Mostrando entradas con la etiqueta guerra colonial. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta guerra colonial. Mostrar todas las entradas

domingo, 14 de junio de 2020

Primera invasión a Afganistán: La batalla de Kandahar (1880)

Batalla de Kandahar 1880

W&W




19a Infantería Nativa de Bombay: Batalla de Kandahar el 1 de septiembre de 1880 en la Segunda Guerra Afgana

Mientras los británicos se preparaban para retirar su ejército de Afganistán, una columna fue emboscada y eliminada en Maiwand. Los sobrevivientes huyeron a Kandahar, donde ellos y la guarnición británica fueron asediados por un ejército afgano bajo Ayub Khan. El alto mando británico temía que la derrota y el inminente desastre en Kandahar pudieran convertir la retirada británica planeada en una derrota. Por lo tanto, al teniente general Sir Frederick Roberts se le ordenó tomar una columna de tropas británicas e indias de Kabul y relevar a la guarnición en Kandahar. El 8 de agosto de 1880 Roberts comenzó una marcha épica en la que cubrió 480 km (300 millas) en tres semanas. Justo antes de la llegada de Roberts a Kandahar, los afganos levantaron su sitio y se retiraron a una posición defensiva fuerte a lo largo de una cresta al oeste. El 1 de septiembre, Roberts comenzó su ataque con una desviación contra el Paso Baba Wali, que controlaba el camino hacia el oeste. Con los afganos comprometidos, envió su fuerza de asalto en un movimiento de flanqueo. Las brigadas de infantería asaltaron un par de aldeas fortificadas, Gundimullah Sahibdad y Gundigan, seguidas por la aldea de Pir Paimal. Los británicos invadieron el campo de Ayub Khan y derrotaron a su ejército.



El Noveno de Lanceros en la marcha hacia Kandahar, acuarela de Orlando Norie. Las tropas marcharían temprano en la mañana para evitar el calor del sol, deteniéndose unos minutos cada hora. De esta manera, la columna logró cubrir hasta 20 millas por día.

Marcha a Kandahar

El teniente general Donald Stewart (1824-1900) estaba organizando la retirada de Kabul cuando llegaron las noticias del desastre. Formó una columna de alivio y puso a Roberts a cargo, con órdenes de marchar de Kabul a Kandahar y salvar el mando del mayor general Primrose. Era una situación peligrosa. Roberts tendría que marchar 480 km (300 millas) sin otros suministros que los que transportaba su columna y lo que podría robar del campo, porque Kabul debía ser abandonado y el resto de las fuerzas británicas retirarse, incluso mientras Roberts hacía su arduo trabajo. marzo. Sin embargo, la moral era alta. Los soldados habían sido informados de que iban a salvar a sus compañeros soldados británicos e imperiales, y también que no iban a guarnecer a Kandahar sino que regresarían a la India una vez que se completara la misión.

Roberts tenía un puñado de caballería y algunas baterías de artillería, pero la fuerza de su columna residía en sus regimientos de élite de infantería. El 92º Gordon Highlanders y el 72º Seaforth Highlanders eran equipos endurecidos para la batalla, dos de los mejores regimientos del ejército británico. Armados con fusiles Martini-Henry, eran una fuerza magníficamente equipada y entrenada. Junto con ellos llegaron los contingentes nativos compuestos por indios, sikhs y gurkhas.

Aunque, según la política británica, los regimientos nativos no portaban el último armamento, sus rifles Lee-Snider seguían siendo buenas armas, y los hombres que los portaban eran combatientes leales, bien entrenados y feroces. Roberts luego escribiría sobre las "feroces razas guerreras" que eran soldados naturales en sus regimientos de infantería nativos, una referencia a los sikhs y gurkhas. En total, hicieron un lote colorido, reflejando la fuerza del ejército británico, y algunos observadores declararon que la columna de Roberts era nada menos que la mejor fuerza angloindia jamás organizada para una campaña. La columna partió en la marcha hacia Kandahar el 8 de agosto de 1880. Gracias a las alianzas favorables con los líderes tribales afganos que estaban tan ansiosos por ver ir a los británicos como por asestar un golpe contra Ayub Khan, su rival por el poder en Afganistán, allí No hubo resistencia significativa afgana a la marcha. Dicho esto, la columna fue ocasionalmente sometida a ataques aleatorios por parte de las fuerzas guerrilleras que se cernían alrededor de los flancos y la cola de la columna. Por lo tanto, el principal problema no eran las fuerzas enemigas, sino las duras condiciones que soportaron los hombres durante la marcha. El avance se hizo en un calor abrasador. Aunque la comida y el forraje generalmente se podían encontrar o comprar a los locales, el agua fresca escaseaba durante gran parte de la marcha. Las temperaturas rondaron los 35 ° C (95 ° F) a lo largo del largo avance, y la densa nube de polvo levantada por la columna en marcha mientras golpeaba hacia el sur a través del campo sombrío asfixió a hombres y animales. La escasez crónica de agua convirtió la marcha de cada día en una prueba de resistencia. Roberts trató de aliviar esto un poco comenzando el trabajo diario en la oscuridad previa al amanecer y deteniéndose alrededor del mediodía, pero el hecho difícil era que no había escapatoria del calor abrasador y la sed que acosaba a cada hombre.

Roberts movió su columna a un ritmo feroz, a veces cubriendo hasta 34 km (21 millas) en un solo día. Los partidarios afirmaron que su prisa se basó en su deseo de salvar la guarnición en Kandahar. Los críticos menos generosos respondieron que estaba tratando de superar una segunda columna de ayuda bajo el mando del mayor general Robert Phayre, que también había sido enviado para relevar a Kandahar. De hecho, algunos observadores denominaron las marchas de doble relieve la Carrera por la nobleza ". En realidad, Roberts probablemente estaba motivado tanto por el deber como por la búsqueda de la gloria, motivaciones que apenas eran un vicio en un soldado del imperio.

El golpe de calor y la enfermedad debilitaron la fuerza a lo largo de su arduo camino, y a veces hubo cierta confusión en la columna, lo que provocó retrasos, pero hubo poco regateo a pesar de las condiciones. Parte de esto se debió a que Roberts tenía una fuerza de soldados desplegados en la parte posterior de la columna para evitar que los rezagados vagaran. Los seguidores del campo y los trabajadores indígenas que ayudaban con los vagones de suministros fueron los peores delincuentes, pero muy pocos soldados se salieron de la marcha. Estos hombres eran veteranos y, además de su disciplina, todos sabían qué destino les esperaba a un rezagado en las colinas de Afganistán. El miedo a una muerte que sería tan segura como horrible fue lo que hizo que muchos hombres avanzaran en la marcha hacia Kandahar.

La batalla de Kandahar: 1 de septiembre de 1880

Por fin, la columna de Roberts llegó al pueblo de Khelat-i-Ghilzai, a unos 80 km (50 millas) de Kandahar. Allí se reunió con una pequeña guarnición británica, obtuvo abundantes suministros de agua y alimentos, y disfrutó del primer alto real desde que comenzó la marcha. Mientras su ejército descansaba, Roberts recibió noticias de que Ayub Khan se enteró de la columna de ayuda y, en consecuencia, levantó el asedio de Kandahar y retiró a su ejército a una posición defensiva en las colinas al oeste de la ciudad. Roberts estaba complacido de que Ayub Khan aparentemente estuviera ofreciendo batalla. Absorbió la guarnición de Khelat-i-Chilzai en su columna y luego movió su ejército reforzado a un ritmo mucho más pausado. Entró en Kandahar sin oposición el 31 de agosto, después de haber cubierto 480 km (300 millas) en solo tres semanas.

Roberts era de rango superior a Primrose y, por lo tanto, asumió el mando de las fuerzas británicas en Kandahar. El 31 de agosto, envió un reconocimiento en vigor al oeste de la ciudad, y la investigación reveló que la fuerza de las fuerzas afganas se concentró para negar el paso a través del Paso Baba Wali en el centro. Roberts, por lo tanto, descartó la idea de conducir hasta el centro. En su lugar, optó por un movimiento giratorio contra el flanco derecho de los afganos. Luego barrería alrededor de la cresta y conduciría hacia el norte por las laderas occidentales para asaltar el campamento de Ayub Khan. Aparentemente, Ayub notó la debilidad potencial de su posición, ya que durante la noche del 31 de agosto reforzó fuertemente las aldeas de Gundimullah Sahibdad y Gundigan, que anclaron su flanco derecho.

El asalto comienza

A las 9-30 a. metro. El 1 de septiembre de 1880, la artillería pesada británica comenzó a golpear las posiciones afganas que dominaban el Baba Wali. Mientras los cañones británicos atacaban a la artillería afgana, Roberts envió una fuerza de indios en un ligero ataque hacia el Paso Baba Wali. Con la atención de los afganos fijos en este punto, envió a su poderoso contingente de infantería de tres brigadas en un ataque al flanco derecho afgano. La 1ª Brigada, compuesta por el 92º Gordon Highlanders y el 2º Gurkhas, atacó la aldea de Gundimullah Sahibdad. Los afganos estaban firmemente establecidos en las casas de piedra de la aldea y lucharon duramente. El fuego de los rifles era ineficaz contra un enemigo en casas de piedra con agujeros y preparados para la defensa. Por lo tanto, solo había una forma de limpiar el pueblo, y eso era en el punto de una bayoneta. Los grandes escoceses y los pequeños Gurkhas formaron una pareja extraña, pero juntos fueron la mejor infantería del mundo. Presionando su ataque a través de una lluvia de disparos de rifles afganos, cerraron con el enemigo en combate cuerpo a cuerpo. La resistencia afgana se rompió a las 10.30 y la aldea cayó ante los británicos. Sin dudarlo un momento, la 1.ª Brigada reanudó su avance y se apresuró a continuar el movimiento de giro.

Mientras tanto, hacia el sur, la 2da Brigada, compuesta por los 2dos Sikhs y los 72o Seaforth Highlanders, encontró una resistencia más dura en Gundigan. Primero tuvieron que avanzar a través de un laberinto de huertos amurallados y zanjas de riego, que se defendieron fácilmente y rompieron el impulso del ataque. El comandante del 72 ° fue derribado por una bala afgana, pero el regimiento siguió adelante. Una vez más, el problema no se resolvió con fuego de rifle sino con bayonetas en combates cuerpo a cuerpo. Los afganos tampoco pudieron retener a Gundigan, y para las 11.15 también había caído ante los británicos.

Las dos brigadas de infantería atacantes redondearon el flanco derecho de la línea defensiva de los afganos, haciendo una breve pausa para organizarse antes de precipitarse en el ataque contra la aldea de Pir Paimal, el último bastión entre ellos y su objetivo. Sin apoyo de artillería, la infantería tuvo que ir sola y una vez más se tomó la decisión de apresurar a los afganos y apoderarse de la aldea fortificada en el punto de bayoneta. En unos pocos momentos desesperados, la lucha terminó y las brigadas de infantería británicas se encontraron en posesión de la aldea. El ataque de flanco de Roberts había tenido éxito y, de hecho, había alterado toda la posición afgana. Ahora ordenó a su tercera brigada, previamente mantenida en reserva, enviar a Pir Paimal para proporcionar una nueva fuerza para el impulso final al corazón de la posición afgana y la toma del campamento de Ayub Khan.

