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sábado, 20 de octubre de 2018

Cuba: La odisea de Orestes Lorenzo

El piloto y se burló de los Castros





El 20 de marzo de 1991 despegaba de suelo cubano el mayor Orestes Lorenzo en un caza MiG-23, uno de los aviones más modernos de la Fuerza Aérea Cubana.

A toda velocidad y a baja altitud cruzó en menos de 10 minutos los 150 km que separan Cuba de los Estados Unidos. Como iba casi a ras de mar, ni los radares cubanos ni los norteamericanos advirtieron su presencia, por lo que pudo aterrizar sin problemas en la estación aeronaval de Boca Chica, en los Cayos de la Florida.

Orestes solicitó asilo en Norteamérica, y una vez superados los interrogatorios a los que fue sometido, recibió el estatus de refugiado político.

La deserción de Orestes Lorenzo fue una bofetada en la cara del régimen Castrista.
El mayor Lorenzo era uno de los pilotos de élite de la fuerza aerea. Veterano de la Guerra de Angola, había realizado dos estancias de entrenamiento en la Unión Sovietica. Fue durante la última de ellas, ya con la Perestroika de Gorbachov en marcha, cuando Orestes empezó a cuestionar el régimen comunista y su vida en Cuba. En la Unión Soviética se empezaba a destapar el colapso del sistema y soplaban vientos de libertad.



A su regreso empezó a planificar su deserción, con la esperanza de que una vez en Estados Unidos, su esposa Victoria y sus dos hijos pudieran reunirse con el.

Luego de fugarse en el avión y ya en calidad de refugiado, reclamó la salida de su familia de la isla, pero se topó con la negativa de Raúl Castro, en ese entonces Comandante de las Fuerzas Armadas.


Castro de ninguna manera permitiría salir de Cuba a la familia de un militar de élite que había traicionado la confianza depositada en él y había puesto en ridículo al régimen.



Orestes entonces recurrió a la Comisión de Derechos Humanos de la ONU, sin resultado alguno. Coincidiendo con la cumbre Iberoamericana celebrada en Madrid en 1992 con la presencia de Fidel Castro, realizó un acto de protesta encadenándose a las verjas del Parque del Retiro.

La Reina Sofía que guardaba una buena relacion personal con Castro, realizó gestiones personales para lograr la salida de su esposa y los dos niños de Cuba. Incluso el asunto llegó hasta el despacho de Mijail Gorbachov.

Todo aquello fue infructuoso. Raúl Castro, a través de su asistente personal le hizo llegar la respuesta a Victoria:

“Dígale a su marido, que si tuvo los cojones para llevarse un avión, que los tenga también para venir a buscarles personalmente…”

Orestes Lorenzo llegó al punto de publicar una carta abierta a Fidel Castro en el Wall Street Journal en la que ofrecía presentarse a juicio en Cuba si se permitía a la esposa y los niños viajar a Estados Unidos. Tampoco hubo respuesta.

Ante las escasas perspectivas de sus gestiones internacionales, la desesperación hizo presa en el ex militar cubano. Decidió entonces que si no tenía éxito de manera pública, iría el mismo a sacar a su familia.

Conocía los aviones rusos, pero tenía que entrenarse en modelos convencionales occidentales.


Consiguió la licencia de piloto deportivo en poco tiempo y con USD30,000 prestados por una organización humanitaria de exiliados cubanos, adquirió una vieja avioneta bimotor Cessna 310 en regla.

A través de un par de amigas mexicanas que viajaron a Cuba, hizo llegar secretamente a su familia la fecha, el lugar y la hora exacta donde debían esperarlo para el rescate que había puesto en marcha.

El día elegido fue el 19 de Diciembre a las cinco de la tarde. Despegó desde un pequeño aeroclub cercano a Miami, advirtiendo de que si no regresaba en el plazo de un par de horas, lo diesen por muerto.




Volando a muy baja altura (2 metros sobre el océano para evitar los radares), la nave se aproximó a la isla al atardecer, a la angosta carretera frente a la playa El Mamey, muy cerca de Varadero, a unos 150 kilometros al este de La Habana.



Mientras tanto su esposa y los niños que esperaban en la carretera según lo acordado, escucharon el ronroneo del motor y vieron el aparato.

Lo que Lorenzo no había previsto en su minucioso plan fue que a esa hora la carretera estaba transitada. El escenario no podía ser peor, porque en el tramo previsto para el aterrizaje coincidieron un auto, una rastra, un autobús con turistas y una gigantesca piedra en medio de la vía.

Balanceando las alas, el piloto casi rozó el techo del auto, tocó tierra y se detuvo a ocho metros del autobus con los turistas petrificados en sus asientos y con los ojos a punto de salírseles de las órbitas.

Casi dos años después de la separación, Lorenzo vio aparecer a su familia corriendo frente al avión. En la carrera, Alejandro, el menor de los niños, perdió un zapato.


Para evitar una tragedia con las hélices y preparar el despegue, giró el aparato en U y abrió la portezuela de la cabina. Todo en menos de un minuto.

Orestes logró despegar pero adentro del avión el miedo hacía su trabajo.

Vicky tenía la vista fija en el cielo temiendo que aparecieran los cazas cubanos. Rezaba. En un momento rodeó con los brazos a sus dos hijos y les tapó los oídos para que no oyeran si ocurría lo peor.

Los niños estaban asustados, confundidos, lloraban. Solamente cuando la aeronave traspasó el paralelo 24, límite del espacio aéreo de Cuba, la tensión aflojó un poco.

Casi una hora más tarde, la nave aterrizaba de vuelta en la Florida.

El revuelo mediático que causó la hazaña de Orestes fue tremendo, ya que por segunda vez había hecho quedar en ridículo al régimen castrista. En la primera rueda de prensa dijo:

“Díganle a Raúl Castro que le he tomado la palabra y he ido personalmente a recoger a mi familia”.

En la actualidad Orestes es un próspero empresario que maneja su propia constructora en Miami - Florida.



Teresa Quiñonez

domingo, 14 de octubre de 2018

SGM: Matanza y tregua en el Rapido italiano

 A principios de 1944, los hombres de la 36ª División de Infantería defienden una posición que domina el río Rapido.

Un encuentro sorprendente en Rapido



Por Duane Schultz
History Net

    Los brutales combates cerca del río Rapido en Italia provocaron tremendas bajas estadounidenses y un gesto inesperado del enemigo.


Bond, de 23 años, era un teniente recién comisionado recién salido de la Escuela de Candidatos a Oficiales; una maravilla de 90 días, como los llamaron los soldados. Se había unido a la 36ª División de Infantería, conocida como T-Patchers, un grupo de la Guardia Nacional de Texas, la noche anterior a atacar a los alemanes en sus defensas de concreto y acero en el extremo del Rapido a la sombra de Monte Cassino. Sus superiores le dijeron que era demasiado nuevo para ser asignado a comandar una unidad, que solo se interpondría en el camino, y así Bond observó y esperó.

Durante los siguientes tres días, vio a sus compañeros soldados tratar de cruzar el río tres veces, solo para ser golpeados una y otra vez. La mayoría de las tropas nunca cruzaron, y entre los que sí lo hicieron, pocos regresaron. Los que sobrevivieron nunca lo olvidaron. En 1999, más de medio siglo después, el soldado Bill Hartung del 36. ° dijo que "sentía que me había convertido en un anciano de la noche a la mañana". Sé que nunca más fui la misma persona ... Las pesadillas hacen que parezca que todo sucedió ayer ".

El teniente general Mark W. Clark había planeado el cruce del Rapido como una distracción destinada a engañar a los alemanes para que pensaran que era un ataque importante para que desviaran sus tropas de Anzio, donde las fuerzas aliadas lanzarían un asalto anfibio. Los hombres de la 36.ª división de infantería habían estado en combate durante meses soportando grandes bajas, y el lugar donde Clark había elegido cruzar el río era la sección más defendida de la línea alemana.

"Todos los que tenían alguna experiencia sabían, este no es el lugar para cruzar el río", dijo un sargento. "Tuvimos la sensación de que estábamos siendo sacrificados, una sensación de que no podíamos ganar". Tenía razón.

Cuando terminó la operación, casi la mitad de los 4.000 hombres de la 36ª batalla cerca del Rapido fueron asesinados, heridos o capturados. El lado alemán, en cambio, tuvo 64 muertos y 179 heridos.

Tras el fallido cruce, el teniente Bond recibió el mando de lo que quedaba de un batallón de morteros, apenas 46 hombres de los 200 que habían ido a la batalla. Su primera tarea fue establecer un puesto de observación a proa detrás de un seto cercano. Enviado solo, armado solo con su pistola .45, un par de binoculares y una radio, debía vigilar el lado alemán del río e informar cualquier movimiento.

Al principio fue tranquilo. De repente, aparecieron soldados alemanes, acercándose lentamente a la orilla del río. "Venían hacia nosotros", escribió Bond más tarde. Observó cómo las tropas enemigas caminaban casualmente, ocasionalmente agachándose para examinar algo en el suelo.


Durante una tregua de dos horas, los alemanes permitieron que los porteadores de arena y los soldados del 36. ° (aquí unos días antes) recogieran a sus muertos y heridos. (Archivos Nacionales)

Comunicó por radio a su comandante del batallón para informar sobre la presencia alemana, pero se sorprendió cuando ningún estadounidense abrió fuego contra el enemigo, ahora a plena vista. "Me sorprendió ver cuántos de ellos se estaban exponiendo", dijo Bond, "y no pude entender por qué nadie les disparó".

