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sábado, 21 de julio de 2018

Guerra ruso-japonesa: Encuentra pecio de crucero con posible "tesoro"


La compañía reclama encontrar el "barco del tesoro" ruso en medio de escepticismo

gCaptain



Crucero blindado ruso de primera clase Donskoii. Foto: PRNewsfoto / Shinil Group

reuters logoBY Josh Smith Seúl, 19 de julio (Reuters) - Una compañía que dice haber encontrado el naufragio de un buque de guerra ruso con $ 130 mil millones en oro "tesoro" frente a la costa de Corea ha despertado el escepticismo de los investigadores y reguladores en Seúl.

Shinil Group, que enumera una dirección de Singapur en su sitio web, dijo el martes que descubrió el naufragio del Dmitrii Donsk, un crucero blindado ruso construido en la década de 1880 y hundido en 1905 después de luchar contra buques de guerra japoneses.

La compañía dijo que el barco tenía 150 billones de wones (130 mil millones de dólares) en oro y proporcionaría evidencia la próxima semana para respaldar sus afirmaciones.

Los representantes del Grupo Shinil no respondieron a las solicitudes de comentarios, pero su comunicado de prensa dijo que la compañía era la "única entidad en el mundo" que descubrió el barco.

El lanzamiento fue acompañado por fotos y video de un naufragio, incluyendo una sección que parecía mostrar el nombre del barco. Dijo que el equipo de búsqueda incluía expertos de Gran Bretaña, Canadá y Corea del Sur.

El anuncio fue disputado por el Instituto de Ciencia y Tecnología del Océano, administrado por el gobierno, que dijo a los medios de comunicación surcoreanos que descubrió el naufragio en 2003.

El instituto no respondió a una solicitud de comentarios, pero su sitio web mostró fotos fechadas en 2007 de lo que dijo era el naufragio, junto con mapas de su ubicación general.

Una compañía constructora de Corea del Sur también ha declarado ser la primera en descubrir el buque de guerra ruso, dijeron los medios de comunicación surcoreanos.

Algunos académicos han puesto en duda los informes anteriores de un tesoro masivo en el barco. Los reguladores financieros de Corea del Sur también advirtieron contra la inversión en empresas de búsqueda de tesoros.

En una declaración por separado en su sitio web, Shinil Group describió su intercambio de moneda crypto recientemente lanzado "Donskoi International" como vinculado al hallazgo.

La compañía dijo que "compartiría las ganancias" del naufragio ruso con el público al entregar su divisa virtual a cualquier persona que se haya registrado para usar el intercambio. Prometió monedas adicionales a aquellos que ayudaron a inscribir a otros.

El sitio web en inglés del Shinil Group se registró en enero, de acuerdo con el registro de dominios de Internet Whois, y tiene muchas secciones marcadas como "en construcción".

Los Servicios de Supervisión Financiera de Corea del Sur advirtieron el miércoles contra la inversión "sobrecalentada", citando casos anteriores de compañías que buscan tesoros que vieron cómo sus acciones se dispararon después de un descubrimiento solo para terminar en bancarrota.

"Los inversores deben ser cautos, ya que es posible que sufran pérdidas masivas si confían en rumores sin hechos concretos sobre la recuperación de un barco del tesoro", dijo el regulador en un comunicado. (Reporte adicional de Hyonhee Shin; Edición de Darren Schuettler)

jueves, 19 de julio de 2018

¿Encuentran la tumba de Alejandro Magno?

Un misterioso sarcófago negro de 2.000 años hallado en Egipto podría ser la tumba de Alejandro Magno

El hallazgo arqueológico podría convertirse en uno de los más relevantes de los últimos tiempos

Infobae




Transcurridas dos semanas de ocurrido un importante hallazgo arqueológico en la ciudad egipcia de Alejandría, un misterioso sarcófago negro de 2.000 años de antigüedad finalmente fue abierto y sus contenidos podrían estar asociados a uno de los hombres más poderosos de la historia de la humanidad.

 
El sarcófago tiene casi dos metros de alto y tres de largo (Gentileza AFP)

Una momia fue cuidadosamente removida de ataúd de casi tres metros de largo que data de la época ptolemaica, período que se extendió desde el año 305 hasta el 30 a.c. y sorprendió a expertos en la materia por su destacable estado de conservación, al exhibir únicamente un ligero deterioro de los huesos y el cráneo.

 
Una cabeza de alabastro fue hallada junto a la tumba (Gentileza AFP)


El descubrimiento se convirtió en el sarcófago más grande jamás hallado en dicha ciudad y fue coordinado por investigadores que se encontraban trabajando bajo lo que se conoce como el Consejo Supremo de Antigüedades, organismo que ahora estará a cargo de la difícil tarea de identificar al cuerpo.

El mismo fue enterrado a casi cinco metros de profundidad junto con una cabeza de piedra de alabastro que, se cree, pertenecía al enigmático ocupante de la tumba. El descubrimiento tuvo lugar mientras se limpiaba cuidadosamente el sitio de sepulcro para la construcción de un nuevo edificio.

 
El fascinante descubrimiento fue hecho durante la limpieza de un sitio de sepulcro para la construcción de un nuevo edificio

El doctor Ayman Ashmawy, jefe de la división de antigüedades egipcias, dijo que una capa de mortero entre la tapa del sarcófago y el ataúd mismo señala que no fue abierto desde que fue sellado hace más de 2.000 años.

El hallazgo es extremadamente inusual dado que las tumbas egipcias antiguas suelen dañarse de forma tal a lo largo de los siglos que los arqueólogos rara vez suelen encontrar una intacta. Eso era hasta este momento.

 
El sitio de sepulcro de Alejandro Magno ha sido un misterio desde que su cuerpo fue robado poco tiempo después de ser enterrado en Alejandría

Expertos vinculados al estudio de la tumba han indicado que podría tratarse del sitio de entierro de Alejandro Magno, rey del antiguo reino griego de Macedonia, quien vivió entre los años 356 y 323 a. C. y cuyo lugar de sepulcro ha sido un misterio luego de que su cuerpo fuese robado poco tiempo después de ser enterrado.

Distintos rastros históricos indican que sus restos habrían sido vueltos a enterrar en Alejandría, pero hasta el momento no se había podido encontrar su paradero.


 
Para sorpresa de los expertos, los restos fueron hallados en perfecto estado de preservación


"Esperamos que esta tumba pertenezca a uno de los grandes dignatarios de su período", compartió el doctor Ashmawy. "La cabeza de alabastro muy probablemente sea de un noble de la ciudad de Alejandría", aseguró el experto, quien también hizo referencia a la delicada tarea que representó abrir una tumba sellada por milenios.

"Es difícil moverla y preservar su forma intacta para poder abrirla en un museo, pesa en total más de 30 toneladas y su tapa sola tiene un peso de 15 toneladas", destacó el experto antes de iniciar la apertura en el sitio de excavación para evitar daños a la invaluable reliquia.

En las próximas semanas, un grupo de ingenieros visitará el área para instalar el equipamiento necesario para poder trasladar al sarcófago. Mientras tanto, los expertos continuarán analizando los restos con la intención de descifrar la identidad de su misterioso ocupante.

Actualización

Sarcófago de Egipto: misterio tumba negra abierta en Alejandría 



Hace tres semanas, los arqueólogos en Egipto encontraron un gran sarcófago de granito negro en Alejandría, intacto durante 2.000 años, y el rumor de pies ligeros rápidamente comenzó a funcionar.

¿Podría contener los restos del antiguo líder griego Alejandro Magno, o (menos atractivo) una maldición mortal?

Según los expertos que ahora lo han abierto, es un no a ambos.

En cambio, reveló tres esqueletos y aguas residuales de color marrón rojizo, que desprendían un hedor insoportable.

El Ministerio de Antigüedades de Egipto había designado un comité de arqueólogos para abrir la reliquia, que fue desenterrada en un sitio de construcción.

