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domingo, 12 de abril de 2020

Segunda Guerra del Opio: Batalla de Baliqao en 1860

Batalla de Baliqao 1860

W&W



ATAQUE AL PUENTE BALIQIAO


La columna del general Collineau asaltó el puente de Baliqiao, que iba a ser defendido por la Guardia Imperial Qing. Según todos los relatos, estas tropas Qing eran las fuerzas chinas más decididas y profesionales.





La batalla de Baliqao fue la culminación de la Segunda Guerra del Opio. Una fuerza anglo-francesa de 4000 hombres derrotó a un ejército Qing de 30,000 al este de Beijing. La victoria aliada fue seguida por el saqueo del Palacio Imperial de Verano al noroeste de la ciudad y la conclusión del conflicto.

El Príncipe Seng-ko-lin-Chin, uno de los generales Qing más exitosos y el Príncipe Sengbao, hermano del Emperador, bloquearon el camino a Beijing con tropas extraídas del Ejército Estándar Verde, reforzadas por las tropas de la Guardia Imperial del Ejército Bandera. Superados y superados en número, la fuerza anglo-francesa dirigida por el general francés primo de Montauban y el general británico Sir John Hope Grant atacó las posiciones Qing en el frente y el flanco. Después de una dura lucha, la caballería Qing fue rechazada. La Guardia Imperial sostuvo el puente en Baliqao, pero la artillería francesa, y una determinada carga de bayoneta por infantería experimentada, los desalojó con grandes pérdidas para los chinos.

La segunda guerra del opio

La Segunda Guerra del Opio (1856-60) terminó con la batalla de Baliqiao (Palikao), que involucró a una vanguardia anglo-francesa de 4000 tropas contra un ejército Qing de 30,000 hombres. El compromiso de cinco horas terminó con una clara victoria para las fuerzas aliadas, y con Beijing (Pekín) a su merced. En los días posteriores a la batalla, las fuerzas anglo-francesas tomaron el Palacio Imperial de Verano al noroeste de la capital y lo saquearon. La batalla de Baliqiao no fue, sin embargo, una victoria de un ejército con tecnología superior contra un enemigo anticuado. De hecho, las disparidades tecnológicas eran mínimas; la victoria fue para el ejército más disciplinado con un cuerpo de oficiales superior. Como fue el caso en Afganistán en 1842, la tecnología rara vez decidió la victoria en las guerras del imperio.

Más bien, la clave de la victoria fue la determinación de las potencias europeas, ayudada por factores internos entre los pueblos conquistados. El saqueo del Palacio Imperial de Verano en septiembre de 1860 no fue una conclusión inevitable. Al igual que con muchas de las guerras coloniales, la Segunda Guerra del Opio comenzó con una humillante derrota a manos de los ejércitos indígenas.



La Segunda Guerra del Opio comenzó cuando el Gobierno Imperial Chino se negó a cumplir con los acuerdos comerciales desfavorables que se les impusieron al final de la Primera Guerra del Opio (1839-42). El comercio de China, en opio y otros bienes de la India, fue vital para la floreciente economía imperial de Gran Bretaña. Para Francia, el surgimiento del Segundo Imperio francés significó el logro de la gloria bonapartista en las periferias europeas, como en la Guerra de Crimea (1854-56) o una mayor extensión del imperio en el norte de África. En el momento en que una expedición militar francesa se preparaba para navegar hacia China en la primavera de 1859, Napoleón III tenía la intención de comprometer a la gran mayoría de su ejército a una guerra importante en Italia. Había pocas tropas de sobra, y no se envió más que una división a Asia bajo el conde general Primo de Montauban (1796-1878). La fuerza expedicionaria francesa consistía en dos brigadas de infantería y un pequeño contingente de caballería.

Los británicos también cometieron una división, y sacaron fuerzas más fácilmente de la India, donde mantuvieron una importante presencia militar; su expedición fue comandada por el general Sir James Hope Grant (1808-1875).


Los fuertes de Taku

Los gobiernos de Gran Bretaña y Francia querían una conclusión rápida de esta guerra comercial. Los comandantes británicos y franceses desarrollaron una estrategia de enfoque directo, tomando el puerto de Tangku y avanzando rápidamente sobre Beijing a lo largo del río Peiho, obligando a los chinos a aceptar los términos. Los británicos enviaron a Lord Elgin (1811-1863) y al francés, el barón Gros, para acompañar a los ejércitos y ofrecer términos lo más rápido posible. La arrogancia anglo-francesa se vio fortalecida por la rápida destrucción de la basura china que apenas era capaz de ofrecer nada más que objetivos a la flota aliada combinada.

