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viernes, 13 de octubre de 2017

SGM: Comandos en acción en St. Nazaire

8 hechos sobre la incursión más grande de todas: La incursión de St Nazaire

Andrew Knighton | War History Online


Izquierda: El Normandie Dock meses después de la incursión. El naufragio de HMS Campbeltown se puede ver dentro del dique seco. A la derecha: HMS Campbeltown acuñado en las puertas del muelle. Tenga en cuenta la posición expuesta del cañón delantero en Campbeltown y la posición del cañón antiaéreo alemán en el techo del edificio en la parte trasera.


El 28 de marzo de 1942, las fuerzas británicas lanzaron una de las operaciones más atrevidas de la Segunda Guerra Mundial. Ahora conocida como "La mayor incursión de todos", la Operación Chariot fue un ataque a los muelles de St Nazaire en la Francia ocupada por los alemanes. Fue una hazaña de astucia y audacia que ayudó a dar forma a la guerra en el mar.

1. El objetivo de la incursión de St Nazaire



Los muelles de St Nazaire, 1942. 

Situado en la costa oeste de Francia, la ciudad de St Nazaire fue el hogar de un dique seco que había sido el más grande del mundo cuando se construyó en 1932. Fue un activo estratégico importante para la flota alemana en la Segunda Guerra Mundial. El muelle seco podría ser utilizado para reparar grandes buques de guerra dañados en el Atlántico, donde tales gigantes como el Bismarck y el Tirpitz habían causado pena por la Marina Real.

Al retirar los muelles de St Nazaire, los británicos esperaban obligar a los grandes buques de guerra alemanes a tomar una ruta más larga para reparaciones en otros lugares del continente. Esto no sólo los dejaría fuera de acción por más tiempo, sino también obligarlos a pasar a través de los mares fuertemente defendidos alrededor de Gran Bretaña, donde la Marina Real y la Fuerza Aérea podría acabar con ellos.


2. La Fuerza de Ataque



Comandos británicos, 1942.


Las fuerzas para el ataque consistían en 265 comandos y 346 efectivos de la Marina Real.

Central en el plan era el HMS Campbeltown, un destructor de la Primera Guerra Mundial que se había obtenido de la marina americana en 1940. Despojado de gran parte de su equipo, fue equipado con armadura adicional en la proa, que se llenó con 4,5 toneladas de altos explosivos. Las chimeneas se cortaron para que parezca más a un barco alemán durante su aproximación.

Acompañaban a Campbeltown dos destructores y una flotilla de lanchas, algunos para proveer apoyo contra incendios y otros para transportar personal al final de la redada.

3. Los defensores alemanes



Cañón antiaéreo alemán de 20 mm. 

Los alemanes tenían alrededor de 5.000 soldados en el área de St Nazaire. 28 cañones, de calibre de 75mm a 280mm, protegían el puerto contra los ataques desde el mar, mientras que 43 cañones antiaéreos también podían ser girados contra blancos navales.

Un remolcador, un remolcador armado, y un dragaminas estaban todos permanentemente estacionados en los muelles. 14 otros buques de superficie estaban allí en la noche de la incursión. Los submarinos estaban estacionados fuera de St Nazaire, pero no se sabe cuántos estaban presentes esa noche.

El día anterior al asalto, Herbert Sohler, comandante de una de las flotillas de submarinos, dijo que "un ataque contra la base sería peligroso y altamente improbable".


4. Embistiendo los muelles



El Campbeltown después de la incursión.

En la noche del 27 de marzo de 1942 ocurrió lo improbable.

A las 23:30, bombarderos británicos comenzaron a atacar el puerto, dibujando reflectores alemanes y fuego antiaéreo. El comportamiento inusual de los bombarderos hizo que los alemanes sospecharan que algo andaba mal. A las 01:00 del 28 de marzo, los cañones dejaron de disparar y se apagaron los reflectores, en lugar de ayudar a los británicos a identificar dónde estaba el puerto en la oscuridad.

Fue muy tarde. Los ingleses ya habían entrado en el estuario del Loira. A las 01:22 los reflectores alemanes se encendieron de nuevo, esta vez iluminando el convoy británico minutos fuera de la costa.

Identificándose como barcos amistosos, los británicos ganaron algunos momentos más para acercarse, pero los alemanes vieron rápidamente el engaño. Cada arma en el muelle abrió fuego.

El Campbeltown perdió a dos timoneles cuando se acercó a la orilla, uno muerto y otro herido. A las 01:34 golpeó las puertas del muelle a una velocidad de 19 nudos, el impacto de su conducción de 33 pies sobre ellos.

Los explosivos, programados para disparar después de que el personal británico se hubiera escapado, se sentaron esperando en la proa.

5. Desembarco de Comandos



HMS Campbeltown siendo convertido para el raid. Hay dos líneas de placa de armadura a cada lado de la nave y los montajes de Oerlikon. Dos de sus embudos se han quitado, con los dos restantes cortados en un ángulo.

Los comandos salieron del Campbeltown y se extendieron a lo largo de los muelles. Equipos de asalto participaron en combates con los defensores alemanes, mientras que los equipos de demolición se dedicaron a destruir importantes equipos con explosivos. Los defensores alemanes les impidieron atacar todos sus objetivos, pero muchas instalaciones en los muelles fueron destruidas.

El teniente coronel Newman no había tenido que aterrizar como parte del ataque, pero fue uno de los primeros en desembarcar. Tomando el mando de las tropas, él organizó una defensa contra las fuerzas alemanas crecientes mientras que los equipos de la demolición hicieron su trabajo.

6. Cortada



Naufragio de un barco cañonero británico

Mientras tanto, se intercambiaba fuego entre la flotilla y las baterías alemanas. Muchos botes de motor fueron destruidos, y no todos los barcos de evacuación pudieron alcanzar los muelles. Habiendo arreglado los cargos en la Campbeltown, muchos de sus tripulantes fueron evacuados. Pero con 100 comandos todavía en tierra, Newman se dio cuenta de que ya no podían ser rescatados por mar.

Reuniendo a los supervivientes, se les dio tres órdenes:

  • Hacer todo lo posible para volver a Inglaterra;
  • No entregarse hasta que todas sus municiones estuvieran agotadas;
  • No entregarse en absoluto si podían ayudarlo.

7. La lucha



Comando prisioneros bajo escolta alemana.

Los comandantes varados cargaron a través de un puente del casco antiguo de St Nazaire a su nueva ciudad e intentaron luchar su espera a través de las calles estrechas. Pero estaban en gran número, con poca munición, y luego rodeados. Al fin, con toda la munición desaparecida, se rindieron.

Un puñado de hombres escapó. Estos cinco comandos se dirigieron al sur con la ayuda de civiles franceses. Finalmente llegando a la España neutral, volvieron de allí a Inglaterra.


8. Consecuencias



El Normandie Dock meses después de la incursión. El naufragio de HMS Campbeltown se puede ver dentro del dique seco.

Varias horas tensas siguieron a los combates. Los explosivos a bordo del Campbeltown estaban destinados a dispararse a las 04:30 pero no fue así, posiblemente debido a un problema con las espoletas. Un número creciente de soldados británicos en cautiverio en el cuartel general alemán esperó para ver si su trabajo iba a pagar.


Comandos británicos muertos durante la incursión


Alrededor del mediodía, un grupo de altos oficiales alemanes y civiles estaban inspeccionando la Campbeltown, sin darse cuenta del peligro que contenía. Sin previo aviso, el arco explotó, matándolos y a otros 320. El dique seco fue destruido y permaneció fuera de acción durante el resto de la guerra.

La incursión había sido un éxito, pero a un costo enorme. De los 622 hombres que participaron, 169 fueron muertos y 215 capturados. 89 decoraciones fueron otorgadas por el atrevido servicio de los hombres que participaron en la incursión.

miércoles, 20 de septiembre de 2017

SGM: Las lecciones del asalto nocturno anfibio desde submarinos a la isla Makin

Las lecciones de la incursión de la isla de Makin en 1942


Agresión marina en el atolón del Pacífico informó a operaciones especiales


Sebastien Roblin | War is Boring




En una noche tormentosa, los Marines estadounidenses partieron en secreto desde submarinos para asaltar una remota base de la isla. Son dirigidos por un comandante polémico con nuevas ideas radicales. Y el hijo del presidente estadounidense sentado es uno de sus oficiales.

La incursión de Makin en 1942 podría parecer tener el argumento inverosímil de una película de acción - y de hecho, un año más tarde se convertiría en uno. Pero era una realidad mortal para las tropas estadounidenses y japonesas involucradas. Lo que era posiblemente la primera operación de combate jamás emprendida por una unidad de fuerzas especiales militares de los Estados Unidos casi terminó en completo desastre.

En el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el Presidente Franklin D. Roosevelt pidió que los marines formaran una "unidad de guerra no convencional" para realizar redadas detrás de líneas enemigas inspiradas en comandos británicos. El ejército estadounidense no le gustó la idea, pero formó a regañadientes dos batallones de "Raiders" - y nombró una oveja negra del USMC para dirigir uno de ellos.

El Teniente Coronel Evans Carlson había sido herido en la acción como capitán del Ejército en la Primera Guerra Mundial, decorado con la Cruz de la Marina por derrotar a bandidos en Nicaragua como un teniente de Marines, se hizo amigo de FDR mientras comandaba su destacamento de guardia en Georgia y luego acompañó y observó comunistas que luchan contra los japoneses en China. Allí, Carlson se reunió con líderes clave como Mao Zedong y Deng Xiaoping y desarrolló un aprecio por las tácticas, el espíritu de equipo y el celo de las unidades guerrilleras comunistas.