Kandahar: 92 Highlanders asaltando Gundi Mulla Sahibdad. Óleo por Richard Caton Woodville

Asalto de los Highlanders

Las fuerzas británicas ya estaban agotadas, pero se enfrentaron a una línea defensiva final que era la más fuerte de todas. Una zanja alargada se sostenía con fuerza y ​​estaba respaldada por un fuerte y una pequeña loma, repleta de asiduos afganos y apoyada por una poderosa artillería. Esto incluía los cañones pesados ​​desplegados a lo largo de Baba Wali, que ahora giraban y se entrenaban en las brigadas de infantería británicas. Las mejores unidades de infantería afganas defendieron esta posición final, y a diferencia de la masa de irregulares expulsados ​​de las aldeas anteriores, estaban armados con mejores armas, incluidos los fusiles capturados Lee-Snider y Martini-Henry. El mayor George White (1835-1912), quien eventualmente se convertiría en un mariscal de campo del ejército británico, ahora aprovechó el momento y condujo a los 92 Highlanders hacia adelante con una carga salvaje. Fueron seguidos de cerca por el 2do Gurkhas y el 23o Infantería nativa de Bengala. Se movieron rápidamente a través de una lluvia de disparos de rifle y estallidos de proyectiles, invadiendo las posiciones defensivas afganas en un ataque tan audaz que el enemigo estaba completamente desconcertado. Cuando la infantería entró en el campamento de Ayub Khan, la posición afgana se derrumbó y la batalla se perdió.

El ejército de Ayub Khan comenzó a salir del campo de batalla, y debería haber sido diezmado al perseguir a la caballería británica, pero el caballo británico fue mal manejado en esta batalla y no pudo perseguirlo adecuadamente. La peor parte de la batalla había sido soportada por la infantería de marcha y lucha dura, que había estado en el centro de la acción desde la marcha inaugural de Kabul hasta el desenlace final en Kandahar. Roberts recibió una lluvia de elogios y medallas, y emergió de la campaña como uno de los mayores generales del ejército británico. Su ardua marcha y su triunfante victoria silenciaron a sus críticos y, ya amados por sus tropas, lo convirtieron en uno de los grandes héroes de la época victoriana.

La batalla de Kandahar puso fin a la Segunda Guerra Afgana con una nota alta para los británicos y les permitió retirar sus fuerzas de Afganistán con honor. Una vez más, habían demostrado que la disciplina y el entrenamiento podían superar los números, y que sus ejércitos eran capaces de emprender incursiones a gran escala en los confines más desolados y aislados de la tierra. A diferencia de la Guerra Zulú, la infantería británica había dependido mucho más de la acción de choque que del fuego de rifle para decidir las batallas. Esto había funcionado contra un oponente mal entrenado de una fuerza aproximadamente igual. En Kandahar, el entrenamiento, la disciplina y el coraje de la infantería británica para cerrar con el enemigo en combate cuerpo a cuerpo fueron los factores que decidieron el día. Sin embargo, aún no se había resuelto el problema más difícil de cómo someter a una región y hacer valer la autoridad de un poder colonial sobre una sociedad tribal cuyo odio hacia los extranjeros solo fue superado por su odio hacia sus tribus rivales. Gran Bretaña mantuvo la frontera noroeste fuera de manos hostiles, pero una solución a largo plazo para el dilema de Afganistán quedó fuera del alcance de incluso el mayor poder imperial del siglo XIX.

sábado, 13 de junio de 2020

El gran juego de la conquista de Asia Central (1/2)

Gran juego del dominio de Asia Central 

Parte I || Parte II
W&W



En la década de 1860, las fuerzas expedicionarias rusas ingresaron a Uzbekistán y capturaron las principales ciudades comerciales de Tashkent y Samarcanda. En la década de 1870, los rusos volvieron su atención a Khiva, capital de los turcomanos, situada al sur del mar de Aral, en la frontera entre Uzbekistán y Turkmenistán. Al final de estas campañas, el imperio se había expandido 210,000 km2 (80,000 millas cuadradas) y la frontera rusa había avanzado 500km (300 millas) hacia el sur. Sin embargo, los turcomanos no habían sido totalmente golpeados, y simplemente se retiraron al desierto. Fue entonces cuando los rusos se encontraron en problemas.


Mikhail Dmitriyevich Skobelev (29 de septiembre de 1843 - 7 de julio de 1882) fue un general ruso famoso por su conquista de Asia Central y su heroísmo durante la guerra ruso-turca de 1877-1878. Vestido con uniforme blanco y montado en un caballo blanco, y siempre en la parte más gruesa de la refriega, fue conocido y adorado por sus soldados como el "General Blanco" (y por los turcos como el "Pasha Blanco"). Durante una campaña en Khiva, sus oponentes turcomanos lo llamaron goz zanli u "ojos ensangrentados". El mariscal de campo británico Bernard Montgomery escribió que Skobelev fue el "comandante único más capaz" del mundo entre 1870 y 1914 y lo llamó un líder "hábil e inspirador".


En 1839, Arthur Connolly, un oficial de inteligencia de la East India Company, describió la competencia entre Gran Bretaña y Rusia por el control de Asia Central como "el gran juego", y la frase se hizo ampliamente popular como "el gran juego" después del escritor Rudyard Kipling lo usó en Kim, una novela publicada en 1901. La rivalidad data de 1813, cuando (después de un largo conflicto) los rusos obligaron a Persia a aceptar su control de gran parte del territorio de las montañas del Cáucaso, incluida el área cubierta por el moderno Azerbaiyán, Daguestán y el este de Georgia. Los políticos británicos temían que las ambiciones expansionistas de los zares los llevaran más al sur y amenazaran las posesiones imperiales comercial y estratégicamente importantes en la India, por lo que el gobierno intentó hacer de Afganistán un estado amortiguador que impidiera que los ejércitos rusos atacaran a través de los Pases Bolan y Khyber en el Himalaya. A principios del siglo XX, la lucha se extendió a Persia y el Tíbet, pero para entonces ambas potencias consideraban a Alemania una amenaza creciente, por lo que el 31 de agosto de 1907, en San Petersburgo, firmaron una entente que circunscribió sus áreas de influencia en Persia y terminó con Rusia. contactos con los afganos.

El gran juego

El nombre atribuido a la competencia del siglo XIX y principios del siglo XX por el territorio colonial en Eurasia Central. La Rusia zarista y Gran Bretaña fueron los principales actores en esta continua rivalidad diplomática, política y militar. El término Gran juego se popularizó por primera vez en la novela Kim de Rudyard Kipling, publicada por primera vez en 1901. Sin embargo, se creía que el capitán británico Arthur Connolly acuñó la frase en su Narrativa de un viaje por tierra al norte de la India en 1835. Desde entonces. , ha sido objeto de innumerables estudios históricos. Cabe señalar que los hablantes de ruso no se refirieron a este período de rivalidad colonial como el Gran Juego, pero ciertamente reconocieron este importante período de su propio registro histórico. Entre los hablantes de ruso, la competencia del Gran Juego se conoce como el "Torneo de las Sombras".

El Gran Juego se acepta generalmente desde principios del siglo XIX hasta la Convención anglo-rusa de 1907, aunque algunos eruditos fechan su conclusión más tarde en el siglo XX. La Convención anglo-rusa también se conoce como la Convención de la cordialidad mutua o el Acuerdo anglo-ruso y se firmó el 31 de agosto de 1907. La convención dio unidad formal a las potencias de la Triple Entente, que consisten en Francia, Gran Bretaña y Rusia , que pronto se involucraría en futuras luchas diplomáticas y militares contra la Triple Alianza formada anteriormente, que consiste en Austria-Hungría, Alemania e Italia. El acuerdo también confirmó las fronteras coloniales existentes. Gran Bretaña y Rusia acordaron no invadir Afganistán, Persia o el Tíbet, pero se les permitió ciertas áreas de influencia económica o política dentro de esas regiones.

En la historia contemporánea, los medios populares a menudo hablan de muchos nuevos "Grandes Juegos". Este término se ha convertido en habitual para discutir cualquier tipo de conflicto o competencia diplomática o organizada por el estado en la región de Eurasia Central. Estos nuevos Grandes Juegos a menudo se mencionan en disputas sobre petróleo o recursos naturales, influencia diplomática o alianzas, competencia económica, apertura o cierre de bases militares, resultados y maniobras para elecciones y cargos políticos, o cualquier otro número de asuntos contemporáneos en el centro. Eurasia Rusia, los Estados Unidos, China, Turquía, los países de la Unión Europea, los estados de Asia Oriental y varios países con influencia islámica a menudo se presentan como los principales competidores de estos Grandes Juegos contemporáneos.

Las raíces históricas del Gran Juego están plantadas en un período de temor mutuo sostenido y desconfianza por parte de Gran Bretaña y Rusia durante la mayor parte del siglo XIX y principios del XX. Tanto los líderes británicos como los rusos temían que la otra parte invadiera sus propiedades territoriales y estableciera un control colonial preeminente en la región de Eurasia Central. Se creía ampliamente que esto se intensificaría en una guerra entre las dos potencias en algún momento, pero esto nunca sucedió. Sin embargo, Rusia y Gran Bretaña se involucraron en una cantidad considerable de empresas militares contra varios pueblos de Eurasia Central. Los conflictos iban desde disputas diplomáticas hasta demostraciones de fuerza militar y guerras en toda regla.