Sin embargo, el intento de abrirse paso por los fuertes de Taku, protegiendo el puerto, se encontró con una resistencia feroz inesperada y un rechazo humillante. A finales de julio de 1860, las flotas aliadas desembarcaron sus fuerzas expedicionarias y sitiaron los fuertes, llevándolos después de feroces combates, a fines de agosto. El ejército imperial chino, comandado por el general mongol Príncipe Seng-ko-lin-ch’in, trató de interrumpir el asedio pero fue repelido. El príncipe se retiró a la carretera a Beijing, con la esperanza de detener al ejército anglo-francés mientras avanzaba más allá del apoyo de los cañones de la flota europea.


El ejercito Qing

El príncipe Seng-ko-lin-ch’in fue un general experimentado y exitoso que había ganado una serie de impresionantes batallas contra los rebeldes de Nien y Taiping. En el momento de la Segunda Guerra del Opio, dos rebeliones, el Taiping en el sur de China y el Nien en el centro y este de China, sacudieron el país. La dinastía Qing (manchú) había gobernado China desde el siglo XVII. Su poderío militar era impresionante, y se extendió de una vez desde Xiangiang a Mongolia a Indochina y Birmania. La organización de sus ejércitos durante el siglo XVIII proporcionó hombres bien entrenados y oficiales altamente calificados de un ejército profesional permanente. Las fuerzas primarias de los Qing fueron los ejércitos de los Ocho Banners. Para vigilar el interior y garantizar la seguridad provincial, el Qing creó el Ejército Verde Estándar. Las tropas del Estándar Verde se dispersaron por todo el imperio, y para el siglo XIX los oficiales fueron rotados de una guarnición a otra con frecuencia para evitar que desarrollaran vínculos con sus tropas, producto de la paranoia causada por la rebelión interna.

La gran mayoría de las tropas bajo el mando de Seng-ko-lin-ch’in eran soldados del Estándar Verde, complementados por tropas de la Bandera y caballería. A diferencia de la infantería de los ejércitos Banner, la caballería seguía siendo relativamente provincial y en gran parte mongol. El arma utilizada por el elemento chino de la caballería de Seng-ko-lin-ch’in era principalmente la lanza, pero tenía poco entrenamiento adecuado en el campo de batalla. Por su parte, los mongoles montaron ponis de estepa más pequeños y usaron el arco y la lanza. A medida que el ejército se acercaba a la capital imperial, las tropas de la Guardia Imperial reforzaron al príncipe, cuya ropa de seda amarilla bordeada de negro causó una clara impresión en el campo de batalla.

Los chinos no sufrieron la falta de potencia de fuego. Habían inventado la pólvora, y su infantería portaba mosquetes, pero a diferencia de sus contemporáneos europeos, los ejércitos Banner y Green Standard estaban equipados con flintlocks. ¡Las tropas del Príncipe Seng-ko-lin-ch’in, hasta hace poco, habían estado armadas con cerraduras! El flintlock proporcionó una mayor velocidad de disparo sobre el matchlock, pero se mantuvo suave, y por lo tanto limitado en alcance y precisión. Sin embargo, no les faltaba artillería. El ejército del príncipe se jactó de más de 100 cañones para soportar aproximadamente 20,000 caballería, incluidos 6000 mongoles y 10,000 infantería.

Victoria en Chang Chi Wan: 18 de septiembre de 1860

Después de fallar en Tangku, el Príncipe Seng-ko-lin-ch’in retiró su ejército a Tanjian y luego a Chang Chi Wan. Allí esperó a que la vanguardia aliada se acercara al campo abierto donde podría aprovechar al máximo su superioridad en la caballería. Los comandantes aliados, Grant y Montauban, coordinaron su marcha tan bien como cabría esperar de la cooperación anglo-francesa. Los franceses tenían poca caballería, no más que una tropa de Spahis y Chasseurs d’Afrique, y por lo tanto avanzaron con el río Peiho a su derecha y la columna británica a su izquierda. El comando del general Grant incluía la brigada de caballería, que protegía a la izquierda aliada mientras avanzaban a lo largo del Peiho. Combinadas, las fuerzas de Montauban y Grant sumaron 3000.