Al regresar a los Estados Unidos, Carlson renunció a su comisión para abogar contra el expansionismo japonés, antes de volver a inscribirse poco antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

Carlson intentó inculcar en sus Raiders el espíritu de equipo que había observado en China, una cualidad que llamó gung ho, basada en las palabras gōng (trabajo) y hé (y / juntos). Irónicamente, gung ho no era un idioma chino real, pero pronto se convertiría en un término en inglés. El líder de la Marina creía en dar más iniciativa a los subordinados y romper las barreras entre los oficiales y los alistados, lo que poco le hacía querer a sus superiores.

La Guerra del Pacífico comenzó con seis meses de derrotas para las fuerzas estadounidenses hasta el momento crucial decisivo en la batalla naval de Midway. En agosto de 1942, la Armada de los Estados Unidos y los Marines estaban listos para ir a la ofensiva con un aterrizaje anfibio en la isla de Guadalcanal en las Islas Salomón. Sin embargo, el comandante en jefe del Pacífico, el almirante Chester Nimitz, también concibió una incursión de comandos para desviar las fuerzas japonesas y reunir información.

En última instancia, despachó a A y B de los Raiders de Carlson para lanzar una incursión en la base de un hidroavión japonés en Makin Island, asignándoles un mes de entrenamiento preparatorio.


Arriba - Butaritari en 2017. Foto a través de Google Earth / DigitalGlobe. En la parte superior - Marines a bordo de 'Nautilus' después de la incursión Makin. Foto de la marina de guerra de los EEUU

Makin, ahora conocido como Butaritari, es un pequeño atolón de forma triangular en el extremo norte de las Islas Gilbert, situado justo al norte del ecuador entre Hawaii y Papua Nueva Guinea. Setenta y cinco personal japonés, incluyendo un pelotón de unos 47 marines de la Fuerza Naval Especial de Aterrizaje, mantuvieron una base de reabastecimiento en la laguna del atolón, circunscrita por una carretera de ocho millas de largo.

Los aliados tenían solamente una inteligencia fotográfica incompleta en las fuerzas japonesas actuales presentes, y estimaron podría haber tanto como 300 soldados en Makin y una batería de la orilla que pasa por alto la laguna.

Para que los hombres de Carlson alcanzaran una posición sorprendente, la Marina asignó dos grandes submarinos de crucero, el USS Nautilus y el Argonaut, el más grande de la Marina de los Estados Unidos en ese momento. Diseñados para patrullas de largo alcance, disponían de dos potentes cañones de cubierta de seis pulgadas y cada uno desplazaba más de 4.000 toneladas sumergidas.

Incluso con dos súper submarinos de 100 metros de largo, apenas había espacio suficiente para caber 221 hombres de A y B Company a bordo, obligándolos a partir menos un pelotón de cada compañía. Un hombre que Carlson intentó dejar atrás era el mayor James Roosevelt, el hijo de 35 años del presidente de los Estados Unidos. A pesar de haber servido como un consejero político e incluso diplomático secreto en nombre de FDR, el joven Roosevelt había sido alistado en los infantes de marina después del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Un defensor del concepto de Raider, él tiró cuerdas con su padre para asegurarse de que consiguió un lugar en el raid.


Las condiciones durante el tránsito eran miserables, con los Raiders empaquetados en los tubos vacíos del torpedo del almacenaje. Los sistemas de ventilación de los submarinos no podían evitar que el aire creciera y las temperaturas subieran a más de 90 grados Fahrenheit. Dos veces al día, los barcos salían a la superficie para permitir que los Raiders ejercitaran y respiraran aire fresco por exactamente 10 minutos en la cubierta, antes de que los buques volvieran a caer en las aguas del Pacífico para evitar ataques aéreos.

A la medianoche del 16 al 17 de agosto, los dos submarinos emergieron justo afuera del arrecife de coral de Makin, sólo para descubrir las aguas tempestuosas atormentadas por el viento y la lluvia. Los dos primeros barcos de caucho LCRL poner en el agua lavada en el surf. Los motores de seis caballos de fuerza no aislados en los lanzamientos restantes fueron inundados con agua de mar y muchos no pudieron comenzar.

Carlson rápidamente se dio cuenta de que el ataque de dos puntas que había planeado sería demasiado complicado de ejecutar en las condiciones de tormenta y en lugar de ordenar A y B de la empresa a la tierra juntos. Sin embargo, en la confusión, el barco que llevaba al teniente Oscar Peatross y otros 11 Raiders no recibió las órdenes y se dirigió hacia el lado occidental de la isla.

Después de luchar durante una hora con el surf, los Raiders de Carlson finalmente aterrizaron alrededor de las 5:00 de la mañana, con algunas de las unidades mal dispersas pero aparentemente sin ser detectadas.

Los Raiders estaban erizados de armas automáticas, ya que una de las innovaciones de Carlson era dividir a su escuadra en tres equipos de bomberos, cada uno incluyendo un rifleman con un fusil semiautomático M1 Garand para disparar a distancia, otro hombre con una ametralladora Thompson para un cortafuego , y un artillero de Browning Automatic Rifle para proporcionar fuego de cobertura. Para armas pesadas, tenían ametralladoras ligeras de calibre .30 y rifles antitanque de 55 años. Carlson había sido requisado especialmente por el ejército canadiense.

Desafortunadamente, al aterrizar un Raider accidentalmente disparó una explosión de su BAR, eliminando cualquier esperanza de lograr la sorpresa. El comandante de la guarnición, el principal oficial menor Kyuzaburou Kanemitsu, ya había sido puesto en alerta varios días antes, y sus hombres entraron en acción, desplegando en bicicleta y camión para enfrentar a los invasores estadounidenses. Las desventuras del Raider continuaron cuando capturaron a un soldado japonés, pero luego se distrajeron y dispararon al cautivo cuando hizo un receso.

Carlson había hecho contacto con los nativos de Makin, algunos de los cuales hablaban inglés pidgin. Ellos estaban contentos de ayudar a los estadounidenses, y les dijo que había entre 160 y 300 japoneses en la isla, y que estaban preparados para su llegada. Desafortunadamente, los Raiders continuaron el avance cuando a las 6:00 de la mañana los exploradores del 1er pelotón de la Compañía A, bajo el teniente Le Francois, descubrieron tropas japonesas desmontando de los camiones.

Rápidamente, Le Francois puso a su pelotón en una posición de emboscada en una arboleda de árboles de pan en terreno alto. Sgt. Clyde Thomason recorrió la línea de los hombres, ajustando sus posiciones mientras los japoneses se acercaban en formación de escaramuzas. Una vez que los japoneses se habían cerrado a corta distancia, los marines abrieron fuego, limpiaron a los atacantes más cercanos y volaron el motor del camión con un rifle antitanque.



Infantes de marina a bordo del USS Nautilus el 17 de agosto de 1942. Foto de la marina de guerra de los EEUU

Sin embargo, la respuesta japonesa fue letalmente efectiva. Cuatro ametralladoras Lewis de tipo 92 rastrillaron las posiciones de los Raiders, matando al sargento. Thomason y más tarde hiriendo gravemente a Le Francois. Thomason había persistido en estar fuera de la cubierta para ayudar a sus hombres y, póstumamente, se convirtió en el primer Marine enlistado en recibir la Medalla de Honor. Los francotiradores camuflados atados a palmeras recogieron a más líderes, matando al oficial de batallón de inteligencia, el teniente Jerry Holtom, así como no menos de cuatro operadores de radio.

Carlson pronto lanzó el 2do pelotón en la batalla - sufrió nueve víctimas en 15 minutos - después corrió en compañía de B. Artillero de asalto Cpl. Leon Chapman dueló con un nido de ametralladora japonesa a una distancia de 200 metros, desencadenando 400 rondas. Inspeccionando la posición silenciada después, Chapman "casi vomitó" cuando se dio cuenta de que había matado a una docena de japoneses que se habían sacrificado uno tras otro para el hombre del arma.

Mientras tanto, la escuadra de Peatross de una docena de soldados había aterrizado en la segunda zona de aterrizaje y avanzado sin oposición a través de los cuarteles y en el puesto de mando del defensor. El equipo aislado disparó una media docena de japoneses sorprendidos antes de ser clavado por un equipo de ametralladoras ligeras. Pvt. Castillo de Vernon fue golpeado varias veces a medida que avanzaba, pero se arrastró lo suficientemente cerca para lanzar una granada y matar a la tripulación de tres antes de morir de sus heridas.

Después, los Marines de Peatross dispararon hacia un puesto de mando, dispararon una radio y un camión lleno de munición, y se retiraron a la seguridad del Nautilus esa noche, habiendo perdido a otros dos hombres. En algún momento, en medio del caos, habían matado a Kanimetsu, que había destruido los documentos clasificados y enviado un mensaje final: "Estamos muriendo defendiendo la isla".

Anteriormente, el Nautilus había comenzado a volar las posiciones japonesas con dos docenas de proyectiles cuando a las 7:00 de la mañana, Carlson envió por radio información adquirida de los nativos de que había naves enemigas en la laguna. No dispuestos a arriesgarse a entrar en la línea de fuego de una batería potencial de la costa, el Nautilus arqueó 65 conchas de seis pulgadas sobre la línea de palmeras en la laguna. Por suerte notable, el fuego indirecto hundió dos buques, causando un transporte a estallar en llamas y un barco de patrulla para incendiarse. Pero entonces un avistamiento equivocado de un avión enemigo hizo que el submarino se zambullera, poniendo fin al apoyo naval de armas de fuego

De repente sonó un clarín, y las tropas japonesas acometieron a los Raiders, gritando banzai! Pero el intento de enjambre de la fuerza más grande de Raiders terminó desastrosamente, con los atacantes cortados a corto alcance.

Sin retrasarse, la corneta sonó por segunda vez y los japoneses lanzaron un segundo ataque suicida en el que el pelotón marino de Kanimetsu fue en gran parte aniquilado, aunque francotirador intermitente continuó de unas pocas docenas de supervivientes. Preocupado por la llegada de más refuerzos, Carlson decidió no presionar el ataque contra la base japonesa.

