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viernes, 18 de enero de 2019

Guerras bárbaras de la US Navy: El asalto a Quallah Battoo

Luchando piratas en Quallah Battoo


Weapons and Warfare



Artista de Quallah Battoo: Coronel Charles H. Waterhouse, USMCR

A menos de diez grados al norte del ecuador, en la isla de Sumatra, se encuentra la rica región de cultivo de pimiento de Acheh. A partir de la década de 1790, los barcos comerciales de Nueva Inglaterra se detendrían a lo largo de la costa occidental de la isla para intercambiar plata española por la especia, necesaria no solo para condimentar y conservar alimentos, sino también para el lucrativo comercio transatlántico con Europa.

Los barcos estadounidenses, basados ​​principalmente en Salem, habían realizado casi mil viajes que llevaban 370 millones de libras de pimienta por valor de 17 millones de dólares al por mayor, casi la mitad de la pimienta producida en Acheh durante este período. Una libra de pimienta luego se vendió por $ 13.

Los barcos estadounidenses eran más rápidos, y a los holandeses y británicos no les gustaba su competencia en este lucrativo negocio. Ellos presionaron al sultán de Acheh, Muhammed Shaw, para detener a los barcos estadounidenses en violación de las leyes comerciales. Los británicos llegaron al extremo de tratar de excluir por completo el comercio estadounidense de Acheh. No está claro cuánto de la piratería en los barcos estadounidenses fue un robo puro y qué tanto fue influenciado por los juegos de poder coloniales de ese período.

En enero de 1831, uno de estos buques mercantes estadounidenses, la Amistad, echó el ancla de la ciudad de Quallah Battoo en Sumatra para enfrentar una carga de pimienta. Una banda de piratas malayos en tres proas, o barcos, abordaron la Amistad, asesinaron a gran parte de la tripulación, saquearon el cargamento y llevaron el barco a tierra. Su saqueo incluía cuatro cofres de opio que se usaban en medicina y 18,000 dólares españoles.

Las flotas piratas malayas a lo largo del estrecho de Malaka fueron consideradas los "vikingos del este". Sus proas eran de 50 pies de largo, rápidas y ágiles, con remos y velas ligeras, y estaban armadas con cañones giratorios montados en mamparos. Los piratas, vestidos de escarlata y cota de malla, blandieron krises, una espada con una hoja ondulada, espadas de dos manos y candeleros. Eran famosos por asesinar a cada alma a bordo, o por vender a los pocos sobrevivientes a la esclavitud.

El capitán de la amistad, Charles Endicott, había estado en tierra durante el ataque. Cuando presentó una queja al jefe local, Mahomet, el insulto se agregó a la lesión de Mahomet y luego puso un precio a la cabeza del Capitán y sus oficiales. Con la ayuda de un amigable jefe nativo, Po Adam, Endicott contó con la ayuda de otros tres capitanes mercantes que aceptaron ayudarlo a recuperar su embarcación. Aunque el barco fue recapturado y devuelto, sus dueños enviaron una vigorosa protesta al presidente Andrew Jackson exigiendo retribución.

El presidente Jackson declaró que se había cometido una "indignación audaz" en los mares de las Indias Orientales que involucraban el "saqueo" de uno de sus mercaderes comprometidos en el comercio de pimienta en un puerto de Sumatra. Al parecer, no había espacio para la acción diplomática, ya que Jackson creía que “los perpetradores piratas pertenecían a tribus en un estado de la sociedad tal que no se puede seguir el procedimiento habitual entre las naciones civilizadas. "Envié de inmediato una fragata con órdenes de exigir satisfacción inmediata por la lesión y la indemnización a los enfermos".

En Nueva York, la fragata Potomac, equipada con cuarenta y dos cañones de 32 libras, estaba amañada y lista para navegar hacia la expedición punitiva. La fragata tenía órdenes de "infligir castigo" y llevaba un destacamento de marines y tres destacamentos de marinos bajo el Comodoro Downes para castigar a los nativos por su traición.