Grant y Montauban marcharon sobre Chang Chi Wan. El 18 de septiembre, reforzados por la llegada de los batallones británicos de Michel y más artillería, los Aliados avanzaron hacia Toung-chou (Tungzhou). Una corta distancia antes de Chang Chi Wan, Grant y Montauban vieron a 15,000 del ejército de Seng-ko-lin-ch’in desplegado en un amplio arco de más de 5 km (3 millas) de longitud. La artillería cubrió su frente, con infantería en la ciudad a la izquierda aliada. El príncipe esperaba disuadir a los Aliados de continuar su avance. Los británicos y franceses desplegaron sus armas, lo que apoyó el rápido avance de las columnas francesa y británica. Los chinos poseían muchos más cañones, pero sus piezas estaban en mal estado y el polvo estaba en peligro. La artillería aliada precisa, particularmente del cañón fusilado británico Armstrong, tuvo un efecto devastador en la caballería. La infantería avanzó con gran disciplina, y el esfuerzo combinado de fuego de artillería, voleas y esprit de corps destrozó la resolución de las tropas de Seng-ko-lin-ch’in. Su ejército huyó, dejando 1500 muertos y 60 armas en el campo a 35 bajas aliadas.

Batalla de Baliqiao (Palikao): 21 de septiembre de 1860

La victoria en Chang Chi llegó a ser extremadamente superior. Esto le dio a Grant y Montauban una confianza aún mayor para llegar a la capital. Mientras los Aliados se dirigían a Toung-chou, llegó el 101º Regimiento bajo el mando del general Jamin, aumentando aún más la fuerza francesa. Después de pasar la noche Acampando fuera de la ciudad amurallada, Grant y Montauban siguieron un canal tributario del Peiho hacia Baliqiao y su puente de piedra, que llevaba el camino de metal a la capital imperial. En la mañana del 21 de septiembre, cuando las columnas británicas y francesas salieron de sus campamentos más allá de Toung-chou, encontraron al ejército del Príncipe Seng-ko-lin-ch'in, reforzado por soldados de la Guardia Imperial bajo el mando del General Príncipe Sengbaou, hermano del emperador. Unos 30,000 fuertes, se situó en posición antes del puente de Baliqiao.

La posición china era formidable, con su izquierda en el canal, reforzada por el pueblo de Baliqiao, otro pueblo en el centro y un tercero en el extremo derecho. El camino a Beijing pasó a través del terreno ondulado y boscoso y viró hacia el canal y su puente de piedra. Seng-ko-linchin trajo orden a su ejército derrotado y fortaleció su resolución con varios miles de tropas de Beijing. La posición del príncipe fue apoyada por más de 100 armas en las aldeas, al otro lado del canal que defiende el puente y en todo el frente. Su ejército incluía una división de soldados de Banner, pero la mayoría provenía del Ejército Estándar Verde y de una variedad de caballería. La Guardia Imperial se mantuvo en reserva en el puente, pero el ejército principal bajo Sengbaou estaba dispuesto con una fuerte caballería en los flancos desplegados en la profundidad de los escuadrones e intercalados entre los batallones de infantería dentro y detrás de las aldeas. El frente chino cubría una distancia de 5 km (3 millas) pero carecía de una profundidad sustancial. Sin embargo, había nudos significativos de árboles, que obstruían la línea de visión de ambos ejércitos.

Siguiendo la línea de batalla utilizada en Chang Chi Wan, Grant tomó la izquierda y Montauban el centro y la derecha con el canal para proteger su flanco. Montauban utilizó el terreno boscoso para enmascarar sus números insignificantes, enviando la primera columna en un ataque ligeramente oblicuo contra el centro chino. El general Jamin se movería a la derecha de Collineau y contra la izquierda china. Grant se trasladó al extremo izquierdo de Collineau, con la esperanza de flanquear al ejército Qing con su columna. La vanguardia del general Collineau estaba compuesta por las compañías de élite de los Regimientos 101º y 102º, dos compañías del 2º Chasseurs, un pied (infantería ligera de élite), un destacamento de ingenieros, dos baterías de artillería de caballos y una batería de artillería de 4 libras. Montauban y Jamin comandaron el 101º Regimiento junto con otras dos compañías del 2º Chasseurs un pied, una batería de 12 libras y una sección de cohete Congreve.
La infantería de Collineau avanzó por el bosque hacia el centro chino. La rapidez del movimiento sorprendió a Sengbaou, y movió a gran parte de la caballería desde las alas para proteger su centro. La vanguardia francesa avanzó en orden de escaramuza y se formó a lo largo del camino hacia Baliqiao. Montauban ordenó que avanzara la brigada de Jamin. Dos grandes cuerpos de caballería Qing, unos 12,000 en total, cargaron cada una de las columnas francesas. La artillería de Collineau arrojó fuego a las filas de la caballería mongol y manchú, mientras que las compañías de élite encontraron seguridad en la zanja que corría a lo largo de la carretera principal. El fuego preciso hizo mella en la caballería, pero Collineau pronto se vio envuelto en combates cuerpo a cuerpo alrededor de su posición. Los generales Montauban y Jamin también lograron desplegar sus armas y disparar con un efecto devastador mientras su infantería formaba dos casillas justo antes de que la caballería golpeara su posición. La batería francesa de 12 libras se colocó entre las brigadas de Collineau y Jamin y continuó vertiendo el bote en el enemigo. Después de un tiempo, la caballería interrumpió su ataque, al no haber podido romper las casillas francesas o invadir la posición precaria de Collineau. El respiro permitió a Montauban hacer balance, reformar y avanzar sobre las aldeas en poder de los batallones del Estándar Verde.