A la 1:30 p.m. los refuerzos llegaron - desde el aire. Una docena de aviones flotantes Mitsubishi F1M se abalanzaron sobre la isla y la bombardearon y bombardearon durante una hora, enviando a los Raiders corriendo hacia la cubierta, pero fallando en infligir bajas. Entonces uno de los F1Ms y un enorme bote volador Kawanishi entraron para un aterrizaje en la laguna. Los Raiders cercanos ardieron lejos en el avión con sus ametralladoras y rifles anti-tanque, poniendo el avión flotador más pequeño en llamas.

El hidroavión, transportando decenas de tropas a bordo, logró aterrizar en el agua. Sin embargo, el volumen de fuego entrante debe haber dado al piloto segundos pensamientos, ya que taxied alrededor en el agua y volvió a despegar antes de chocar contra la laguna.

El coronel decidió que era más seguro retirarse de nuevo a los submarinos como estaba planeado a las 7:00 pm Sin embargo, al regresar al océano, sus hombres descubrieron que los motores de sus barcos habían dejado de funcionar por completo, hizo casi imposible volver a remar a los submarinos.

Los agotados Raiders abandonaron los motores inútiles en sus lanzamientos y por cinco horas hicieron esfuerzos repetidos para poder a través de las violentas olas, perdiendo la mayoría de sus armas y equipo en el proceso. Eventualmente, 11 de 18 barcos lograron llegar a los submarinos americanos. Pero a medianoche, Carlson, Roosevelt y otros 70 Raiders, muchos de ellos heridos, todavía estaban atascados en Butaritari.

Carlson cayó en un estado de total desesperación.

Fuera de contacto radioeléctrico con el submarino americano, estaba convencido de que los refuerzos japoneses estaban a sólo horas de distancia. Decidió que la única esperanza para sus marines -y para salvar al hijo del presidente en particular- era rendirse. Incluso ordenó Cpt. Ralph Coyte para redactar y entregar una nota de entrega, que se entregó tentativamente a un soldado japonés encontrado en una choza nativa. Pero incluso el intento de rendición se salió mal - poco después, un infante de marina disparó accidentalmente al soldado japonés que llevaba el mensaje. La nota fue recuperada más tarde por fuerzas japonesas y usada para propósitos de propaganda.

Barcos individuales continuaron luchando a través de las olas, sin embargo, incluyendo uno con Roosevelt a bordo a las 8:00 a.m. la mañana siguiente. Una hora más tarde, una tripulación de cinco hombres dirigida por el sargento. Allard se ofreció a remar hacia el atolón mientras trazaba una cuerda que los Raiders podían usar para meterse en el submarino. Pero como el lanzamiento estaba a medio camino, un escuadrón de aviones japoneses se precipitó sobre el Nautilus, lanzando bombas. Los submarinos estadounidenses chocaron y los aviones mataron al equipo de rescate, aparentemente matándolos.

Para entonces, Carlson había reevaluado la situación, y decidió completar la misión en Makin. Los Raiders robaron suministros de armas japonesas para reemplazar a los que habían sido lavados y comenzaron a sabotear la base de hidroaviones, que encontraron desierta, evitando ataques aéreos adicionales. Ellos procedieron a destruir la mayor parte del complejo y pusieron en llamas 1.000 tambores de combustible de aviación. Descubriendo la laguna no tenía una batería de la orilla después de todo, Carlson decidía que sus hombres tenían una ocasión mejor de alcanzar los submarinos de allí en lugar de otro.

Usando una lámpara de semáforo, convenció al capitán de Nautilus para que entrara en la laguna, demostrando que no era japonés al referirse a una conversación de la cena que habían compartido antes. Luego, los Raiders salieron con una balsa aparejada de tres de los lanzamientos atados con dos motores fuera de borda que funcionaban y canoas nativas que servían como estabilizadores. Habían intercambiado la canoa y el entierro de sus muertos de los nativos, a cambio de cuchillos de combate del USMC.


Raiders infantes de marina a bordo de USS 'Argonaut' después de la incursión de la isla Makin. Foto de los Archivos Nacionales de los EE.UU.

La nueva nave lo hizo a través de los submarinos y los relevados Raiders finalmente se embarcó en el viaje a casa. Todavía no era fácil montar - entre los 17 soldados heridos, cuatro cirugías tuvieron que ser hechas en la mesa del desastre del submarino. Afortunadamente, todos los soldados heridos sobrevivieron.

Los Raiders de Carlson llegaron a Pearl Harbor el 27 de agosto, recibiendo la bienvenida de un héroe. Ellos reportaron 18 muertos y 12 desaparecidos en acción, mientras que estimaron haber matado a 160 soldados enemigos. Según el registro japonés, el verdadero peaje contó con 46 efectivos de base, más un número no especificado a bordo de los barcos y aviones japoneses destruidos. Un año más tarde, la película Gung Ho! protagonizada por Randolph Scott representaría una versión ficticia de la incursión Makin, añadiendo un extravagante ataque-por-apisonador.

Sin embargo, hubo varios postcritos tristes a la incursión de Makin Island. Cinco meses más tarde, el Argonaut fue hundido en un duelo con destructores japoneses, con todas las manos perdidas. Cuando las fuerzas estadounidenses se apoderaron de la Isla Makin en noviembre de 1943 después de una agotadora batalla de 11 días, aprendieron un hecho sorprendente de los nativos; los submarinos habían dejado inadvertidamente atrás nueve Raiders separados de la fuerza principal - incluyendo el equipo de rescate de cinco hombres, que había lavado en tierra.

Después de sobrevivir en la naturaleza durante una semana, negociaron su rendición a las fuerzas japonesas. Encarcelados durante un mes en Kwajalein, fueron decapitados por orden del almirante Kōsō Abe debido al inconveniente logístico de transportarlos de regreso a Japón. Después de la guerra, Abe fue juzgado y ejecutado por matar prisioneros de guerra, mientras que sus dos subordinados fueron sentenciados a cinco y 10 años de prisión. Los registros japoneses, por su parte, alegan que los cadáveres de sus muertos fueron mutilados por los Raiders.

Carlson y su batallón volverían a distinguirse en batallas brutales en Guadalcanal. Todavía odiado por los jefes, fue trasladado fuera de su mando en marzo de 1943, y su sustituto terminó sus innovaciones doctrinales, con una notable excepción: sus escuadrones de tres bomberos se convertirían en un aspecto estándar de la organización de los Marines de los Estados Unidos que se mantiene hasta nuestros días .

Carlson seguiría viendo el combate en un papel consultivo y fue herido en la acción en Saipan que intentaba rescatar a un marine herido. Entonces murió de enfermedad cardíaca en 1947. En cuanto al batallón de Raider, fueron disueltos en 1944 - el liderazgo de la Marina siempre se había resentido del concepto, y vio poco uso para operaciones especiales adicionales en el teatro pacífico.

La incursión de Makin infligió solamente daño militar menor, y su impacto estratégico es disputado. Algunos historiadores afirman que llevó a los militares japoneses a reforzar la isla de Tarawa ya erradicar la red de espionaje aliada local, agravando las pérdidas marítimas cuando invadieron Tarawa y Makin en 1943. Otros argumentan que el ataque alcanzó su propósito en 1942 desviando recursos de la batalla crítica que se desarrolla en Guadalcanal.

De cualquier manera, los Raiders de Carlson lograron recuperarse de un desastre cercano para dar un impulso moral al público estadounidense, y también dieron a los militares estadounidenses su primera lección sobre los desafíos de las operaciones especiales, particularmente la parte de exfiltración.

En 2014, 70 años después de la disolución del Raider, el Cuerpo de Marines rediseñó su Regimiento de Operaciones Especiales el Regimiento de Raider en honor de sus predecesores de la Segunda Guerra Mundial.

En cuanto a los Raiders que cayeron en Makin, más de medio siglo después, 19 de ellos fueron recuperados de tumbas que habían sido cuidadosamente colocadas por los isleños de Butaritari y transportadas por el C-130 para ser enterradas en los Estados Unidos.

lunes, 18 de septiembre de 2017

SGM: 136 comandos chino-canadienses

Un retumbe en la selva: La historia secreta de la fuerza 136 Comandos en la SGM

Por Catherine Clement | War History Online
Curador, Museo Militar Canadiense de China





No hay muchas historias de la Segunda Guerra Mundial que terminaron promoviendo los derechos civiles de toda una comunidad. Pero una nueva exposición llamada Rumble in the Jungle: The Story of Force 136 comparte una parte relativamente desconocida de la historia militar que también cambió la fortuna de todos los canadienses chinos.

En exhibición en el Museo Militar Canadiense Chino en Vancouver, Canadá, Rumble in the Jungle cuenta la historia de una pequeña banda de canadienses chinos que, durante la Segunda Guerra Mundial, fueron secuestrados en secreto por la Inteligencia Británica y entrenados en guerra de comandos y supervivencia en la selva. Su destino: detrás de las líneas japonesas en el sudeste asiático. Su misión: buscar y entrenar a los combatientes de la resistencia local, y ayudar con el sabotaje y el espionaje.


Irónicamente, mientras estos hombres eran agentes de los Aliados, regresaron a su país en Canadá y no fueron considerados ciudadanos. Aunque nacieron en Canadá, estos soldados no podían votar, ni podían convertirse en ingenieros, médicos o abogados. Muchos se vieron obligados a vivir en barrios segregados. En algunas ciudades, se les prohibió nadar en piscinas públicas y se vieron obligados a sentarse en la parte trasera de los teatros.