Según el medio de comunicación egipcio El-Watan, inicialmente levantaron la tapa de la tumba por solo 5 cm (2 pulgadas) antes de que el olor acre los obligara a abandonar la escena de inspección por completo. Luego lo valoraron con la ayuda de los ingenieros militares egipcios.

"Encontramos los huesos de tres personas, en lo que parece ser un entierro familiar ... Desafortunadamente, las momias en su interior no estaban en las mejores condiciones y solo quedan los huesos", dijo Mostafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades.


Se descubrió que la tumba contiene tres esqueletos, que se cree que son los de los antiguos oficiales del ejército egipcio

Al abordar los temores de los medios de que alterar la tumba podría desencadenar la implacable maldición de Faraón, Waziri declaró: "Lo hemos abierto y, gracias a Dios, el mundo no ha caído en la oscuridad.

"Fui el primero en meter toda la cabeza dentro del sarcófago ... y aquí estoy frente a ti ... estoy bien".

¿De dónde viene la leyenda de la momia?

A pesar de eso, el lugar ya no cuenta con gente en medio de temores de que el sarcófago pueda liberar letales vapores tóxicos, dice el periódico estatal egipcio Al-Ahram.
¿Son las tumbas de las momias peligrosas?

Los científicos han desacreditado la infame "Maldición de la momia", pero ¿hay otras amenazas en las tumbas antiguas?

Lord Carnarvon, patrocinador financiero de la excavación del sitio de entierro de Tutankhamon, murió de una picadura de mosquito infectado poco después de que abrieron la cámara en 1923.

Desde entonces, se han corrido rumores de que el moho o la bacteria sobrevivieron en el área sellada y causaron o contribuyeron a su destino.

Pero F DeWolfe Miller, profesor de epidemiología en la Universidad de Hawai, le dijo a National Geographic que no hay peligro real.

"No conocemos ni un solo caso de un arqueólogo o un turista que experimente consecuencias negativas [de bacterias o moldes de tumbas]", dijo a la revista.

Los expertos han dicho que los tres individuos en el sarcófago de Alejandría pueden haber sido soldados en la época de los faraones.

Se dice que el cráneo de uno muestra grietas que apuntan a una lesión de flecha.


Un busto de alabastro, sus características desgastadas más allá del reconocimiento, también se encontró con la tumba.


El enorme sarcófago pesa casi 30 toneladas

La estructura tiene casi dos metros (6.5 pies) de alto y tres metros de largo, y es la más grande de su tipo que se haya encontrado intacta.

Pesa 27 toneladas (59,500 libras), y se cree que data del período ptolemaico temprano, que comenzó en 323 aC después de la muerte de Alejandro Magno.

Los arqueólogos ahora estudiarán el sarcófago en profundidad para determinar con precisión cuándo vivieron sus ocupantes y cómo murieron.

BBC

lunes, 25 de junio de 2018

Pueblos originarios: La masacre de niños en Perú

Descubren en Perú los restos del mayor sacrificio de niños del mundo

En la ciudad de Chan Chan, los investigadores han encontrado restos de 140 niños y 200 llamas de hace 550 años, según National Geographic


Restos de la fosa común de niños de Perú. (Gabriel Prieto / AP)

REDACCIÓN/AGENCIAS, Barcelona
La Vanguardia


Chan Chan (Perú), es la ciudad de barro más grande del continente y durante años se ha conocido como el territorio que vio nacer una de las primeras civilizaciones de América Latina, los Chimbú. Sin embargo, ahora la urbe pasará a ser recordada por ser el lugar en el que se cometió el mayor sacrificio de niños de la América precolombina.

La revista National Geographic anunció este viernes en exclusiva, que un grupo de investigadores había descubierto en el territorio una hecatombe sin precedentes. Según explica la publicación, los arqueólogos descubrieron en la costa norte del Perú los restos óseos de 140 niños, que acompañados de 200 llama s murieron de manera simultánea hace 550 años.

La existencia de sacrificios humanos en las civilizaciones precolombinas es un hecho que se ha acreditado en diversas ocasiones gracias a las momias encontradas en los Andes. Sin embargo, según apuntan los investigadores, nunca se había dado a conocer un sacrificio de esta magnitud, que lleva oculto siglos cerca de la turística ciudad de Trujillo.



"Es complicado saber si pasó el mismo día, pero sí en el transcurso de una semana o unos pocos días", explica en la publicación el arqueólogo de la Universidad Nacional de Trujillo Gabriel Prieto, artífice del descubrimiento junto a John Verano, de la Universidad de Nueva Orleans (Estados Unidos) que iniciaron la expedición en 2011.

Según se recoge en la revista, los exámenes practicados a los restos óseos determinaron que en la hecatombe murieron a partes iguales niños y niñas de edades que oscilan entre los 6 y 15 años, aunque la mayoría tenía entre 8 y 12 años, mientras que las llamas también eran ejemplares jóvenes, de entre 6 y 9 meses.

Ante los motivos que llevaron a cometer semejante sacrificio, Prieto apunta a uqe podría tratarse posiblemente de una "respuesta desesperada" de los gobernantes Chimú frente a una inundación o riada causada por las lluvias torrenciales del fenómeno climatológico de El Niño, un evento periódico que el año pasado causó en la misma región cerca de 80.000 damnificados.


Restos óseos encontrados enla fosa común de niños de Perú (Gabriel Prieto / AP)

En este sentido y a pesar de la inexistencia de escritos de esa civilización, los investigadores sostienen que la muerte de esos niños sería una ofrenda para "aplacar la ira de los dioses" y acabar así con las lluvias que podrían haber puesto en peligro el mayor exponente arquitectónico de los Chimú.

"Ellos ofrecieron lo más importante que tenían. Por un lado, sus niños, y por otro, las llamas, el único animal de carga de la zona andina que además era un elemento importante en la dieta, ya que su carne era lo más consumido por los Chimú", explica Prieto. El sacrificio consistió en hacer un corte horizontal en el pecho que partiera el esternón por la mitad para, posiblemente, romperles la caja torácica y así quizás extraerles el corazón, "aunque eso es muy difícil de demostrar", aclaró el arqueólogo.

miércoles, 20 de junio de 2018

Arqueología naval: El Prinz August Wilhelm autohundido en Colombia durante la PGM

La increíble disputa detrás del naufragio de un lujoso buque alemán en el Caribe colombiano durante la Primera Guerra Mundial

El Prinz August Wilhelm fue hundido en Puerto Colombia por su misma tripulación, cuando recién se iniciaba la conflagración mundial y el país caribeño era tironeado de ambos lados de la contienda para que abandonara su neutralidad
Por Adriana Chica | Infobae



Hace 100 años, el estallido de la Primera Guerra Mundial cambió el rumbo del vapor alemán Prinz August Wilhelm (PAW) hacia aguas del municipio de Puerto Colombia, donde jamás volvió a zarpar. Los restos de su naufragio reposan cubiertos de corales a 18 metros de profundidad, donde por décadas se escondió la disputa política entre Estados Unidos y Alemania, que hizo que Colombia, sin querer, terminara tomando partido en el conflicto bélico en el que se había declarado neutral.


Cuando Alemania se convierte en la potencia enemiga de todos, el PAW queda atrapado de este lado del mundo, fondeado en la bahía de Santa Marta. Solo, porque sus barcos hermanos de la compañía alemana Hamburg Amerikanische Packetfahrt Actien Gesellschaft (HAPAG) habían sido vendidos a la Hamburg American Line y se refugiaban en el puerto de Nueva York; entonces, Estados Unidos mantenía su neutralidad en la guerra.

La historia da un nuevo giro con la destrucción del barco Lusitania frente a las costas de Irlanda, el 7 de mayo de 1915, por el ataque de un submarino alemán. El hundimiento se produjo en 18 minutos, acabando con 1.198 vidas, 123 de ellas norteamericanas. Ese fue el desencadenante de la entrada de Estados Unidos al conflicto, que como primera tarea creó la agencia naviera USS Shipping Board, cuya misión era apropiarse de las embarcaciones alemanas y austriacas refugiadas en las costas neutrales del Caribe y Suramérica.