Redespliegue de caballería

Sengbaou y Seng-ko-lin-ch’in no renovaron su asalto de caballería, ya que la columna de Grant se movió contra su derecha. Montauban no pudo ver el avance británico porque estaba en una de las plazas durante el ataque. La aparición de Grant obligó a los generales Qing a volver a desplegar su caballería en el flanco, lo que permitió a Montauban atacar la aldea más cercana al centro. Con una gran cantidad de caballería, no queda claro por qué Singbaou o Seng-ko-lin-ch’in no dejaron un cuerpo sustancial para retrasar el avance de los franceses. La fuerza de Grant era mayor, tenía más armas y caballería, y uno solo puede suponer que percibieron esta amenaza para el flanco como una prioridad y subestimaron el ánimo del asalto francés.

El 101 asaltó el pueblo de Oua-kaua-ye en el centro, dispersando con facilidad a la infantería que lo defendía y sufriendo poco por su artillería ineficaz. Después, Montauban ordenó a ambas brigadas atacar la aldea de Baliqiao, que fue defendida por tropas más decididas. La infantería Qing defendió el camino por el que avanzó Collineau. Sus compañías de élite hicieron un trabajo corto y sangriento de estos soldados y continuaron hacia la aldea. Grandes cañones en las calles y al otro lado del canal dispararon contra las columnas francesas. Jamin levantó sus baterías para silenciar las armas chinas mientras la infantería avanzaba desde dos direcciones. La aldea y el puente en Baliqiao fueron defendidos por la Guardia Imperial. Estos soldados no cedieron terreno. Collineau levantó su cañón para formar fuego cruzado con las baterías de Jamin.

Collineau asalta el pueblo

Después de separar a las tropas de la Guardia Imperial, Collineau formó a sus tropas en una columna de ataque y asaltó la aldea. La lucha se extendió de cerca por más de 30 minutos. Montauban lideró el 101o para el apoyo de Collineau para asegurar el pueblo. No queriendo perder impulso, Collineau reformó su comando y avanzó rápidamente sobre el puente, con las baterías francesas proporcionando fuego efectivo y mortal. Los artilleros chinos que manejaban sus armas fueron asesinados, y la Guardia Imperial cedió terreno debajo del bote, seguido del ataque de Collineau. El puente fue tomado.

La columna de Grant ayudó a los chinos a medida que su ataque a la izquierda desalojó a las tropas de Green Standard de su aldea, mientras que la caballería británica e india subió la línea, abrumando a la caballería Qing que intentaba mantenerse firme. El ataque británico fue rápido, pero duro. La línea de ataque de Grant lo llevó a la vista de un puente de madera que cruzó el canal a unos 1,6 km (1 milla) al oeste de Baliqiao. La llegada de los británicos a la extrema derecha de Seng-ko-lin-ch'in, y el colapso de sus fuerzas ante su ataque, obligaron al general a retirar a su ejército del campo antes de que quedara atrapado en la orilla opuesta. el canal. Al mediodía, solo cinco horas después del comienzo de la batalla, los británicos de Grant estaban al otro lado del canal al otro lado del puente de madera, mientras que las compañías de élite de Collineau establecieron una cabeza de puente en Baliqiao. La victoria selló el destino del gobierno imperial.

La expedición aliada saqueó el Palacio Imperial de Verano al noroeste de Beijing, y el emperador capituló ante las demandas europeas. Napoleón III, ruborizado por la victoria sobre Austria el año anterior, recompensó a Montauban con la elevación al rango de Conde del Imperio, como el conde de Palikao ". Poco sabía Montauban que terminaría su ilustre carrera como Ministro de Guerra en 1870, presidiendo el colapso del Segundo Imperio y la caída de Francia ante los ejércitos alemanes.

viernes, 22 de noviembre de 2019

Guerras sino-japonesas: 10 millones de bajas

La gente olvida el conflicto de China con Japón costó al menos diez millones de vidas


Por Matthew Gaskill


Un soldado nacionalista chino, de 10 años, del ejército chino en la India esperando para abordar un avión en Birmania, mayo de 1944


Joseph Stalin dijo una vez: “La muerte de un hombre es una tragedia. La muerte de un millón es una estadística ”. Lamentablemente, la historia parece haber demostrado que el dictador paranoico tenía razón.