Luego sonó su teléfono y un comandante frenético del batallón le dijo que no dejara que nadie abriera fuego. Los alemanes, dijo, habían ofrecido una tregua de dos horas para permitir que los estadounidenses recogieran a sus heridos y muertos. Fue un giro inusual de los acontecimientos en esa etapa de los combates en Italia, pero hubo tantas bajas estadounidenses en el lado alemán del río que los alemanes aparentemente necesitaron despejar la zona. Incluso en el clima helado, los cadáveres pronto comenzarían a oler. Los alemanes probablemente también vieron potencial de propaganda en la oferta: un oficial alemán fue visto detrás del alambre de púas filmando la operación.

Poco tiempo después, el capitán David Kaplan, un médico del ejército de 30 años de Iowa, y el soldado Arnold Fleishman, un intérprete de 20 años de Queens, Nueva York, ambos ondeando banderas de la Cruz Roja, remaban al otro lado del río en una barco de goma con fugas. Pero los alemanes que habían estado vagando por el campo de batalla habían desaparecido.

"Cuando llegamos al otro lado", dijo el Capitán Kaplan, "vimos una gran llanura llena de cuerpos diseminados de [nuestros] muertos. No había un alma viviente a la vista, pero teníamos la sensación de que estábamos bajo observación ".

Aproximadamente 800 yardas más adelante, vieron una línea de alambre de púas y decidieron dirigirse a eso. Los hombres se movieron con cuidado, manteniéndose en los bordes de los cráteres de la concha, con la esperanza de que los proyectiles explotaran ya en las minas cercanas. Cuando finalmente llegaron al cable, todavía no había soldados enemigos.

"Agitamos la bandera de la Cruz Roja en todas las direcciones y tintineamos el cable y de repente apareció un alemán", recordó Kaplan. Era un oficial bien vestido y hablaba en alemán con Fleishman, felicitando a los privados por la fluidez con que hablaba el idioma.

Luego hizo la pregunta que Fleishman había estado temiendo: ¿dónde había aprendido tan buen alemán? "En la escuela", respondió el privado, omitiendo deliberadamente mencionar que había crecido en Alemania y que era uno de los judíos afortunados que había huido a los Estados Unidos antes de la guerra. Fleishman pensó que era mejor no revelar eso.

Los tres hombres llegaron rápidamente a un acuerdo sobre los términos de una tregua. Los estadounidenses se fueron a su lado del río y regresaron con unos 75 médicos del ejército y cargadores de basura. Para evitar malentendidos, la fiesta llevaba grandes toallas blancas sobre las que se pintaban cruces rojas con yodo.

Cuando los portadores de la camada recuperaron a sus hombres, más alemanes salieron a observar desde detrás de su alambre de púas, pero de acuerdo con el acuerdo de tregua, ninguno de los bandos estaba armado. Los estadounidenses supieron que los alemanes ya habían llevado a varios estadounidenses heridos a los hospitales de campaña para recibir tratamiento, pero admitieron que podría haber algunos soldados que se habían perdido. Además, los portadores de la camada tuvieron que lidiar con los soldados muertos cuyos cuerpos debieron ser llevados cerca de la costa para su posible recuperación en un momento posterior.

Los alemanes se ofrecieron a ayudar a los estadounidenses en su búsqueda. No había aparente enojo u hostilidad mientras los enemigos trabajaban hombro con hombro, conversando lo mejor que podían, a pesar de la barrera del idioma. Algunos de los hombres sacaron fotos de sus familias. Algunos incluso se dieron la mano.

El cabo Zeb Sunday sacó un paquete de cigarrillos Lucky Strike y le ofreció uno a un soldado alemán, que gentilmente lo aceptó. Ellos comenzaron una conversación. "Hablaba muy bien inglés", recordó el domingo. "Tenía un hermano en Brooklyn llamado Heinz. Parecía ser gente común como [nosotros]. Él solo estaba haciendo su trabajo ".

Algunos de los alemanes le dijeron a los estadounidenses cuánto admiraban su valentía al intentar cruzar el río en contra de tan abrumadoras probabilidades. "Sus hombres lucharon con gran determinación y coraje", dijo uno. Otros dijeron que estaban sorprendidos de que los oficiales estadounidenses hubieran elegido un lugar tan fortificado en el río para cruzarlo. Los soldados estuvieron de acuerdo en que no podrían haber elegido un lugar peor para lanzar un ataque.

Un oficial alemán, elegantemente vestido y con un bastón arrogante, se acercó al comandante Ted Andrews. Dijo en un inglés impecable: "Ustedes muchachos ciertamente no conducen cruces de ríos como me enseñaron en Leavenworth". El oficial había sido un estudiante en el Colegio de Comando y Estado Mayor del Ejército de EE. UU. Antes de la guerra. "Tenía razón", señaló Andrews. "Nunca conduciría un cruce de ríos de esa manera".

Entre los cuerpos que cubrían el campo de batalla, los grupos de búsqueda encontraron a cuatro soldados estadounidenses heridos aún con vida. Uno era un médico del ejército. Cuando los cargadores de literas lo levantaron del suelo y lo colocaron en una camilla, él dijo: "¡Miren! Tengo servicio de mucama No puedes vencer este campo de batalla ".

Otro herido, un observador avanzado que tenía la mitad de su cara arrancada, había estado entrando y saliendo de la conciencia durante tres días. Recordó cómo, durante la batalla, algunos soldados estadounidenses lo habían encontrado pero supusieron que estaba muerto. Trató de hablar o mover un brazo o una pierna, pero no pudo. Vio a los portadores de la camada mirándolo, sacudiendo la cabeza y alejándose. Los alemanes también pasaron junto a él. Pero luego, durante la tregua, los portadores de la camada notaron que el rigor mortis, una rigidez en los músculos que ocurre después de la muerte, no se había establecido. Lo trajeron de vuelta al otro lado del río a un lugar seguro. Tomaría múltiples cirugías reconstructivas para restaurar su rostro a casi normalidad.

Pero los equipos de búsqueda echaron de menos a otro que apenas estaba vivo. El sargento Charlie Rummel había estado tendido en el suelo desde la batalla con ambas piernas rotas: "Pude escuchar cómo se me agrietaban los huesos cada vez que me movía. Mi pierna derecha estaba tan destrozada que no pude quitarme el botín, porque estaba apuntando hacia atrás. "Rummel se había arrastrado dolorosamente de una trinchera a otra buscando en los cuerpos de los muertos por paquetes de sulfa para verter. en sus heridas, y buscar cualquier comida que pueda encontrar. "Estaba constantemente frío y mojado. Cada agujero en el que gateé estaba lleno de agua ". Soldados alemanes más tarde descubrieron a Rummel y lo llevaron de vuelta a su hospital de campaña; ambas piernas tuvieron que ser amputadas.


Después de que los heridos fueron rescatados y la tregua terminó, tanto los alemanes como los estadounidenses parecían reacios a reanudar las peleas. Musitó un sargento: "La guerra es algo gracioso". (Archivos Nacionales)

Al final de la tregua, el equipo estadounidense había traído de vuelta a los cuatro hombres heridos y había transportado 60 muertos a través del río para su identificación y entierro. Pero no hubo tiempo suficiente para llevarlos a todos. El teniente coronel Andrew Price recordó: "Una pila de 80 cuerpos se amontonó a lo largo del banco para ser recuperada más tarde; estos habían recibido impactos directos de proyectiles de mortero mientras estaban de pie en sus agujeros de combate y no tenían cabezas, hombros o brazos. Fueron difíciles de identificar ".

Entonces llegó el momento de partir y decir adiós a los enemigos que acababan de conocer. "Sargento, será bueno", dijo un capitán alemán al primer sargento Enoch Perry. "Bueno, voy a hacerlo", respondió Perry, "y espero que esto se termine". "Yo también", fue la respuesta, "estoy listo para salir de aquí".

"La guerra es algo divertido", dijo el sargento Sammy Petty después de que la tregua terminó. "Tienes a estas personas peleándose entre sí. Se matarán el uno al otro. Luego bajan y dan la mano, el mejor de los amigos. Y cinco minutos después, intentarás matarlo o intentará matarte ".

Sin embargo, no fue así.

El teniente Harold Bond vio al último soldado estadounidense regresar al otro lado del río con su toalla blanca pintada con la cruz manchada de yodo.

"La tregua terminó oficialmente", escribió el teniente en sus memorias casi 20 años después, "pero nadie comenzó a disparar cuando se hizo de noche. Todo el frente permaneció en silencio hasta que oscureció. Todo el mundo parecía reacio a romper la corta paz, cuando los alemanes habían dirigido a los estadounidenses a los lugares donde estaban sus camaradas ... Entonces, como si a ambos lados se les hubiera dicho que comenzaran a funcionar de nuevo, los cañones grandes comenzaron a disparar ".

lunes, 8 de octubre de 2018

Guerra de Vietnam: Drogas para el rendimiento de los soldados

Las drogas que construyeron un súper soldado

Durante la Guerra de Vietnam, los militares de EE. UU. impusieron speed, esteroides y analgésicos a los militares para ayudarles a manejar el combate prolongado.


Lukasz Kamienski  | The Atlantic



Soldados en Vietnam en 1966

Algunos historiadores llaman a Vietnam la "última guerra moderna", otros la "primera guerra posmoderna". De cualquier manera, era irregular: Vietnam no era una guerra convencional con las líneas de frente, las retaguardias, el enemigo movilizando sus fuerzas para un ataque o un territorio para ser conquistado y ocupado. En cambio, fue un conflicto sin forma en el que no se aplicaron los principios estratégicos y tácticos anteriores. Los Vietcong estaban luchando de una manera inesperada, sorprendente y engañosa para negar los puntos fuertes de los estadounidenses y explotar sus debilidades, haciendo que la Guerra de Vietnam sea quizás el mejor ejemplo de guerra asimétrica del siglo XX.

El conflicto también se distinguió de otra manera: con el tiempo, llegó a conocerse como la primera "guerra farmacológica", llamada así porque el nivel de consumo de sustancias psicoactivas por parte del personal militar no tenía precedentes en la historia estadounidense. El filósofo británico Nick Land describió acertadamente la Guerra de Vietnam como "un punto decisivo de intersección entre la farmacología y la tecnología de la violencia".