De hecho, en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, hubo debates acalorados sobre si los canadienses chinos deberían incluso inscribirse, dada la escasa atención de la comunidad. A pesar de los argumentos para no ser voluntario, muchos jóvenes canadienses chinos marcharon a las oficinas de reclutamiento y se ofrecieron a servir. A la mayoría se les dijo "podemos tomar su nombre, pero es poco probable que lo llamen porque son chinos", luego le mostraron la puerta.

Entonces, ¿por qué estos hombres fueron repentinamente demandados por una desafiante misión secreta? ¿Y cómo su servicio cambió las vidas de todos los chinos en Canadá?

Los agentes perfectos:



El reclutamiento y la formación fueron realizados por la inteligencia británica.

A finales de 1941, Japón entró en la guerra. Rápidamente invadió grandes extensiones del sudeste asiático. Muchas de estas áreas habían sido colonias británicas, francesas y holandesas.

Gran Bretaña estaba desesperada por infiltrarse en la región. Habían tenido cierto éxito en la Europa ocupada cuando el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE.) Entrenó y dejó caer agentes secretos en Francia, Bélgica y Holanda. Estos agentes organizaron y apoyaron a los combatientes de la resistencia local, y ayudaron con el espionaje y el sabotaje de la infraestructura y de las líneas y del equipo alemanes de la fuente.


Sin embargo, el Sudeste Asiático presentó desafíos únicos a SOE. Era un área extensa con muchas islas, terreno físico desafiante y diversas poblaciones e idiomas. Además, la mayoría de los residentes de la región se resintió de sus antiguos colonizadores.

SOE se dio cuenta de que los agentes caucásicos se destacarían demasiado y lucharían para ganar confianza local. Los británicos necesitaban una alternativa.

Había un rayo de esperanza. En toda la región había una considerable población de chinos que se oponían vehementemente a la ocupación japonesa y estaban enojados por la agresión japonesa en China. La cuestión era cómo contactarlos y organizarlos.

Fue entonces cuando los británicos descubrieron a los canadienses chinos. Podrían fácilmente mezclarse con la población. Ellos podían hablar cantonés. Eran leales a los Aliados. Y había muchos de estos jóvenes esperando una asignación.


No eran soldados comunes



El entrenamiento chino de la fuerza canadiense 136 cerca de Poona la India. Otro campamento estaba ubicado en Australia.

Entre 1944 y 1945, los canadienses chinos fueron reclutados y en silencio secundarios a SOE en el sudeste de Asia (Fuerza 136). Se les dijo que tenían 50-50 posibilidades de sobrevivir. También juraron secreto.

Hacer este tipo de trabajo requeriría mucho más que el entrenamiento básico del ejército. Los hombres tendrían que aprender técnicas de guerra de comandos. En el transcurso de varios meses aprendieron habilidades tales como: acecho; asesinato silencioso; demolición; viajes en la selva y supervivencia; operaciones inalámbricas; espionaje; y el paracaidismo.

Además de su entrenamiento agotador, los hombres tendrían que luchar contra enfermedades (como la malaria, la disentería y los huesos rotos), y soportar el calor increíble, la humedad y los monzones. A cada hombre se le ofreció una cápsula de cianuro, en caso de captura. A algunos también se les dieron cápsulas de opio o monedas de oro que podían usar para sobornos.

Eventualmente, cada recluta se convirtió en un especialista y parte de un equipo pequeño y autosuficiente.

Las Operaciones:



Parte de la capacitación incluye aprender a nadar en silencio. En ese momento, la mayoría de los canadienses chinos no sabían nadar ya que estaban prohibidos en las piscinas públicas.

Originalmente inseguro de que los canadienses chinos pudieran aprobar el reclutamiento, SOE reclutó en ondas. El primer equipo consistió en sólo 13 hombres escogidos a mano. Con el tiempo, alrededor de 150 fueron secundados para el sudeste de Asia con la mayoría basada en la India.

Dado lo tarde que era ahora, la mayoría de los reclutas no estaban completamente desplegados antes de que Japón se rindiera en agosto de 1945.

Algunos hombres habían sido asignados a hacer viajes cortos a Birmania ocupada. Pero 14 canadienses chinos se encontraron operando detrás de las líneas japonesas durante varios meses en Borneo, Malay y Singapur. Sufrían condiciones primitivas, así como sofocantes calor y humedad. Se hicieron amigos de cazatalentos y otros grupos guerrilleros en las selvas. Para sobrevivir, algunos hombres se vieron obligados a comer carne de mono y cocodrilo, e incluso de insectos.

A veces, incluso llegar a su destino era una prueba de resistencia.

"Se suponía que iba a ser un viaje de tres días a través de la selva", recordó Ernie Louie de Vancouver años más tarde al describir su caída en Malay. "Pero duró siete días de pesadilla cuando caminamos 85 millas a través de pantanos y selva densa. Durante tres días, llenó la lluvia y nuestras botas se desintegraron.

Una guerra, dos victorias:



Algunos de los miembros de la Fuerza 136 basados ​​en Australia posan con una espada y una bandera japonesas.

Afortunadamente, todos los canadienses chinos de la Fuerza 136 sobrevivieron a la guerra, aunque algunos volvieron enfermos de enfermedades tropicales.

Con la guerra y los Aliados victoriosos, los canadienses chinos querían ahora una segunda victoria - el derecho al voto. Armados con sus heridas de guerra y registros de servicio, los veteranos se convirtieron en parte de un coro que exigía la plena ciudadanía para la comunidad.

Su lealtad ganó. Dos años después de que las armas cayeran en silencio, los canadienses chinos finalmente obtuvieron la ciudadanía. En 1957, el país eligió a su primer miembro canadiense canadiense del parlamento: Douglas Jung, que había servido con la fuerza 136.

Hoy, a través de la exposición especial del Museo, una nueva generación está aprendiendo cómo la sangre, el sudor y las lágrimas de un pequeño grupo de hombres, en una guerra secreta en la selva, ayudaron a cambiar el destino de toda una comunidad. Y cómo su servicio ayudó a asegurar un codiciado título: el derecho a ser llamado un "chino canadiense".

sábado, 21 de enero de 2017

SGM: Operación Antropoide

Operación Antropoide


El objetivo de la Operación Antropoide, Reinhard Heydrich.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Operación Antropoide consistió en el atentado a uno de los más poderosos y temidos nazis, el Obergruppenführer (Teniente General) Reinhard Heydrich, jefe de la RSHA, Protector de Bohemia y Moravia y uno de los artífices de la Solución final.

Ambiente
En el año 1941, los ejércitos alemanes avanzaban sin dificultades hacia Moscú. En el Atlántico, los submarinos alemanes hundían los barcos de los aliados y Japón dominaba en el Pacífico. La situación para los aliados era crítica.
El mismo año, Heydrich fue enviado por el comandante de las SS Heinrich Himmler a Praga para relevar al Gauleiter, Konstantin von Neurath, por mostrarse éste demasiado condescendiente con los checos. De este modo, Himmler alejaba momentáneamente a quien le hacía sombra ante Hitler y asimismo este último enviaba a la capital checa a uno de los más competentes y temidos de la cúpula de las temibles SS.
La falta de mano dura de von Neurath había desembocado en atentados, huelgas y un ambiente de desestabilización en el protectorado alemán. Heydrich asumió como Reichsprotecktor en septiembre de 1941.
Heydrich tenía un segundo al mando, el Gruppenführer (General de División) Karl Hermann Frank, el ex-Secretario de estado de von Neurath, siendo Frank no menos competente que él mismo. Heydrich se puso desde el primer día manos a la obra y decretó la ley marcial, detuvo a numerosos intelectuales y los ejecutó, e incluso arrestó al Primer Ministro Alois Eliáš, miembro del gobierno títere checo impuesto por los propios alemanes y fusilado el 19 de junio de 1942. El total de ejecutados alcanzó la cifra de 550, lo que le valió los apodos de El carnicero de Praga o La bestia rubia.
Heydrich se instaló en el Castillo de Praga para gobernar el territorio checoslovaco. Su gestión diezmó la resistencia checa, responsable de diversos sabotajes, y aumentó la fabricación de material militar. Una vez logrado esto, Heydrich aplicó la política del "palo y la zanahoria" aumentando los beneficios laborales pero a su vez imponiendo una mano dura en el gobierno. El aparente estado de bonanza económica logrado en el Protectorado despertó cierto grado de filiación en la población checa hacia el nazismo.1

Operación Antropoide (Operation Anthropoid)
Se hacía necesario mantener la resistencia en las tierras checas. Para mostrar a los Aliados que los checos también eran amigos, el presidente checo, exiliado en Inglaterra Edvard Beneš, aceptó un plan de Winston Churchill para desestabilizar el régimen nazi en Checoeslovaquia, ya que la hábil política de Heydrich había llevado a la población a aceptar de muy buen grado la ocupación gracias a las condiciones de vida excepcionalmente favorables que Heydrich había impuesto a cambio de una producción militar eficiente para el Tercer Reich. Esto atentaba contra los intereses aliados, ya que la sumisión de Checoeslovaquia podría ser imitada por otros países y así acabar indirectamente con la resistencia y fortalecer el nazismo en Europa.
"En Praga hay dos personas que representan el exterminio. Es el líder sudeto-alemán, Karl Hermann Frank, y el recién llegado Heydrich. Es necesario que uno de ellos pague por ello".
Moravec, jefe del servicio de inteligencia checoslovaco a Jozef Gabcík.
2
Para ello se planeó el atentado contra uno de sus líderes más poderosos. Reinhard Heydrich era incluso considerado por Hitler como su eventual sucesor. A su edad (38 años) dirigía la poderosa Oficina Central de Seguridad del Reich y era, con mucho, uno de los líderes más odiados de la Alemania Nazi. Tan temido era Heydrich, que él mismo consideraba imposible que alguien se atreviera a atentar contra su persona.


