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sábado, 22 de julio de 2017

Roma: Un día en la vida de un legionario

Un día en la vida de un legionario romano - Los hombres que hicieron los militares más poderosos en el mundo antiguo

Andrew Knighton - War History Online



Re-enactors retratan a los legionarios romanos - Legio XIIII GMV, Biskupin, Polonia


Los legionarios romanos estaban entre los soldados más despiadadamente eficientes en el mundo antiguo. Pero incluso para estos hombres altamente disciplinados y bien equipados, los ejércitos que conquistaron la mitad de Europa, la vida cotidiana estaba lejos de ser glamorosa.

Levantarse

Gaius se despierta temprano en la habitación que comparte con los otros siete hombres de su escuadra. Parte de un bloque de cuartel largo, es lo suficientemente grande para sus literas. Tienen otra habitación en el bloque, destinada a guardar el equipo, aunque él ha sido tentado a dormir allí en las noches cuando el ronquido de Carausius se hizo demasiado fuerte.

Después de vestirse con su túnica, cinturón y sandalias, Gaius se dirige a una habitación al final del bloque de cuartel. Aquí hay un fuego ardiendo en un hogar, persiguiendo algo del frío miserable de Britannia. Otros madrugadores están haciendo gachas y Gaius se une a ellos. La mayoría de sus comidas son como esta - harina utilizada para hacer avena o pan, con algunos frijoles o verduras por la noche y algo de carne en los buenos días. El ejército marcha en grano.


Legio III Cirenaica de Nueva Inglaterra (Estados Unidos) en una representación del siglo I A.D. de una legión

Cuando todo el mundo está en pie, Gaius ha terminado de comer y comenzó a ponerse su armadura. Luego está en el campo de desfiles para la reunión de la mañana. Tres hombres están desaparecidos, no está mal dada la enfermedad que viene con este horrible clima. Una vez que se han contado e inspeccionado, cada uno se asigna sus tareas diarias.


Formación de testudo. Crédito de imagen

Fatigas


Esta mañana, Gayo tiene deber en la casa de baños. No es el mejor trabajo, pero lejos de lo peor.

Lo peor es el servicio de letrinas. Limpiar las tuberías del bloque de letrinas a las fosas, y luego vaciar las fosas si están llenas, es lo más repugnante que tiene que hacer fuera del campo de batalla. Limpieza y mantenimiento de la casa de baños, aunque a veces como mano de obra intensiva, no es en cualquier lugar tan malo. Se siente bien trabajar con sus manos como lo hizo su padre, reemplazando los azulejos agrietados y las tuberías.

El mejor tipo de deber es "botas" - mantenimiento del equipo. Es bueno tener el tiempo para arreglar su kit y asegurarse de que le servirá bien en el futuro. Gaius tiene mucho orgullo en su equipo - después de todo, es lo único que aquí es verdaderamente suyo. Incluso se le da el equipo de oficiales para mantener no es malo, ya que se pone a sentarse y permanecer activo. Algunos hombres prefieren el deber de guardia, de pie durante horas sin tener que hacer nada, pero para Gaius, que es simplemente aburrido.


Equipo del Legionario Romano.

Formación

El comandante de este campamento es el mayor adiestrador para el entrenamiento que Gaius ha encontrado jamás. A pesar de las súplicas de los senadores, ha estado en muchas bases donde la formación era una rara ruptura con la monotonía de las tareas del campamento y la administración. Aquí, es un evento regular.

Mientras algunos soldados son enviados en patrulla y para lidiar con una disputa legal en la ciudad cercana, Gaius y su escuadrón son conducidos hacia el campo de entrenamiento fuera del campamento. Con sólo la tarde para trabajar, tienen ejercicios de marcha, práctica de jabalina y combate con armas contundentes. Frente a Carausius, Gaius aprovecha la oportunidad para darle a su compañero un buen golpe en la cabeza - castigo por todo ese ronquido. Por las miradas del casco de Carausio, Gayo no es el único.

En el verano, podrían pasar días enteros de entrenamiento. Luego habrá marchas al campo, simulacros de batallas e incluso algún trabajo de construcción, practicando la construcción de un campamento fortificado en territorio hostil. Para hoy, sin embargo, es la materia regular.

Hay entrenamientos auxiliares cerca, y Gaius toma un momento para mirar. Su caballería galopa de un lado a otro de una pista, lanzando jabalinas contra objetivos de paja a caballo. Los arqueros y honderos entonces se acercan para disparar a esos mismos objetivos. Gayo se alegra de ser un legionario, no un auxiliar. El sueldo, el equipo y hasta el estado de su trabajo son mucho mejores.

Desfiles y Ceremonias

Hoy hay un raro regalo - la ceremonia anual que honra la memoria del divino Julio César. Casi todo el mundo en el campamento se reúne cerca del final del día, buglers llamando a la atención en el desfile. Cientos de hombres armados con brillantes armaduras, armas a sus costados y escudos en la mano, de pie recta y orgullosa.

El comandante, un senador del clan juliano, habla extensamente sobre la grandeza de César, cómo salvó a Roma de la corrupción y la barbarie. Gaius ya lo ha oído todo antes, pero está feliz de soportarlo para lo que viene después.

Por fin, un enorme toro es conducido hacia el centro del campo del desfile. Aunque los sacrificios se hacen para docenas de festivales cada año, éste es el uno donde su comandante no ahorra ningún costo. Mientras los centuriones mantienen a la bestia en su lugar, el comandante corta la garganta del toro, orando mientras lo hace. Entonces todos oran juntos.