Desde la Segunda Guerra Mundial, poca investigación había determinado si la anfetamina tenía un impacto positivo en el rendimiento de los soldados, sin embargo, el ejército estadounidense facilitó rápidamente sus tropas en Vietnam. Las "píldoras Pep" generalmente se distribuían a hombres que salían para misiones de reconocimiento de largo alcance y emboscadas. La instrucción estándar del ejército (20 miligramos de dextroanfetamina durante 48 horas de preparación para el combate) rara vez se siguió; se emitieron dosis de anfetamina, como dijo un veterano, "como caramelos", sin prestar atención a la dosis recomendada o la frecuencia de administración. En 1971, un informe del Comité Selecto sobre Delincuencia de la Cámara reveló que de 1966 a 1969, las fuerzas armadas habían utilizado 225 millones de tabletas de estimulantes, la mayoría Dexedrine (dextroanfetamina), un derivado de anfetamina que es casi dos veces más fuerte que la Benzedrine utilizada en la segunda Guerra Mundial. El consumo anual de Dexedrine por persona fue de 21.1 píldoras en la armada, 17.5 en la fuerza aérea y 13.8 en el ejército.

"Teníamos las mejores anfetaminas disponibles y fueron suministradas por el gobierno de los EE. UU.", Dijo Elton Manzione, miembro de un pelotón de reconocimiento de largo alcance (o Lurp). Recordó una descripción que había escuchado de un comando de la armada, que dijo que las drogas "te daban una sensación de bravuconería además de mantenerte despierto". Cada vista y sonido se intensificó. Estabas conectado a todo esto y en ocasiones te sentías realmente invulnerable ". Soldados en unidades que se infiltraron en Laos para una misión de cuatro días recibieron un botiquín que contenía, entre otros artículos, 12 tabletas de Darvon (un calmante suave), 24 tabletas de codeína (un analgésico opioide), y seis pastillas de Dexedrine. Antes de partir para una larga y exigente expedición, los miembros de unidades especiales también recibieron inyecciones de esteroides.

La investigación ha encontrado que el 3,2 por ciento de los soldados que llegaron a Vietnam eran grandes consumidores de anfetaminas; sin embargo, después de un año de implementación, esta tasa aumentó a 5.2 por ciento. En resumen, la administración de estimulantes por parte de los militares contribuyó a la difusión de los hábitos de drogas que a veces tuvieron consecuencias trágicas, ya que la anfetamina, como aseguraban muchos veteranos, aumentaba tanto la agresividad como el estado de alerta. Algunos recordaban que cuando el efecto de la velocidad se desvanecía, estaban tan irritados que tenían ganas de dispararle a "niños en la calle".
Las sustancias psicoactivas se emitieron no solo para impulsar a los luchadores, sino también para reducir el impacto dañino del combate en su psique. Con el fin de evitar las crisis nerviosas de los soldados por el estrés de combate, el Departamento de Defensa empleó sedantes y neurolépticos. En general, escribe David Grossman en su libro On Killing, Vietnam fue "la primera guerra en la que se dirigieron las fuerzas de la farmacología moderna para empoderar al soldado del campo de batalla". Por primera vez en la historia militar, la prescripción de fármacos antipsicóticos potentes La clorpromazina, fabricada por GlaxoSmithKline bajo la marca Thorazine, se convirtió en rutina. El uso masivo de psicofarmacología y el despliegue de un gran número de psiquiatras militares ayudan a explicar la tasa de trauma de combate sin precedentes registrada en tiempo de guerra: mientras que la tasa de crisis mentales entre los soldados estadounidenses fue del 10 por ciento durante la Segunda Guerra Mundial (101 casos por 1,000) tropas) y el 4 por ciento en la Guerra de Corea (37 casos por cada 1.000 soldados), en Vietnam cayó a solo el 1 por ciento (12 casos por cada 1.000 soldados).

Este resultado, sin embargo, fue corto de miras. Simplemente aliviando los síntomas de los soldados, los medicamentos antipsicóticos y los narcóticos trajeron un alivio inmediato pero temporal. Las drogas que se toman sin una psicoterapia adecuada solo mitigan, suprimen o congelan los problemas que permanecen profundamente arraigados en la psique. Años después, esos problemas pueden explotar inesperadamente con una fuerza multiplicada.

Los intoxicantes no eliminan las causas del estrés. En cambio, observa Grossman, ellos hacen "lo que la insulina hace para un diabético: tratan los síntomas, pero la enfermedad todavía está allí". Precisamente por eso, en comparación con guerras anteriores, muy pocos soldados en Vietnam necesitaron evacuación médica debido a los combates. Desglose de estrés. Sin embargo, por la misma razón, las fuerzas armadas contribuyeron al brote sin precedentes de TEPT entre los veteranos después del conflicto. Esto resultó, en gran medida, del uso imprudente de productos farmacéuticos y medicamentos. Se desconoce el número exacto de veteranos de Vietnam que sufrieron de TEPT, pero las estimaciones oscilan entre 400,000 y 1,5 millones. De acuerdo con el Estudio Nacional de Reajuste de Veteranos de Vietnam publicado en 1990, hasta el 15.2 por ciento de los soldados que experimentaron combates en el sudeste asiático sufrieron de TEPT.

En su libro Flashback, Penny Coleman cita a un psicólogo militar que dice que si se administran drogas mientras se sigue experimentando el factor estresante, se detendrá o sustituirá el desarrollo de mecanismos de afrontamiento eficaces, lo que resulta en un aumento del trauma a largo plazo del estrés. Lo que sucedió en Vietnam es el equivalente moral de darle a un soldado un anestésico local para una herida de bala y luego enviarlo de nuevo al combate.

jueves, 4 de octubre de 2018

La CIA mapeó USA para replicar el geoespionaje soviético

Para entender las imágenes satelitales soviéticas, la CIA una vez 'espiada' en América

La agencia duplicó la información soviética


David Axe | War is Boring



En 1963, el director de la Agencia Central de Inteligencia de los EE. UU., John McCone, escribió un memorando al Secretario de Estado, Dean Rusk, afirmando que la CIA había obtenido "buenas reproducciones" de las imágenes satelitales soviéticas.

La nota, divulgada recientemente, es el tema de un breve artículo de Steven Aftergood en Secrecy News. El memo "desconcertante" parece sugerir una capacidad previamente desconocida de la CIA, "Aftergood escribió:

Podría significar que EE. UU. de alguna manera estaba interceptando las imágenes soviéticas (lo que parece improbable) o que estaba replicando las imágenes a través de los sobrevuelos estadounidenses, o bien simplemente estaba modelando las imágenes basándose en las supuestas capacidades de los satélites soviéticos y su orbital parámetros.

"En una suposición, tal vez las 'reproducciones' fueron simulaciones basadas en el estado técnico de la técnica en ese momento (...) y estimaciones de la apertura de la cámara", dijo el ex analista de la CIA Allen Thomson a Aftergood. "Eso hubiera sido lo suficientemente fácil de hacer y útil como una ayuda para orientar a los consumidores sobre lo que podría estar en las imágenes. O simplemente podría haber significado mirar las pistas de tierra para ver lo que los satélites sobrevolaron ".

Para ser claros, eso significa que durante la década de 1960, la CIA en efecto "espiaba" a Estados Unidos, todo con el fin de comprender lo que los soviéticos estaban viendo con su propio equipo de espionaje.

jueves, 27 de septiembre de 2018

SGM: El rol fundamental de Brasil en el combate a los submarinos del Eje

Encrucijada de guerra: una reevaluación de la victoria aliada en la segunda batalla de El Alamein


War History Online



War History Online presenta este artículo invitado de Durval Lourenço Pereira

Este artículo ofrece una reevaluación de la victoria aliada en la Segunda Batalla de El Alamein (11 de noviembre de 1942): el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. La batalla fue estudiada a fondo durante décadas hasta que muchos la consideraron un evento agotado históricamente. Sin embargo, en su 75 aniversario, una investigación original sobre archivos estadounidenses, brasileños y alemanes reveló un hecho nuevo y sorprendente. Este artículo ofrece pruebas concretas de que la victoria de los Aliados en El Alamein y la Batalla del Atlántico tenía un personaje principal casi desconocido.

En la mañana del 21 de junio de 1942, los dos hombres más poderosos de Occidente se reunieron en la Oficina Oval en la Casa Blanca, en Washington. El presidente Franklin D. Roosevelt y el primer ministro Winston Churchill discutieron la estrategia de guerra de los Aliados contra el Eje. Durante la reunión, un telegrama llegó a las manos de Roosevelt. El presidente leyó el mensaje y, sin decir una sola palabra, se lo pasó a Churchill, que estaba parado junto a él. Cuando su contenido se había hundido, el inglés retrocedió un medio paso para equilibrarse mejor, y sus famosas mejillas rosadas perdieron abruptamente su color. El contenido del telegrama fue devastador: "Tobruk se ha rendido. 25,000 hombres fueron hechos prisioneros. "La fortaleza inglesa en el norte de África había caído en manos alemanas. La caída de Tobruk en el Afrika Korps fue un duro golpe para el orgullo del primer ministro inglés, quien más tarde describiría seriamente el momento crítico en sus Memorias: "Fue el golpe más fuerte que recuerdo de toda la guerra, no solo por su efectos nefastos sobre el ejército, pero para la reputación de los ejércitos británicos ".

Qué podemos hacer para ayudar?