El vapor alemán Prinz August Wilhelm fue hundido en Puerto Colombia por su misma tripulación en 1918, para evitar caer en manos enemigas durante la I Guerra Mundial.

Y ahí estaba el PAW, en uno de esos puertos, desde el 11 de noviembre de 1915. Las naves militares inglesas, francesas y estadounidenses empezaron a custodiarlo para apresarlo. Sabiéndose en peligro, el capitán August De Wall da vuelta al timón hasta llegar al muelle de Puerto Colombia, donde se sentía respaldado por la gran colonia alemana asentada en Barranquilla, a solo unos minutos del pueblo costero.

Lo que no sabía la tripulación del vapor alemán era que este ya había sido negociado a USS Shipping Board. Pero Alemania no permitiría que su embarcación quedara en manos enemigas. Al enterarse de que miembros de la agencia naviera habían llegado a Barranquilla el 21 de abril de 1918, el embajador alemán en Colombia entra en comunicación con su cónsul en la ciudad, Paul Grosser, quien a la vez da la orden al capitán de destruir su navío.

Así, la noche del lunes 22 de abril de 1918, dos tripulantes del PAW, Josef Sperer y Francisco Capell, ciudadanos alemanes, prenden fuego a la zona de mando, y sueltan las válvulas para que el barco se aleje del muelle y finalmente se hunda, a 500 metros de la punta del muelle de Puerto Colombia. El mismo capitán De Wall lo contó a la prensa de esa época.

"Mi tripulación consta de 19 marineros, cuatro de los cuales son compatriotas suyos. No se vaya a creer que el buque fue incendiado en el propio sitio donde se hallaba anclado. Listo el combustible, hice soltar las amarras. La brisa sacó el buque hacia afuera, lado izquierdo del muelle y a una distancia de una milla; seguro de no perjudicar en ninguna forma al puerto, ordené que se produjera el incendio. Las maderas del buque estaban resecas, con poca cantidad de petróleo en pisos y muros bastó para que el Prinz August se hundiera rápidamente", describió.

La prensa de la época publicó el suceso por varios meses.

Desde antes del suceso, Colombia había sido presionada por Francia e Inglaterra para destruir la antena inalámbrica del vapor alemán, acusado de ser espía. Supuestamente enviaba información a su gobierno sobre los barcos que ingresaban y salían de los puertos colombianos. Y que así también se hiciera con el resto de las embarcaciones alemanas: quitarles las baterías del área de control para interrumpir las comunicaciones.

Estados Unidos, incluso, instó a Colombia para que entregara al PAW. Pero el país no accedió, pues seguía latente el resentimiento por la separación de Panamá en 1903; orquestada por el gobierno de Theodore Roosevelt, luego de que el Congreso de la República que recién ingresaba no aprobara el tratado Herrán-Hay con el que los norteamericanos pretendían construir el canal de Panamá.


Fotografía donde se observa el pedazo del vapor alemán que quedó sin hundirse sobre la superficie del mar.

Sin embargo, la noche del incendio el barco encalló en un banco de arena y solo quedó sumergido el 50% del mismo, dejando al descubierto el plan. Con ello, Colombia tuvo que apresar a su capitán y tripulantes, quienes por varios meses estuvieron recluidos en una cárcel del municipio. Mientras que Estados Unidos presionaba para declarar a todo ciudadano alemán como un peligro para la sociedad. Finalmente, los marineros fueron eximidos y dejados en libertad. Y muchos rehicieron su vida en el modesto pueblo.

Reconstrucción del fragmento de historia bajo el mar

Durante décadas, esta increíble historia quedó escondida entre los restos coralinos del naufragio, ubicado a 1.700 metros de la punta del muelle de Puerto Colombia, a una profundidad de unos 18 metros, porque la sedimentación del río Magdalena que llega a esas aguas del Caribe no le permitió más. Era conocido en el pueblo porteño como 'El Alemán', muchos habitantes no sabían nada de él más que las piezas rescatadas que servían de adorno en sus casas.

Hasta que un buzo se interesó en el "oasis" que se había formado en los restos del barco, donde convive un extraordinario ecosistema marino que no se ve en otra parte de estos mares, tan cerca de la orilla. Se trata de Enrique Yidi, un empresario barranquillero que, en medio de una recolección de caracoles en todo el litoral Caribe, encontró 70 especies solo en ese lugar. "Entre el lodo que trae el río Magdalena, era algo insólito para un área tan pequeña, recolecté más de los que había hallado en todo el departamento", dice.


Los restos del vapor alemán están cubiertos por colares a 18 metros de profundidad.

Se propuso entonces investigar a 'El Alemán'. Le valió la lectura de más de 15.000 periódicos de Colombia y Nueva York de la época para reconstruir la bitácora del vapor alemán a quien ya le tenía un nombre: Prinz August Wilhelm, el mejor y más lujoso barco que había tocado puerto colombiano. Diseñado con las últimas tecnologías de ese entonces, con comunicación inalámbrica y más de 2 mil toneladas de metales preciosos; de aproximadamente 5.000 toneladas, en el que podían viajar hasta 791 pasajeros.

El PAW realizó su viaje inaugural el 26 de mayo de 1903, destinado al transporte de carga y personas, con ruta de Hamburgo-Nueva York-El Caribe. "Era el que traía el correo internacional, que eran cartas y postales. El barco, incluso, tuvo dentro un negocio de estampillas", cuenta Yidi. Y en cada uno de sus recorridos, mil historias iba dejando: las tormentas que amenazaron con hundirlo, el tiburón que casi devora a uno de sus pasajeros, el asesinato a bordo, los rescates de naufragios, y otras tantas que quedaron consignadas en el libro 'De la Gloria al Olvido', de coautoría con Álvaro Mendoza.


Estampilla encontrada en el Prinz August Wilhelm.

Pero de ese esplendor ya no queda casi nada. Muchos objetos fueron saqueados por los mismos porteños y luego comprados por Yidi para recuperarlos. Mientras buzos y pescadores desbalijaron las tuberías de bronce y cobre, y otras piezas de plata para venderlas a chatarrerías por un precio irrisorio. Las piedras preciosas, por supuesto, fueron robadas. Y todo ello comienza porque el barco no se hunde en su totalidad.

Las autoridades recomendaron cortarlo y desvalijarlo porque representaba un peligro para la navegación. "Eso genera un malestar porque complica la actividad portuaria de la ciudad. De hecho, existe una demanda de un ciudadano donde exige a la cancillería colombiana que pida una indemnización al gobierno alemán por los daños de ese naufragio", explica el arqueólogo Juan Guillermo Martin, quien desde 2015 realiza un estudio oceanográfico con un equipo de científicos de la Universidad del Norte, para determinar los procesos de deterioro y conservación del PAW.


Algunas de las piezas rescatadas del naufragio, que tienen más de 100 años.

Del barco fueron rescatadas más de 700 piezas, entre cerámicas y porcelana, elementos cartográficos, numismáticos (monedas y medallas), filatélicos (estampillas, sellos, postales, telegramas), vajillas (platos, tazas, cubiertos, copas), entre otros. Pero del exfolio al que aun sobrevive le aparecen otras amenazas naturales. Además de las malas prácticas de pesca, que incluyen explosivos que han deteriorado la estructura, aclara Martin, director del museo Mapuka.

"Hicimos una revisión de las condiciones oceanográficas de Puerto Colombia para evaluar el impacto de la corriente en el naufragio y el resto de la bahía. Encontramos que el barco está en un proceso de deterioro por la fuerte corriente que debilita la proa, hasta que termine partiéndose", explica el arqueólogo. La misma corriente que ha ocasionado más de seis desplomes al muelle de Puerto Colombia, dejando en pie solo 769 metros de su estructura en dos pedazos, de los 1.219 que tenía originalmente. Y a esto se le suma la erosión, que, según los investigadores, en cinco años lo romperá.