Originalmente bajo las órdenes de proceder a China a través del Cabo de Hornos y el Pacífico, la ruta del Potomac se cambió al Cabo de Buena Esperanza y al Océano Índico como resultado de la protesta de los propietarios de la Amistad y la protesta del público en general. El 5 de febrero, después de navegar durante cinco meses, el Potomac, disfrazado de un hombre de las Indias Orientales Danesas, se encontraba a cinco millas de Quallah Battoo.

A las 2 a.m. del día siguiente, 282 infantes de marina y marineros se embarcaron en los barcos del barco y se lanzaron a la playa para atacar. Divididos en grupos, los hombres fueron asignados a cada uno de los cuatro fuertes que custodiaban la ciudad. Al amanecer, la columna dirigida por los tenientes marinos Alvin Edson y George Terrett avanzó. Los marines que se dirigen a Tuko de Lima se encuentran en la jungla detrás de la ciudad.

A los pocos minutos del acercamiento de la Marina, los malayos fueron alertados y la lucha se intensificó. El enemigo se enfrentó a los marines con cañones, mosquetes y trabucos (escopetas tempranas). Adelantándose, la "disciplina superior y el ardor de los marines parecían compensar completamente su falta de números". Rompieron las paredes exteriores, volaron la puerta de la estacada y capturaron el fuerte. Edson, con una pequeña guardia, atravesó la ciudad para unirse al ataque en el fuerte restante.

Mientras el humo de las otras fortalezas flotaba sobre nosotros, Edson, sus marines y un destacamento de marineros se estrellaron contra las paredes de bambú del fuerte de Duramond y se enfrentaron a los malayos que manejaban kris. Vestido con su uniforme azul, el teniente Edson paró la estocada de un defensor con su espada Mameluke, mientras que un marine a su lado paró con su bayoneta. En este combate cuerpo a cuerpo con los marines, los malayos lucharon hasta la muerte. En cuestión de minutos, la fortaleza fue tomada, con solo unos pocos malayos para huir a la jungla.

Con las fortalezas desmanteladas, la ciudad en llamas, algunos malayos escondidos en la jungla y el oleaje en alza, los marines y los marineros fueron retirados del mercado. Más de 150 piratas malayos, incluido Mahomet, fueron asesinados, con los estadounidenses sufriendo solo un marinero y dos infantes de marina muertos y 11 heridos.

Este ataque exitoso disuadirá a los malayos y otros de agresiones similares durante bastante tiempo. Además de su habilidad con el acero frío, los estadounidenses habían salido victoriosos debido a su cañón de largo alcance y calibre ligero y su capacidad para lanzar disparos rápidos con rifles.

Al amparo de una guardia marina, los barcos se embarcaron para el Potomac. Más tarde en el día, todas las manos se reunieron en cubierta para presenciar el entierro de sus tres compañeros de barco muertos en el ataque.

Otros rajas de estados cercanos enviaron delegaciones al barco alegando que Downes les ahorra el mismo destino que habían sufrido en Quallah Battoo. Downes les informó que si algún barco estadounidense fuera atacado nuevamente, se daría el mismo tratamiento a los perpetradores.

A la mañana siguiente, el Potomac se movió a una milla de Quallah Battoo, agotó su largo cañón de 32 libras y bombardeó la ciudad, matando a otros 300 nativos antes de zarpar y dirigirse hacia el mar. Esta fue la primera intervención militar oficial de los Estados Unidos en Asia. Esta fue la segunda vez, después de Trípoli, que los marines fueron convocados para proteger a las empresas estadounidenses y tomar represalias por el asesinato de ciudadanos estadounidenses.

Es interesante observar que 180 años después, las fuerzas estadounidenses están nuevamente comprometidas en situaciones similares con los piratas de hoy en día frente a las costas de Somalia.