Roosevelt le preguntó a su inquieto colega inglés: "¿Qué podemos hacer para ayudar?". Aún en estado de shock por la terrible noticia, Churchill respondió de inmediato, sin ceder ni se volvió hacia ninguno de sus asesores militares: "Danos tantos tanques Shermans como puedas , y envíelos al Medio Oriente lo más rápido posible. "Así, el 13 de julio de 1942, el convoy AS-4, enviando 317 M4 tanques" Sherman ", 100 M7" Priest "auto-propulsado Artillery Gun, 13,000 toneladas de municiones y varios materiales zarparon desde Nueva York.
Con la navegación a través del Mar Mediterráneo cerrada a los Aliados, la única ruta marítima para abastecer a las tropas de la Commonwealth de Egipto tuvo que dar la vuelta al continente africano. El camino impuso un largo y arriesgado cruce del Océano Atlántico, rodeando el Cabo de Buena Esperanza, en medio de aguas patrulladas por submarinos nazis, italianos e incluso japoneses. Según The History of the US Navy, "puede ser que, cuando se escriba la historia de toda la guerra, AS-4 se considere el grupo más importante de cargueros conducidos desde los Estados Unidos a un puerto extranjero".

En la mañana del 16 de julio de 1942, cuando el U-161 se sometió a ejercicios de buceo, el AS-4 apareció ante su proa. Sin perder tiempo, se lanzó una ronda de torpedos contra el convoy. Después de dos minutos y medio, cuando dos grandes explosiones sacudieron el océano, el capitán alemán presumió haber golpeado a un camión cisterna. En verdad, dos torpedos golpearon el buque de carga SS Fairport, lo que provocó que se hundiera después de diez minutos. Más de 130 tripulantes y pasajeros estaban en el barco, y todos fueron salvados y traídos a Nueva York, sin embargo, la carga se perdió por completo. Por pura suerte, el resultado fue cien veces mejor que el hundimiento de un camión cisterna. En la prisa por entregar a los Sherman, habían sido enviados sin los motores instalados, que fueron colocados a bordo del Fairport. Sin ellos, los objetos más valiosos de la División Acorazada llevados a Egipto no eran más que conchas inútiles.

Barco del tesoro

Según Churchill, las autoridades estadounidenses intervinieron rápidamente para reemplazar la pérdida del Fairport: "Sin una sola palabra de nosotros, el presidente y Marshall pusieron más suministro de motores en otro barco rápido y lo despacharon para adelantar al convoy. 'Un amigo en la necesidad es un amigo de verdad'". Dada la situación crítica en Egipto, y el equipo militar que tardó 70 días en llegar al frente de combate de los EE. UU., No había tiempo que perder. El barco elegido para reemplazar la pérdida fue el U.SA.T. Seatrain Texas.
El 29 de julio, el Seatrain Texas zarpó de Brooklyn hacia el puerto de Tewfik, en el Canal de Suez, con una escala prevista en Ciudad del Cabo. Durante la sesión informativa del viaje, un almirante supuestamente le susurró al oído del comandante del barco, el Capitán Kenneth G. Towne, de 44 años, "Roosevelt está emitiendo las órdenes sobre este mismo". Los ingleses esperaban con tanta ansiedad la llegada de la carga que la llamaron un nombre clave emblemático: "Treasure Ship".

El Seatrain Texas viajaría solo al continente africano porque no habría escolta de protección disponible. Correspondía al Capitán Towne navegar en zigzags a una velocidad de 15.5 nudos, rápido para un barco mercante de su tamaño, sin embargo, incapaz de alejarse de los depredadores de acero del Eje. La nave fue escoltada por los bombarderos durante los primeros cinco días, hasta el límite del rango de acción de los dirigibles, y luego fue abandonada por sí misma. Para llegar a Ciudad del Cabo, se enfrentarían a 21 días de un viaje a través de un océano infestado de submarinos enemigos.

El día después de la partida del barco, Marshall informó a Roosevelt que sus asesores no habían llegado a una conclusión con respecto al resultado del avance de Rommel: si el alemán tardaría una o dos semanas en llegar a El Cairo. La pregunta del presidente, "¿Hay algún movimiento más que podamos hacer de inmediato que pueda afectar favorablemente la situación en el Medio Oriente?" Fue respondida con un contundente negativo. En esa ocasión, para ayudar a sus aliados ingleses, la única acción posible en manos de Washington fue viajar prácticamente sin defensa a través de las aguas del Atlántico.



Shermans en Nueva York. Los vehículos fueron llevados por ferrocarril a los muelles de Jersey, donde fueron colocados en barcazas y luego transportados a Brooklyn. (Biblioteca del Congreso)

Seatrain Texas descarga de vehículos - Irlanda del Norte. (Archivos Nacionales)

En la década de 1940, el poder de combate de un ejército en guerra en el desierto se basaba en las virtudes de sus fuerzas blindadas, y este era precisamente el talón de Aquiles de los ingleses. Incluso con una fuerza militar efectiva de tanques superiores a la de los alemanes, sus fuerzas blindadas fueron derrotadas por el Afrika Korps con relativa facilidad. La ausencia de fuerzas blindadas confiables diseminó un sentimiento generalizado de inferioridad, sacudiendo la moral de la tropa. Este inconveniente se resolvería con la llegada del "Barco del Tesoro".

Los Sherman tenían todas las ventajas de los modelos antiguos y ninguna de sus desventajas. Su guarnición estaba compuesta por solo cinco hombres, en lugar de siete, lo que era necesario con sus versiones anteriores. A diferencia de los obsoletos M3, que tenían dos cañones, los nuevos modelos M-4 venían con un solo y eficiente cañón de 75 mm, conectado a una torre giratoria con un nuevo diseño. El cañón de la torre del M3, a solo 37 mm, era incapaz de perforar la armadura del Mark IV, mientras que los 75 mm, instalados en el chasis, obligaban a la guarnición a girar el tanque blindado con los cinturones para atacar a los oponentes, algo similar al hombre inmovilizado. con un collarín cervical hablando en un grupo de amigos. Evidentemente, el comandante hizo todo lo que pudo para obtener los nuevos tanques blindados en el lugar de los Grants y los Cruzados. Un sargento del décimo Royal Hussars declaró: "Era la primera vez que teníamos un arma equivalente a la de los alemanes".

Cuando comenzó la batalla de El Alamein, la relación entre las fuerzas blindadas del adversario era de 5 a 1 a favor de los Aliados, y los Sherman formaban el 21% de los tanques del VIII Ejército. Rommel ya había profetizado que si los ingleses recibían tanques y armas antitanques de mejor calidad, la campaña alemana en África estaría terminada: "Si eso sucede, sin duda significará el final para nosotros". Una semana después del comienzo de la Segunda Batalla de El Alamein, el General Alexander, Comandante en Jefe de Medio Oriente, envió un mensaje a Londres, retransmitiendo la petición de sus subordinados, "Las tropas están diciendo 'envíenos más Shermans'.

Durante su famoso discurso en el Congreso en los Estados Unidos, en mayo de 1943, Churchill declaró: "El tanque Sherman fue el mejor tanque en el desierto en el año 1942, y la presencia de estas armas jugó un papel apreciable en la ruina del ejército de Rommel en la batalla de El Alamein y en la larga retirada que lo persiguió de regreso a Túnez ". Fueron los cientos de Sherman recibidos a comienzos de septiembre los que permitieron movilizar a la 10ª. English Reserve Corp. De acuerdo con el General Montgomery, el nuevo cuerpo blindado "Sería para nosotros lo que los Afrika Korps fueron para Rommel". Utilizando este cuerpo, al que llamó "mi cuerpo de élite", compuesto por tres Divisiones Motorizadas, la línea defensiva del Afrika Korps fue violada por el VIII Ejército a principios de noviembre, decidiendo la victoria en El Alamein a favor de el inglés.


El cablegrama de Churchill a Roosevelt agradeciendo el envío de material de guerra "que tan amablemente me diste en ese oscuro día de Tobruk en Washington". (Biblioteca FDR)

Inclinando la balanza

Siguiendo las instrucciones de las navegaciones de la Armada de los EE. UU., el Seatrain Texas fue enviado con los talones del AS-4, utilizando una ruta que probablemente se encontraba a unas 100 millas náuticas al oeste del archipiélago de San Pedro y San Pablo, la región exacta donde Los submarinos nazis montaban guardia. En los meses de julio y agosto de 1942, el Comando Submarino alemán estaba muy interesado en cortar las rutas de suministro de las tropas británicas en Egipto. El almirante Karl Doenitz puso en práctica una estrategia de bloqueo naval, una que utilizaba "paquetes de lobos" de submarinos que actuaban en varias regiones de operaciones. Harro Schact, el U-507 del Capitán Corvette, fue enviado a esta región del estrecho oceánico entre las Américas y el continente africano, la "cintura atlántica".

U 507 fue dirigido a atacar el envío desde Georgetown. Se informa que este puerto es una estación de búnker y un punto de reunión de convoyes para convoyes y barcos independientes que van de Trindad a Ciudad del Cabo.

Los mensajes enviados por el Comando Submarino no dejan lugar a dudas de que el bloqueo de la ruta de los barcos aliados a Egipto fue la principal misión de Schacht. Sin embargo, basado en el análisis del diario de guerra del U-507, el alemán pensó que se le encomendaría la interceptación del envío con destino a Freetown.

Decidido a interrumpir casi un mes de inactividad, Harro Schacht decidió poner fin a la situación. Después de navegar el océano vacío durante más de una semana, cansado de la lentísima patrulla de combate, una combinación de errores, precipitaciones y mala suerte lo hicieron abandonar la región. El alemán solicitó autorización para "maniobras libres" en Brasil, donde quería sorprender a los petroleros que, imaginaba, estarían utilizando el Estrecho de Magallanes para llegar a Freetown.