El arqueólogo Juan Guillermo Martin (derecha) se dispone para iniciar uno de los monitoreos a los restos del naufragio para evaluar su estado de conservación.

El equipo de científicos monitorea periódicamente el desarrollo de estos daños para poder encontrar una solución integral que permita conservar este fragmento de historia que custodia el mar, y que al cumplir los 100 años de su hundimiento el pasado 22 de abril se convirtió en patrimonio cultural sumergido de Colombia. Aunque para los porteños siempre será la evidencia material de que por Puerto Colombia entró la modernidad al país.


domingo, 27 de mayo de 2018

Arqueología: Encuentran restos de tres buques en una calle de Virginia

El asombroso hallazgo de tres barcos del siglo XVIII enterrados en una calle de Virginia

Por Patricia Sullivan | Infobae



(The Washington Post / Katherine Frey)

Alexandria (Virginia) – A casi cinco metros del suelo, entre barro y arena, uno puede extender la mano y tocar los restos de un barco, o tres, que datan de 1798 y que se hundieron mientras ayudaban a crear nuevas tierras en el próspero puerto comercial de esta ciudad.

La madera húmeda se secó por última vez cuando el residente local George Washington acababa de retirarse de la presidencia para ir a Mount Vernon, en una época anterior a la invención de la instalación de tuberías interiores, la iluminación de gas o la locomotora de vapor.

El principal arqueólogo de la ciudad dijo que a los barcos recientemente descubiertos conforman "uno de los sitios arqueológicamente más importantes de Virginia", en especial en un entorno urbano. Fueron hallados hace unas semanas por un equipo en una casa adosada y en un proyecto de condominio en Robinson Landing, a lo largo del río Potomac.

El barco más grande y mejor conservado fue descubierto el 29 de marzo en Alexandria (Virginia). Permanece parcialmente enterrado, pero parece tener unos 7,60 metros de ancho y 14 metros de largo.


(The Washington Post / Katherine Frey)

Los otros dos barcos, que se encuentran a lo largo del lado este del sitio de construcción y no son visibles desde la calle, se encontraron el 9 y el 16 de marzo.

En enero de 2016 se desenterró un cuarto barco histórico, a una cuadra al norte a lo largo del paseo marítimo, mientras se construía el nuevo Hotel Indigo.

Los especialistas también han desenterrado alrededor de 100.000 artefactos: la base de un molino harinero, monedas extranjeras de Irlanda, Inglaterra, Francia y España, piezas de cerámica, botellas y huesos de animales.

"Sabíamos que encontraríamos algo, pero tres (buques) es mucho", dijo Dan Baicy, director de campo de la exploración.

Los barcos eran probablemente mercantes comunes, según los arqueólogos, aunque sus astas reforzadas (piezas de madera curvadas que forman la parte inferior del bastidor de un barco) podrían significar que llevaban carga pesada o equipo militar.

Se usaron en el paseo marítimo, junto a los muelles de mamparo, para contener el suelo y convertir la cala original llamada Point Lumley en tierra que albergara almacenes, molinos y otros edificios comerciales.

Los barcos se mantienen húmedos porque cada momento que están expuestos al aire seco causa deterioro, según cuenta Eleanor Breen, arqueóloga de la ciudad en funciones. La madera está empapada y cubierta por la noche. Una vez documentada la ubicación original, las maderas serán llevadas a un almacén cercano, donde permanecerán bajo el agua hasta que los funcionarios de la ciudad decidan qué hacer con ellas.

Alexandria todavía recauda dinero para la conservación del barco del Hotel Indigo, que los residentes pudieron ver a medida que fue descubierto.

Carole Cloyd, que ha vivido cerca del lugar desde 1998, hizo una pausa en su caminata diaria con su esposo, un oficial retirado de la Fuerza Aérea, para decir que estaban encantados con los descubrimientos.

"Los hemos visto desenterrar, tapar, desenterrar, y tapar", decía mirando las costillas del barco. "Es increíble, es historia en ciernes", manifestaba.

jueves, 24 de mayo de 2018

Arqueología: Descubren el centro de entrenamiento de comandos de Achnacarry

Rol de comando: Descubriendo el centro de entrenamiento de élite de la SGM

BBC

Una excavación arqueológica, que durará varios meses, comenzará este fin de semana en un sitio de entrenamiento de comandos de la Segunda Guerra Mundial en las Tierras Altas.


El castillo de Achnacarry, la casa ancestral de los jefes del Clan Cameron, fue crucial para la campaña aliada contra las potencias del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

El castillo, a unos 24 kilómetros al noreste de Fort William, se utilizó para entrenar a los comandos de élite de Gran Bretaña y Estados Unidos, así como de Francia, los Países Bajos, Noruega, Checoslovaquia, Polonia y Bélgica desde 1942 hasta 1945.

Las excavaciones anteriores han descubierto munición real, incluidas balas para las armas alemanas capturadas.


Lochaber, una gran zona montañosa de las Tierras Altas de Escocia, proporcionó un duro campo de entrenamiento para los comandos aliados en la Segunda Guerra Mundial.


El Monumento conmemorativo cerca del puente Spean recuerda el papel de Lochaber en la producción de tropas de élite, y también recuerda a los hombres que emprendieron el entrenamiento en las montañas, bosques y la base del área de entrenamiento, Achnacarry Castle, antes de ver acción en la guerra.


Combatientes del Reino Unido, Francia, Holanda, Canadá y los EE. UU. se encontraban entre los combatientes aliados que se pusieron a prueba en el Centro de entrenamiento básico de Comandos.


Los terrenos de Achnacarry House son el foco de un proyecto de investigación que involucra a la Sociedad de Arqueología de Lochaber. La excavación comenzará este fin de semana.


Los instructores incluyeron al holandés Cpl Martien van Barneveld, la figura alta con una boina en la foto en una tormenta de nieve en el centro. Veterano de la Batalla de Arnhem, era conocido por sus reclutas holandeses como el Gran Hombre de Achnacarry.


Un curso para los Rangers de los EE. UU. se llevó a cabo en el sitio desde el 30 de junio de 1942 hasta el 1 de agosto de 1942. Estos guardaparques que tomaban un descanso durante el entrenamiento se preparaban para las operaciones en el norte de África.


Más de 25,000 hombres pasaron por Achnacarry desde que el comando se abrió en 1942 y hasta que cerró en 1946.



Además de las excavaciones arqueológicas, la sociedad y la Asociación de Veteranos del Comando han estado reuniendo fotografías de las familias y los Museos de la Guerra Imperial de la vida en Achnacarry.

viernes, 9 de marzo de 2018

Los huesos de la isla Nikamoro pertenecerían a Amelia Earhart

Los huesos descubiertos en una remota isla del Pacífico pertenecen a Amelia Earhart

Su avión desapareció en el Océano Pacífico el 2 de julio de 1937. Nunca se supo qué fue lo que ocurrió con la aventurera piloto que estaba dando la vuelta al mundo 
Infobae




Amelia Earhart desapareció el 2 de julio de 1937 cuando intentaba cruzar el Océano Pacífico en su plan para dar la vuelta al mundo (AFP) 

Un nuevo estudio científico asegura que los huesos hallados en 1940 en la isla de Nikumaroro, en el Océano Pacífico, pertenecen a Amelia Earhart, la revolucionaria mujer que se atrevió a cruzar el mundo piloteando su propio avión. Su desaparición, en 1937, representó uno de los mayores misterios de la aviación hasta nuestros días.
Esos huesos, hallados durante una expedición a esa remota isla en 1940, fueron descartados en 1941 como los restos de  Earhart porque los estudios forenses de entonces determinaron que se trataban de los huesos de un hombre. Fueron encontrados por una expedición británica quien luego de hallar un cráneo, decidieron continuar con la búsqueda. En su rastrillaje recolectaron más huesos y un zapato muy estropeado que aparentaba ser de una mujer. También una botella de Benedictine y una caja de navegación de la Marina de los Estados Unidos.