A principios del siglo XIX, Rusia se interesó cada vez más en solidificar sus fronteras del sur. Los rusos ganaron la lealtad de varias hordas kazajas a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Sin embargo, aún enfrentaban la oposición de muchos kazajos, incluido Kenesary Kasimov, quien dirigió una rebelión sostenida de kazajos contra Rusia desde 1837 hasta 1846. Gran parte de la atención rusa de principios del siglo XIX en Eurasia central se dirigió a sofocar la resistencia kazaja y garantizar la seguridad de las fronteras del sur para el imperio. Para 1847, los rusos finalmente lograron poner a las hordas kazajas mayor, media y menor bajo control ruso. En respuesta a su derrota en la Guerra de Crimea (1854-1856), Rusia desvió su atención militar del Imperio Otomano y el Cáucaso y en su lugar hacia la expansión hacia el este y hacia el sur en Eurasia Central. Los términos del Tratado de París de 1856 obligaron efectivamente a Rusia a renunciar a sus intereses en el suroeste de Asia, estimulando una nueva ronda de intereses imperiales en Eurasia Central. Los avances rusos en Eurasia central fueron movimientos ofensivos y defensivos, ya que conquistaron las únicas áreas que les quedaban y esperaban posicionarse contra la futura invasión británica en la región.
El gobierno británico se alarmó cada vez más por el movimiento hacia el sur de los ejércitos rusos a lo largo del siglo XIX. La conquista rusa de la estepa kazaja fue seguida por ataques de mediados de siglo contra los imperios oasis de Eurasia central de Khokand, Khiva y Bukhara. Los rusos comenzaron una nueva ola de conquista en 1864 al conquistar las ciudades de Chimkent y Aulie Ata. Khokand fue derrotado en 1865 y con el inesperado ataque ruso y la conquista de Tashkent en 1865 por el general Mikhail Cherniaev, la Rusia zarista estaba en condiciones de lanzar una serie de ataques en la última década de 1860 y durante toda la década de 1870 que golpearon el miedo en los corazones de los Británico. Luego, los rusos conquistaron el estado de Bukhara en 1868 y el kanato de Khiva en 1873. Tanto Bukhara como Khiva obtuvieron el estatus de protectorados rusos en 1873. Los turcomanos de Eurasia central opusieron una resistencia particularmente fuerte a la conquista rusa durante un largo período de lucha entre 1869 y 1885. Como con la mayoría de las otras áreas, los rusos consideraron que controlar a los turcomanos y su territorio era esencial para resistir posibles incursiones británicas. La victoria rusa sobre los turcomanos en la batalla de Göktepe en 1881 fue crucial. La adquisición territorial rusa final en Eurasia central fue en el oasis de Merv en 1884. Los rusos consideraron esta conquista especialmente importante debido a su proximidad a Afganistán. A medida que el avance hacia el sur de Rusia continuó, los funcionarios coloniales británicos se preocuparon cada vez más de que Rusia pudiera intentar continuar hacia el sur e intentar tomar la joya de la corona colonial británica, India. Los británicos habían mantenido la influencia económica y política sobre el sur de Asia desde principios del siglo XVII, inicialmente a través de las empresas económicas de la British East India Company. Aunque la India no era una colonia británica formal hasta 1858, con la represión de la rebelión de los cipayos, Gran Bretaña disfrutó de una fuerte influencia comercial y política en la zona durante todo el siglo XIX. Los rusos temían el interés británico en áreas que consideraban estar en su propio patio colonial, especialmente Afganistán, Persia y Tíbet.

El Gran Juego incluyó dos guerras importantes entre los británicos y los líderes de Afganistán, con resultados desastrosos para los británicos. Los británicos esperaban que Afganistán pudiera servir como un estado amortiguador en defensa de los avances rusos hacia la India. La primera guerra anglo-afgana duró desde 1839 hasta 1842. En esta guerra, los británicos intentaron reemplazar al actual líder afgano Dost Muhammad Khan con un líder más susceptible al control británico, Shuja Shah. La Segunda Guerra AngloAfgana se libró desde 1878-1880, nuevamente por cuestiones de influencia política y diplomática británica en Afganistán. En ambos conflictos, los británicos enfrentaron una dura oposición en Afganistán; sin embargo, después del segundo conflicto, pudieron establecer un control considerable sobre la política afgana al colocar a Abdur Rahman Khan en el poder. Abdur Rahman Khan gobernó Afganistán hasta 1901, en gran medida al servicio de los intereses británicos en la región. Pudo sofocar la oposición a la idea de un Afganistán unificado durante este período. Quizás su mayor prueba de liderazgo político se produjo en 1885 en Panjdeh, en el norte de Afganistán. Panjdeh era un área de oasis, que los rusos deseaban reclamar. Después de muchas disputas diplomáticas, la disputa se resolvió y los rusos y afganos acordaron una frontera en el río Amu Darya, cediendo Panjdeh al Imperio ruso. A principios de la década de 1890, los rusos intentaron continuar empujando hacia el sur a través de las montañas Pamir hasta la frontera india de Cachemira. En este punto, los temores mutuos habían llegado a una situación de crisis, pero se resolvieron temporalmente mediante el trabajo de la Comisión de Límites de Pamir en 1895. Este acuerdo allanó el camino para el reconocimiento formal de las posesiones coloniales rusas y británicas en Eurasia Central a través del Anglo de 1907. Convención rusa. La Comisión de Límites Pamir de 1895 estableció los límites definitivos para el Imperio ruso en Eurasia Central.

Los rusos enfrentaron dos grandes reveses a principios del siglo XX, la Guerra Ruso-Japonesa de 1904-1905 y la Revolución de 1905. Como resultado de estas dos reversiones y en el contexto de un sistema de alianza emergente entre las principales potencias europeas, los rusos se interesaron en resolver sus disputas con Gran Bretaña. En 1907, ambas partes acordaron el cese de la competencia del Gran Juego al aceptar la Convención anglo-rusa el 31 de agosto. Según los términos de este acuerdo, ambas partes resolvieron sus disputas sobre los territorios en Eurasia central, incluidos Afganistán, Persia y Tibet y forjó una alianza militar y diplomática que llevarían a la Primera Guerra Mundial.

viernes, 5 de junio de 2020

Entreguerra: Las guerras africanas de España e Italia

Guerras africanas 1919–1939

W&W



Justo cuando los africanos estaban dando sus primeros pasos tentativos hacia la nacionalidad y la independencia, España e Italia lanzaron lo que resultó ser las últimas guerras de conquista a gran escala en el continente, en Marruecos y Abisinia. Ambas naciones fueron impulsadas por la avaricia y las quejas históricas que alegaban que sus ambiciones imperiales legítimas habían sido frustradas o ignoradas por las grandes potencias. Los celos de derecha, los soldados profesionales, los hombres de dinero y los periodistas que presionaron a favor de la expansión imperial sintieron celos y orgullo herido, prometiendo que produciría prestigio y ganancias. En Italia, el imperialismo agresivo y un enamoramiento con las glorias del Imperio Romano fueron centrales en la ideología del Partido Fascista de Mussolini que arrebató el poder en 1922. Al igual que España, Italia era un país relativamente pobre con reservas de capital y recursos industriales limitados, deficiencias que eran ignorados o pasados ​​por alto por los entusiastas imperiales que argumentaron que a largo plazo las guerras imperiales se pagarían por sí mismas.



En 1900 España era una nación en eclipse. Durante los últimos cien años había sido ocupada por Napoleón y soportó guerras civiles periódicas por la sucesión real; entró en el siglo XX dividido por violentas tensiones sociales y políticas. La enfermedad de España quedó brutalmente expuesta en 1898, cuando fue derrotada por Estados Unidos en una guerra corta que terminó con la pérdida de Cuba, Puerto Rico y Filipinas, todo lo que quedaba de su vasto imperio del siglo XVI.

La vergüenza nacional se sintió más profundamente en los confines de una sociedad jerárquica donde la convicción se arraigó en que España solo podía redimirse y regenerarse mediante una aventura colonial en Marruecos. El apoyo a esta empresa fue muy apasionado entre los numerosos oficiales del ejército español (había uno por cada cuarenta y siete soldados), que encontraron aliados en el Rey Alfonso XIII, la Iglesia Católica profundamente conservadora y supersticiosa y conservadores en las clases medias y terratenientes. . El ejército tenía su propio periódico, El Ejército Español, que proclamaba que el imperio era el "derecho de nacimiento" de todos los españoles, y predijo que las "armas" ararían la tierra virgen para que la agricultura, la industria y la minería pudieran florecer en Marruecos.

Marruecos era el nuevo El Dorado de España. En 1904, España y Francia acordaron en secreto compartir Marruecos, y los franceses fueron los mejores en las regiones más fértiles. La porción de España era el litoral de la costa mediterránea y las inaccesibles montañas del Atlas del Rif, hogar de los bereberes ferozmente independientes. La guerra comenzó en 1909 y los jubilosos oficiales, incluido el joven Francisco Franco, esperaban medallas y ascensos, mientras que los inversores promocionaban las concesiones mineras y agrícolas. El optimismo se disolvió en el campo de batalla y, dentro de un año, el ejército español se vio empantanado en una guerra de guerrillas, tal como lo había hecho en Cuba cuarenta años antes. Los refuerzos fueron convocados apresuradamente, pero en julio de 1909 la movilización de reservistas desencadenó un levantamiento popular entre los trabajadores de Barcelona. Los ganadores de pan y sus familias no querían participar en la aventura marroquí y, en adelante, todos los partidos de izquierda se opusieron a una guerra que ofrecía a los trabajadores nada más que el reclutamiento y la muerte. Los reclutas resentidos tuvieron que ser reforzados por los gravámenes marroquíes (Regulares) y, en 1921, la siniestra Legión Extranjera Española (Tercio de Extranjeros), una banda de desesperados en su mayoría españoles cuyo lema era '¡Viva la Muerte!' Estos asalariados una vez aparecieron en un ceremonial Desfile público con cabezas, orejas y brazos bereberes clavados en sus bayonetas.

La resistencia fue más fuerte entre los bereberes del Atlas, quienes no solo defendieron su patria montañosa sino que crearon su propio estado, la República Rif, en septiembre de 1921. Su fundador y espíritu rector era un visionario carismático, Abd el-Krim, un jurista que había una vez trabajó para los españoles, pero creía que la libertad futura, la felicidad y la prosperidad de los bereberes solo podían lograrse mediante la creación de una nación moderna e independiente. Tenía su propia bandera, emitía billetes y, bajo la dirección de el-Krim, se embarcaba en un programa de regeneración social y económica que incluía esfuerzos para eliminar la esclavitud. El ejército riffiano estaba bien preparado para una guerra partisana. Sus soldados eran principalmente jinetes armados con rifles actualizados, apoyados por ametralladoras y artillería moderna. Los riffianos también tuvieron buena suerte, ya que fueron lanzados contra un ejército con líneas de comunicación tenues y dirigidos por torpes generales.


General Manuel Fernández Silvestre y Pantiga

La superioridad riffiana en el campo de batalla se demostró espectacularmente en julio de 1921, cuando España lanzó una ofensiva con 13,000 hombres diseñados para penetrar las estribaciones del Atlas y asegurar una victoria decisiva. Lo que siguió fue la derrota más catastrófica jamás sufrida por un ejército europeo en África, la Batalla de Anual. Los españoles fueron superados, atrapados y derrotados con una pérdida de más de 10,000 hombres en la lucha y la derrota resultante. Los oficiales huyeron en autos, los heridos fueron abandonados y torturados, y su comandante, el general Manuel Fernández Silvestre y Pantiga, se disparó. Las circunstancias de su muerte fueron irónicas, en la medida en que su porte viril y su bigote extenso, tupido y minuciosamente preparado se ajustaban tan bien al estereotipo europeo del héroe imperial victorioso. Una autopsia sobre la debacle anual reveló la excesiva confianza de Silvestre, su obsequioso deseo de satisfacer el deseo del rey Alfonso XIII de una victoria rápida, una logística destartalada, un colapso precipitado de la moral y las deserciones masivas de los Regulares marroquíes.

España respondió con más ofensivas fallidas, pero ahora las deficiencias de sus comandantes fueron compensadas por la última tecnología militar. Las bombas de gas fosgeno y mostaza lanzadas desde un avión pondrían de rodillas a los riffianos. Esta táctica fue fuertemente impulsada por Alfonso XIII, un borbón con todas las limitaciones mentales y prejuicios de sus antepasados. Juntos, sus generales lo persuadieron de que, si no se controlaba, la República del Rif provocaría "un levantamiento general del mundo musulmán a instancias de Moscú y la comunidad judía internacional". España ahora luchaba por salvar la civilización cristiana, tal como lo había hecho en la Edad Media cuando sus ejércitos habían expulsado a los moros de la península ibérica.