Quizás la afirmación tiene algo de verdad porque la mente humana promedio es incapaz de comprender la totalidad de un millón o más muertes.

Por supuesto, estamos tristes cuando oímos hablar de una tragedia, ya sea natural o provocada por el hombre, pero cuando hablamos de la muerte de millones de personas, el alma humana tal vez tenga que defenderse del horror de un millón de muertes, o de lo contrario No pudimos funcionar.


Joseph Stalin

Joseph Stalin era un hombre que sabía sobre la muerte. Él causó millones de ellos, y su nación sufrió aproximadamente veinte millones o más muertes durante la guerra con la Alemania de Hitler.

Aunque la gente en Occidente lo sabía, la Guerra Fría de alguna manera pareció mitigar el impacto de esta figura o trasladarla a un segundo plano. Hoy, aunque Occidente y Rusia ahora están atrapados en una nueva Guerra Fría, la persona informada promedio sabe que la Unión Soviética sufrió más pérdidas que cualquier otra nación en la Segunda Guerra Mundial.


Prisioneros de guerra soviéticos Foto de Bundesarchiv, Bild 101I-218-0514-30A / CC-BY-SA 3.0

Sin embargo, es interesante notar que muchas personas bien informadas no son conscientes de que el conflicto de China con Japón costó al menos diez millones de vidas, mucho más que cualquier otra nación, excepto la URSS.

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, los comunistas chinos se hicieron cargo, y China pasó de ser un amigo a Occidente a un enemigo mortal. Las bajas monumentales sufridas por esa nación pasaron a la última página, al menos en Occidente.


Mao Zedong declaró el establecimiento de la República Popular de China el 1 de octubre de 1949.

Al igual que en la Unión Soviética, las pérdidas en China fueron en su mayoría civiles. Según el Oxford Companion to WWII, las pérdidas nacionalistas chinas ascendieron a unos dos millones.

Pero estas estimaciones se basan en cifras nacionalistas oficiales y se consideran altamente sospechosas: en el caos de la Segunda Guerra Mundial en China, es difícil encontrar cifras exactas. Es probable que los dos millones sean los que se registraron oficialmente en ese momento, sin incluir los MIA, etc.


Los comunistas chinos celebran el cumpleaños de Joseph Stalin, 1949

Por supuesto, los chinos estaban luchando no solo con los japoneses, sino también entre ellos en una guerra civil que había estado enfurecida desde principios de la década de 1930.

Aunque se produjeron treguas temporales entre las fuerzas nacionalistas de Chiang Kai-shek y los comunistas bajo Mao Zedong, el número de muertos por la lucha interna china también asciende fácilmente a más de un millón, probablemente mucho más.


El retrato de Chiang Kai-shek cuelga del Tiananmen.

Se han realizado muchos estudios académicos diferentes en torno a las muertes en China. Se ven obstaculizados por una serie de cosas: la falta de datos o mal registro debido a la naturaleza rural, descentralizada y algo atrasada de China en ese momento, las consideraciones políticas y la presión, el caos de la guerra, etc.

Lo que sí sabemos es que la guerra en China fue increíblemente salvaje. Las guerras civiles siempre lo son. Pero además, estaban los japoneses.



Tropas japonesas durante la guerra chino-japonesa

El gobierno militar fascista de Japón y los gobiernos anteriores habían patrocinado la idea de la superioridad cultural y étnica japonesa. Aunque este sentimiento de superioridad se extendió a prácticamente todos los enemigos de Japón, ya sean europeos o asiáticos, China se destacó especialmente.

Las razones de este sentimiento han tomado volúmenes. Tal sentimiento existió en un momento en que Japón, a partir de la década de 1870, se había convertido de una sociedad feudal preindustrial en una potencia mundial en el lapso de solo décadas.


La batalla del río Yalu

En 1896, los japoneses infligieron una grave derrota a China. Desde entonces, ocupó (junto con muchas naciones europeas y Estados Unidos) varias "concesiones" territoriales otorgadas por los débiles gobiernos chinos de la época.

En 1904-5, los japoneses derrotaron a Rusia y se convirtieron en la potencia dominante en el noreste de Asia.

El éxito irreal del ejército japonés y sus increíbles cambios económicos ayudaron a alentar sentimientos de superioridad étnica que habían existido durante siglos.


Marcha japonesa a Zhengyangmen de Beijing después de capturar la ciudad en julio de 1937.

En 1931, los japoneses invadieron el territorio chino semiautónomo de Manchuria contra la débil resistencia china, aumentando el sentimiento de superioridad militar y cultural.