Recompensa ofrecida por los nazis para capturar a Josef Valčík

La Operación
La operación comenzó la noche del 28 de diciembre de 1941 con la llegada de dos comandos checos, los Rotsmistr (Sargentos) Jan Kubiš y Jozef Gabčík, provenientes de Inglaterra a bordo de un bombardero Halifax perteneciente al escuadrón 138 de la RAF, que fueron lanzados en paracaídas junto con otros comandos ingleses. Por un error de navegación se les lanzó en Nehvizdy a 20 km, de la capital checa, pero premunidos de papeles falsos de identificación y vestidos de paisanos lograron contactar a la resistencia checa en Pilsen.
En Praga contactarían a otro guerrillero, Korda, para ultimar los detalles con la resistencia checa.
Una vez contactados, comenzaron por estudiar minuciosamente los hábitos de desplazamiento de Heydrich y advirtieron que invariablemente empleaba la misma ruta cuando marchaba desde el castillo hacia el aeropuerto, en Praga y siempre a la misma hora. La elaboración del atentado era sumamente simple, emboscar el cabriolet de Heydrich y asesinarle.
En la ruta del Castillo de Praga a las oficinas de Heydrich había una curva muy cerrada que obligaba al chofer a aminorar la velocidad del vehículo del dirigente nazi y éste fue el punto de ataque elegido.
Por fin, después de varios ensayos y titubeos, la fecha del atentado fue fijada para la mañana del 27 de mayo de 1942.
El día 26 por la noche, Heydrich asistió con su esposa Lina a un homenaje a su padre, el músico Bruno Heydrich en el palacio de Waldstein en Praga. La última foto en vida le es tomada a la salida del homenaje.


Última fotografía de Heydrich, tomada el 26 de mayo de 1942.

Tres guerrilleros se apostaron en un recodo del camino a la entrada a Praga, justo por donde pasaría Heydrich ese domingo. Uno de ellos, Kubiš llevaba una granada británica antitanque No. 73 modificada; otro, Gabčík un subfusil Sten y el tercero, el Podporučík (Subteniente) Josef Valcik haría las señales con un periódico.
El día fijado suponían que Heydrich pasaría por allí cerca de las 10 de la mañana, pero excepcionalmente y para sorpresa de los complotados, no apareció a la hora estimada, por lo que los comandos empezaron a ponerse muy nerviosos y pensaron en abortar la misión.
Heydrich en efecto se había retrasado, pues de modo inusual se había quedado media hora más en el castillo para atender un asunto urgente de último minuto, pero después subió a su coche descapotable y tomó la ruta habitual.
Cuando ya iban a abandonar la zona, Valcik avisó a los demás que el vehículo venía en camino y sin escolta, por lo que los militares rápidamente retornaron a sus puestos.
El coche en el que venía Heydrich no llevaba protección, pues éste pensaba que era imposible arriesgarse a atentar contra alguien tan poderoso como él.
Al llegar a la curva el Mercedes Benz redujo la velocidad y en ese momento Gabčík empuñó su Sten con la intención de lanzar una ráfaga de ablandamiento, pero éste se encasquilló y Gabčík se puso muy nervioso, mientras observaba al temido jefe de las SS.
Heydrich, al percatarse de la situación, se levantó del asiento con el coche aún en marcha y se aprestó a sacar su Luger para repeler el ataque. Gabčík, completamente aterrorizado, abandonó el subfusil lanzándolo a la vereda y echó a correr. Kubiš, menos nervioso, pudo activar la granada y arrojarla en el momento justo en que Heydrich apuntaba con la pistola en su dirección, cayendo al costado de la rueda trasera derecha.
El Oberscharführer (Suboficial) Klein, chofer de Heydrich, pistola en mano también, consiguió bajarse en persecución de Kubiš. En ese momento, la granada estalló poderosamente al lado de la puerta trasera derecha, alcanzando las esquirlas en la espalda de Heydrich hiriéndole, quien instintivamente se volteó protegiendo su rostro con los brazos; aun así, pudo bajarse del vehículo y lograr dar algunos pasos y disparar a los atacantes, antes de quedar tumbado en la acera agarrado a una reja y desangrándose. El SS Klein alcanzó a Kubiš en una esquina, pero éste le disparó sorpresivamente, dejándolo malherido. Kubiš tomó una bicicleta y escapó del lugar.


Un Sten Mark II, similar al empleado por Gabčík.

El resto de los guerrilleros checos lograron huir a la carrera, con la amarga sensación de haber fallado en el objetivo de la misión.




El coche de Heydrich tras el atentado.

Heydrich fue auxiliado por una mujer checa y llevado al Hospital de Bulovka en Praga, donde insistió en ser atendido sólo por médicos alemanes. Las heridas de Heydrich comprometían el bazo, había restos de crin del relleno del asiento, la tela, metales y parte de su uniforme. Parecía que Heydrich podría salvarse si era tratado a tiempo, pero un obstinado Heydrich prefirió ser tratado por médicos de confianza.
El Reichsführer-SS Heinrich Himmler envío al médico de las Waffen SS quien inició un tratamiento con sulfamidas. El retraso en recibir atención médica permitió que las esquirlas de metal y restos de crines del asiento incrustados infectaran no sólo la herida, sino que se propagara al torrente sanguíneo a través del bazo que estaba abierto.
Esto probablemente le costó la vida, pues 48 horas después las heridas recibidas, en especial una esquirla alojada en el bazo, se infectaron y provocaron una septicemia generalizada, que al cabo de ocho días le causaron la muerte. Sus atacantes no llegarían a saberlo.
Mientras Heydrich estaba en el hospital, las tropas SS salieron a las calles de Praga y se dedicaron a ubicar a los guerrilleros. Aunque se detuvo a miles de sospechosos, no lograron dar con su paradero y se ofreció una recompensa de 100.000 coronas checas a quien revelara el escondite de los atacantes de Heydrich. Pero mientras tanto Heydrich fallecía sin salir del coma, el 4 de junio de 1942. Se empezó ofreciendo recompensas y se desató una ola de ejecuciones en la capital checa.


Ventanilla de la Iglesia de San Cirilo, que da a la cripta en donde fueron acorralados los guerrilleros.

Al final, el 16 de junio, uno de los implicados, Karel Čurda, impactado con la ola de ejecuciones entre la población checa, cometió delación y se presentó ante el Obergruppenführer Karl Hermann Frank traicionando a sus camaradas. Les denunció a las SS dando su paradero, con la esperanza ingenua de que si sacrificaba a sus compañeros, las ejecuciones sumarias se detendrían, lo que en la realidad no sucedió.
Los guerrilleros checos se habían refugiado en la antigua Iglesia de los Santos Cirilo y Metodio, en una especie de cripta subterránea con unas catacumbas, donde una de las ventanas daba a la calle.
Finalmente, los principales perpetradores del atentado: Josef Bublík, Jozef Gabčík, Jan Hrubý, Jan Kubiš, Adolf Opálka, Jaroslav Švarc y Josef Valčík, quedaron atrapados en la iglesia. A las 4:15 horas del 18 de junio de 1942, la cripta fue rodeada y asediada por 800 soldados del Wehrmacht Heer y el Waffen SS. Después de una lucha de siete horas los nazis habían perdido 14 hombres y otros 21 resultaron heridos. Seis comandos se suicidaron para no caer vivos en manos alemanas; el séptimo, Kubiš que había sido gravemente herido por la metralla de una granada murió desangrado.3

Consecuencias del atentado
El cuerpo de Heydrich fue llevado a Berlín y se le dió un funeral apoteósico al cual acudió toda la alta jerarquía nazi y donde el mismo Hitler estuvo presente, quien se mostró en todo momento apesadumbrado.
Hitler quiso emprender graves represalias contra los checos pero como eso perturbaría la producción industrial (tan necesaria para la guerra), los SS de Frank ejecutaron a unos miles de habitantes, mujeres, hombres y unos 88 niños en el pueblo de Lídice. En total, 340 habitantes del pueblo fueron asesinados (192 hombres, 60 mujeres y 88 niños). Lo mismo le sucedió a otro pequeño poblado llamado Ležáky dos semanas después: los hombres asesinados, las mujeres enviadas a los campos de concentración y los niños "arianizados" o enviados a las cámaras de gas. El resultado final de la represión por la muerte de Heydrich fue de 1.300 personas, entre partisanos, altos dirigentes checos y víctimas circunstanciales, como los habitantes de Lídice.


Escultura conmemorativa de la Masacre de Lídice.

Luego dicha población se hizo desaparecer de los mapas y físicamente.
En total murieron unos 4.600 checos como represalia por el asesinato de Heydrich. Con la muerte de Heydrich se privó al regimén nazi del más brutal e inteligente esbirro que pudo tener Hitler. Lamentablemente, los dados lanzados por Heydrich ya estaban rodando y la muerte de cientos de miles de judíos no se detuvo con su muerte.
Entre los miles de detenidos estuvo Ana Malinová, novia de Jan Kubiš, quien murió en el campo de concentración de Mauthausen-Gusen.
Marie Opálková, tía del Nadporučík (Teniente Primero), Adolf Opálka fue ejecutada en Mauthausen el 24 de octubre de 1942. Su padre, Viktor Jarolím también fue asesinado.
La Operación Antropoide fue el único intento exitoso de asesinar a un importante líder nazi y paradójicamente sus ejecutores no llegaron a saber de su éxito en vida.
Karel Čurda fue recompensado con 1 millón de Reichsmarks. Después de la guerra, el 29 de abril de 1947 fue ejecutado en Praga por el delito de traición.

Operación Antropoide-miembros del comando checo-autores del atentado.


Jan Kubiš
Sargento
Perteneciente a las fuerzas checas en el exilio. Reclutado por el SOE para el contacto con la clandestinidad checa-Activó la bomba de mano que lesionó de gravedad a Heydrich.