Media hora más tarde, el toro se está asando sobre una chimenea, el delicioso olor llenando el campamento. Gaius espera ansiosamente con sus compañeros. Ha sido un largo y duro día de trabajo. Él está esperando esto.


Desfile de reenactores modernos con réplicas de varios estándares legionarios. De izquierda a derecha: signum (tipo punta de lanza), con cuatro discos; Signum (palma de palma), con seis discos; Imago del emperador gobernante; Legionario aquila; Vexillum de comandante (legatus) de Legio XXX Ulpia Victrix, con nombre bordado y emblema (Capricornio) de legión. Crédito de imagen

La vida en la marcha

Un mes más tarde, la legión está en marcha.

De alguna manera, la vida es ahora muy diferente. Gaius pasa gran parte del día marchando, usando los tacones de latón de sus sandalias. Lleva consigo toda su armadura, armas y herramientas para construir el campamento, así como una bolsa de harina.

Cada tarde construyen una muralla alrededor de un lugar de campamento diferente, luego hacen su comida de esas bolsas de harina. Tarde o temprano, puede haber una batalla o un pueblo para quemar, pero sobre todo la vida es sólo la marcha.


Reenactores retratando legionarios romanos de la Legión XV Apollinaris.

De alguna manera, es lo mismo que en la base. Él comparte una tienda con los mismos siete hombres. Él marcha con ellos, habla con ellos, entrena con ellos. Si se les da alimentación o guardia, entonces lo hacen juntos. Todavía hay pozos de letrina que se deben cavar y equipo que se va a reparar.

En el campamento o en la campaña, la vida de la legión es igualmente desalentadora para Gayo.

Fuentes:

viernes, 2 de junio de 2017

San Martín: Entrenador de héroes

San Martín, el gran entrenador de héroes
Paso a paso, cómo fue la preparación profesional de los gloriosos granaderos que tuvieron influencia decisiva en la Guerra de la Independencia.
Daniel Balmaceda | LA NACION



El combate de San Lorenzo, obra del artista chileno Pedro Subercaseaux


En Buenos Aires, el coronel José de San Martín fue el principal maestro de los reclutas que iban incorporándose al Cuerpo de Granaderos. Se puso al frente de los entrenamientos que durante los dos meses iniciales se llevaron a cabo en el descampado conocido con el nombre de Ranchería, en las actuales Alsina y Perú. Además del jefe, cada recluta tenía su instructor particular. El sistema de adiestramiento era al estilo francés (San Martín admiraba a Napoleón) con algunas adaptaciones hechas por el propio coronel.

Lo primero que les enseñó fue a marchar. Los aprendices de héroes recibieron una instrucción completa sobre los movimientos de las columnas y en menos de dos semanas estaban capacitados para marchar, contramarchar y realizar giros en orden. Pero a pie, ya que aún no había llegado la etapa en que se les permitiría montar. A San Martín no le gustaba saltear pasos. Recién cuando advirtió que sus hombres dominaban el movimiento coordinado, comenzó con una nueva instrucción.

La segunda etapa consistía en dominar el manejo de las armas. Los reclutas aprendieron a usar las tercerolas, es decir una arma de fuego que podría definirse como un fusil tosco que funcionaba con chispa y contaba con la bayoneta para el ataque cuerpo a cuerpo. Pero esta no fue una enseñanza muy intensiva porque San Martín no confiaba mucho en este tipo de armamento. Lo que él dominaba era el uso del sable y de la lanza. Los secretos de su empleo fueron brindados por el ilustre militar a cada uno de sus granaderos. En ese sentido, puede decirse que actuaba como un personal trainner de cada uno de sus hombres. Formaba rondas, se plantaba en el medio, convocaba a alguno de los aprendices al centro del círculo. Allí el elegido ejecutaba los movimientos de ataque y defensa enfrentando al propio comandante, quien lo corregía delante de todos.

Estas clases de esgrima y lanceo a cargo del Padre de la Patria eran de lo más provechosas. San Martín les enseñaba de qué manera colocar el cuerpo, la cabeza, el torso, las piernas, las rodillas y las manos. Incluso les explicaba el efecto de cada pegada para que de manera mecánica emplearan la más efectiva de acuerdo con la situación.

Por ejemplo, para los sables existían tres tipos de golpe. Con el plano de la hoja se infería un planchazo que provocaba al adversario un mareo y un aturdimiento que lo anulaba. La estocada con la punta se empleaba para infligir una herida profunda. El filo, en cambio, era empleado para cortar en forma completa; un brazo, una mano, una pierna o, sobre todo, una cabeza. Terminadas las lecciones en ronda, armaba parejas para que practicaran y caminaba entre ellos, marcando defectos y señalando virtudes.

Luego, ya instalados en Retiro, se ejecutaron los movimientos a caballo. El clarín o trompa sonaba y todos podían entender a la distancia cuál era la orden general. El conocimiento de los distintos sones y la disciplina, aún en los momentos críticos, salvaban vidas.

El dominio del sable terminó otorgándoles una ventaja inmensa: a medida que los realistas se enfrentaban a estos sableadores profesionales, fue aumentando el respeto que inspiraban. Aquellos guerreros fueron dignos embajadores de la hidalguía sanmartiniana.