En 1937, los japoneses invadieron China propiamente dicha. La mayoría de los lectores de War History Online sabrán de la "Violación de Nanjing", que tuvo lugar en el invierno de 1937-38 y se cobró unas 300,000 vidas.


Iwane Matsui entra en Nanjing.

La historia de Nanjing es un microcosmos de lo que ocurrió en todo el oeste y la costa de China durante la Segunda Guerra Mundial. El evento se llama así porque la violación ocurrió en una escala masiva. Esas violaciones fueron seguidas principalmente por asesinatos.

Incidentes horribles que incluyen la llamada "práctica de bayoneta" en personas vivas, la formación de montañas de cuerpos y cráneos, oficiales que "ensangrentan" sus espadas de samurai en docenas de hombres, mujeres y niños al día ... la lista continúa de la manera más espeluznante manera posible.


Los soldados japoneses se paran sobre las ruinas de la Puerta Zhongshan de Nanking el 13 de diciembre con Zijinshan al fondo.

Este tipo de cosas ocurrieron en todas partes de la China ocupada por los japoneses. La historia de la ocupación japonesa de China es, en muchos sentidos, menos historia y más películas de terror.

Y se pone peor. La política oficial japonesa se adhirió a una lista espeluznante conocida como "Los Tres Todos" que fueron: "Mata a todos, quema a todos, saquea a todos". Esta no era una frase macabra de los soldados: era una política militar japonesa oficial.

Aunque uno siempre duda en comparar crímenes tan monstruosos, los alemanes trataron de ocultar su genocidio detrás del lenguaje codificado y el eufemismo. A los japoneses no les importaba: los Tres Todos eran órdenes a los militares para que todos los vieran y oyeran.

Aunque los japoneses no crearon centros de exterminio como los construidos por los nazis, en muchos sentidos y en muchos casos el asesinato se convirtió en política oficial japonesa.

Los japoneses usaron armas químicas como el gas mostaza y otros agentes en la batalla y, aún más atrozmente, en "conejillos de indias" humanos por un comando militar japonés conocido como "Unidad 516", más tarde conocido como "Unidad 731".


Edificio de la Unidad 731

La Unidad 731 fue la versión japonesa del espectáculo de terror que se desarrolló en las llamadas divisiones médicas de los campos de exterminio nazis. Ubicada cerca de Harbin, en el norte de China, la Unidad 731 propagó deliberadamente la peste, expuso a las personas al gas y a bajas temperaturas, y realizó experimentos médicos tan malvados e inútiles que desafían la imaginación.

Dos ejemplos entre muchos serán suficientes: se amputaron extremidades y se unieron a otras áreas del cuerpo, y la sangre animal se transfundió a seres humanos vivos. Por supuesto, los resultados de estos experimentos fueron una muerte agonizante.


Edificio en el sitio de la instalación de armas biológicas Harbin de la Unidad 731 Foto de 松岡明 芳 CC BY-SA 3.0

Lamentablemente, debido a que Estados Unidos necesitaba aliarse con Japón como baluarte en Asia contra la amenaza planteada por la Unión Soviética, muchos de los peores delincuentes escaparon de la justicia.

Cuando China se hizo comunista en 1949 y se alió contra Estados Unidos y su aliado japonés, la tragedia de la Segunda Guerra Mundial en China fue llevada a las páginas posteriores de los libros de historia, pero no en China.

Cualquier persona que busque una razón para explicar las difíciles relaciones entre China y Japón hoy solo necesita mirar hacia 1931-45.


War History Online

miércoles, 16 de octubre de 2019

China: El ejército de la Dinastía Han

El ejército de la Dinastía Han

Weapons and Warfare



Durante el reinado del emperador Wu, envió a Zhang Qian como su enviado a tierras lejanas en el oeste, trajo información importante con respecto a los Kushans, los Sogdianos y los Bactrianos, así como a Partia. Aunque el Xiongnu todavía operaba ferozmente en el área durante sus viajes (100 a. C., contemporáneo de las Guerras Civiles de la República Romana), su viaje allanaría el camino para establecer relaciones formales entre China y las diversas políticas a lo largo de la vasta red comercial, finalmente conduce a la creación de la Ruta de la Seda.


Caballería pesada de los Han occidentales


Caballería Han Ge occidental


Lancero de caballería blindada de los Han occidentales

La dinastía Han

La anarquía que siguió a la caída del Ch’in fue completa. Las distintas provincias cayeron ante los comandantes del ejército, ya que un "libre para todos" arrojó al Imperio unificado nuevamente al caos.