Jozef Gabčík
Sargento.
Soldado eslovaco reclutado por el SOE para apoyar en el remate de la Operación.


Adolf Opálka
Teniente primero
Soldado checo.
Reclutado por el SOE para dirigir la Operación.


Karel Čurda
Soldado de las fuerzas checas en el exilio, reclutado por el SOE.
Cometió traición al revelar la ubicación de los autores del atentado.




Referencias

1. A 60 años del atentado a Heydrich
2. Artículo de la República checa acerca del atentado a Heydrich
3. http://www.radio.cz/es/rubrica/legados/800-nazis-armados-sitiaban-a-7-paracaidistas-checoslovacos


Wikipedia

jueves, 17 de noviembre de 2016

Conflictos americanos: Operación Just Cause (1989)

Panamá, 1989; la operación "Just Cause" 
Escrito por Tom Cooper 
26 de agosto 2007 a las 10:34 AM 

Breve historia de la intervención de EE.UU. en Panamá, en diciembre de 1989. 

La relación entre Panamá y EE.UU. ya se había desarrollado desde el siglo 19, mientras que Panamá aún era parte de Colombia. En 1903 el primer contrato para la construcción de un canal que conectaba al Pacífico y el Atlántico y se firmó a finales del mismo año, los EE.UU. también apoyaron la independencia de Panamá de Colombia. Cuando el Canal de Panamá se terminó, la zona circundante quedó bajo control de EE.UU., y fue gobernado por un gobernador de EE.UU.. En total, Panamá se convirtió inmediatamente en un protectorado de EE.UU., y el canal se convirtió en el factor más importante en la economía del país. 

Sin embargo, la situación política en Panamá nunca fue estable, y varias veces Washington se vio obligado a desplegar tropas. Finalmente, en 1978, el entonces dictador panameño, Torrijos, firmó un acuerdo con EE.UU. El presidente Carter, con la que se acordaba una completa retirada de las tropas de EE.UU. de la Zona del Canal el 31 de diciembre de 1999, a cambio de elecciones libres que se organizan en el país. Este acuerdo controvertido no iba a ser realizado plenamente, aun cuando las tropas de EE.UU. de hecho se retiraron de la Zona del Canal en 1999: en 1981, Torrijos murió en un accidente de helicóptero, y no hubo elecciones. En cambio, entre 1982 y 1985 nada menos que cinco gobiernos diferentes gobernaron en ciudad de Panamá, antes de que el comandante de la Guardia Nacional, coronel Manuel Noriega, se estableciera en el poder. 

Noriega ya había desde mediados de 1960, algunas conexiones con la CIA, pero siempre siguiendo sólo sus propios intereses: ya en ese momento estaba involucrado en actividades dudosas e ilegales, como el contrabando de drogas, lavado de dinero, y venta de secretos militares de EE.UU. a Cuba. También se recibieron informes sobre sus conexiones con la organización guerrillera M-19 de Colombia. Con el tiempo, Noriega empezó abierta y directamente antagonizar incluso EE.UU., y en 1989 las tropas de EE.UU. desplegadas a lo largo del Canal de Panamá estaban bajo creciente presión que obligó a las autoridades panameñas de Noriega a declarar emergencia. 

Mientras tanto, la exGuardia Nacional Panameña se desarrolló en las Fuerzas de Defensa de Panamá (PDF), y aumentaron a varios batallones con un total de 6.000 soldados con entrenamiento diferente. Los dos mejores unidades fueron el Batallón 2000, y una pequeña compañía de paracaidistas. La Fuerza Aérea de Panamá (PANAF) era un arma aérea en miniatura, con 500 oficiales y soldados alistados, 21 helicópteros Bell 205A-1, y algunos medios de transporte ligeros, principalmente la tarea de las misiones de vuelo de suministro de las diferentes bases en la selva. El PANAF tenía tres pequeñas unidades, el "Escuadrón de Transporte", Escuadrón de Rescate ", y" Transporte Aéreo Militar ", desplegados en Torrijos/Tocumén y aeropuertos de Río Hato, sino también en ocho pistas pequeñas de todo el país. 

Los preparativos de EE.UU. 
A finales de 1989 las tropas de EE.UU. se basaban en las siguientes bases en Panamá: Fort (Ft.) Knobbe, la Base Aérea de Howard, Rodman y NAS, al norte del Canal; BAM Albrook y Fort Clayton al norte de la ciudad de Panamá, y Quarry Heights en la ciudad. Hubo bases adicionales, como Ft. Sherman, al oeste de Ciudad de Panamá, y Ft. Randolph, Ft. Gulck, Ft. William F. Davis, y Colón, al oeste de Ciudad de Panamá. 

Ya durante la primera ronda de aumento de las tensiones debido a Noriega, en 1988, el Pentágono preparaba planes para una intervención en Panamá, la operación "Lanza Azul". Sin embargo, esto sólo vio las tropas de EE.UU. ser re-desplegados en los puntos más importantes de todo el país. La "Lanza azul" nunca se realizó, sin embargo, que ya han causado varias unidades adicionales de EE.UU. sean enviadas a Panamá. 

En la primavera de 1989 se decidió que el XVIII Cuerpo Aerotransportado sería la base para la futura intervención en Panamá, y luego los preparativos para la creación de la "Fuerza de Tarea Conjunta de Panamá" (JTFP) se iniciaron. Durante el verano de 1989 la 193a Brigada con sede en la Zona del Canal se vio reforzada con 10.300 soldados, la séptima división de infantería, con 13.000 soldados (de los cuales los primeros 1.500 llegaron ya en mayo) la 1 ª Brigada de la 82 División Aerotransportada, y el Regimiento 75o iban a seguir. Con el fin de ocultar el tamaño del despliegue de todas las unidades y sus equipos fueron trasladados a Panamá con transportes C-5B y C-141B de la CAM, en la operación de "Nimrod Dancer", durante el cual también helicópteros AH-6 Little Bird y AH 64A Apache de la 1ra Cpy/1st Bn Aviación Rgt./7th ID, así como AH-1S y UH-60As del Regimiento de Aviación 123a. fueron trasladados inmediatamente después de la llegada, todos los helicópteros estaban escondidos en hangares diferentes alrededor de la Howard AFB. Posteriormente, también los primeros aviones de combate y de transporte llegaron, entre ellos el 61st MAW, equipado con C-22, C-130, y CASA.212s, así como helicópteros adicionales del 1er SOW y el Ala Compuesta 24a. Desde hace algún tiempo los EE.UU. considera desplegar también ocho F-16Cs del 388o TFW a Panamá, pero no había un peligro considerable de estos golpes a las en el caso de los combates en torno a la Base Aérea de Howard, y la idea fue abandonada. Sin embargo, seis A-7DS del TFG 180a (Ohio ANG) ya estaban en el aeródromo, e iban a demostrar su valor. 

 
Mapa de la Operation Just Cause (clic para ampliar)  

Después de la llegada del séptimo ID y helicópteros del 123o Regimiento de Aviación - en noviembre de 1989 - también de 12 AH-6, diez MH-6, siete MH-47Es y 17 MH-60K Night Hawks del 617a Destacamento de Aviación. (Operaciones Especiales y el 160to Grupo de Aviación) fueron llevados a la Base Aérea Howard en Panamá, sin que nadie se diera cuenta. En total, el 18 de diciembre - como el 7mo ID finalmente estableció su Sede en adelante Howard - el Ejército de EE.UU. tenía no menos 167 helicópteros, pero diferentes en el país. 

Para la operación contra el régimen de Noriega - que llegaría a ser conocido como "Just Cause" - el Ejército de los EE.UU. y el Comando de Operaciones Especiales de la USAF habían creado diversas fuerzas de tarea (TF). La TF "Hawk", con sede en la Base Aérea de Howard, por ejemplo, consistió en la primera Bn 288o y 123o Bn del 1er Rgt de Aviación. En Río Hato el "Wolf Team" se organizó en torno AH-6 y AH-65As de la AD 82), la tarea de apoyo a los rangers que iban a saltar por encima de dos campos de aviación panameños. El Comando de Operaciones Especiales de la USAF (USAFSOC) movilizó a la 23rd Air Force entera - incluyendo las unidades equipadas con EC-130, AC-130, MH 53Js, y MH-60CS para el apoyo de Just Cause. 

El plan de la operación contra Panamá era muy complicado y vio amplio despliegue de tropas, pero no menos 4.400 de las diferentes unidades especiales del Ejército, Fuerza Aérea y de la Marina de Guerra, incluyendo a los Rangers, los operadores de Delta Force, y los sellos, que eran rápidamente la captura de once puntos neurálgicos de todo el país, la captura de los principales dirigentes, y des-armar a los militares y las autoridades locales de seguridad. 

 
AH-64A Apache y el ATGM AGM-114 Hellfire fueron utilizados en operaciones de combate por primera vez durante la Operación "Causa Justa". Aquí, un Apache del Ejército de EE.UU. es visto durante las pruebas de la HMMS Hellfire (sistema de misiles Modular Hellfire). (Ejército de los EE.UU.) 

Raiders de la tormenta 
La última razón para la invasión de EE.UU. de Panamá entregó un fallido golpe de Estado contra Noriega, organizada el 3 de octubre de 1989: dos días después, Panamá declaró la guerra a los EE.UU.. El 16 de diciembre las tropas de EE.UU. fueron objeto de varios disparos, mientras que en curso un civil en Ciudad de Panamá, y un joven oficial fue asesinado. El presidente de EE.UU. George W. Bush ordenó la ejecución de "Just Cause": las tropas ya estacionadas en bases diferentes en todo el país entraron en sus posiciones de partida en la tarde del 19 de diciembre. Al mismo tiempo, en los EE.UU., 1,700 rangers del 75 Regimiento. y 3.300 paracaidistas de la 82da AD fueron a bordo de 13 C-130 Hércules de transporte, escoltado por varios helicópteros de combate AC-130 A del SOS 711 y AC-130H Spectre artillados del 16 de SOS, y varios interceptores F-15C Eagle. 