La tecnología para lo que ahora se llama armas de destrucción masiva tuvo que importarse. Científicos alemanes supervisaron la fabricación del gas venenoso en dos fábricas, una de las cuales, cerca de Madrid, se llamaba "La Fábrica Alfonso XIII". Se compraron más de 100 bombarderos a fabricantes británicos y franceses, incluido el enorme Farman F.60 Goliath. Para noviembre de 1923 se habían completado los preparativos, y un general esperaba que la ofensiva de gas exterminara a los miembros de la tribu Rif.

Entre 1923 y 1925, la fuerza aérea española golpeó ciudades y pueblos de Rif con 13,000 bombas llenas de gas fosgeno y mostaza, así como explosivos convencionales. Las víctimas sufrieron llagas, forúnculos, ceguera y quemaduras de piel y pulmones, el ganado fue asesinado y los cultivos y la vegetación se marchitaron. La contaminación residual persistió y fue una fuente de cánceres de estómago y garganta y daño genético.4 Los detalles de estas atrocidades permanecieron ocultos durante setenta años, y en 2007 el parlamento español se negó a reconocerlos o considerar una compensación. El gobierno marroquí hizo caso omiso de las revelaciones, por temor a que pudieran agravar las quejas de la minoría bereber descontenta.

Las armas convencionales en lugar de las químicas derribaron la República Rif. Las preocupantes señales de que la guerra de España en el Rif podría desestabilizar a Marruecos francés llevó a Francia al conflicto en 1925. Más de 100,000 tropas, tanques y aviones franceses se desplegaron junto a 80,000 españoles, y las fuerzas riffianas superadas en número fueron destruidas. Los camarógrafos de Newsreel (una novedad en los campos de batalla coloniales) filmaron al cautivo Abd el-Krim cuando comenzó la primera etapa de su viaje al exilio en Reunión en el Océano Índico. Fue transferido a Francia en 1947 y luego trasladado a El Cairo, donde murió en 1963, un venerado anciano estadista del nacionalismo del norte de África.

# #

España había ganado una colonia y, sin darse cuenta, un monstruo de Frankenstein, el Ejército de África (Cuerpo de Ejército Marroquí). Su cuadro de oficiales devotos y reaccionarios asumió el papel de los defensores del tradicionalismo en un país acosado por la turbulencia política después de la abdicación de Alfonso en 1931. Los políticos de derecha vieron a los africanistas (como se llamaba el cuerpo de oficiales) como cómplices ideológicos en su lucha para contener a los sindicatos, socialistas, comunistas y anarquistas. La guarnición marroquí se convirtió en una guardia pretoriana que podría desatarse en las clases trabajadoras si alguna vez se salían de control. Lo hicieron, en octubre de 1934, cuando la huelga de los mineros en Asturias despertó los temores de una inminente revolución roja. Se evitó mediante la aplicación del terror que se había utilizado recientemente para someter al Marruecos español. Aviones bombardearon centros de desafección y la Legión Extranjera y las tropas marroquíes fueron convocadas para restablecer el orden y asaltar la fortaleza de los huelguistas en Oviedo. Su captura y las posteriores operaciones de limpieza fueron marcadas por saqueos, violaciones y ejecuciones sumarias por parte de los Legionarios y Regulares. Franco (ahora general) presidió el terror. Al igual que sus compañeros africanistas, creía que era su deber sagrado rescatar a la vieja España de los terratenientes, los sacerdotes y las masas pasivas y obedientes de la depredación de los comunistas y anarquistas impíos.

La revolución roja pareció acercarse el día de Año Nuevo de 1936 con la aparición de un gobierno de coalición que se autodenominó el "Frente Popular". Se confirmó en el poder por un estrecho margen en una elección general poco después, y la extrema izquierda comenzó a clamar por reformas radicales y aumentos salariales. Huelgas, asesinatos y manifestaciones violentas proliferaron durante la primavera y principios del verano, la derecha tembló, adquirió armas y escuchó encubiertamente a los generales africanistas. Juntos idearon un golpe cuyo éxito dependió de los 40,000 soldados de la guarnición marroquí que constituían las dos quintas partes del ejército español.

El 17 de julio de 1936 África, en forma de unidades Legionarias y Regulares de Marruecos, invadió España. Fueron la punta de lanza de la sublevación nacionalista y pronto se vieron reforzados por contingentes que volaron por el Mediterráneo en aviones suministrados por Hitler. En combinación con las tropas locales anti-republicanas y los voluntarios de derecha, el ejército africano rápidamente aseguró una base de poder en gran parte del sudoeste y el norte de España. Desde el principio, los nacionalistas usaron sus tropas africanas para aterrorizar a los republicanos. Hablando en Radio Sevilla, el general Gonzalo Queipo de Llano advirtió a sus compatriotas y mujeres sobre la promiscuidad y la destreza sexual de sus soldados marroquíes a quienes, les aseguró a los oyentes, ya les habían prometido que elegirían a las mujeres de Madrid.

Las tropas coloniales cumplieron sus expectativas. Hubo violaciones masivas en todas partes por parte de Legionarios y Regulares, quienes también masacraron a civiles republicanos. Más tarde, George Orwell notó que los soldados marroquíes disfrutaban golpeando a otros prisioneros de guerra de la Brigada Internacional, pero desistieron una vez que sus víctimas emitieron alaridos exagerados de dolor. Uno se pregunta si su brutalidad fue el resultado de su odio reprimido a todos los hombres blancos en lugar de cualquier apego al fascismo o la España del hidalgo y el clérigo. Los líderes religiosos musulmanes en Marruecos habían respaldado el levantamiento, que se les vendió como una guerra contra el ateísmo. Cuando los Regulares marcharon a Sevilla, las mujeres piadosas les dieron talismanes del Sagrado Corazón, lo que debe haber sido desconcertante.

Cuando los republicanos finalmente fueron derrotados en la primavera de 1939, había 50,000 marroquíes y 9,000 legionarios luchando en el ejército nacionalista junto con contingentes alemanes e italianos. Aunque la necesidad lo obligó a concentrar sus energías en la reconstrucción nacional, Franco, ahora dictador de España, albergaba ambiciones imperiales. La caída de Francia en junio de 1940 ofreció cosechas ricas e inmediatamente ocupó el Tánger francés. Poco después, cuando conoció a Hitler, Franco nombró su precio por la cooperación con Alemania como Marruecos francés, Orán y, por supuesto, Gibraltar. El Führer estaba molesto por su temeridad y prevaricaba. La España fascista siguió siendo un neutral malévolo; a principios de 1941, las pequeñas colonias costeras españolas de Guinea y Fernando Po fueron fuentes de propaganda anti-británica y bases para agentes alemanes en África occidental.7 Los voluntarios españoles anticomunistas se unieron a las fuerzas nazis en Rusia.

# #

Las demandas de Franco habían sido modestas en comparación con las de Mussolini, para quien la rendición francesa fue una oportunidad enviada por el cielo para implementar sus planes a largo plazo para un vasto imperio italiano en África. En 1940 pidió a los alemanes bases de Córcega, Túnez, Djibuti y navales en Toulon, Ajaccio y Mers-el-Kebir en la costa argelina, y planeaba invadir el Sudán y la Somalilandia británica. Los vuelos de fantasía de Mussolini se extendieron hasta la anexión de Kenia, Egipto e incluso, en sus momentos más vertiginosos, Nigeria y Liberia.8 La respuesta de Hitler fue helada, porque en ese momento su Ministerio de Relaciones Exteriores estaba preparando un plan "para racionalizar el desarrollo colonial en beneficio de Europa'. Un imperio italiano ampliado no era parte de este plan.

El fascismo siempre había sido sobre la conquista. Como un joven inadaptado que vive rencorosamente al margen de la sociedad, Mussolini se había convencido de que "solo la sangre podía girar las ruedas manchadas de sangre de la historia". Este seguía siendo su credo: la violencia era un medio válido y deseable para que un gobierno se saliera con la suya en casa y en el extranjero. "¡Me importa un comino!", Fue el eslogan de los matones de Blackshirt de Mussolini, y lo aplaudió como "evidencia de un espíritu de lucha que acepta todos los riesgos". La violencia era esencial para que Italia alcanzara su lugar legítimo en el mundo y el imperio territorial que mantendría sus pretensiones. Sin embargo, el imperio proyectado de Mussolini no se trataba solo de acumular poder: prometió que, como su predecesor romano, brindaría iluminación a sus súbditos. Los italianos estaban preparados para esta noble tarea, ya que, como insistió el Duce, "es nuestro espíritu el que ha puesto a nuestra civilización en los caminos del mundo".

El cine informó a las masas de los ideales y logros de la nueva Roma. Una propaganda corta de 1937 titulada Scipione l’Africano mezcló glorias pasadas y presentes. Hubo imágenes de la reciente visita de Mussolini a Libia, donde se lo ve observando una espectacular representación de la victoria de Escipión sobre Cartago con elefantes y soldados italianos vestidos como legionarios romanos. Fue seguido por escenas de un simulacro de triunfo romano alternadas con disparos del nuevo César, Mussolini, inspeccionando a sus tropas. También hay imágenes de bebés y madres rodeados de niños como un recordatorio de la campaña de Duce para aumentar la tasa de natalidad, que, entre otras cosas, proporcionaría un millón de colonos para un imperio africano ampliado.

La misión civilizadora del fascismo fue retratada gráficamente en la secuencia de apertura de la película de propaganda de 1935 Ti Saluto, Vado en Abissinia, producida por el Instituto Colonial Fascista. Contra una banda sonora de música discordante, hay imágenes espeluznantes de esclavos encadenados, un bebé que llora mientras sus mejillas están marcadas con marcas tribales, un leproso, mujeres bailando, un ras (abuelo) abisinio en sus exóticos atuendos, el emperador Haile Selassie inspeccionando a caballo. soldados de infantería modernos y, para complacer a los cinéfilos, primeros planos de chicas desnudas bailando. La oscuridad y las imágenes grotescas dan paso a la luz con los primeros compases de la alegre canción popular del título de la película, y sigue una secuencia de soldados jóvenes y alegres en un kit tropical que abordan un buque de guerra en la primera etapa de su viaje para reclamar esta tierra ignorante para la civilización Los noticieros celebraron los triunfos del "progreso": uno mostró una aldea somalí ‘donde la maquinaria importada por nuestros agricultores ayuda a los nativos a cultivar el suelo fértil", y en otro rey Victor Emmanuel inspecciona hospitales y obras hidráulicas en Libia. En la prensa, los hackeos fascistas halagaron a Italia como "la madre de la civilización" y "la más inteligente de las naciones".