Amelia Earhart con su navegante, Fred Noonan en una fotografía tomada poco antes de su desaparición (AP)

Pero un estudio encabezado por el profesor Richard L. Jantz de la Universidad de Tennessee, volvió sobre esa pista que había sido descartada hace 77 años. Esos huesos fueron un enigma para los investigadores que dedicaron horas de trabajo a saber qué ocurrió con la aventurera mujer. Y en un principio se especuló con que Earhart podría haber muerto como una náufraga en aquella isla luego de que su avión se estrellara.
No convencido con la versión oficial de que los restos pertenecían a un hombre, Jantz lideró el nuevo estudio al que llamó Amelia Earhart y los huesos de Nikumaroro. Según el profesor de Tennessee las técnicas usadas en los años 40 para estudiar los huesos eran bastante precarias.
Fue así que el académico utilizó un programa –Fordisc– por el cual podría comparar los huesos de Earhart y los 13 huesos que se habían encontrado en la expedición británica. Para establecer la fisionomía de los pertenecientes a la aviadora, analizó de manera digital decenas de fotografías de la mujer. Fordisc es uno de los programas más utilizados por los antropólogos en todo el mundo, según publicó The Washington Post.
La conclusión que sacó Jantz es que las medidas de los restos coincidían con los de la aventurera mujer en un 99 por ciento. "En el caso de los huesos de Nikumaroro la única persona documentada a la que podrían pertenecer es a Amelia Earhart", señaló el profesor.



El estudio coincide con el hecho por Ric Gillespie, director del Grupo Internacional para la Recuperación de la Historia de la Aviación (TIGHAR, por sus siglas en inglés). Fue en 1998 cuando realizaron el estudio que determinó que los huesos hallados en la isla del Pacífico habían formado el cuerpo de una mujer de descendencia europea y que medía bastantes centímetros más del promedio de las mujeres.
Otra de las teorías que rodearon la desaparición de Amelia Earhart era más espectacular y tenía que ver con la Segunda Guerra Mundial. Se basaba en una fotografía que mostraba tanto a la aviadora como a su navegador, Fred Noonan, en Jaluit Harbor, en las Islas Marshall. Supuestamente, ambos fueron capturados por los japoneses y ejecutados como espías. Pero Japón descartó la historia asegurando que esa imagen había sido tomada en 1935, dos años antes de la desaparición de ambos.


Supuestamente, la mujer de remera blanca, sentada sobre el muelle y de espaldas era Amelia Earhart. El gobierno japonés lo negó mostrando esta prueba de la fotografía original, de 1935, dos años antes de su desaparición

La fotografía original, disponible en Biblioteca Nacional de la Dieta de Japón, tiene fecha y fue tomada en el atolón de Jaluit en 1935

Sin embargo, todas las evidencias apuntan a un sólo lugar: la remota isla de Nikumaroro, donde el 2 de julio de 1937 su avión desapareció y nunca más hizo contacto de radio. Earhart ya había hecho historia. A partir de ese momento se transformaría en leyenda. Una leyenda misteriosa que parece haber encontrado su última verdad.

viernes, 16 de febrero de 2018

La primera gran batalla terrestre registrada en el Valle de Tollense

Guerra en la Edad del Bronce: un estudio del campo de batalla más antiguo de Europa sugiere 2,000 combatientes



Nancy Bilyeau || The Vintage News



Valle de Tollense

Los investigadores que estudian Europa siempre han tenido en su poder algunas armas asombrosas de la Edad de Bronce, desde hachas y alabardas hasta puñales y espadas, pero no un sentido claro del alcance de la guerra en el siglo II a. Eso está cambiando, después de un estudio del campo de batalla conocido más antiguo, en el Valle de Tollense, Alemania, concluyó que la batalla era entre dos grupos distintos de hombres entre las edades de 20 y 40, con algunos de los luchadores que venían desde lejos para luchar.

Fue analizando los huesos y los dientes de los cuerpos (aproximadamente 130 hombres fueron desenterrados) que los científicos pudieron hacer deducciones sobre lo que sucedió hace 3.250 años.

"Los restos humanos encontrados a lo largo del Valle de Tollense en el noreste de Alemania representan un hallazgo arqueológico de gran importancia", concluyó el nuevo estudio, "Procedencia multisoptope de restos humanos de un campo de batalla de la Edad de Bronce en el Valle de Tollense". La investigación fue realizada por la Universidad de Copenhague, la Universidad de Wisconsin-Madison, la Oficina Estatal de Patrimonio Cultural de Baja Sajonia y otros grupos académicos y culturales.

Hasta ahora, la suposición ha sido que cualquier enfrentamiento en el norte de Europa durante este período fue a lo largo de las escaramuzas locales, enfrentando ejércitos no entrenados, en contraste con lo que estaba sucediendo en Asia y África. Por ejemplo, la batalla de Kadesh en 1274 aC entre los ejércitos de los egipcios y los hititas hizo uso de al menos 5.000 carros, según los arqueólogos.


Pero este estudio de un sitio en Europa está haciendo que científicos e historiadores reconsideren esa suposición. "Se pueden distinguir dos grupos principales en los datos de isótopos, junto con la evidencia de diferentes patrias para algunas de las personas que murieron en el valle de Tollense", según el estudio.


Alabardas de la Edad de Bronce

El mundo tuvo su primer indicio de una gran batalla que tuvo lugar en esa parte de Alemania en la década de 1980, después de que los lugareños encontraron dagas, cuchillos y luego algunos cráneos humanos. En 1996, un arqueólogo aficionado descubrió un hueso del brazo con una flecha perforada que sobresalía del suelo, según LiveScience.

La investigación seria comenzó en 2007. "Se descubrieron cantidades significativas de material de la Edad del Bronce", incluyendo un casquete con una punta de flecha profundamente enterrada en él. Junto con los cuerpos de los hombres, los investigadores encontraron restos de caballos y cuchillos, puntas de flecha, puntas de lanza, dagas y fragmentos de espadas. Basado en la cantidad de cadáveres encontrados, y usando una fórmula histórica para el número de bajas en las batallas de esta época, los investigadores creen que 2,000 hombres pelearon en Tollense.

Curiosamente, las excavaciones en 2013 y 2014 también encontraron fundamentos de tierra, madera y piedra de una calzada cercana construida en la Edad del Bronce que "pudo haber servido como un punto focal de la batalla". La calzada todavía estaba en uso aún en el siglo XIV.

El análisis del hueso y los dientes de los restos humanos permitió a los científicos determinar que un número distinto no era local. Durante más de 20 años, los científicos han utilizado la procedencia isotópica de los dientes para analizar las proporciones de plomo, estroncio, oxígeno y carbono. Llegaron a la conclusión de que dos grupos diferentes lucharon en Tollense "en base a una dieta infantil". Un grupo es definitivamente local. En cuanto al grupo no local, "involucró a un grupo diverso de guerreros". La evidencia dietética señala a Europa Central como el origen del otro grupo, con su teoría más fuerte siendo Bohemia septentrional o central, lo que ahora es la República Checa.

"Los combatientes no locales no son del norte de Alemania y deben haber recorrido largas distancias para llegar al campo de batalla en Tollense", concluye el estudio.

Con base en su conocimiento de los combatientes en las batallas posteriores, es claramente posible que el segundo grupo estaba formado por soldados entrenados como mercenarios de alquiler.

"Esta vez, en 1300 aC, también estuvo marcada por la agitación cultural en Europa Central, cuando nuevas ideologías llegaban desde el Mediterráneo con el inicio de la cultura Urnfield (llamada así por la forma en que los muertos fueron cremados y enterrados en urnas)". de acuerdo con un artículo sobre el estudio en LiveScience.

jueves, 8 de febrero de 2018

Mayas: Radar láser descubre fantástica ciudad oculta en la selva

La extensa red Maya descubierta bajo la jungla de Guatemala

BBC


Una imagen dividida con un lado que muestra una vista aérea de las ruinas mayas en la jungla norte de Guatemala, y el otro lado muestra un paisaje digital que quita el dosel del bosque para revelar las estructuras bajo el suelo.

