, en la actual Kirguistán. Después de cinco días de combates intensos, el resultado de la batalla fue determinado por la deserción de los Karluks (tribu nómada turca) del lado chino al lado árabe, lo que condujo a la destrucción de las fuerzas chinas.


La mayor extensión de la dinastía Tang.


Secuelas

La realidad de las consecuencias de Talas se ha mezclado con la mitología en la imaginación popular. Por ejemplo, se afirma que la victoria musulmana provocó que los chinos abandonaran Asia Central. Esto simplemente no es verdad. Aunque el resultado de Talas fue decisivo y causó mucho daño al ejército chino, solo unos pocos años después, en 755, la dinastía Tang reclutó un gran ejército para disputar la influencia de los abasíes en la región. El plan fue interrumpido por la Rebelión de An Lushan (755-763), cuando el sedicioso general chino An Lushan se declaró emperador de una nueva dinastía y marchó sobre la capital imperial china. En el conflicto subsiguiente, la Rebelión de An Lushan finalmente fue sofocada, pero la autoridad imperial de los Tang nunca se recuperaría adecuadamente, tanto que ya no tenían el privilegio de mirar hacia la expansión, sino que centraron sus esfuerzos en el corazón de su reino. Así es como los chinos perdieron lo que llamaron las "Regiones Occidentales" (Asia Central).


El califato abasí (verde claro) en su altura.

Pero el lugar de Talas en la historia está asegurado por el hecho de que puede haber sido un ímpetu para llevar la tecnología de fabricación de papel a Medio Oriente y Europa. Supuestamente (hay un debate histórico sobre esto) los prisioneros chinos capturados en la Batalla de Talas compartieron sus conocimientos con sus captores: los chinos habían estado usando papel durante siglos, mientras que el resto de la civilización se rezagaba con métodos más primitivos como arcilla, papiro y pergamino. Esta teoría es ayudada por el hecho de que existe evidencia documentada de estos individuos expertos, como Tou Houan. Además, la fabricación de papel se puede observar en Oriente Medio por primera vez a fines del siglo VIII, lo que resultó en la proliferación de textos producidos en centros de aprendizaje como Bagdad.

Conclusión

Parece que la reputación de la Batalla de Talas deletreó el final de la influencia china en el área fue, en el mejor de los casos, circunstancial debido a la ocurrencia de la Rebelión de An Lushan, que sucedió solo unos pocos años después y fue la verdadera razón. Mientras que las ramificaciones geopolíticas de Talas pueden haber sido desproporcionadas, su importancia en la transmisión de la tecnología de fabricación de papel definitivamente merece consideración como un evento verdaderamente significativo en la historia.

sábado, 17 de febrero de 2018

Primera invasión a Afganistán: A 29 años de la campaña

A 29 años del fin de la intervención militar de la Unión Soviética en Afganistán que terminó en derrota y el auge de los talibanes

El 15 de febrero de 1989 Moscú retiró a sus últimas tropas tras reconocer la derrota diez años después de iniciada la guerra. En los años posteriores el país entró en un conflicto civil que se saldó en 1996 con la llegada al poder del grupo extremista


Infobae


Dos soldados soviéticos fuman y se molestan con el fotógrafo, en un puesto de control del aeropuerto de Kabul en 1989

Hace exactamente 29 años la Unión Soviética (URSS) retiró sus últimos soldados de Afganistán tras una década de brutales combates que terminaron en derrota, fortalecieron al grupo extremista de los talibanes y contribuyeron a la caída del gigante comunista casi tres años después.

Las tropas de Moscú habían llegado al país a fines de 1979 y en apoyo del gobierno comunista de Babrak Karmal en Kabul, y de inmediato se vieron envueltas en una ola de protestas y levantamientos en su contra de parte de los afganos organizados principalmente en numerosos movimientos islamistas.


Un técnico de la fuerza aérea soviética descarta en 1989 los cartuchos vacíos de bengalas usadas por los aviones para desviar los misiles antiaéreos guiados por calor


En total, la URSS llegó a sostener una fuerza de unos 100.000 soldados (600.000 participaron en toda la guerra) que reprimieron con violencia a los civiles que creían vinculados a los muyahidines (combatientes de la yihad islámica), lo cual sólo potenció la resistencia en su contra.

La guerra atrajo la atención del mundo y los rebeldes comenzaron a recibir ayuda de los adversarios de los soviéticos: Estados Unidos, China, Pakistán e incluso Irán.


Un cañón antiaéreo operado por muyahidines en la provincia de Paktia, 1986

Se cree un millón de civiles perdieron la vida en una década de conflicto, además de 90.000 muyahidines, 18.000 tropas afganas leales al régimen en Kabul y unos 15.000 soldados soviéticos.

Cuando el 15 de febrero de 1989 Moscú finalmente reconoció la derrota en su objetivo de controlar el país y retiró a sus últimos tropas, el país derivó en una terrible guerra civil que sentó las bases para que los talibanes ("los estudiantes", en pastún), surgidos como un movimiento político ente los muyahidines, tomaran el poder en 1996 autoproclamándose el "Emirato Islámico de Afganistán".


La tripulación de un tanque soviético T-62 observa la destrucción sobre una aldea afgana en la región de Salang

La historia siguiente es más cercana. En 2001 Estados Unidos y sus aliados en la OTAN invadieron y derrocaron al grupo extremista, reavivando la guerra civil que desde entonces sigue sembrando la muerte y destrucción en el país centroasiático.