# #

El progreso requería un orden fascista. Un año después de la toma del poder de Mussolini en 1922, las operaciones comenzaron a asegurar completamente a Libia, en particular la región desértica del suroeste de Fezzan. El progreso fue lento, a pesar de los aviones, los vehículos blindados y los tanques, y en 1927 Italia, como España, buscó gas fosgeno y mostaza. Bajo el mando del mariscal Rodolfo Graziani, las fuerzas italianas presionaron tierra adentro a través del Sahara, llevaron a los rebeldes y sus familias a campos de internamiento y ahorcaron a los insurgentes capturados. La lucha se prolongó durante otros cuatro años y terminó con la captura, el juicio y la ejecución pública en 1931 del líder partidario capaz y audaz, Omar el-Mukhtar. Al igual que Abd el-Krim, se convirtió en un héroe para las generaciones posteriores de nacionalistas del norte de África: hay calles que llevan su nombre en El Cairo y Gaza.

Somalia también recibió una fuerte dosis de disciplina fascista. El gobierno indirecto fue abandonado, y los jefes de los clientes que habían controlado efectivamente un tercio de la colonia se pusieron en su lugar por una guerra librada entre 1923 y 1927. El proyecto de ley aumentó las deudas de Somalia, que se redujeron ligeramente por un programa de inversión en riego y efectivo cultivos, todos los cuales fueron subsidiados por Roma. Los italianos se vieron obligados a comprar plátanos somalíes, pero su consumo simplemente evitó la insolvencia. El flujo de inmigrantes fue decepcionantemente pequeño: en 1940 había 854 familias italianas labrando el suelo libio y 1.500 colonos en Somalia.

Habiendo apretado el control de Italia sobre Libia y Somalia, Mussolini recurrió a lo que fue, para todos los patriotas, el asunto inacabado de Abisinia, donde un ejército italiano había sufrido una infame derrota en Adwa en 1896. El fascismo restauraría el honor nacional y agregaría una colonia potencialmente rica. al nuevo Imperio Romano, que pronto sería ocupado por los colonos.

Conocido como Etiopía por su Emperador y sus súbditos, Abisinia era uno de los estados más grandes de África, cubría 472,000 millas cuadradas y había sido independiente por más de mil años. Fue gobernado por Haile Selassie, "León de Judá, Elegido de Dios, Rey de los Reyes de Etiopía", un benevolente absolutista que remontó su descendencia a Salomón y Sheba. Su autocracia contó con el apoyo espiritual de la Iglesia copta, que predicó las virtudes de la sumisión al Emperador y la aristocracia. Un noble, Ras Gugsa Wale, resumió la filosofía política de su casta: "Es mejor para Etiopía vivir de acuerdo con las antiguas costumbres de antaño y no le beneficiaría seguir la civilización europea".

Sin embargo, esa civilización estaba invadiendo Abisinia y continuaría haciéndolo. En 1917 se abrió el ferrocarril entre Djibuti francés y Addis Abeba; Entre otros bienes transportados se encontraban los envíos de armamento moderno para el ejército y la fuerza aérea embrionaria de Haile Selassie (tenía cuatro aviones en 1935), y empresarios europeos en busca de concesiones. El Emperador era un gobernante vacilante progresista que esperaba lograr un equilibrio entre la tradición y lo que él llamó "actos de civilización".

Las disputas fronterizas le dieron a Mussolini el pretexto para una guerra, pero primero tuvo que superar el obstáculo de la intervención externa orquestada por la Liga de las Naciones. Abisinia era un miembro de ese cuerpo que, en teoría, existía para evitar guerras a través del arbitraje y, nuevamente en teoría, tenía la autoridad de pedir a los miembros que impongan sanciones a los agresores. La Liga era un tigre de papel: no había logrado detener la toma japonesa de Manchuria en 1931, y las sanciones económicas contra Italia requerían la cooperación activa de las armadas británica y francesa. Esto no fue posible, ya que ninguna de las potencias tenía la voluntad de un bloqueo que pudiera escalar a una guerra contra Italia cuyo ejército, armada y fuerza aérea fueron sobreestimados por los servicios de inteligencia británicos y franceses. Además, ambos poderes se estaban volviendo cada vez más incómodos con las ambiciones territoriales de Hitler y esperaban, en vano, obtener la buena voluntad de Mussolini. Un intento anglo-francés de apaciguar a Mussolini ofreciéndole un trozo de Abisinia (el Pacto Hoare-Laval) no logró disuadirlo ni ganar su favor. Curiosamente, este recurso a la diplomacia cínica de la partición temprana de África provocó indignación en Gran Bretaña y Francia.

Ninguna de las naciones estaba preparada para estrangular el comercio marítimo de Italia para preservar la integridad abisinia, por lo que la apuesta de Mussolini dio sus frutos. Los combates comenzaron en octubre de 1935, con 100.000 tropas italianas respaldadas por tanques y bombarderos invadiendo desde Eritrea en el norte y Somalia en el sur. Enfrentados a ellos estaba el pequeño ejército profesional abisinio armado con ametralladoras y artillería y gravámenes tribales mucho más grandes criados por las rases y equipados con todo tipo de armas, desde lanzas y espadas hasta rifles modernos.

Anthony Mockler ha trazado de manera admirable el curso de la guerra, quien nos recuerda que, a pesar de la disparidad entre los equipos de los dos ejércitos, la conquista de Abisinia nunca fue el paso que los italianos habían esperado. En diciembre, una columna respaldada por diez tanques fue emboscada en el valle de Takazze. Uno, enviado en un reconocimiento, fue capturado por un guerrero que se escabulló detrás del vehículo, saltó sobre él y golpeó la torreta. Fue abierto y mató a la tripulación con su espada. Rodeados, los italianos intentaron reunirse alrededor de sus tanques y fueron invadidos. Otro equipo de tanques fue asesinado después de haber abierto su torreta; otros fueron volcados y prendieron fuego, y dos fueron capturados. Casi todas sus tripulaciones fueron asesinadas en la derrota que siguió y cincuenta ametralladoras capturadas. El comandante local, el mariscal Pietro Badoglio, fue sacudido por este revés y contraatacó con un avión que atacó a los abisinios con bombas de gas mostaza.

Al igual que en Marruecos, el gas (así como las bombas convencionales) compensaron el comando de deslizamiento y las tropas de pánico, aunque los italianos excusaron su uso como venganza por la decapitación en Daggahur de un piloto italiano capturado después de que acabara de bombardear y bombardear la ciudad. Se ofrecieron negaciones en lugar de excusas cuando se arrojaron bombas en hospitales marcados con cruces rojas.

Los intensos bombardeos aéreos y el gas cambiaron la guerra a favor de Italia. En mayo de 1936, Addis Abeba fue capturado y, poco después, Haile Selassie se exilió. Los delegados italianos lo abuchearon cuando se dirigió a la Liga de las Naciones en Ginebra, y los londinenses lo vitorearon cuando llegó a Waterloo. Permaneció en Inglaterra durante los siguientes cuatro años, a veces en Bath, donde su amabilidad y encanto fueron recordados por mucho tiempo. En Roma, se colocó una imagen del León de Judá en el monumento a los muertos de la guerra de 1896; Adwa había sido vengado. El bombardeo de Mussolini llegó a la ocasión con declaraciones de que Abisinia había sido "liberada" de su antiguo atraso y miserias. La libertad tomó formas extrañas, ya que el Duce decretó que en adelante era un crimen para los italianos convivir con mujeres nativas, lo que él consideraba una afrenta a la virilidad italiana, y prohibió a los italianos ser empleados por abisinios.

En Abisinia, los italianos asumieron el papel de la raza maestra con un gusto horrible. Se hicieron esfuerzos para exterminar a la élite intelectual abisinia, incluidos todos los maestros de primaria. En febrero de 1937, un intento de asesinar al virrey Graziani provocó un pogromo oficial en el que los abisinios fueron asesinados al azar en las calles. Camisetas negras armadas con dagas y gritos,, ¡Duce! ¡Duce! 'Abrió el camino. Los asesinatos se extendieron al campo después de que Graziani ordenó al Gobernador de Harar que "disparara a todos los rebeldes, a todos los notables, a los jefes" y a cualquiera "que se creyera culpable de mala fe o de ayudar a los rebeldes". Miles fueron asesinados durante los siguientes tres meses.

La subyugación de Abisinia resultó tan difícil como su conquista. Más de 200,000 soldados fueron desplegados en una guerra de guerrilla de pacificación. La nueva colonia de Italia se estaba convirtiendo en un lujo caro: entre 1936 y 1938 sus gastos militares totalizaron 26.500 millones de liras. En el caso de una guerra europea, este enorme ejército disuadiría una invasión anglo-francesa y, como esperaba Mussolini, invadiría Sudán, Djibuti y tal vez Kenia, mientras que las fuerzas con base en Libia atacaron Egipto. El virrey Graziani estaba seguro de que Gran Bretaña estaba ayudando secretamente a la resistencia abisinia y Mussolini estuvo de acuerdo, aunque se preguntó si el Comintern también podría haber estado involucrado.

En 1938, su propio servicio secreto estaba difundiendo propaganda anti-británica a Egipto y Palestina a través de Radio Bari. En abril de 1939, alarmados por el flujo de refuerzos a las guarniciones italianas en Libia y Abisinia, los británicos hicieron preparaciones secretas para operaciones encubiertas para fomentar levantamientos nativos en ambas colonias. Al mismo tiempo, las fiestas de jóvenes italianos, aparentemente en vacaciones de ciclismo, difundieron el mensaje fascista en Túnez y Marruecos, y los alumnos judíos fueron expulsados ​​de las escuelas italianas en Túnez, Rabat y Tánger. África ya se estaba enredando en los conflictos políticos de Europa.

# #

Fuera de Alemania e Italia, la opinión europea sobre la Guerra de Abisinia estaba fuertemente dividida: los antifascistas de todo tipo estaban en contra de Mussolini, mientras que los derechistas tendían a apoyarlo por motivos raciales. Sir Oswald Mosley, cuya Unión Británica de Fascistas fue secretamente suscrita por Mussolini, rechazó a Abisinia como un "conglomerado de tribus negro y bárbaro sin un solo principio cristiano". Lord Rothermere, propietario del Daily Mail, instó a sus lectores a respaldar a Italia y "la causa de la raza blanca", cuya derrota en Abisinia sería un ejemplo aterrador para africanos y asiáticos. Evelyn Waugh, quien fue comisionado por Rothermere para cubrir la guerra, le confió a un amigo sus esperanzas de que los abisinios fueran "gaseados".

Tales reacciones, y el desprecio moral de Gran Bretaña y Francia, conmocionaron a los africanos educados en África occidental. El episodio abisinio había empañado la noción de imperialismo benevolente apreciado en ambas naciones, y parecía tolerar las opiniones de los africanos como un pueblo primitivo, más allá de la humanidad y la civilización. En palabras de William Du Bois, un académico negro estadounidense y defensor de los derechos de los negros, la Guerra de Abisinia había destrozado la "fe en la justicia blanca" del hombre negro. Los negros de Harlem se habían ofrecido como voluntarios para luchar, pero el gobierno estadounidense les había negado las visas. Du Bois creía que sus instintos habían sido correctos, ya que en el futuro, "el único camino hacia la libertad y la igualdad es la fuerza, y la fuerza al máximo".

miércoles, 13 de mayo de 2020

Imperialismo: Las conquistas francesas en África (1855-1893)

Campañas francesas en el norte de África 1855 - 93

W&W





Los franceses en África occidental. Las incursiones francesas siguieron los caminos de los ríos Senegal y Níger, aliviando en gran medida los problemas de transporte y logística.