En marcha para Panamá el Hércules de la primera ola se repostar en el aire por dos aviones HC-130 N petroleros de la novena SOS, el HC-130Ns también suministró varios otros - "especializado" - Hercules, tales como CE-130Es, y los otros nueve C-130 que le siguieron. A su paso una flota de 77 C-141Bs y 12 C-5B fue a seguir con más tropas y equipo pesado - con el apoyo de numerosos camiones cisterna KC-135 y al menos un E-3A AWACS Sentry. La parte trasera compuesta por más McDonnell F-15C con su propia cisterna, y dos Lockheed F-117A avión "stealth". 

El ataque fue iniciado por dos F-117As, que alrededor de las 23:00 hora local lanzaron dos GBU-24 frente al CG de Noriega en Río Hato. Esta operación causó más adelante muchas discusiones, ya que fue declarado como una falla por parte del público, mientras que las bombas cayeron justo donde se espera que hagan - ya que la intención era para ellos para crear confusión. 

Sin embargo, en lugar de crear confusión, las bombas alertaron a los panameños, de modo que cuando el 13 C-130 cargados con tropas de la TF "Red" llegaron a Río Hato se encontraron con el fuego de varias ametralladoras pesadas ZPU-4, calibre 14.7mm. Antes dos escoltas AC-130 pudieron intervenir, el 8 de SOS MC-130E que conducen a la formación de Hércules fue alcanzado por fuego desde tierra, obviamente, y obligado a hacer un aterrizaje de emergencia con sólo tres motores en funcionamiento. Los helicópteros de combate - poco después articulados por dos AC-130As cada uno de los AFRes SOS 711 y 919a que vinieron desde la Howard AFB - entonces comenzó la supresión de las defensas antiaéreas y esto permitió a los transportes Hércules soltar a los rangers de un nivel de 600ft/200m solamente. Debido a una serie de mucha carga de aterrizaje soldados en la pista de cemento, 35 de ellos resultaron heridos, pero en general se las arreglaron para recuperarse rápidamente y atacar a la principal terminal de Río Hato, la cual fue asegurada entre la una y cincuenta y las tres horas de 20 de diciembre. 

 
Cartel del frente del CG de la 6ta Compañía de Infantería Mecanizada de la PDF en Rio Hato. La compañía, equipada con APC V-300, se convirtió en el principal blanco del asalto aerotransportado por parte de miembros del 75th Ranger Regiment

Poco después, los transportes pesados arribaron ​​por primera vez, trayendo refuerzos y evacuar a las víctimas. Durante este ataque de los Rangers perdieron 2 muertos y 27 heridos (además de 35 soldados heridos durante el aterrizaje), mientras que el PDF perdieron 34 muertos y 260 capturados. La TF "Red" - ahora con el apoyo de varias AH-AH 64As y 6s-en avión desde la Base Aérea de Howard, y el SOS 711 AC-dos 130As - entonces comenzaron a prepararse para su próxima tarea. 

Unidades especiales 
Simultáneamente con el desembarco de los Rangers en Río Hato, las tropas de EE.UU. en otras partes de Panamá se convirtieron en un activo. Un grupo comando capturó la estación de televisión en el Cerro Azul, y lo puso fuera del aire (la estación más tarde fue reactivada, aunque bajo control de EE.UU.). 

Alrededor de cuarenta y cinco minutos después de las doce horas del 20 de diciembre una TF del Ejército de los EE.UU. iba a ser volado por tres helicópteros UH-60As desde Albrook AFB a la Pacora-Puente, algunos 15 km al norte del campo de aviación de Tocumen/Torrijos, con el fin de bloquear la eventual contraataque por el Batallón 2000 de las PDF. Durante el inicio los helicópteros fueron atacados por tropas panameñas desplegadas en todo el campo de aviación: no hubo daños y continuaron de forma segura. Ya durante el aterrizaje cerca de Puente de Pacora los estadounidenses vieron una columna del Batallón 2000 acercarse: las tropas desplegadas con rapidez y luego atacaron. Los primeros vehículos panameños fueron destruidos por lanzadores M-136, y dos AC-130 se unieron con sus armas de fuego calibre 20, 40 y 105 mm. Dentro de pocos minutos, casi todos los vehículos blindados del Batallón 2000 fueron destruidas y dispersas las tropas. Ese fue el final de la única operación panameña que podría convertirse en una amenaza significativa para las tropas de EE.UU.. 

Mientras tanto, 4 equipos SEAL de la USN se desplegaron desde Howard AFB a bordo de helicópteros MH-53J III Pave Low y MH-60G de la vigésimo SOS para atacar a la pequeña pista de aterrizaje en Punta Paitilla, donde iban a evitar que Noriega saliera de Panamá a bordo de su avión privado. Los SEALs se lanzaron al agua a unos cuatro kilómetros de la costa, y utilizaron botes Zodiac para llegar a la playa. Posteriormente, operadores adicionales fueron desplegados directamente por los helicópteros en el aeródromo. 

Inicialmente, el ataque SEAL fue un gran éxito y varias avionetas fueron utilizados para bloquear la pista de aterrizaje, mientras que el jet ejecutivo de Noriega iba a ser puesto fuera de combate. Sin embargo, el pobre reconocimiento y numerosos re-despliegue de unidades de las PDF en los últimos días antes del inicio de "Just Cause", entonces casi dieron lugar a una catástrofe. En el momento en que los SEALs estaban a punto de desactivar el LearJet Noriega, fueron objeto de un contraataque fuerte de las fuerzas de seguridad de las PDF y perdieron cuatro operadores los que murieron en un corto y rápido tiroteo. Sólo una rápida reacción del Ejército de los EE.UU., que desplegaron refuerzos de bases cercanas a bordo de varios helicópteros - como un Pave Hawk de la 55 ª SOS - salvaron al pequeño equipo de la aniquilación. Al final, Punta Paitilla fue asegurada, aunque el Pave Hawk fue dañada por fuego desde tierra. 

 
Fotos nocturnas de los SEALs de aterrizaje en el aeródromo de Patilla. (EE.UU. Departamento de Defensa) 
 
SEALs de la USN en el aeródromo de Patilla rápidamente pusieron al LearJet Noriega fuera de acción. (Departamento de Defensa de EE.UU.) 

Alrededor de 01:10 horas de la TF "Red Tango", que constaba de rangers con base en Hunter Army Airfield, saltaron sobre Tocumén/Torrijos. Esta operación fue todo un éxito y el campo de aviación fue asegurado dentro de sólo 15 minutos, de manera que los siguientes transportes pudieron empezar a aterrizar allí ya alrededor de 0130hrs. Sin embargo, el personal de seguridad local tomaron a 347 civiles de un avión brasileño como rehenes y los estadounidenses necesitan varias horas de negociaciones para que se rindieran. Mientras tanto, alrededor de 02:10 horas la próxima ola de 20 C-141 de transporte Starlifter saltaron los paracaidistas de la AD 1 ª Brigada 82a en Torrijos. Uno de los transportes fue dañado por el fuego de tierra, pero el salto fue un éxito, incluso si algunas tropas desembarcaron en las marismas cercanas. Poco después, también de ocho tanques ligeros Sheridan fueron soltados, y muy pronto la TF Red Tango fue capaz de empezar a avanzar, a pesar de algunos pequeños destacamentos de la PDF, cerca de la pista de aterrizaje: éstos fueron tratados principalmente por un AC-130 y varios AH-6 y AH 64s. 

Alrededor de 05:00 horas dos batallones adicionales de la AD 82a fueron retirados y ahora los EE.UU. tenía un total de 7.000 soldados en el terreno en Panamá - además de los ya apostados allí: esto hizo posible que el Ejército de los EE.UU. iniciara una serie de las operaciones ofensivas. De ese modo el primer UH-60As fueron utilizados para desplegar un batallón a la captura de La Viejo, los rangers - junto con los Sheridan - luego se trasladaron en la misma dirección. 

A las 08:30 hrs otro batallón fue enviado a bordo de helicópteros de Tinajitas, donde dos unidades de PDF fueron destruidos rápidamente. Dos horas más tarde un tercer batallón capturó Ft. Cimmaron, neutralizando los restos del Batallón 2000 (a un costo de un muerto y varios heridos): esta unidad de la PDF con mala suerte estuvo bajo ataques constantes por parte de AC-130 durante la noche y mientras tanto, perdió casi todos sus vehiculos, así como la mayoría de las tropas. 

La 82da División Aerotransportada en Acción 
Algunos elementos de la 82 División Aerotransportada fueron enviados a Panamá ya desde el 17 de octubre, donde fueron puestos bajo el mando de la 3ra Brigada/7ma División de Infantería, y apostados en los fuertes Sherman y Clayton, así como en la Base Aérea de Howard. Desde las 00.38hs estas tropas atacaron bases de la PDF en Coca Solo y Fort Espinar, así como en la Península de Colón, lo que limitó los tiroteos. Alrededor de las 01:00 hrs secciones de la 82da División Aerotransportada atacaron la cárcel El Renacer. Ellos fueron desplegados con la ayuda de dos helicópteros UH-1H del 1er Batallón/228vo Regimiento de Aviación, el tercero UH-1 aterrizó algunas tropas fuera de la prisión, que bloqueó la carretera que llevaba allí. Toda la operación fue apoyada por dos OH-58C y un solo AH-1S, que atacaron a los guardias en el cuartel cercano de la PDF. Un ataque similar se ejecutó en contra de la cárcel de Gamboa, donde también estaba un agente de la CIA arrestado por los panameños. La tercera prisión- en Modelo, cerca de la Comandancia - fue atacada por los operadores de la Delta Force, que perdieron uno de sus AH-6 por armas de fuego pequeñas. 