Con la tarjeta de movimiento del Seatrain Texas en posesión, es posible afirmar que el buque cruzó la longitud del Archipiélago de San Pedro y San Pablo en su día 11 de viaje: el 9 de agosto. La proyección de las rutas de los dos buques indica que cruzaron bajo la luz del día, con grandes condiciones climáticas y visibilidad de 10 a 12 millas náuticas. Sin embargo, la inclinación de la balanza ya había comenzado a caer en favor de los Aliados cuando Schacht cambió el rumbo de la U-507 el día anterior, menos de 24 horas antes de la probable interceptación del buque de carga.


Área de vigilancia (en rojo) asignada para el U-507 cerca de la costa brasileña en agosto de 1942. (Marinequadratkarte del capitán Jerry Mason, USN, Ret.)

El 7 de julio de 1942, Harro Schacht recibió la misión de patrullar el área FC 50 en la "cintura atlántica". (Diario de Guerra del U-507)

Seatrain Texas Movement Card con las fechas de salida de Nueva York y llegada a Ciudad del Cabo indicadas por las flechas. (Archivos Nacionales)

A diferencia de lo que muchos libros de historia afirman, no fue Adolf Hitler o Karl Doenitz quien ordenó el ataque a Brasil. Schacht desobedeció sus órdenes recibidas y emprendió un viaje destructivo en la costa brasileña, durante el cual seis barcos mercantes y de pasajeros se hundieron, matando a más de 600 personas: hombres, mujeres y niños. La población brasileña salió a la calle en rebelión, provocando la participación del país en la guerra, lo que permitió que las restricciones brasileñas utilizaran sus bases navales y aéreas para ser reprimidas, lo que tuvo un impacto decisivo en el resultado de la Batalla del Atlántico.

Finalmente, la misión del capitán Towne fue exitosa; los ingleses recibieron el envío vital que le fue confiado. El barco recibió una tripulación de estibadores británicos a bordo, antes incluso de fondear, tal era la prisa por recibir la carga. El 16 de octubre de 1951, The Cavalcade of America, una serie de radio de drama antológico, transmitió un episodio de media hora sobre Seatrain Texas: The Cavalcade of America. El episodio se tituló "The Ship the Nazis Have to Get" y protagonizó Ray Milland como Towne. El programa comenzó con Milland haciendo el anuncio dramático,

- Mi nombre es el Capitán Kenneth Towne. Creo que si voy a la mar durante cien años, nunca tendré otro viaje como cuando era patrón del Seatrain Texas, el barco que los nazis tenían que conseguir.


El U-507 (fondo) el 15 de septiembre de 1942, poco después de su incursión en la costa brasileña. La tripulación del submarino ayuda en el rescate de los sobrevivientes naufragados de RMS Laconia. (Wikimedia Commons)

Rutas U-507 y Seatrain Texas (Arte del autor).


Errores incuestionables

En el invierno de 1942, la derrota de los ingleses en el norte de África y el colapso del imperio soviético se consideraron altamente probables. No obstante, la situación se revertiría en unos pocos meses, después de las batallas de El Alamein y Stalingrado. Aunque Montgomery dio poca importancia al material de guerra proporcionado por Estados Unidos, fue fundamental para la victoria sobre el Afrika Korps, tanto en tierra como en el aire. En octubre de 1942, casi la mitad de los escuadrones de la Fuerza Aérea del Desierto eran unidades de la Fuerza Armada de los Estados Unidos o eran unidades de la RAF que operaban aeronaves estadounidenses, causando daños considerables a las líneas de suministro, unidades de combate e instalaciones logísticas del Eje.

Sin el apoyo material de EE. UU. Y la superioridad aérea obtenida por el VIII Ejército -con una buena porción de los aviones de guerra recibidos gracias al puente aéreo en las bases brasileñas- la victoria sobre las fuerzas de Rommel sería, en el mejor de los casos, retrasada y vendría a un gran costo. En sus memorias, el Secretario de Estado Cordell Hull mencionó el valor de las bases aéreas brasileñas para el esfuerzo de guerra,

Sin las bases aéreas que Brasil nos permitió construir en su territorio, la victoria en Europa o en Asia no podría haber llegado tan pronto. Estas bases, que sobresalen en el Atlántico Sur, nos permitieron volar aviones de guerra a través de ese océano en oleadas hacia el oeste de África y de allí a los teatros de operaciones en Europa o en el Lejano Oeste. Si no hubiera sido por estas bases brasileñas, no habríamos podido obtener tanta ayuda para los británicos en Egipto como lo hicimos en el momento crucial de la Batalla de El Alamein ".

Edward Stettinius, su sucesor, emitió una opinión idéntica en sus memorias,

Es justo decir que si no nos hubiésemos unido a los británicos en el desarrollo de esta ruta [Miami - Natal - Medio Oriente], y si no hubiéramos recibido la cooperación total del Gobierno brasileño, el Ocho Ejército no podría haber ganado el aplastante superioridad aérea que hizo posible la victoria en El Alamein. Tampoco nuestras entregas de aviones a Rusia han llegado a cientos de lo que hemos sido capaces de lograr.

En una carta al presidente Getúlio Vargas, Roosevelt dijo:

La historia seguramente tomará nota de que el punto de inflexión de la guerra en el teatro europeo fue coincidente con la acción de su gobierno al proporcionar bases e instalaciones que contribuyeron de manera tan importante a la campaña africana. Es mi deseo, por lo tanto, que Su Excelencia y, a través de ustedes, el pueblo de Brasil, comprendan la apreciación de este Gobierno y del pueblo estadounidense por la vital ayuda que Brasil ha aportado a nuestra lucha común contra las potencias del Eje.

El historiador naval Samuel E. Morison escribió:
"La entrada de Brasil en la guerra el 22 de agosto de 1942 fue un evento de gran importancia en la historia naval (...) Entonces sería posible establecer una patrulla a través de 'Atlantic Narrows' para atrapar a los bloqueadores-corredores alemanes y japoneses.". Nadie puede evaluar los resultados de acción del U-507 mejor que Doenitz, "Sin duda fue un error haber llevado a Brasil a una declaración oficial [de guerra]".

Debido a un giro del destino, Harro Schacht se vio frente a una encrucijada en la Segunda Guerra Mundial, pero afortunadamente para los Aliados, dejó pasar la oportunidad de pasar a la historia cuando el héroe de la Alemania Nazi se escapó. Hubiera sido el protagonista de una acción capaz de cambiar el resultado de la guerra del desierto a favor del Eje, hundiendo la carga más preciada traída por un barco aislado en medio de todo el conflicto. En cambio, el alemán eligió otra ruta, convirtiéndose en el villano de los brasileños. Peor aún, Schacht desencadenó una cadena de eventos que daría a los Aliados el control del estrecho oceánico en un momento capital de la Batalla del Atlántico.


Harro Schacht cambió la historia de Brasil y la Batalla del Atlántico. (Dirección de Patrimonio Histórico y Documentación de la Marina de Brasil).

Este artículo es un extracto de un nuevo libro Operation Brazil – The German attack that changed the course of WWII (Operação Brasil – O ataque alemão que mudou o curso da II GM), por el teniente coronel del ejército brasileño, Durval Lourenço Pereira, Maestría en operaciones militares.

martes, 25 de septiembre de 2018

Lanzacohetes: M20 Super-Bazooka (USA)


Lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka




M20 Super-bazooka, vista lateral derecha






M20A1B1 Super-bazooka, vista lateral izquierda





M20A1B1 Super-bazooka, cañón desmontado




Disparando M20 Super-Bazooka


Calibre 89 mm / 3.5 "
Tipo Lanzacohetes
Longitud total 1524 mm
Peso
  • 6.5 kg vacío
  • 5.9 kg vacío (M20B1)

Max. alcance efectivo ~ 300 metros

Penetración de armadura 280 mm / 90o




El lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka se desarrolló hacia el final de la Segunda Guerra Mundial como una variante más potente y efectiva del lanzacohetes antitanque original M1 / ​​M9 Bazooka. Su eficacia se mejoró al aumentar el diámetro de la ojiva de carga con forma de 60 a 89 milímetros. El diámetro del tubo lanzador también se incrementó para acomodar un cohete más grande y más potente. Utilizado por primera vez operativamente durante la guerra de Corea, los lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka y sus cohetes demostraron ser bastante efectivos, y las fuerzas armadas estadounidenses usaron Super-Bazookas en varias variantes hasta la primera parte de la guerra de Vietnam. Durante la Guerra de Vietnam, los lanzadores M20 fueron generalmente reemplazados por armas antitanque desechables M72 LAW mucho más compactas. Otros usuarios de los lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka incluyeron ejércitos de Canadá, Italia, Francia, Reino Unido, Portugal y algunos otros.



El cohete antitanque M20 Super-Bazooka dispara cohetes propulsados ​​por combustible sólido con cohetes de carga (HEAT) formados. Los tipos principales de cohetes son M28A2 HEAT (peso total 4 kg), M29A2 práctica y M30 White Phosphorous. El motor del cohete normalmente se quema dentro del tubo del lanzador, acelerando el cohete a unos 103 m / s (340 fps). En vuelo, los cohetes se estabilizan mediante aletas radiales en la cola. La ignición del motor del cohete es de tipo eléctrico.



El lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka está construido alrededor de un barril de aleación de aluminio de dos partes, abierto en ambos extremos. El barril se puede desmontar fácilmente en dos partes (frontal y posterior) para un almacenamiento y transporte más compacto. Los cohetes se cargan en el cañón desde la parte trasera. Después de la carga, el cohete debe conectarse al sistema de encendido eléctrico mediante su propio cable, que se conecta manualmente al resorte de contacto ubicado junto al extremo posterior del cañón. Cuando se dispara, el motor del cohete crea una importante zona de retroceso peligroso detrás del lanzador, que tiene una profundidad de hasta 25 yardas (23 metros). El sistema de encendido eléctrico usa magneto accionado por disparador para producir corriente eléctrica que activa el motor del cohete. La seguridad manual se proporciona en la empuñadura de la pistola. El lanzacohetes antitanque M20 Super-Bazooka está equipado con una mira óptica reflectora instalada en el lado izquierdo del tubo del cañón. El Super-Bazooka se puede disparar desde el hombro, gracias a la estructura de hombro esqueleto colocada debajo de la parte trasera del cañón, y se puede colocar un bípode plegable opcional para disparar el arma desde una posición apoyada boca abajo. Algunos lanzadores Súper-Bazooka también fueron provistos de monopie de soporte retráctil, ubicado en frente de la culata de hombro.