Desde su base en St. Louis, el gobernador Faidherbe movió sus fuerzas gradualmente hacia el interior, aprovechando el río Senegal para el transporte y el acceso al interior. La primera acción ocurrió en 1855, cuando las tropas al mando de los franceses empujaron lejos el Senegal y establecieron un fuerte en Medine; Faidherbe aseguró los tramos más bajos del Senegal con una serie de fuertes. El empuje francés hacia el interior levantó las sospechas del gobernante Tokolor al - Hajj Umar, quien proclamó una yihad antieuropea. Un plan para la conquista del valle del Níger se revivió en 1876. En 1878 una fuerza francesa destruyó el fuerte Tokolor en Saboucire. Su objetivo era el río Níger, al que transportaban botes desmantelados mientras planeaban un enlace ferroviario. Construyeron un fuerte en Kita en 1880. Después de reprimir las rebeliones, el avance continuó en 1886 con la captura de varios centros Tokolor. La etapa final fue la toma de Tombuctú en 1893.

África occidental

Tanto Francia como Gran Bretaña estaban interesadas en África occidental por razones que ciertamente tenían más que ver con las rivalidades europeas y el orgullo nacional que con el comercio. En el siglo XVII, los franceses establecieron un puesto comercial llamado San Luis en la desembocadura del río Senegal. San Luis se convirtió en un importante puerto de esclavos, pero en la década de 1820 la trata de esclavos había sido prohibida y los empresarios tenían que buscar otros bienes comerciales. Esto pronto los puso en conflicto con el interior del Imperio Tukolor, que controlaba el río Senegal hasta la curva del Níger.

En 1852, el gobierno francés autorizó un viaje hacia el interior, cuyo objetivo era controlar el comercio interior con exclusión de los intermediarios bereberes y africanos. El comandante de San Luis, el general Louis Faidherbe (1818-1889), se quedó con una mano casi libre. En 1854, comenzó a establecer fuertes a lo largo del río Senegal, que podrían ser aprovisionados en barco y podrían controlar y proteger el transporte marítimo. La ofensiva francesa coincidió con una gran yihad en el Imperio Tukolor bajo el liderazgo de al-Hajj Umar (1797-1864). El principal enemigo de la jihad eran los animistas, pero una agenda religiosa pronto se mezcló con la lucha contra los franceses también.

Puestos de avanzada franceses

Para 1855, los franceses habían establecido un fuerte en Medine, por encima del punto navegable más alto del río Senegal, en las profundidades del territorio de Tukolor. En abril de 1857, Umar puso a Medine bajo asedio. Cuando la noticia de este acto llegó al gobernador Faidherbe, se dispuso a relevar el lugar en una expedición que es un modelo de guerra fluvial en este período. Faidherbe metió a 500 hombres en dos barcos de vapor armados. Las embarcaciones navegaron río arriba hasta que aterrizaron, con lo que aligeró los barcos de vapor al desembarcar a las tropas y los hizo marchar por tierra para reunirse con los barcos fuera de Medine. Una combinación de una carga de infantería y el cañón de los barcos de vapor expulsó a las fuerzas de Tukolor de la fortaleza. Este era un patrón común. Un barco de vapor con su calado poco profundo podría penetrar río arriba, llevando tropas y suministros. Sobre todo, los barcos de vapor podían transportar fácilmente cañones e incluso ametralladoras antiguas que hubieran sido imposibles de transportar por tierra.

Quizás los franceses en África occidental hicieron mucho uso de los barcos fluviales porque los oficiales de la Armada francesa estaban muy involucrados en el movimiento colonial. Durante el Segundo Imperio, fueron los oficiales navales franceses los que enredaron a Francia en Indochina. En la Tercera República, fue sobre todo la armada la que promovió la expansión en África, a menudo ignorando a sus superiores civiles.

Un segundo empuje francés en África occidental comenzó en 1876, cuando el coronel de marina Louis-Alexandre Briere de l’lsle (1827-1896) se convirtió en gobernador de Senegal. Su plan para establecer un imperio francés de África Occidental se basaba en la capacidad de trasladar rápidamente hombres y material a lugares problemáticos, un plan que utilizaba tanto el transporte fluvial como el ferrocarril.

En las décadas de 1870 y 1880, tanto los británicos como los franceses presionaron para controlar el río Níger, los administradores de cada país temían que el otro aprovechara el declive del Imperio Tukolor. En el caso, fueron los franceses quienes primero lograron abrir el río Níger. Las tropas francesas tomaron la fortaleza de Murgula en el Níger. Luego llevaron un cañonero por tierra en pedazos, lo volvieron a montar y lo lanzaron al río. En 1891, los franceses agregaron armas de asedio de 95 mm (3-7 pulgadas) a su armamento. Estas armas pudieron disparar proyectiles con la nueva melinita altamente explosiva. Esta última innovación podría devastar las ciudades de África occidental.




La última etapa de la conquista francesa de Sudán occidental fue la captura de Tombuctú en 1893. La ciudad había declinado bruscamente desde su edad de oro, pero seguía siendo un obstáculo formidable. En el evento, la toma de la ciudad fue una carrera entre las fuerzas navales y marinas. Un coronel marino, Etienne Bonnier, procedió contra la ciudad con dos columnas. No dispuesto a compartir su gloria, ordenó a los dos cañoneras con la expedición, Mage y Níger, que permanecieran en el fondeadero de Mopti en el Níger. Pero el teniente Boiteux, que comandaba las naves, también estaba ansioso por la gloria. Boiteux ignoró sus órdenes y navegó río arriba a Tombuctú. Las primeras tropas en la ciudad, el 16 de diciembre de 1893, fueron un destacamento de 19 marineros, que fueron recibidos como libertadores. Las columnas del ejército, corriendo río arriba en una flota de canoas, llegaron a la ciudad más tarde.

La lucha por África

La competencia británica y francesa por el valle del río Níger condujo a una serie de disputas territoriales amargas. A mediados de la década de 1880, las dos naciones decidieron una negociación pacífica para dividir África Occidental entre ellas. Pero las otras potencias europeas protestaron. El resultado fue la Conferencia de África Occidental de Berlín de 1884-85, que repartió gran parte de África entre las potencias imperiales depredadoras. Sin embargo, un punto importante en la conferencia fue que una nación no podía reclamar territorios del interior sin una prueba de ocupación efectiva del interior. El efecto fue hacer cañoneras en los ríos, y las fuerzas navales en general, más esenciales que nunca.

Las fuerzas navales occidentales se dedicaron a la guerra en la mayor parte de África, incluso en ausencia de agua. La razón era simple: las armadas contenían un gran número de artilleros expertos, ya que un buque de guerra era una batería flotante a gran escala. Las armadas también fueron más rápidas en adoptar ametralladoras que los ejércitos, porque las armas eran pesadas y difíciles de transportar por tierra, además del hecho de que los barcos proporcionaban una plataforma fija desde la cual disparar. Por lo tanto, las armadas a menudo proporcionaban brigadas especiales para unirse a los avances del ejército en el interior de África. Por ejemplo, los marineros formaron un cuerpo de cohetes en la Segunda Guerra Ashanti (1873-74) y ametralladoras tripuladas en Sudán en la década de 1880. Los marineros y sus grandes cañones de barcos también contribuyeron en gran medida a la victoria contra los bóers en 1899-1902. Gracias a la cañonera a vapor, fue posible lograr avances extraordinarios en los ríos de África, viajando a regiones hasta ahora consideradas impenetrables.

La región del Congo era particularmente inaccesible, gracias a una mezcla letal de pantanos, selvas tropicales y enfermedades. El explorador galés Henry Stanley (1841-1904) fue enviado allí a fines de la década de 1870 para negociar tratados y establecer una serie de puestos militares para el rey belga, Leopoldo II. En la Conferencia de Berlín de 1884-85, las potencias europeas le otorgaron a Leopold un enorme estado independiente, si podía conquistarlo. Los administradores reales lo establecieron controlando el complejo sistema fluvial del Congo, creando una gran flota de barcos de vapor fluviales por el simple recurso de transportar botes por tierra. Stanley lanzó el primer barco de vapor en el Congo en 1881; se había llevado por tierra unos 400 km (250 millas) en pequeñas piezas numeradas individualmente. Una vez reensamblado, una lancha cañonera podría continuar río arriba 1450km (900 millas), hasta Stanley Falls, más allá de la cual el Congo era navegable por otros 800km (500 millas). El Estado Libre de Congo de Leopold desarrolló una flota fluvial muy costosa, utilizando el 90 por ciento del capital invertido en el territorio en el período de 1887 a 1896.

El dominio de los ríos permitió a las fuerzas controladas belgas mover tropas rápidamente. Esta movilidad fue decisiva en las llamadas Guerras Árabes de la década de 1890, una serie muy sangrienta de enfrentamientos entre el Estado Libre del Congo y los traficantes de esclavos Swahili. Resultó fácil para la flota fluvial del Estado Libre llegar a las principales ciudades árabes de Nyangwe y Kasongo.

Se pueden presentar más ejemplos, especialmente de las décadas de 1880 y 1890, cuando se desarrolló una nueva clase de cañonera blindada de calado superficial. Los cruceros ligeros y las lanchas cañoneras de la Armada alemana permitieron establecer el control alemán en Camerún y Tanganica. En la década de 1890, cuando las fuerzas británicas penetraron en la región del Delta del Níger (sur de Nigeria), los buques de guerra bombardearon aldeas y proporcionaron el transporte necesario. La invasión francesa de Dahomey en 1892 fue asistida en gran medida por el cañonero Topaz, que navegó por el río Oueme paralelo al avance del ejército. Incluso Portugal, en su conquista de Mozambique durante la década de 1890, hizo un uso significativo de los botes a lo largo de los ríos Incomati y Zambezi.

domingo, 12 de abril de 2020

Segunda Guerra del Opio: Batalla de Baliqao en 1860

Batalla de Baliqao 1860

W&W



ATAQUE AL PUENTE BALIQIAO


La columna del general Collineau asaltó el puente de Baliqiao, que iba a ser defendido por la Guardia Imperial Qing. Según todos los relatos, estas tropas Qing eran las fuerzas chinas más decididas y profesionales.





La batalla de Baliqao fue la culminación de la Segunda Guerra del Opio. Una fuerza anglo-francesa de 4000 hombres derrotó a un ejército Qing de 30,000 al este de Beijing. La victoria aliada fue seguida por el saqueo del Palacio Imperial de Verano al noroeste de la ciudad y la conclusión del conflicto.

El Príncipe Seng-ko-lin-Chin, uno de los generales Qing más exitosos y el Príncipe Sengbao, hermano del Emperador, bloquearon el camino a Beijing con tropas extraídas del Ejército Estándar Verde, reforzadas por las tropas de la Guardia Imperial del Ejército Bandera. Superados y superados en número, la fuerza anglo-francesa dirigida por el general francés primo de Montauban y el general británico Sir John Hope Grant atacó las posiciones Qing en el frente y el flanco. Después de una dura lucha, la caballería Qing fue rechazada. La Guardia Imperial sostuvo el puente en Baliqao, pero la artillería francesa, y una determinada carga de bayoneta por infantería experimentada, los desalojó con grandes pérdidas para los chinos.