 
Delta Force en Panamá 

La batalla por la Comandancia 
La Brigada de Infantería 192o se volvió activa en torno a 01:00 hrs, cuando un ataque contra La Comandacia iba a ser iniciado. La operación tuvo que ser pospuesta durante 15 minutos, mientras las tropas de la PDF cerca de la Base Aérea Howard abrieron fuego en respuesta a los desembarques de EE.UU.. Como las tropas de EE.UU. condujeron en dirección a La Comandancia, se encontraron bajo fuego pesado y perdieron dos vehículos blindados M-113s: los soldados sobre el terreno tuvieron que utilizar todas la potencia de fuego en la mano, más el apoyo de AC-130Hs del 16 SOS con el fin de ser capaz de continuar su avance. Durante este ataque, los Spectre mostraron una nueva táctica, denominada "Top Hat", en el que dos helicópteros volaban círculos concéntricos alrededor del objetivo, volando en una formación casi 15 metros el uno del otro, y luego se concentraba el fuego de todas sus armas en contra de la mismo objetivo. Varias veces al abrir fuego contra las posiciones de la PDF a pocos metros de las tropas de EE.UU., el helicóptero, la tripulación de la 711a, 919a, y SOS 16a demostrado sus capacidades más allá de cualquier duda, y varios fueron condecorados después.

 
Intenso fuego se virtió en la Comandancia desde el aire y la tierra destruyendo el edificio por completo: el lugar no se vio afectado no sólo por helicópteros de combate y las tropas de la Brigada de Infantería 192a, sino también los Rangers, y AH-6 y AH64s, el último de los cuales utiliza una serie de ATGM Hellfire y cohetes Hydra. Especialmente la pequeña y maniobrable AH-6 demostraron su valía fuera de toda duda, ya que podía volar profundamente entre las calles, a menudo poniendo diferentes partes del edificio bajo el fuego de menos de 20 metros. Las tropas panameñas obstruyeron La Comadancia y las casas cercanas para no darse por vencido, pero tuvieron que ser neutralizados en una batalla brutal, que no había terminado antes de las 17:30 hrs. Durante los combates ninguna de las partes podía cuidar mucho de los civiles que viven en los barrios, y hay informes de que hasta 220 personas inocentes fueron asesinados por ambos bandos durante los intensos combates en esta zona. 

La Brigada de Infantería 192a también estuvo involucrado en el ataque contra el Fort Armador. Esta operación fue planeada inicialmente para ser ejecutado con la ayuda de helicópteros, pero al final la mayor parte de las tropas llevaron a la batalla en varios autobuses. El resto de este grupo de trabajo se desplegó por helicópteros alrededor de 01:00 horas, pero fue objeto de un intenso fuego y tuvo que luchar una dura batalla - en la que también dos civiles estadounidenses murieron - con el fin de proteger la ciudad pequeña donde las familias militares de EE.UU. altas vida: el Fort Armador sólo se logró en torno a 16:05 hrs. 

Tan pronto como comenzaron los enfrentamientos, tres EC-130E (RR) Rivet Riders de la 193a SOG (estacionado en Harrisburg) se utilizaron para emitir una señal de televisión en la que los civiles panameños fueron informados sobre las razones de la operación, y se los llamó a permanecer en sus casas. 

Éxito rápido 
En total, durante las primeras 24 horas de "Just Cause" las tropas de EE.UU. aseguraron todos sus objetivos iniciales, y en los días siguientes fueron ocupados todo el establecimiento de la ley y el orden. Durante los combates, dos AH-6 se perdieron (uno derribado y el otro accidentado después de volar sobre cables de alta tensión), así como un único MH-6, y el 123o Regimiento de Aviación perdió un sola OH-58C. Una solo piloto del Ejército de los EE.UU. y dos pilotos de la Fuerza Delta fueron muertos. No menos, de 41 helicópteros de EE.UU. - de un total de 167 usados - fueron dañados por el fuego de tierra en un grado u otro, pero todos, excepto un UH-60A - que también hizo un aterrizaje forzoso - fueron reparados en 24 horas. La mayoría de los helicópteros afectados participaron en las partes más riesgosas de la operación, y en general sus tripulaciones re-aprendieron las lecciones de Granada, que demostró que sin los helicópteros blindados son muy vulnerables a cualquier tipo de fuego. A excepción de los helicópteros, también once C-130 fueron dañados por el fuego antiaéreo. 

Después de los principales elementos de los PDF fueron neutralizados en las primeras 24 horas, en los días siguientes sólo algunos pequeños tiroteos se produjeron, durante el cual las tropas de EE.UU. siempre han podido contar con gran ayuda de la población local: los civiles panameños nos alegramos de la ayuda en la búsqueda de simpatizantes y miembros del régimen de Noriega, y muchos voluntarios ayudaron a mostrar la dirección correcta, o punto a los que se esconden entre la población civil. 

El 25 de diciembre, el grupo de trabajo Cóndor fue organizado para apoyar a los recién llegados a 2da Brigada/7ma División de Infantería, pero estas unidades no iban a ver más los intensos combates. Como cuestión de hecho, el resto de la "Causa Justa", sobre todo vieron las implementaciones diferentes de la Fuerza Delta, los elementos de los cuales estaban ocupados con la caza de Noriega. El dictador logró escapar en varias ocasiones - aunque el Ejército de los EE.UU. fue en busca de él de forma simultánea en varios lugares - hasta que finalmente se refugió en la Embajada de El Vaticano. El edificio fue rodeado inmediatamente por las tropas de EE.UU., y más negociaciones siguieron, que resultaron en la entrega de Noriega a General de EE.UU. Thurman, el 3 de enero de 1990: el dictador fue llevado de inmediato a bordo de un helicóptero MH-60G Night Hawk que lo esperaba y lo trasladó a la Base Aérea Howard . Una vez en lo que entonces era todavía oficialmente un territorio de EE.UU., Noriega fue detenido por agentes de la DEA y trasladados en avión a Florida a bordo de un MC-130 de la octava SOS. Toda la operación duró menos de 30 minutos. En los días siguientes, pero no menos de 900 miembros del régimen de Noriega y sus partidarios fueron arrestados también. 

La operación "Just Cause" concluyó el 31 de enero de 1990. En ese momento, la mayoría de los que participan tropas de EE.UU. fueron desde hace mucho tiempo de vuelta en casa, o al menos no en marcha: fueron reemplazados por varias unidades de la Policía Militar, desplegado en la operación de "promover la libertad", que se ha continuado con la búsqueda para los partidarios de Norriega. Los parlamentarios hicieron amplio uso de helicópteros para implementaciones rápidas de todo el país, y dos de ellos se estrelló durante una tormenta, el 21 de febrero, matando a once soldados de la División de Infantería 7 y el 228o Regimiento de Aviación. 

 
Marines en las calles de Panamá 

En total, los EE.UU. sufrieron una pérdida de 23 soldados durante la operación "Just Cause", los elementos de la PDF y otros militares y aparato de seguridad panameños perdieron 202 soldados, todo el equipo pesado, y la mayoría de los aviones y helicopteros. 

Hasta hoy, los EE.UU. envía varios miles de millones de dólares EE.UU. en la economía panameña, con el fin de apoyar la recuperación del país. Varios de los antiguos partidarios de Noriega lograron salir, y algunos de ellos fueron decisivos en la causa de algunos disturbios menores. En diciembre de 1990, por ejemplo, el ex "comandante" Eduardo Hassan lideró un motín de unos 100 soldados de la recién fundada PDF: esto fueron sofocados rápidamente por las tropas de EE.UU. todavía estacionados en Panamá. El 31 de diciembre de 1999, el Canal de Panamá fue dado oficialmente al control panameño y las últimos tropas de EE.UU. se retiraron del país. 

Orden de la batalla de unidades de vuelo de EE.UU. de la operación "Just Cause" 
SOCOM ("Fuerza de Tarea Conjunta del Sur") 
23a de la Fuerza Aérea 
- 16th SOW/8th SOS Black Birds, 3 MC-130E, 
- 16th SOW/9th SOS Night Wings, 2 HC-130N 
- 16th SOW/16th SOS Ghost Riders, 7 AC-130Hs 
- 16th SOW/20th SOS Green Hornets, 5 MH-53J 
- 16th SOW/55th SOS Night Hawks, 4 MH-60G 
(Todos los elementos de la SOW 16a fueron colocados en Hurlburt AFB) 

- 193rd SOG, 4 EC-130E(RR), de Hurlburt AFB 
- 711th SOS (AFRes.), 3 AC-130A, de Duke Field y Howard AFB 
- 919th SOG, 5 AC-130Hs, de Duke Field y Howard AFB 
- 160th Avn. Grp/TF.160, 12 AH-6, 10 MH-6, 10 MH-47E, 17 MH-60K 

USAF 
- TFW 37, F-117A, de Tonopah AFB 
- 24 de CW, OA-37B, de Howard AFB 
- C-130, C-141 y C-5 años de 21 diferentes escuadrones de MAC 
- 830o MAW Division/61st Aire, C-22, C-130, CASA.212 
- 388o TFW, F-16Cs, de Hill y la Base Aérea Howard 
- 180o Gobierno Federal de Transición (ANG), A-7D, de Toledo (Ohio) 
-? AWCW, 3 E-3A, con sede en? 
- 26 escuadrillas de reabastecimiento de combustible con diferentes KC-135 

Ejército de EE.UU. 
- 123o Regimiento de Aviación/Brigada de Aviación séptima división de infantería, volando AH-1S y UH-60As 
- Brigada de Aviación de la 82da División Aerotransportada, volando AH64A y OH-58Cs 
- 1er Batallón /288vo Regimiento de Aviación, volando AH-1S y UH 60As. 

ACIG