Un ícono de la guerra: el misil antiaéreo guiado por calor Stinger que los servicios de inteligencia de Estados Unidos proveyeron a los muyahidines. Esta arma les permitió derribar numerosas aeronaves militares soviéticas, especialmente helicópteros


El presidente de los Estados Unidos en ese entonces, Ronald Reagan, recibe a rebeldes afganos en la Casa Blanca en 1982 (Ronald Reagan Presidential Library)


Rebeldes afganos celebran el derribo de un helicóptero Mil Mi-8 de transporte de tropas


Anticuados cazas de fabricación soviética Mig-17 de la fuerza aérea afgana en 1980, en la provincia de Kandahar


Afganos en la cárcel de Pulicharkhi para prisioneros políticos, en Kabul, en enero de 1980 poco después de la llegada al poder de Babrak Karmal


Un grupo de muyahidines en la ciudad de Herat en 1980. En primer plano figura un ex capitán del ejército afgano que desertó para luchar contra los soviéticos


Soldados soviéticos se preparan para cambiar de posición en 1988 (AP)


Una columna de tanques T-62 a mediados de la década de 1980 (AFP)


Otro símbolo de la guerra: el helicóptero de ataque Mil Mi-24 “Hind” protege un convoy que llevaba combustible y comida a Kabul en 1989 (AP)


Veteranos del conflicto y familiares colocan flores en el monumento a los soldados soviéticos caídos en la guerra, el 15 de febrero de 2018 en Kiev, Ucrania

sábado, 15 de abril de 2017

Afganistán: GBU-43 destruyó una vieja red de túneles muyahidines

"La madre de todas las bombas" destruyó un sistema de túneles construido en la época soviética
La GBU-43 dinamitó búnkers y túneles que habían realizado los muyahidines en cuevas tras la invasión soviética de Afganistán en 1979 y que el Estado Islámico desarrolló desde 2015
Infobae



La Unión Soviética invadió Afganistán en 1979

La bomba GBU-43 usada por Estados Unidos en un bombardeo en Nangarhar, en el este de Afganistán, destruyó un complejo de túneles construido por los muyahidines durante la invasión soviética y mejorado por el grupo afiliado al Estado Islámico (ISIS) en el país que había aguantado otros bombardeos.

La principal base del ISIS en el país estaba ubicada en una zona montañosa en la parte más elevada del Valle Momand, en el distrito Achin, donde el grupo se refugiaba en un complejo sistema de túneles y cuevas, explicaron a EFE autoridades de Nangarhar.

Todas las partes del complejo, de unos 300 metros de largo bajo el terreno rocoso y conectado con las laderas de las montañas del valle, quedaron completamente destruidas en el bombardeo, informó este viernes el Centro Gubernamental de Medios e Información.

Zabihullah Zmarai, vicejefe del Consejo Provincial de Nangarhar, indicó a EFE que en esta zona los muyahidines construyeron búnkers y túneles en cuevas tras la invasión soviética de Afganistán en 1979.


Los muyahidines luchaban contra la unión soviética con apoyo estadounidense, abril 1980

Explicó que esos túneles se extienden por el valle y conectan las montañas de lado a lado a través de un intrincado sistema de conexiones.

Sin embargo, en los últimos dos años, cuando el ISIS hizo su aparición en Afganistán, el grupo yihadista construyó otros túneles y expandió y mejoró el antiguo sistema de conductos existente, para hacerlo más resistente a los bombardeos en la zona.

Zmarai, que en varias ocasiones ha formado parte de las operaciones sobre el terreno de las fuerzas afganas, explicó que "las bombas pequeñas no eran capaces de destruir las cuevas del ISIS" al afirmar que la "gran bomba" era la esperanza para acabar con el grupo terrorista.

"La madre de todas las bombas fue usada en Achin contra el ISIS después de que varios bombardeos y ofensivas terrestres de fuerzas afganas y extranjeras no pudieran despejar el área", indicó a EFE el portavoz del gobernador de Nangarhar, Attaullah Khogyanai.

Según el portavoz de la autoridad local, "decenas de ataques con drones contra esta base no habían tenido resultado" y al menos tres operaciones terrestres en los dos últimos años no habían podido despejar la base del ISIS con su estructura complicada.

"Ahora nuestras fuerzas tendrán más fácil manejar la amenaza en esta zona", dijo.

Las palabras de Khogyanai contrastan con la información dada por el Gobierno afgano, que en junio del año pasado afirmó que el ISIS ya no suponía un "desafío" para la seguridad nacional, debido a que ha sido derrotado en gran parte de las áreas en las que permanecía activo en el país.


La “madre de todas las bombas” utilizada contra ISIS en Afganistán

El ataque de ayer se produjo después de que el Gobierno de Afganistán afirmara esta misma semana que el número de insurgentes del ISIS en el país es inferior a 400 y que el año pasado abatió a unos 2.500 miembros del grupo, lo que redujo su presencia a sólo dos de las 34 provincias afganas

También la misión de la OTAN en Afganistán informó la semana pasada de que en los dos últimos años ha reducido a la mitad el número de miembros del grupo terrorista y en más de un 60 % el territorio controlado por el ISIS en el país.

El pasado día 6 un portavoz de la misión "Apoyo Decidido" de la OTAN, el capitán Bill Salvin, aseguró que el ISIS será derrotado en el país asiático durante el próximo año y que el territorio afgano no se convertirá en un lugar "seguro" para los combatientes del grupo terrorista.

domingo, 29 de enero de 2017