La segunda guerra del opio

La Segunda Guerra del Opio (1856-60) terminó con la batalla de Baliqiao (Palikao), que involucró a una vanguardia anglo-francesa de 4000 tropas contra un ejército Qing de 30,000 hombres. El compromiso de cinco horas terminó con una clara victoria para las fuerzas aliadas, y con Beijing (Pekín) a su merced. En los días posteriores a la batalla, las fuerzas anglo-francesas tomaron el Palacio Imperial de Verano al noroeste de la capital y lo saquearon. La batalla de Baliqiao no fue, sin embargo, una victoria de un ejército con tecnología superior contra un enemigo anticuado. De hecho, las disparidades tecnológicas eran mínimas; la victoria fue para el ejército más disciplinado con un cuerpo de oficiales superior. Como fue el caso en Afganistán en 1842, la tecnología rara vez decidió la victoria en las guerras del imperio.

Más bien, la clave de la victoria fue la determinación de las potencias europeas, ayudada por factores internos entre los pueblos conquistados. El saqueo del Palacio Imperial de Verano en septiembre de 1860 no fue una conclusión inevitable. Al igual que con muchas de las guerras coloniales, la Segunda Guerra del Opio comenzó con una humillante derrota a manos de los ejércitos indígenas.



La Segunda Guerra del Opio comenzó cuando el Gobierno Imperial Chino se negó a cumplir con los acuerdos comerciales desfavorables que se les impusieron al final de la Primera Guerra del Opio (1839-42). El comercio de China, en opio y otros bienes de la India, fue vital para la floreciente economía imperial de Gran Bretaña. Para Francia, el surgimiento del Segundo Imperio francés significó el logro de la gloria bonapartista en las periferias europeas, como en la Guerra de Crimea (1854-56) o una mayor extensión del imperio en el norte de África. En el momento en que una expedición militar francesa se preparaba para navegar hacia China en la primavera de 1859, Napoleón III tenía la intención de comprometer a la gran mayoría de su ejército a una guerra importante en Italia. Había pocas tropas de sobra, y no se envió más que una división a Asia bajo el conde general Primo de Montauban (1796-1878). La fuerza expedicionaria francesa consistía en dos brigadas de infantería y un pequeño contingente de caballería.

Los británicos también cometieron una división, y sacaron fuerzas más fácilmente de la India, donde mantuvieron una importante presencia militar; su expedición fue comandada por el general Sir James Hope Grant (1808-1875).


Los fuertes de Taku

Los gobiernos de Gran Bretaña y Francia querían una conclusión rápida de esta guerra comercial. Los comandantes británicos y franceses desarrollaron una estrategia de enfoque directo, tomando el puerto de Tangku y avanzando rápidamente sobre Beijing a lo largo del río Peiho, obligando a los chinos a aceptar los términos. Los británicos enviaron a Lord Elgin (1811-1863) y al francés, el barón Gros, para acompañar a los ejércitos y ofrecer términos lo más rápido posible. La arrogancia anglo-francesa se vio fortalecida por la rápida destrucción de la basura china que apenas era capaz de ofrecer nada más que objetivos a la flota aliada combinada.

Sin embargo, el intento de abrirse paso por los fuertes de Taku, protegiendo el puerto, se encontró con una resistencia feroz inesperada y un rechazo humillante. A finales de julio de 1860, las flotas aliadas desembarcaron sus fuerzas expedicionarias y sitiaron los fuertes, llevándolos después de feroces combates, a fines de agosto. El ejército imperial chino, comandado por el general mongol Príncipe Seng-ko-lin-ch’in, trató de interrumpir el asedio pero fue repelido. El príncipe se retiró a la carretera a Beijing, con la esperanza de detener al ejército anglo-francés mientras avanzaba más allá del apoyo de los cañones de la flota europea.


El ejercito Qing

El príncipe Seng-ko-lin-ch’in fue un general experimentado y exitoso que había ganado una serie de impresionantes batallas contra los rebeldes de Nien y Taiping. En el momento de la Segunda Guerra del Opio, dos rebeliones, el Taiping en el sur de China y el Nien en el centro y este de China, sacudieron el país. La dinastía Qing (manchú) había gobernado China desde el siglo XVII. Su poderío militar era impresionante, y se extendió de una vez desde Xiangiang a Mongolia a Indochina y Birmania. La organización de sus ejércitos durante el siglo XVIII proporcionó hombres bien entrenados y oficiales altamente calificados de un ejército profesional permanente. Las fuerzas primarias de los Qing fueron los ejércitos de los Ocho Banners. Para vigilar el interior y garantizar la seguridad provincial, el Qing creó el Ejército Verde Estándar. Las tropas del Estándar Verde se dispersaron por todo el imperio, y para el siglo XIX los oficiales fueron rotados de una guarnición a otra con frecuencia para evitar que desarrollaran vínculos con sus tropas, producto de la paranoia causada por la rebelión interna.

La gran mayoría de las tropas bajo el mando de Seng-ko-lin-ch’in eran soldados del Estándar Verde, complementados por tropas de la Bandera y caballería. A diferencia de la infantería de los ejércitos Banner, la caballería seguía siendo relativamente provincial y en gran parte mongol. El arma utilizada por el elemento chino de la caballería de Seng-ko-lin-ch’in era principalmente la lanza, pero tenía poco entrenamiento adecuado en el campo de batalla. Por su parte, los mongoles montaron ponis de estepa más pequeños y usaron el arco y la lanza. A medida que el ejército se acercaba a la capital imperial, las tropas de la Guardia Imperial reforzaron al príncipe, cuya ropa de seda amarilla bordeada de negro causó una clara impresión en el campo de batalla.

Los chinos no sufrieron la falta de potencia de fuego. Habían inventado la pólvora, y su infantería portaba mosquetes, pero a diferencia de sus contemporáneos europeos, los ejércitos Banner y Green Standard estaban equipados con flintlocks. ¡Las tropas del Príncipe Seng-ko-lin-ch’in, hasta hace poco, habían estado armadas con cerraduras! El flintlock proporcionó una mayor velocidad de disparo sobre el matchlock, pero se mantuvo suave, y por lo tanto limitado en alcance y precisión. Sin embargo, no les faltaba artillería. El ejército del príncipe se jactó de más de 100 cañones para soportar aproximadamente 20,000 caballería, incluidos 6000 mongoles y 10,000 infantería.

Victoria en Chang Chi Wan: 18 de septiembre de 1860

Después de fallar en Tangku, el Príncipe Seng-ko-lin-ch’in retiró su ejército a Tanjian y luego a Chang Chi Wan. Allí esperó a que la vanguardia aliada se acercara al campo abierto donde podría aprovechar al máximo su superioridad en la caballería. Los comandantes aliados, Grant y Montauban, coordinaron su marcha tan bien como cabría esperar de la cooperación anglo-francesa. Los franceses tenían poca caballería, no más que una tropa de Spahis y Chasseurs d’Afrique, y por lo tanto avanzaron con el río Peiho a su derecha y la columna británica a su izquierda. El comando del general Grant incluía la brigada de caballería, que protegía a la izquierda aliada mientras avanzaban a lo largo del Peiho. Combinadas, las fuerzas de Montauban y Grant sumaron 3000.

Grant y Montauban marcharon sobre Chang Chi Wan. El 18 de septiembre, reforzados por la llegada de los batallones británicos de Michel y más artillería, los Aliados avanzaron hacia Toung-chou (Tungzhou). Una corta distancia antes de Chang Chi Wan, Grant y Montauban vieron a 15,000 del ejército de Seng-ko-lin-ch’in desplegado en un amplio arco de más de 5 km (3 millas) de longitud. La artillería cubrió su frente, con infantería en la ciudad a la izquierda aliada. El príncipe esperaba disuadir a los Aliados de continuar su avance. Los británicos y franceses desplegaron sus armas, lo que apoyó el rápido avance de las columnas francesa y británica. Los chinos poseían muchos más cañones, pero sus piezas estaban en mal estado y el polvo estaba en peligro. La artillería aliada precisa, particularmente del cañón fusilado británico Armstrong, tuvo un efecto devastador en la caballería. La infantería avanzó con gran disciplina, y el esfuerzo combinado de fuego de artillería, voleas y esprit de corps destrozó la resolución de las tropas de Seng-ko-lin-ch’in. Su ejército huyó, dejando 1500 muertos y 60 armas en el campo a 35 bajas aliadas.

Batalla de Baliqiao (Palikao): 21 de septiembre de 1860

La victoria en Chang Chi llegó a ser extremadamente superior. Esto le dio a Grant y Montauban una confianza aún mayor para llegar a la capital. Mientras los Aliados se dirigían a Toung-chou, llegó el 101º Regimiento bajo el mando del general Jamin, aumentando aún más la fuerza francesa. Después de pasar la noche Acampando fuera de la ciudad amurallada, Grant y Montauban siguieron un canal tributario del Peiho hacia Baliqiao y su puente de piedra, que llevaba el camino de metal a la capital imperial. En la mañana del 21 de septiembre, cuando las columnas británicas y francesas salieron de sus campamentos más allá de Toung-chou, encontraron al ejército del Príncipe Seng-ko-lin-ch'in, reforzado por soldados de la Guardia Imperial bajo el mando del General Príncipe Sengbaou, hermano del emperador. Unos 30,000 fuertes, se situó en posición antes del puente de Baliqiao.

La posición china era formidable, con su izquierda en el canal, reforzada por el pueblo de Baliqiao, otro pueblo en el centro y un tercero en el extremo derecho. El camino a Beijing pasó a través del terreno ondulado y boscoso y viró hacia el canal y su puente de piedra. Seng-ko-linchin trajo orden a su ejército derrotado y fortaleció su resolución con varios miles de tropas de Beijing. La posición del príncipe fue apoyada por más de 100 armas en las aldeas, al otro lado del canal que defiende el puente y en todo el frente. Su ejército incluía una división de soldados de Banner, pero la mayoría provenía del Ejército Estándar Verde y de una variedad de caballería. La Guardia Imperial se mantuvo en reserva en el puente, pero el ejército principal bajo Sengbaou estaba dispuesto con una fuerte caballería en los flancos desplegados en la profundidad de los escuadrones e intercalados entre los batallones de infantería dentro y detrás de las aldeas. El frente chino cubría una distancia de 5 km (3 millas) pero carecía de una profundidad sustancial. Sin embargo, había nudos significativos de árboles, que obstruían la línea de visión de ambos ejércitos.