Modern Firearms

lunes, 17 de septiembre de 2018

SGM: Guerra y perdón con Saburo Sakai

Guerra y Perdón

La improbable amistad entre un piloto de combate y el hijo de su víctima


Steve Weintz | War is Boring



Esta historia apareció por primera vez el 24 de diciembre de 2013.

Con la guerra retumbando en todo el planeta, es bueno recordar que incluso los enemigos juramentados pueden, con el tiempo, encontrar una paz profunda y duradera.

Primavera de 1942. Los aliados se tambaleaban por el asalto japonés ferozmente exitoso en el este de Asia y el Pacífico occidental. Desde su nueva base en Melbourne, Australia, el general del ejército estadounidense Douglas MacArthur solicitó "suficientes hombres y suficiente material" (dos portaaviones, mil aviones y tres divisiones de tropas) para contraatacar.

Tales demandas sonaron absurdas en Washington. Habiendo entrado en la guerra con el 16º ejército más grande del mundo y con gran parte de la Flota del Pacífico naufragando en Pearl Harbor, Estados Unidos no tenía tales recursos. También había mucho más "qué" que "por qué" en los despachos de MacArthur, con pocos detalles sobre lo que el general planeaba hacer con todos esos hombres, aviones y barcos.

Ambos presidentes de EE. UU. Franklin Roosevelt y el Jefe del Estado Mayor del Ejército, general George Marshall, decidieron que algo de investigación estaba en orden y enviaron a tres oficiales a echar un vistazo. Marshall eligió teniente Cols. Francis Stevens y Samuel Anderson. La elección de Roosevelt fue algo inusual, pero curó uno de sus muchos dolores de cabeza.

Su nombre era Lyndon Baines Johnson.

El día después de Pearl Harbor, Johnson -entonces un joven reservista de la Marina y activista del New Deal- se ofreció para el servicio activo. Muchos estadounidenses lo hicieron ese día, pero este hombre también fue el representante de EE. UU. Para el 10º Distrito Congresional.

FDR temía que si un miembro del Congreso se iba para el frente, pronto todos lo harían, dejando el gobierno bloqueado. Su ingeniosa solución fue enviar al teniente comandante. Johnson a Australia como sus ojos y oídos personales, y luego para emitir una directiva que prohíbe que los miembros del Congreso que están sentados sirvan en las fuerzas armadas.

Los tres oficiales se encontraron en tránsito por el Pacífico y resolvieron trabajar en equipo. Mirarían juntas las oficinas centrales de MacArthur y se acercarían a la lucha juntos. Cuando llegó ese día, Stevens y Johnson se encontraron preparándose para un ataque aéreo contra Nueva Guinea.


Johnson había reclamado un asiento de elección a bordo de un B-26 Marauder llamado Wabash Cannonball, pero encontró a Stevens sentado en él cuando regresó con una cámara que había olvidado. Después de que Stevens le dijera en broma que buscara otro avión, Johnson abordó un B-26 diferente y los bombarderos despegaron en su misión.

En el aeródromo de destino cerca de Lae en la costa noreste de Nueva Guinea, el suboficial de la armada japonesa de primera clase Saburo Sakai estaba siendo fotografiado junto con otros pilotos cuando sonó la sirena antiaérea.

Ya uno de los mejores ases del Emperador, Sakai finalmente lograría un total de 64 asesinatos. A medida que los aviones de guerra estadounidenses entraban rumbo a su objetivo, Sakai y los otros pilotos de Tainan Kokutai volaban para recogerlos.

El avión de Johnson dio marcha atrás con problemas en el motor, pero Wabash Cannonball no lo hizo, y Sakai lo derribó. Y eso fue tanto como el hijo de Stevens, Francis Stevens, Jr., supo por un largo tiempo, que su padre había sido derribado y asesinado en un B-26 sobre Nueva Guinea durante la Segunda Guerra Mundial.


En la parte superior: Stevens, Jr. y Sakai. Foto vía Stevens, Jr. Arriba a la izquierda - Johnson y Stevens, Sr. Arriba a la derecha, Sakai. Foto vía Stevens, Jr.

La búsqueda de un hijo


Francis Stevens, Jr., asistió a West Point, y comenzó una búsqueda para aprender más sobre la muerte de su padre. Después de que sus investigaciones en el enorme archivo de la Fuerza Aérea no resultaron en nada, el joven Stevens vio una fotografía de un B-26 atacado por el agua en una revista. La publicación dirigió a Stevens al autor del artículo, Martin Caidin.

Caidin era un respetado escritor e historiador aeroespacial más tarde famoso por escribir Marooned y The Six Million Dollar Man. Después de que Caidin le informara a Stevens que las fotos no eran las que él buscaba, Stevens y su hermana se prepararon para contratar a Caidin para rastrear imágenes del avión de su padre.

El Ejército quería que Stevens enseñara inglés en West Point y pagase la factura de la escuela de postgrado en Columbia. En enero de 1964, Stevens se registró en el Cuartel General del Primer Ejército en Governor's Island y se sorprendió al saber que debía llamar inmediatamente a la Casa Blanca.

La Casa Blanca le dijo que llamara a Caidin de inmediato. El autor estaba esperando a Stevens en un hotel que no estaba a tres manzanas de la cabina telefónica que el joven oficial estaba usando.
Stevens y su esposa fueron recibidos por Caidin y otro escritor, Edward Hymoff, quienes se dedicaron a escribir un relato del primer congresista sentado para servir en tiempos de guerra y el único que vio el combate: la melena que ahora ocupaba la Oficina Oval.

Caidin le aseguró a Stevens que nunca habría aceptado dinero para buscar a su padre, y le mostró la evidencia documental que Stevens había pasado años buscando. Incluyeron fotos de la muerte de Wabash Cannonball y una larga carta escrita por el hombre que derribó al avión de guerra, el piloto japonés Sakai.

Stevens decidió allí encontrarse con Sakai algún día.

Ese día llegó 23 años después en 1987. El ahora retirado coronel Stevens leyó un artículo en un periódico de Tacoma sobre un espectáculo aéreo en Yakima, donde Sakai sería el invitado de honor. Cuando una llamada telefónica al aeródromo no fue respondida, Steven y su esposa condujeron cuatro horas hasta Yakima con la esperanza de una reunión improvisada.

El guardaespaldas de Sakai descubrió la razón de Stevens para querer una reunión tan inverosímil que a regañadientes accedió a preguntar. Poco después, Francis Stevens, Jr. se encontró con el hombre que había matado a su padre.

A través de su intérprete, Sakai se disculpó por la muerte y dijo que no le dio a los aviadores estadounidenses ninguna malicia. Stevens respondió en especie; ambos hombres eran soldados, dijo, cumpliendo con su deber. Fue un momento poderoso. Más deberían seguir.

Al año siguiente, Sakai aceptó la invitación de los Stevens de quedarse una noche en su casa de Tacoma antes del Yakima Air Show. El as japonés le preguntó al estadounidense si tenía alguna de las posesiones de su padre y Stevens produjo un suéter de West Point, que el joven Stevens también había llevado consigo a la academia.

Sakai hizo una oración sintoísta sobre el suéter, y luego explicó a través de su intérprete que su oración, de un guerrero a otro al que había matado, elevaría a su padre varios niveles en el Cielo por encima de sus propios méritos.

Sakai sacó a continuación el casco del piloto y la bufanda de seda que llevaba el día en que mató al padre de Stevens. El casco y las gafas aún mostraban las cicatrices de bala de las dos heridas en la cabeza que sostenía Sakai en el combate sobre Guadalcanal.

Cuando Stevens habló de su hija, y luego asistió a la Academia de la Fuerza Aérea, Sakai se conmovió profundamente y arrancó un pedacito de tela de la bufanda. Se lo dio a Stevens como talismán de su hija, quien continuó la línea guerrera de la familia Stevens. Que una mujer siguiera con la tradición deleitó a Sakai.

Stevens y Sakai siguieron siendo grandes amigos hasta la muerte de Sakai en el año 2000. Stevens y su familia atesoran sus recuerdos de un gran guerrero y un gran hombre, y de lo que surgió de esa lucha brillante y ardiente sobre un mar tropical hace tantos años.

Que podamos encontrar un terreno común con nuestros enemigos actuales y llegar a tal entendimiento. Improbable, tal vez, pero luego el corazón humano es así.

viernes, 7 de septiembre de 2018

Guerra USA-México: El Destino Manifiesto

Destino manifiesto

US Mexican War

Una introducción




Ninguna nación existió sin algún sentido de destino o propósito nacional.

El Destino manifiesto - una frase utilizada por los líderes y los políticos en la década de 1840 para explicar la expansión continental de los Estados Unidos - revitalizó un sentido de "misión" o destino nacional para los estadounidenses.

El pueblo de los Estados Unidos sintió que su misión era extender los "límites de la libertad" a los demás al impartir su idealismo y creencia en las instituciones democráticas a aquellos que eran capaces de autogobernarse. Excluía a las personas que se percibía como incapaces de autogobernarse, como los nativos americanos y los de origen no europeo.

Pero también había otras fuerzas y agendas políticas en juego. A medida que crecía la población de las 13 colonias originales y se desarrollaba la economía de EE. UU., Aumentaban el deseo y los intentos de expandirse a nuevas tierras. Para muchos colonos, la tierra representa un ingreso potencial, riqueza, autosuficiencia y libertad. La expansión hacia las fronteras occidentales ofreció oportunidades para el auto-avance.