Se descubrió que la ciudad maya de Tikal era solo una fracción de una inmensa metrópolis escondida
Los investigadores han encontrado más de 60,000 ruinas mayas escondidas en Guatemala en un importante avance arqueológico.

La tecnología láser se usó para estudiar digitalmente debajo del dosel del bosque, revelando casas, palacios, carreteras elevadas y fortificaciones defensivas.

Se cree que el paisaje, cerca de las ciudades mayas ya conocidas, ha sido el hogar de millones de personas más de lo que otras investigaciones habían sugerido anteriormente.

Los investigadores mapearon más de 810 millas cuadradas (2,100 km2) en el norte de Peten.

Los arqueólogos creen que la tecnología de vanguardia cambiará la forma en que el mundo verá la civilización maya.

"Creo que este es uno de los mayores avances en más de 150 años de arqueología Maya", dijo Stephen Houston, profesor de Arqueología y Antropología en la Universidad de Brown.

El Sr. Houston le dijo a la BBC que después de décadas de trabajo en el campo arqueológico, descubrió que la magnitud de la encuesta reciente era "impresionante". Añadió: "Sé que suena hiperbólico, pero cuando vi las imágenes de [Lidar], me hicieron llorar".


Una imagen de Lidar que muestra cientos de estructuras nunca vistas.

Se cree que la mayoría de las estructuras son plataformas de piedra para casas con techos de paja
Los resultados de la investigación utilizando la tecnología Lidar, que es la abreviatura de "detección de luz y rango", sugieren que América Central apoyó una civilización avanzada más parecida a culturas sofisticadas como la antigua Grecia o China.

"Todo se volvió en su cabeza", dijo el arqueólogo Thomas Garrison de la Universidad de Ithaca a la BBC.

Él cree que la escala y la densidad de población ha sido "subestimada en gran medida y de hecho podría ser tres o cuatro veces mayor de lo que se pensaba anteriormente".

¿Cómo trabaja Lidar?

Descrito como "mágico" por algunos arqueólogos, Lidar revela hallazgos arqueológicos casi invisibles a simple vista, especialmente en los trópicos.

  • Es una sofisticada tecnología de detección remota que utiliza luz láser para muestrear densamente la superficie de la tierra
  • Millones de pulsos de láser cada cuatro segundos se transmiten desde el avión o helicóptero desde el suelo
  • Las longitudes de onda se miden a medida que se recuperan, lo cual no es muy diferente de cómo los murciélagos usan el sonar para cazar
  • Las mediciones de alta precisión se utilizan para producir una imagen tridimensional detallada de la topografía de la superficie del suelo


Revolucionario mapa del tesoro 

El grupo de académicos que trabajaron en este proyecto utilizó Lidar para eliminar digitalmente el denso dosel del árbol para crear un mapa en 3D de lo que realmente está debajo de la superficie de la selva guatemalteca ahora deshabitada.

"Lidar está revolucionando la arqueología de la misma forma que el Telescopio Espacial Hubble revolucionó la astronomía", dijo a National Geographic Francisco Estrada-Belli, un arqueólogo de la Universidad de Tulane. "Necesitaremos 100 años para analizar todos [los datos] y comprender realmente lo que estamos viendo".

Las imágenes Lidar han sorprendido topógrafos

Tres investigadores observan una gran pantalla digital que muestra una imagen Lidar de una ciudad maya. 

Los arqueólogos que excavaron un sitio maya llamado El Zotz en el norte de Guatemala, cartografiaron concienzudamente el paisaje durante años. Pero la encuesta de Lidar reveló kilómetros de fortificación que el equipo nunca antes había notado.

"Tal vez, finalmente, hubiésemos llegado a esta colina donde está esta fortaleza, pero estuve a unos 150 pies de ella en 2010 y no vi nada", dijo Garrison a Live Science.

Mientras que las imágenes de Lidar han salvado a los arqueólogos años de búsqueda en el terreno, a la BBC se le dijo que también presentaba un problema.

"Lo difícil de Lidar es que nos da una imagen de 3.000 años de civilización maya en el área, comprimida", explicó el Sr. Garrison, que es parte de un consorcio de arqueólogos que participaron en la reciente encuesta.

"Sin embargo, es un gran problema, porque nos da nuevos desafíos a medida que aprendemos más sobre los mayas".

En los últimos años, la tecnología Lidar también se ha utilizado para revelar ciudades previamente escondidas cerca del emblemático templo antiguo de Angkor Wat en Camboya.

Detalles ocultos

La civilización maya, en su apogeo hace unos 1.500 años, cubría un área aproximadamente el doble del tamaño de la Inglaterra medieval, con una población estimada de alrededor de cinco millones.

"Con estos nuevos datos ya no es irrazonable pensar que había de 10 a 15 millones de personas allí", dijo Estrada-Belli, "incluyendo muchos que viven en zonas bajas y pantanosas que muchos de nosotros consideramos inhabitables".

Se cree que la mayoría de las 60,000 estructuras recientemente identificadas son plataformas de piedra que habrían apoyado el hogar maya típico de cañas y techos.

Los arqueólogos fueron impactados por las "increíbles características defensivas", que incluyeron muros, fortalezas y fosos.

Demostraron que los mayas invirtieron más recursos para defenderse de lo que se pensaba, dijo Garrison.

Uno de los hallazgos ocultos es una pirámide de siete pisos tan cubierta de vegetación que prácticamente se derrite en la jungla.

Otro descubrimiento que sorprendió a los arqueólogos fue la compleja red de calzadas que une todas las ciudades mayas de la zona. Las autopistas levantadas, que permitían el paso fácil incluso durante las temporadas de lluvia, eran lo suficientemente anchas como para sugerir que se trataban con mucho tráfico y se usaban para el comercio.

"La idea de ver un paisaje continuo, pero entender todo está conectado a través de muchos kilómetros cuadrados es increíble", dijo el Sr. Houston.

"Podemos esperar muchas sorpresas adicionales", agregó.

La encuesta LIDAR fue la primera parte de un proyecto de tres años liderado por una organización guatemalteca que promueve la preservación del patrimonio cultural. Eventualmente mapeará más de 5,000 millas cuadradas (14,000 km cuadrados) de las tierras bajas de Guatemala.

Los descubrimientos del proyecto se presentarán en un programa del Canal 4 llamado Lost Cities of the Maya: Revealed, que se transmitirá en el Reino Unido el domingo 11 de febrero a las 20:00 GMT.

Selva guatemalteca con un montículo cubierto de follaje en el fondo. Derechos de autor de la imagen


Algunos sitios no se podían ver bajo el follaje de la jungla
Una imagen del follaje de la selva superpuesta con una imagen Lidar de la misma ubicación, que revela un montículo en la distancia es, de hecho, una pirámide.
Pero la tecnología Lidar reveló una pirámide de siete pisos aún por descubrir


martes, 6 de febrero de 2018

Incas: Descifran los khipus como registros contables

Un licenciado de Harvard descifra el código de una cuerda inca anudada utilizada como 'una antigua hoja de cálculo de Excel'

CBC



Manny Medrano, a la derecha, sostiene un modelo de los nudos khipu que los incas usaban para llevar registros. Su profesor, Gary Urton, se sienta en el fondo. (Jon Chase / Universidad de Harvard)

En lugar de festejar durante las vacaciones de primavera, el estudiante de Harvard Manny Medrano se quedó en el campus y descifró el significado de un antiguo khipu inca.

Khipus son dispositivos de cuerda anudados utilizados por los incas para registrar información como censos y registros impositivos.