Liu Pang, un tipo de aventurero, mientras se desempeñaba como oficial de policía en la provincia de Kiangsu, forjó un reino personal de una manera bastante novedosa. Al encontrarse como la escolta de un cuerpo de prisioneros condenados, decidió quitarles las cadenas y formar un regimiento de bandidos. Naturalmente, estaban encantados con la perspectiva, y siguieron ansiosamente a su nuevo capitán "condottiere", Liu Pang. Liu Pang luego ungió los tambores con su sangre, y adoptó el rojo sangre como el color de sus estándares. Al frente de su "banda de bandidos", procedió a forjar un reino en Kiangsu. En 207 a. C., marchó contra Shensi y lo tomó por popularidad, no por fuerza, una especie de "Anschluss". Durante cinco años, Liu Pang luchó contra su rival, Hsiang Yu, y finalmente lo derrotó en 202 a. C. El hijo de este plebeyo, el líder de un ejército de convictos, ahora era el emperador indiscutido de China. Este Imperio, el Han (llamado así por el río Han y el nombre imperial de Liu Pang, Han Kao-tzu) iba a durar hasta el año 220 dC, y dejaría una huella en China y su historia que incluso hoy los chinos se refieren a sí mismos como Los Hijos de Han.




Organización

Los Han eran maestros en la administración y esto se refleja en sus organizaciones militares. El trabajo de Michael Loewe en las tiras de bambú Chu-yen ha sacado a la luz muchos detalles sobre la cadena de mando Han y la organización de la unidad.

Los comandantes del ejército de campo, los Shang Chin o Ta Chun, estaban al frente de la organización del ejército, responsables solo ante el Emperador. También pueden comandar las regiones o provincias militares

A la cabeza de un ejército en particular estaba el oficial al mando, el Chiang Chin, o general. Luego, el ejército fue enviado a zonas físicas y comandado por generales de rango inferior. El frente o vanguardia, comandado por Ch’ien Chun, fue apoyado por el ala izquierda, comandada por el Tso Chin, y el ala derecha, comandada por el Yu Chin. La parte trasera fue criada por el Hou Chun. Estos fueron ayudados en tareas administrativas por el Lieh Chun, o el personal general. Los coroneles (Hsiao wei) no estaban incluidos en una cadena de mando normal como sabemos hoy, sino que parecen haber sido funcionarios administrativos y no necesariamente comandantes militares.

Según las tiras de Chu-yen, tres Tu-wei-fus o batallones fueron asignados a un Chun o ejército.

El Tu-wei-fu era la unidad básica en la organización Han. Esta unidad estaba compuesta por tropas locales asistidas por un Ch’eng y un Ssu-ma. Este Tu-wei-fu consistiría en cualquier número de Hou-kuan, o (unidades provinciales), caballería local, pero principalmente de infantería reclutada. Fue comandado por una compañía Tu-w, cada una de las cuales fue comandada por un Hou. A su vez, cada Hou-kuan estaba compuesto de cuatro a seis pelotones, o Hou. Cada pelotón estaba al mando de un Hou-chang, y consistía en seis a siete escuadrones o Sui. Estos escuadrones estaban al mando de un Sui-chang, y generalmente consistían en hasta once hombres.

Dentro del ejército, el mejor luchador de cada Sui fue transferido a una unidad especial, el choque o las tropas de élite. Esto teóricamente sería el diez por ciento, o uno de cada diez. Principalmente mantenida como reserva, en la época de Han se les llamaba los "Gallantes de los Tres Ríos".

La caballería fue separada directamente del cuartel general del ejército al cuartel general Tu-wei-fu, Hou-kuan o Hou.



Es posible que hayan seguido la organización estándar del ejército, pero esto no se sabe con certeza. Una unidad de documentos de tipo desconocido tenía 182 hombres. Los Han hicieron mucho uso de las unidades de caballería auxiliar aliadas, la mayoría de las cuales generalmente eran tribus fronterizas de los Hsiung-nu.

Los prisioneros y los condenados se usaban con frecuencia en el ejército, en dos capacidades. Las tropas laborales comunes eran convictos que simplemente cumplían una pena de prisión. Realizaron las tareas domésticas alrededor de los campamentos, cavaron zanjas y letrinas, construyeron fortificaciones y cosas similares, y para su disgusto, sirvieron como "carne de cañón" en la batalla. Sin embargo, los Ch'ih-hsing eran convictos amnistiados, cumpliendo su condena en el brazo de combate del ejército. Estos con frecuencia eran combatientes muy feroces, no obstaculizados con demasiado entrenamiento militar.



Los pioneros no eran ingenieros o similares, como podríamos llamarlos hoy. Eran las guarniciones estáticas que tripulaban las limas chinas y la Gran Muralla. Estas tropas eran principalmente agricultores armados y en realidad cultivaban las áreas alrededor de sus puestos cuando no estaban de servicio, al igual que sus contrapartes romanas de los siglos IV y V.