Para comprender el Destino Manifiesto, es importante entender la necesidad y el deseo de los Estados Unidos de expandirse. Los siguientes puntos ilustran algunas de las presiones económicas, sociales y políticas que promueven la expansión de los EE. UU .:
  • Los Estados Unidos estaban experimentando una alta tasa de natalidad periódica y un aumento de la población debido a la inmigración. Y debido a que la agricultura proporcionó la estructura económica primaria, las familias numerosas para trabajar las granjas se consideraron un activo. La población de EE. UU. creció de más de cinco millones en 1800 a más de 23 millones a mediados de siglo. Por lo tanto, hubo una necesidad de expandirse a nuevos territorios para acomodar este rápido crecimiento. Se estima que casi 4,000,000 estadounidenses se mudaron a los territorios occidentales entre 1820 y 1850.
  • Estados Unidos sufrió dos depresiones económicas, una en 1818 y otra en 1839. Estas crisis llevaron a algunas personas a buscar su sustento en las zonas fronterizas.
  • La tierra fronteriza era barata o, en algunos casos, libre.
  • La expansión a las áreas fronterizas abrió oportunidades para el nuevo comercio y el autodesarrollo individual.
  • La propiedad de la tierra se asoció con la riqueza y se relacionó con la autosuficiencia, el poder político y el "autogobierno" independiente.
  • Los comerciantes marítimos vieron la oportunidad de expandirse y promover nuevos comercios mediante la construcción de puertos en la costa oeste que condujeron a un mayor comercio con los países del Pacífico.

El sueño de Nueva España en México


Imagen de los inicios de la Ciudad de México.


Mientras Estados Unidos puso en marcha una búsqueda de su Destino Manifiesto, México se enfrentó a circunstancias bastante diferentes como país recién independizado. México logró su independencia de España en 1821, pero el país sufrió terriblemente por la lucha. La guerra causó graves cargas económicas y la recuperación fue difícil. Los primeros intentos de la naciente nación de crear un nuevo gobierno incluyeron colocar al país bajo el gobierno de un emperador. En 1824, la monarquía fue derrocada y se formó una república constitucional. Pero las luchas internas entre las diversas facciones políticas, como los partidos centralista, federalista, monárquico y republicano, agotaron aún más la energía y los recursos del país. Estas facciones políticas no estaban unidas y nuevas luchas estallaron por los diferentes lados mientras cada uno intentaba asegurar el dominio dominante.

México ganó vastos territorios del norte con su independencia de España. Estas tierras fronterizas estaban poco pobladas, por lo que en medio de sus luchas políticas internas y sus déficits económicos, México también fue desafiado a colonizar estos territorios y proteger sus fronteras. Proteger y colonizar los territorios del norte de México resultó ser casi imposible para el asombroso país:
  • Debido al sistema económico de México, había menos oportunidades para el autodesarrollo individual en las regiones fronterizas y las personas estaban menos motivadas para reubicarse. La colonización fue impulsada principalmente como parte de la agenda política del gobierno.
  • La guerra constante con los nativos americanos desalentó a las personas a instalarse en las áreas.
  • El sistema militar nacional no pudo brindar apoyo para proteger las fronteras de los países.
  • Tanto la Iglesia Católica como el ejército de México, los principales guardianes de las tradiciones de la nación, no pudieron ejercer autoridad en las áreas fronterizas. Las comunidades fronterizas eran pobres, en su mayor parte, y estas áreas afectadas por la pobreza no podían apoyar las complejas instituciones que el gobierno central intentó poner en marcha. Las comunicaciones necesarias para unificar las regiones fueron lentas y poco confiables.
  • La sociedad de frontera era más informal, democrática, autosuficiente e igualitaria que el núcleo de la sociedad mexicana. Por lo tanto, las comunidades fronterizas a menudo estaban en desacuerdo con el gobierno central, que imponía restricciones que afectaban la economía de estas sociedades.

viernes, 3 de agosto de 2018

US Army: Los equipos de operaciones extrasensoriales

El ejército de EE. UU. tenía una unidad completa de espías psíquicos

El proyecto resultó ser un, ejem, dolor de cabeza para el liderazgo del servicio

Joseph Trevithick | War History Online



Esta historia apareció originalmente el 27 de agosto de 2016.

El 15 de septiembre de 1995, el jefe de personal del ejército, general Gordon Sullivan, se reunió con un coronel de la agencia de vigilancia más importante del servicio, así como con otro coronel que había trabajado como psicólogo en el Comando de Inteligencia y Seguridad del Ejército.

La reunión cubrió un tema delicado y luego aún secreto: las llamadas "actividades de percepción extrasensorial" o ESPA.

Lo que realmente estaban discutiendo eran los experimentos del Ejército que involucraban a una unidad entera de espías psíquicos. El liderazgo de la rama de combate terrestre quería saber exactamente qué estaba pasando para poder hacer una declaración pública precisa.




En julio de 1995, una mujer había enviado una carta angustiosa al Secretario del Ejército Togo West, Jr. quejándose de los efectos negativos de la "guerra psíquica". El mes siguiente, el periodista y autor Jim Schnabel escribió un detallado artículo sobre los estudios del Ejército para el London Independent.

"El jefe de personal desconocía realmente Grill Flame y su historia", escribió más tarde el oficial del inspector general en un informe clasificado, usando el nombre oficial del código para el proyecto. "El jefe de personal me ha pedido que supervise los acontecimientos relacionados con Grill Flame y lo asesoremos en consecuencia".

War Is Boring obtuvo este informe y otros documentos relacionados a través de la Ley de Libertad de Información. Citando preocupaciones sobre la privacidad, los censores redactaron los nombres de los oficiales, así como el nombre de la mujer que escribió la carta.

Lo que el coronel descubrió -y otros en el Ejército ya lo habían documentado- fue que el proyecto había irritado durante mucho tiempo a la sección de combate terrestre. Y eso es ponerlo a la ligera.
Arriba: las tropas del Ejército de EE. UU. Practican la inteligencia humana tradicional. En la parte superior, un sistema experimental que vincula el cerebro de un soldado con una computadora. Fotos del ejército de los EE. UU.

Aunque rara vez publicitan el hecho, el Pentágono, las agencias de inteligencia de los EE. UU. Y las agencias de aplicación de la ley nunca se han apartado de lo paranormal o pseudocientífico. Los beneficios potenciales de los psíquicos, médiums, telequinesis y otras técnicas similares son inmensos, si realmente funcionan.

Durante la Guerra de Vietnam, las tropas estadounidenses trataron de encontrar túneles del Viet Cong con cañas de brujas. Los investigadores del contratista de defensa HRB Singer criticaron el escepticismo de la práctica ancestral como "algo académica" y dijeron, dada la importancia de la misión, que "se puede restar importancia al rigor científico, si es necesario".

En la década de 1970, los estadounidenses se enfrentaron al fantasma omnipresente de la aniquilación nuclear, así como a la creciente amenaza del terrorismo internacional. Algunos en Washington estaban dispuestos a tener ideas radicales.

¿Qué pasaría si los agentes de inteligencia pudieran "ver" en los búnkeres soviéticos desde la habitación de un hotel fuera de Washington, DC? ¿Qué pasaría si pudieran predecir un bombardeo o un secuestro de un avión?

En octubre de 1978, el mayor general Edmund Thompson, entonces el oficial de inteligencia más importante del ejército, ordenó que el Comando de Inteligencia y Seguridad investigara ESPA. Los especialistas en inteligencia del Ejército formaron un equipo después de peinar sus unidades y llamar a otras agencias. Seis años antes, la Agencia Central de Inteligencia había estudiado conceptos similares con la ayuda del grupo de expertos del Instituto de Investigación de Stanford.

"Motivados por la idea de que los soviéticos podrían desarrollar capacidades en esta área, las personalidades clave de la comunidad de inteligencia estaban decididas a explorar la utilidad potencial de los fenómenos psíquicos", explicó una visión general secreta del proyecto en diciembre de 1995. Grill Flame solo se aplicó a la porción del Ejército de lo que en esencia era un conjunto de experimentos del Pentágono.

Todo el proyecto fue altamente clasificado. Thompson inicialmente le había dicho literalmente a sus subordinados qué hacer en lugar de escribir algo.

Los espías de la rama de combate terrestre aparentemente sintieron que los estudios eran lo suficientemente prometedores como para seguir adelante. Aún así, el proyecto probablemente habría muerto sin el interés de un colorido grupo de personajes, incluido Thompson.

Preocupado por los propios esfuerzos paranormales del Kremlin, el general también era un verdadero creyente. "Nunca me gustó entrar en debates con los escépticos, porque si no creías que la visión remota era real, no habías hecho tu tarea", dijo Thompson, según el libro de Schnabel Visores remotos: La historia secreta de los espías psíquicos de Estados Unidos. .


Maj. Gen. Edmund Thompson, a la izquierda. A la derecha, Maj. Gen. Albert Stubblebine III. Fotos del ejército de los EE. UU.

Grill Flame se enfocó principalmente en entrenar y perfeccionar las habilidades de los televidentes remotos. La esperanza era que estas personas pudieran describir detalles confidenciales sobre equipos e instalaciones enemigas sin tener que salir de Estados Unidos.

"En resumen, implicó ubicar a un individuo en un ambiente oscuro y controlado, descenderlo en un trance autohipnótico y hacer que describa vocalmente las imágenes y otras impresiones que se le vinieron a la mente", según el resumen. "En un contexto de inteligencia, al sujeto se le daría algunos parámetros de un área objetivo o una pregunta de inteligencia y la verbalización del sujeto sería monitoreada de cerca".