"Durante aproximadamente cien años, los investigadores han entendido que muchos de estos artefactos, hay aproximadamente 1.000 de estos khipus todavía en existencia hoy en día, codifican datos matemáticos", dijo Medrano, de 21 años, a la anfitriona invitada de As It Happen, Helen Mann.

"Algo así como una antigua hoja de cálculo de Excel".

Pero Medrano descubrió que las cuerdas pueden, de hecho, contener mucho más que solo números.

Su complejo sistema de color, dijo, parece representar también información narrativa más compleja como nombres, geografía e historia.

Sus hallazgos serán publicados en la edición de enero de la revista Ethnohistory.


'Un Rosetta khipu, si quieres'

Todo comenzó cuando el estudiante de matemáticas tomó una clase de arqueología con Gary Urton, presidente del departamento de antropología de Harvard y experto en estudios precolombinos.

Urton contó a la clase acerca de un descubrimiento reciente de seis khipus que parecía coincidir con la información recopilada en un censo escrito español de 132 aldeanos indígenas en un valle costero peruano.


Se representa un modelo de nudos inca khipu. Solo quedan alrededor de 1,000 de estos dispositivos de cadenas de mantenimiento de registros en el mundo. (Jon Chase / Universidad de Harvard)

Al comparar el khipus con el documento, Urton esperaba descifrar más el significado detrás de las cuerdas anudadas.

"Lo que hemos estado buscando en esos aproximadamente cien años de investigación ha sido tratar de encontrar una coincidencia -una Rosetta khipu, si se quiere- entre un documento en español y un conjunto de estos artefactos anudados", dijo Medrano.

Momento Eureka

Medrano se ofreció voluntario para ayudar con la investigación durante sus vacaciones de primavera.

Entonces, un día, solo en su dormitorio, tuvo su momento Eureka.

No solo los nudos se alinearon con los números en el censo escrito, sino que los colores parecían representar los nombres de los aldeanos.

"El juego de combinación que estaba sucediendo aquí era tratar de contar y comprender cuántos Felipes hay, cuántos Joses, y luego ver si hay una coincidencia entre eso y alguna forma de construcción de estos khipus".

 "Se trata de revertir y retroceder en el curso de la historia, en el sentido de que los ganadores siempre lo han escrito, y esta es una oportunidad para revertir ese camino".
- Manny Medrano, estudiante de Harvard
Además, sospecha que el estilo y la dirección de los nudos pueden indicar otra información sobre los aldeanos, como su clase y su estado en la sociedad.

"Así que estas no eran caras anónimas a las que nos enfrentamos", dijo.

"En cambio, lo que tal vez estamos viendo es un documento censal en cadenas y nudos que podría codificar e identificar y categorizar a estos aldeanos".

Reescribiendo el historial

Desde entonces, Medrano cambió su menor a la arqueología y planea presentar una tesis el próximo año que combina las matemáticas aplicadas y los componentes arqueológicos de su investigación.

"Estamos entrenados desde una edad temprana en que las matemáticas y el lenguaje son dos mundos discretos, y estos artefactos realmente rompen ese límite", dijo.

Pero lo que realmente lo entusiasma es la oportunidad de aprender más acerca de la historia de los incas tal como se les contó desde su propia perspectiva.

"Fue un momento de gran descubrimiento, pero también un momento de realización de estos estudios y este campo es algo mucho más grande que yo o una sola persona", dijo.

"Porque se trata realmente de revertir y retroceder en el curso de la historia en que los ganadores siempre lo han escrito, y esta es una oportunidad para revertir ese camino".

sábado, 20 de enero de 2018

Guerra del Paraguay: Las donaciones de las damas paraguayas a la causa

La olvidada historia de las mujeres que donaron sus joyas para financiar al ejército de Paraguay en la Guerra de la Triple Alianza

Más de 5000 mujeres donaron sus alhajas para "aumentar los elementos bélicos de la heroica defensa de la patria" en la sangrienta guerra que enfrentó a Paraguay con Argentina, Brasil y Uruguay entre 1865 y 1870
La Nación


Las mujeres de la alta sociedad concurrieron a la entrega oficial de las joyas y "Libro de oro" en 1867. (Foto: El Centinela/Colección CAV/Museo del Barro). Foto: LA NACION

Mil mujeres se reunieron hace 150 años frente a lo que hoy es la Catedral Metropolitana de Asunción.

Su objetivo era votar por la creación de una serie de comisiones regionales encargadas de recolectar las donaciones de joyas y alhajas de mujeres de todo Paraguay, destinadas a "aumentar los elementos bélicos de la heroica defensa de la patria", según actas de la época.

Esta reunión del 24 de febrero de 1867 es considerada la primera asamblea femenina de Sudamérica y la razón por la que Paraguay festeja el Día de la Mujer en una fecha distinta al 8 de marzo.


Pero también es el origen de lo que se conoce como el ejército de retaguardia de Paraguay durante la Guerra de la Triple Alianza, el enfrentamiento internacional más sangriento de la historia de América Latina.

En los cinco años de guerra que enfrentaron a Paraguay con Argentina, Brasil y Uruguay, entre 200.000 y 300.000 paraguayos murieron, al menos la mitad de su población.


Entregar sus joyas para financiar el ejército fue el primer gran paso que ellas dieron en lo que terminaría siendo "el país de las mujeres".

El "Libro de oro"


Durante cinco meses, ciudad por ciudad, más de 5.000 mujeres entregaron lo más preciado que tenían: aros y peinetas de oro, collares de coral, anillos y prendedores de diamantes, relojes de bolsillo, vajilla con incrustaciones en piedra, espuelas de plata.


El "Libro de oro" tiene una cobertura con grabados en oro, un delicado trabajo de orfebrería anónimo. (Foto: Secretaría Nacional de Cultura de Paraguay). Foto: LA NACION

Algunas lo hicieron convencidas con la causa nacional, en apoyo a la guerra que había desatado su presidente, el mariscal Francisco Solano López, al invadir Brasil por diferencias geopolíticas en 1864 y que, un año después, se convertiría en un conflicto transnacional imposible de ganar para Paraguay.

Otras mujeres, en cambio, fueron coaccionadas a entregar las joyas y reliquias familiares que con orgullo vestían a diario, tal como indicaba la tradición local de la época.

Pero todas ellas quedaron inmortalizadas como "las hijas de la patria" en el llamado "Libro de oro", un volumen que detalla el nombre, a veces el apellido y siempre el lugar de residencia de cada donante.


Francisco Solano López fue presidente de Paraguay desde 1862 hasta su muerte, en 1870.. Foto: LA NACION

Se trata de un ejemplar de 10 kilos, con 96 páginas y una cobertura con grabados en oro, que fue entregado el 8 de septiembre de 1867 junto con todas las joyas para Solano López.

"El 'Libro de oro' es invaluable, es una reliquia que representa la voluntad de un pueblo por sobrevivir", Fernando Griffith, ministro de la Secretaría Nacional de Cultura de Paraguay, sobre el texto que el mes pasado se expuso por primera vez al público general en el Archivo Nacional de Asunción.

"Por ahora no tenemos el dato preciso de cuántas mujeres donaron ni del valor de las joyas", le dice a BBC Mundo Vicente Arrúa Ávalos, director del Archivo Nacional de Asunción.

Sin embargo, como el texto iba acompañado de otros tres volúmenes que contienen el inventario completo de qué donó cada paraguaya, pronto los historiadores podrán desentrañar algunos de los misterios que lo rodean.

¿Qué pasó con las joyas?

Existen muchas teorías sobre qué hizo Solano López con las joyas.

En algunos libros de historia se afirma que el presidente mandó a acuñar monedas de oro para efectivamente financiar al ejército.

También están los que sostienen que usó la donación para forjarse una espada de puño y vaina de oro sólido, adornados con piedras preciosas.

Incluso hay quienes aseguran que las joyas fueron a engrosar las arcas de la compañera del mariscal, la irlandesa Elisa Lynch.