Siguiendo la línea de batalla utilizada en Chang Chi Wan, Grant tomó la izquierda y Montauban el centro y la derecha con el canal para proteger su flanco. Montauban utilizó el terreno boscoso para enmascarar sus números insignificantes, enviando la primera columna en un ataque ligeramente oblicuo contra el centro chino. El general Jamin se movería a la derecha de Collineau y contra la izquierda china. Grant se trasladó al extremo izquierdo de Collineau, con la esperanza de flanquear al ejército Qing con su columna. La vanguardia del general Collineau estaba compuesta por las compañías de élite de los Regimientos 101º y 102º, dos compañías del 2º Chasseurs, un pied (infantería ligera de élite), un destacamento de ingenieros, dos baterías de artillería de caballos y una batería de artillería de 4 libras. Montauban y Jamin comandaron el 101º Regimiento junto con otras dos compañías del 2º Chasseurs un pied, una batería de 12 libras y una sección de cohete Congreve.
La infantería de Collineau avanzó por el bosque hacia el centro chino. La rapidez del movimiento sorprendió a Sengbaou, y movió a gran parte de la caballería desde las alas para proteger su centro. La vanguardia francesa avanzó en orden de escaramuza y se formó a lo largo del camino hacia Baliqiao. Montauban ordenó que avanzara la brigada de Jamin. Dos grandes cuerpos de caballería Qing, unos 12,000 en total, cargaron cada una de las columnas francesas. La artillería de Collineau arrojó fuego a las filas de la caballería mongol y manchú, mientras que las compañías de élite encontraron seguridad en la zanja que corría a lo largo de la carretera principal. El fuego preciso hizo mella en la caballería, pero Collineau pronto se vio envuelto en combates cuerpo a cuerpo alrededor de su posición. Los generales Montauban y Jamin también lograron desplegar sus armas y disparar con un efecto devastador mientras su infantería formaba dos casillas justo antes de que la caballería golpeara su posición. La batería francesa de 12 libras se colocó entre las brigadas de Collineau y Jamin y continuó vertiendo el bote en el enemigo. Después de un tiempo, la caballería interrumpió su ataque, al no haber podido romper las casillas francesas o invadir la posición precaria de Collineau. El respiro permitió a Montauban hacer balance, reformar y avanzar sobre las aldeas en poder de los batallones del Estándar Verde.

Redespliegue de caballería

Sengbaou y Seng-ko-lin-ch’in no renovaron su asalto de caballería, ya que la columna de Grant se movió contra su derecha. Montauban no pudo ver el avance británico porque estaba en una de las plazas durante el ataque. La aparición de Grant obligó a los generales Qing a volver a desplegar su caballería en el flanco, lo que permitió a Montauban atacar la aldea más cercana al centro. Con una gran cantidad de caballería, no queda claro por qué Singbaou o Seng-ko-lin-ch’in no dejaron un cuerpo sustancial para retrasar el avance de los franceses. La fuerza de Grant era mayor, tenía más armas y caballería, y uno solo puede suponer que percibieron esta amenaza para el flanco como una prioridad y subestimaron el ánimo del asalto francés.

El 101 asaltó el pueblo de Oua-kaua-ye en el centro, dispersando con facilidad a la infantería que lo defendía y sufriendo poco por su artillería ineficaz. Después, Montauban ordenó a ambas brigadas atacar la aldea de Baliqiao, que fue defendida por tropas más decididas. La infantería Qing defendió el camino por el que avanzó Collineau. Sus compañías de élite hicieron un trabajo corto y sangriento de estos soldados y continuaron hacia la aldea. Grandes cañones en las calles y al otro lado del canal dispararon contra las columnas francesas. Jamin levantó sus baterías para silenciar las armas chinas mientras la infantería avanzaba desde dos direcciones. La aldea y el puente en Baliqiao fueron defendidos por la Guardia Imperial. Estos soldados no cedieron terreno. Collineau levantó su cañón para formar fuego cruzado con las baterías de Jamin.

Collineau asalta el pueblo

Después de separar a las tropas de la Guardia Imperial, Collineau formó a sus tropas en una columna de ataque y asaltó la aldea. La lucha se extendió de cerca por más de 30 minutos. Montauban lideró el 101o para el apoyo de Collineau para asegurar el pueblo. No queriendo perder impulso, Collineau reformó su comando y avanzó rápidamente sobre el puente, con las baterías francesas proporcionando fuego efectivo y mortal. Los artilleros chinos que manejaban sus armas fueron asesinados, y la Guardia Imperial cedió terreno debajo del bote, seguido del ataque de Collineau. El puente fue tomado.

La columna de Grant ayudó a los chinos a medida que su ataque a la izquierda desalojó a las tropas de Green Standard de su aldea, mientras que la caballería británica e india subió la línea, abrumando a la caballería Qing que intentaba mantenerse firme. El ataque británico fue rápido, pero duro. La línea de ataque de Grant lo llevó a la vista de un puente de madera que cruzó el canal a unos 1,6 km (1 milla) al oeste de Baliqiao. La llegada de los británicos a la extrema derecha de Seng-ko-lin-ch'in, y el colapso de sus fuerzas ante su ataque, obligaron al general a retirar a su ejército del campo antes de que quedara atrapado en la orilla opuesta. el canal. Al mediodía, solo cinco horas después del comienzo de la batalla, los británicos de Grant estaban al otro lado del canal al otro lado del puente de madera, mientras que las compañías de élite de Collineau establecieron una cabeza de puente en Baliqiao. La victoria selló el destino del gobierno imperial.

La expedición aliada saqueó el Palacio Imperial de Verano al noroeste de Beijing, y el emperador capituló ante las demandas europeas. Napoleón III, ruborizado por la victoria sobre Austria el año anterior, recompensó a Montauban con la elevación al rango de Conde del Imperio, como el conde de Palikao ". Poco sabía Montauban que terminaría su ilustre carrera como Ministro de Guerra en 1870, presidiendo el colapso del Segundo Imperio y la caída de Francia ante los ejércitos alemanes.

lunes, 24 de febrero de 2020

En UK no se enseña sobre la Revolución Americana

Los británicos admiten que apenas les enseñaron la historia de la guerra revolucionaria estadounidense en la escuela


War is Boring




Para los Estados Unidos, el número "1776" es icónico y evoca recuerdos de revolución, desafío y libertad.

Para los británicos, sin embargo, 1776 es solo otro año en la historia de un Imperio que no podría durar.

Si bien esto podría ser una sorpresa para los estadounidenses al otro lado del charco, la Revolución Americana fue solo una de las innumerables revueltas que tuvieron lugar durante la larga vida del pueblo británico.

En las escuelas británicas, la Revolución Francesa a menudo tiene mayor prioridad, así como otros conflictos centrados en Europa que cambiaron los mapas en ese momento. De hecho, la Revolución Americana se conoce generalmente como la Guerra de Independencia de los Estados Unidos y suele ser una nota a pie de página en la mayoría de los libros de texto escolares.

Cuando se mencionó como tema en Reddit, muchos del Reino Unido (o estadounidenses con amigos, educación o familiares británicos) estallaron la burbuja de Estados Unidos.

"Para ser justos, Gran Bretaña que pierde UNA de sus miles de colonias probablemente se ve ensombrecida por el conflicto que estaban teniendo con los franceses", escribió un usuario.

Otros señalaron que la Primera Guerra Mundial fue un tema mucho más desarrollado en términos de cobertura de libros de texto.

"Siento que estudié el pie de trinchera durante tres años", comentó un Redditor sobre su conocimiento de la "Gran Guerra".

Como alguien que pasó gran parte de su educación secundaria en el Reino Unido (viví allí desde 2001 hasta 2003), puedo dar fe de esto. Durante la búsqueda para obtener el Certificado General de Educación Secundaria (GSCE), hubo un gran enfoque en la Primera Guerra Mundial, a menudo hasta el punto de que los viajes de campo a los campos de batalla franceses y belgas eran una ocasión anual.

De hecho, cada vez que se mencionaba mi nacionalismo en relación con las Guerras Mundiales, la queja habitual es que Estados Unidos llegó "tarde al partido" en dos ocasiones.

Curiosamente, la Guerra de 1812 es una especie de nota a pie de página en la historia británica y estadounidense, a pesar de ser increíblemente importante para el futuro de ambas naciones en ese momento, así como para Canadá.

jueves, 7 de noviembre de 2019

Nueva Zelanda: La emboscada de Mangapiko (1864)

Emboscada en el vado







Después de que el Reino Unido firmó el Tratado de Waitangi con los jefes del pueblo indígena maorí en 1840, los británicos consideraron a toda Nueva Zelanda como una colonia dentro de su imperio. Muchos maoríes vieron la situación de manera diferente. Los desacuerdos sobre las implicaciones del tratado para sus derechos a la tierra provocaron una secuencia de conflictos ahora conocidos colectivamente como las Guerras de Nueva Zelanda, que tuvieron lugar de forma intermitente entre 1845 y 1872. No todos los maoríes se resistieron activamente a la colonización; algunos incluso se unieron al lado "británico" para luchar junto a milicianos locales y miembros del ejército regular. Aquellos maoríes que se oponían a la expansión colonial, considerados "rebeldes" por los británicos, eran hábiles combatientes y estrategas creativos, pero finalmente fueron superados por el peso de números superiores y poder de fuego.



Este mapa muestra un incidente que tuvo lugar el 11 de febrero de 1864, durante la Guerra de Waikato. Las fuerzas maoríes lanzaron un ataque sorpresa contra algunas tropas británicas que se estaban bañando en un vado en el arroyo Mangapiko (que se muestra en la parte inferior derecha). La posición maorí está marcada con puntos azul oscuro en el matorral dentro de la curva de la corriente. Se solicitaron refuerzos: la gran fortaleza maorí de Paterangi (arriba a la izquierda) y un campamento británico (a la izquierda) estaban cerca, y pronto varios cientos de hombres luchaban en cada lado. Seis soldados británicos y unos 28 maoríes fueron asesinados.


Arroyo de Mangapiko, Waikato, Nueva Zelanda, 1864

Aunque esta no fue una batalla importante, fue notoria debido a las acciones de Charles Heaphy, un importante en la Milicia de Auckland. Rescató a un soldado herido bajo fuego intenso, tan pesado que "Cinco bolas perforaron su ropa y gorra", y continuó ayudando a hombres heridos, a pesar de haberse lastimado gravemente. Como resultado de sus acciones, Heaphy recibió la Cruz Victoria, la medalla de galantería más alta para los miembros de los servicios armados británicos. Fue el primer soldado colonial y el primer soldado no regular en ganar este honor. Este y otro mapa, ambos dibujados por el propio Heaphy, se incluyeron en un expediente de evidencia presentado a la Oficina de Guerra en apoyo de su reclamo de la medalla.

El padre de Heaphy, Thomas, era un pintor talentoso que había servido al duque de Wellington como artista durante la Guerra Peninsular. Charles también se formó como artista en la Royal Academy de Londres. En 1839, a la edad de diecinueve años, se convirtió en dibujante trabajando para la Compañía de Nueva Zelanda, que se propuso colonizar esas islas. Durante gran parte de su carrera, trabajó para el gobierno colonial en varios roles relacionados con la administración de tierras, incluida la inspección de tierras tomadas de los maoríes después de las guerras. También sirvió por un tiempo como miembro de la Cámara de Representantes de Nueva Zelanda y como juez en el Tribunal de Tierras Nativas. La carrera oficial de Heaphy, sin embargo, no fue distinguida en comparación con sus logros artísticos, y es mejor recordado por sus excelentes vistas topográficas. Este mapa bellamente dibujado refleja su habilidad como dibujante no menos que su valentía como soldado.