En 1981, Thompson obtuvo un aliado importante cuando el general de división Albert Stubblebine III se hizo cargo del Comando de Inteligencia y Seguridad. Los dos oficiales compartieron un entusiasmo por las ideas no convencionales.

Cuando Thompson se fue a un puesto en la Agencia de Inteligencia de Defensa, le dio a Stubblebine el control total de Grill Flame. En septiembre de 1981, el ejército se levantó una unidad formal para manejar el proyecto.

La rama de combate terrestre enterró el Destacamento G en el Grupo de Operaciones del Ejército. Esta unidad de sonido banal maneja la misión de inteligencia humana del servicio: el negocio de salir a juntar información importante de otras personas.

Al principio, el personal del equipo incluía un total de cinco personas, tres soldados y dos civiles, incluida una secretaria de la oficina, según una instrucción ahora desclasificada que detalla la creación de la unidad. Todo lo que hicieron fue sobre una base de "necesidad de saber".
En todo el Pentágono, los televidentes a distancia recibieron inteligencia y otras tareas para poner a prueba sus habilidades. Grill Flame y el propio proyecto de la Agencia de Inteligencia de Defensa, apodado Sun Streak, intentaron encontrar el paradero exacto del líder libio Muammar Gaddafi antes de que aviones estadounidenses bombardearon su país en 1986, según el libro de Schnabel.

Tres años después, intentaron localizar a Manuel Noriega después de que las tropas estadounidenses persiguieran al dictador panameño desde su residencia. El Pentágono llamó a los espías psíquicos para tratar de averiguar si realmente había prisioneros de guerra estadounidenses en Vietnam, Laos o Camboya.



Pero a pesar de todos estos esfuerzos, el Ejército en particular se había agriado rápidamente en la idea. Para los principales líderes del servicio, los resultados no fueron concluyentes y los jugadores resultaron embarazosamente erráticos.

Después de hacerse cargo del comando de inteligencia principal del Ejército, Stubblebine había comenzado a promover una serie de ideas pseudocientíficas más allá de la visión remota. Se hizo famoso por llevar a otros oficiales a "fiestas de doblar cucharadas".

En estos eventos, los psíquicos y los telekinentics que se describían a sí mismos torcían los cubiertos en formas asombrosas. En las décadas de 1970 y 1980, individuos como Uri Geller, nacido en Israel, cautivó a audiencias de televisión estadounidenses y extranjeras con demostraciones similares.

"La clave de todo esto no tiene nada que ver con doblar metal", dijo Stubblebine, con una serie de cucharas dobladas y tenedores frente a él, al periodista Jon Ronson en una entrevista para su documental de 2001 The Secret Rulers of the World. "¿Qué tiene que ver con eso, señor, misericordia, si puedo hacer eso con mi mente, qué más puedo hacer?"

El general intentó "energizar" a las tropas de las Fuerzas Especiales del Ejército con estas ideas, pero las encontró despectivas. Finalmente les persuadió para darles la oportunidad a las técnicas diciéndoles que algún día podrían matar gente con sus mentes, una historia que Ronson describió más adelante en su libro The Men Who Stare At Goats.

Según Ronson, la Agencia Central de Inteligencia envió un psicólogo para evaluar la competencia de Stubblebine. En el proceso, el Dr. Ray Hyman entrevistó al sucesor del oficial, el mayor general Harry Soyster.

"Le pregunté si lo habían obligado a ir a una fiesta de doblado de cucharas y me dijo: 'Oh, sí'", le dijo Hyman a Ronson en otra entrevista para su documental. "Él dijo: 'Bueno, las cucharas se doblan, pero no pude ver ninguna aplicación militar, así que no pensé mucho en eso'".


Un soldado de inteligencia militar habla con niños en Afganistán. Foto del ejército de los EE. UU.

Cuando Soyster se hizo cargo en 1986, trabajó para reducir Grill Flame y proyectos similares. El general insistió en que el trabajo de su comando era "escuchar a los malos hablar entre ellos, atrapar espías [y] tomar fotos", según una revisión histórica oficial del Ejército, un individuo privado obtenido a través de la Ley de Libertad de Información y enviado al Sitio web GovernmentAttic.org.

Aún así, en Washington, miembros del Congreso de ideas afines mantuvieron vivo a Grill Flame y programas relacionados. En particular, el senador de Rhode Island Claiborne Pell, mejor conocido por las becas universitarias federales que llevan su nombre, fue un ferviente partidario de los experimentos paranormales.

"Pell y su personal fueron en gran medida instrumentales para mantener la financiación viva para este esfuerzo, incluso cuando el escepticismo se estaba construyendo a finales de los 80 y 90", según el organismo de vigilancia del ejército. En 1987, el legislador intentó llamar la atención sobre una "brecha de percepción extrasensorial" con Moscú al invitar a Geller a doblar cucharas para sus colegas.

Después del truco, la revista Time lo apodó "Senador Oddball". Los líderes del ejército y otros en Washington no estaban encantados con estas asociaciones.

Además de estas cuestiones de relaciones públicas, el ejército parecía tener preocupaciones sobre la ética de las actividades de Grill Flame. Ya en febrero de 1981, Thompson "recomendó ... continuar asegurando que todos los problemas legales / médicos de uso humano se cumplan antes de llevar a cabo cualquier nueva iniciativa [Grill Flame]".

Una cantidad de antiguos televidentes remotos y otros participantes en proyectos psíquicos desarrollaron enfermedades físicas y mentales o síntomas de los mismos. Si bien las teorías de la conspiración y la especulación son rampantes, es difícil decir si alguno de estos problemas estaba directamente relacionado con los proyectos.

"¿Habían estado viviendo demasiado en el borde chamánico de las cosas?", Se preguntó Joseph McMoneagle, uno de los televidentes remotos del Ejército que finalmente sufrió un ataque al corazón, esto según el libro de Schnabel. "¿El acto de ver a distancia, o incluso estar cerca de un visor remoto, produce algún tipo de efecto peligroso en el sistema nervioso humano o el sistema inmunitario?"

A pesar de su experiencia, McMoneagle continúa practicando y promoviendo la técnica. En una revisión de uno de sus libros, Reader's Digest llamó al ex soldado del ejército "el televidente más famoso de los Estados Unidos".

"Lo que es cierto es que el Ejército ... participó en esto en gran medida y resultaron algunos episodios vergonzosos", señaló el inspector general en su análisis. "La exageración de los medios puede herir claramente el nombre [del Comando de Inteligencia y Seguridad]".

Y mientras el coronel del inspector general cavaba en los antecedentes del proyecto como Sullivan le había preguntado, no podía encontrar casos en los que un televidente hubiera producido resultados reales.

La evaluación final fue que Grill Flame había sido "más humo que sustancia".

Mientras investigaba su documental y su libro posterior, Ronson describió las afirmaciones de visión remota y otras técnicas psíquicas que regresaban después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en la ciudad de Nueva York y Washington, DC Pero seis años antes, la opinión del Ejército era fuerte y clara que toda la idea había sido más problemática de lo que valía.

jueves, 26 de julio de 2018

SGM: Los regimientos japoneses despreciados y altamente condecorados

Mientras sus familias eran encarceladas, el regimiento de japoneses de los EEUU era el más condecorado

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  Javier SanzHistorias de la Historia



Tras el ataque de la Marina Imperial Japonesa a la Flota del Pacífico de la Armada de los Estados Unidos en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, y la posterior declaración de guerra de EEUU contra Japón, el gobierno de Franklin D. Roosevelt decretó el traslado e internamiento de los japoneses residentes en los EEUU – incluso de segunda y tercera generación, nisei y sansei respectivamente, con la ciudadanía estadounidense – en campos de reasentamiento (hablando en plata, campos de concentración). La sospecha de que el ataque a Pearl Harbor había recibido la ayuda de japoneses residentes en Hawai y el miedo a que los ciudadanos de origen japonés actuasen como quinta columna, justificó la creación de estos campos. En 1942, la War Relocation Authority, el organismo responsable de la detención y el traslado, había construido diez campos en siete estados y transferido a ellos más de 100.000 personas.



Como en Hawai los ciudadanos de origen japonés suponían más de un tercio de la población total, la medida de internamiento no tuvo la misma rigurosidad que en el continente. Paralelamente a la ley de internamiento, el Departamento de Guerra emitió una orden para que se licenciase a todos los soldados de ascendencia japonesa del servicio activo. Sólo unos cientos quedaron en la Guardia Nacional de Hawai. Este pequeño grupo fue trasladado a un campamento de Wisconsin y allí tuvo que superar cientos de pruebas, demostrar su valía y jurar morir por los EEUU. El 1 de febrero de 1943, y tras justificar su lealtad a la patria, el gobierno americano revocó la orden y permitió a los ciudadanos estadounidenses de origen nipón, los de segunda y tercera generación, formar parte de las Fuerzas Armadas. Levantado el veto, se presentaron muchos voluntarios, sobre todo de Hawai, y se creó el 442º Regimiento de Combate compuesto casi en su totalidad por soldados de origen japonés. Durante toda la guerra, y adscritos al 442º, 14.000 soldados de origen japonés lucharon contra los alemanes en Italia, Francia y Alemania.


Regimiento 442º

Ironías de la vida, este Regimiento ha sido el más galardonado con distinciones al mérito y al valor en toda la historia de los EEUU… un total de 18.143. De entre ellas 21 Medallas de Honor (la máxima condecoración militar de los EEUU). En 1988, el presidente Ronald Reagan firmaba la Ley de Libertades Civiles por la que se concedieron indemnizaciones a los ciudadanos americanos de origen japonés que habían sido internados durante la Segunda Guerra Mundial. La ley garantizaba a cada internado superviviente una indemnización de 20.000 y, además, se reconoció que el internamiento se basó en “los prejuicios raciales, la histeria bélica y la falta de liderazgo político“.