En cualquier caso, la historiadora paraguaya Mary Monte de López Moreira le dice a BBC Mundo que es imposible que las joyas pudieran haber sido comercializadas para comprar armas debido al bloqueo que poco después sufriría el país.


El "Libro de oro" fue digitalizado por completo el mismo día en que llegó al Archivo Nacional de Asunción. (Foto: Secretaría Nacional de Cultura de Paraguay). Foto: LA NACION

Por su parte, Arrúa Ávalos afirma que todo esto es anecdótico porque "el objetivo principal de la donación era simbólico: demostrar la fidelidad a la patria".

En este sentido, sobre la fecha de la donación, Solano López escribió: "La solicitud del bello sexo para usar los colores nacionales en lugar de sus joyas y alhajas durante la guerra es eminentemente patriótica".

"Pero ?continuó? no considero que la mujer paraguaya, que tantas pruebas ha dado de su amor a la patria, necesite hacer ostentación externa de los colores que lleva impreso en su corazón ni veo por qué ha de renunciar al uso de sus joyas".

Lo cierto es que si esas joyas estaban aún en Asunción en 1869, cuando los ejércitos de Argentina, Brasil y Uruguay invadieron la capital, es muy probable que se convirtieran en botín de guerra.


La Guerra de la Triple Alianza que enfrentó a Paraguay con Argentina, Brasil y Uruguay se extendió entre 1865 y 1870.. Foto: LA NACION

"Se llevaron las rejas de las ventanas, las tejas de los techos, las tumbas de los cementerios... Se llevaron todo lo que pudieron", cuenta Monte de López Moreira.

De hecho, el propio "Libro de oro" estuvo en manos del gobierno brasileño hasta 1975, cuando fue devuelto a Paraguay.

Arrúa Ávalos cuenta que por 42 años el libro estuvo en el palacio de gobierno, donde se lo conservó en óptimas condiciones, pero inaccesible para historiadores y público. Desde su entrega al Archivo Nacional de Asunción, en septiembre pasado, se encuentra escaneado y disponible online.

Heroínas anónimas


La donación de joyas es apenas uno de los tantos roles que asumieron las mujeres paraguayas durante la Guerra de la Triple Alianza.

"Los primeros registros de mujeres luchando son de diciembre de 1868", le cuenta a BBC Mundo el historiador paraguayo Fabián Chamorro.

Pero desde un principio, agrega Monte de López Moreira, las mujeres trabajaron la tierra para suministrar el alimento a los soldados y participaron como enfermeras, lavanderas y cocineras en los campos de batalla.

"Encontré registros de algunas mujeres que iban hasta el campo enemigo, le sacaban los uniformes a los caídos, los lavaban y adaptaban para los soldados paraguayos", explica la historiadora.

Por su parte, Arrúa Ávalos afirma que, "a pesar de que la donación de joyas resuena como la máxima expresión de patriotismo", además hicieron cuantiosas entregas de comida, ropa y aguardiente, por citar algunos ejemplos.

También fueron ellas las que tuvieron la difícil tarea de reconstruir el país al terminar la guerra, en 1870.


Hombres y mujeres, niños y ancianos terminaron peleando por Paraguay en la Guerra de la Triple Alianza. (Foto: Gregorio Cáceres/Semanario Cabichuí/Colección Hemeroteca Carlos A. López/Biblioteca Nacional). Foto: LA NACION

Según los registros historiográficos más aceptados, 80% de los paraguayos que murieron durante el conflicto eran hombres. Ellas, entonces, se encargaron de plantar la tierra y faenar, pero también de otras tareas como comercializar y estivar en el puerto.

Y, por supuesto, debieron repoblar el país en tiempos en que había cuatro mujeres por cada varón y hasta la pareja se compartía.

Incluso, en algunas regiones de Paraguay, la proporción llegaría a ser de 20 a uno, lo cual provocó el apodo coloquial del "país de las mujeres".

No obstante, estas mujeres permanecen como heroínas anónimas. Para ellas no hay estatuas con sus rostros ni calles o plazas con sus nombres.

En palabras de Chamorro: "En un país reconstruido por mujeres, nuestra historia no las recuerda".

domingo, 17 de diciembre de 2017

SGM: Encuentran restos de aviones en las Islas Salomón

Fantasmas submarinos: trío de naufragios de aviones de la Segunda Guerra Mundial descubierto en las Islas Salomón


George Winston || War History Online


Mitsubishi A6M3 Cero naufragio abandonado en las Islas Salomón, 1943.


Los restos inolvidables de los aviones de combate derribados durante una gigantesca batalla de la Segunda Guerra Mundial han sido fotografiados a 185 pies bajo las olas.

Imágenes dramáticas muestran numerosos aviones dañados y destruidos que yacen en paz en el fondo del mar frente a la costa de las Islas Salomón en el Pacífico Sur.

Los aviones, un Boeing B-17 Flying Fortress, un Grumman F6F 3-Hellcat, y un Mitsubishi A6M Zero japonés, se perdieron en 1943 durante feroces batallas en el área entre Japón y los Estados Unidos.

Se encuentran en diferentes etapas de deterioro, y algunos de ellos aún contienen los restos de los tripulantes.

Se cree que el Hellcat es el Betsy II, que se estrelló cuando su motor falló el 16 de septiembre de 1943, durante un ataque a Ballale Island en las Islas Salomón.


Un F6F-3 a bordo del USS Yorktown tiene desplegadas sus alas plegables Sto-Wing para el despegue.
El Boeing B-1, posiblemente llamado Black Jack / The Joker's Wild, se perdió el 11 de julio de ese año durante el mal tiempo después de un bombardeo en Rabaul, Papúa Nueva Guinea.

Toda la tripulación escapó de la aeronave, incluidos tres tripulantes heridos, que se subieron a las balsas salvavidas y fueron atendidos en tierra por los aldeanos que les proporcionaban comida y refugio.

El trío de aviones se perdió durante la campaña de las Islas Salomón, una importante operación de la Segunda Guerra Mundial que comenzó después del desembarco de los japoneses y la ocupación de numerosas áreas de las Islas Salomón británicas y Bougainville, en el territorio de Nueva Guinea a principios de 1942.



Una contraofensiva de los aliados en Nueva Guinea asaltó la base japonesa en las Islas Salomón y en Rabaul desencadenó una campaña de desgaste peleó en el aire, y en el mar y la tierra que finalmente derribó a las fuerzas japonesas.

Toda la fotografía se acredita al fotógrafo submarino canadiense Christopher Hamilton. Estos naufragios se vieron por primera vez en la década de 1980.

Podía colocar su mano sobre los controles que el piloto habría agarrado con tanta adrenalina hace mucho tiempo, mientras intentaba realizar un suave aterrizaje de agua, dijo Christopher.

El primer accidente del avión del Pacífico que encontró fue la Segunda Guerra Mundial Cero frente a la costa este de Papúa Nueva Guinea.

Bajo el coral y la esponja incrustados pudo ver el cuerpo del avión, un caparazón al que un puñado de hombres confiaron sus vidas, dijo, agregando que es difícil describir la sensación de entrar en un naufragio donde los restos humanos todavía están presos, es muy diferente pero emocionante y conmovedor.

Los Hellcats se fabricaron con tanta simplicidad de diseño y calidad que fueron los guerreros menos modificados de la guerra, con un total de 12.200 fabricados en poco más de dos años, informó Mail Online.

Planeó un viaje de medio año a vela desde Nueva Zelanda, hasta Vanuatu, Papua y las Islas Salomón, con el objetivo de obtener algunos de los restos más inaccesibles y olvidados de la Segunda Guerra Mundial, explicó Christopher.

Naturalmente, no habría podido localizar nada si no fuera por la ayuda de la población local, dijo Hamilton, que cree que la clave para localizar los restos de naufragios es deshacerse del cronograma. A veces la suerte está contigo, y en otros momentos una búsqueda de un día no produce nada.