Además de lo anterior, había varias unidades especializadas en el Ejército Han, traídas a la luz por la campaña de Chao Chung-huo contra el rebelde Ch'iang occidental en el año 61 aC. Es aquí donde escuchamos por primera vez sobre los "Tiradores expertos voluntarios". , que se distinguieron por su sorprendente puntería. Funcionaban como un Jager o un tipo de brigada de fusileros en la batalla, pero en cuanto a si estaban armados con un arco o una ballesta, las historias no nos cuentan. Los "Huérfanos del bosque alado" eran un cuerpo de élite de infantería blindada, todos huérfanos como resultado directo de la muerte de sus padres en la batalla. Los "Liang Chia-tzu" eran soldados de caballería nobles de élite, y muy probablemente blindados. Finalmente, los arqueros "Yung-kan" son mencionados pero no elaborados.



Los Han fueron conocidos por su uso de artillería y ballestas de largo alcance. Estas armas claramente les dieron una ventaja, ya que generalmente superaban a cualquier arma que poseían sus enemigos.

La dinastía Han probablemente eliminó a los lanzadores de piedras porque su principal adversario era el nómada Xiongnu. El equipo de asedio pesado ralentizará al ejército, haciéndolos vulnerables a emboscadas y ataques, no hay muchos árboles en el desierto y los pastizales para construir uno en el lugar, Xiongnu es nómada, lo que significa muy pocos asentamientos permanentes para que asedien, y en el raro caso en que el ejército Han TENÍA asedio a Xiongnu, incendiaron todo y tomaron la ciudad fortificada en dos días con números abrumadores, sin recurrir al motor de asedio.

Hacia el final de la dinastía Han (período de los Tres Reinos), los chinos estaban en guerra entre ellos nuevamente, y la guerra de asedio se hizo necesaria una vez más. De ahí el resurgimiento del lanzador de piedras y otro motor de asedio.



Tácticas

Como es evidente en las narrativas de batalla del período Han, los generales Han ignoraron mucho en cuanto a estratagemas e innovaciones. Aprendieron mucho de Sun-tzu y aplicaron sus principios.

Básicamente, se prestó mucha atención al arma de misiles como brazo principal, y la ballesta simplemente superó al arma de cualquier oponente. En repetidas ocasiones (Batalla de Sogdiana, 38 a. C., Li Ling, 90 a. C., por ejemplo) las ballestas se formaron en filas protegidas por la infantería blindada que portaba grandes escudos y largas lanzas. Incluso la caballería blindada a veces estaba equipada con estas ballestas, formando una especie de "artillería autopropulsada".

Los carros se usaron para el golpe final, después de que los arcos hubieran hecho el verdadero trabajo. La caballería se usaba para el asalto de choque si el terreno no era adecuado para los carros. En general, el brazo de caballería se usaba de dos maneras: una, como fuerza de reconocimiento y persecución, y dos, si una fuerza altamente móvil como el Hsiung-nu estaba involucrada como un enemigo en la batalla, la caballería Han intentaba atrapar al enemigo. caballería, permitiendo que la infantería y los carros se cierren.


Entrenamiento

En esta categoría, el ejército Han era muy superior a cualquier ejército chino anterior y a la mayoría de sus enemigos.

Durante los comienzos de Han, todos los hombres entre las edades de 23 y 56 fueron reclutados por dos años de servicio activo. Durante los años 155-74 a. C., la edad se redujo a 20 años para el servicio militar obligatorio. A la edad de 56 años, todos los infantes y marines de bajo rango se clasificaron como "ancianos y decrépitos" y se "hicieron civiles".

El entrenamiento tampoco se dejó en el campo de entrenamiento. Cada año, en el octavo mes, todo el ejército, sin filas ni armas, estaba involucrado en un programa de inspección general y pruebas. Todas las unidades fueron calificadas por desempeño, y ¡ay del comandante de la unidad cuya unidad no estaba a la altura! Por lo tanto, el entrenamiento y la competencia de combate fueron una operación constante y continua durante el período Han.


Composición aproximada del ejército de la dinastía Han


Porcentajes máximos de tipos dentro de la fuerza total empleada:

Caballería blindada = 50%

Caballería no blindada o ligeramente blindada = 50%

Caballería auxiliar no armada tribal = 50%

Tropas laborales = 10%

Condenar a las tropas de combate = 10%

Infantería blindada = 50%

Infantería desarmada = 50%

De las dos últimas categorías, el 30% podría estar armado con la ballesta.

Artilleros = 10%

Aurigas = 5% explorador, 5% carros de guerra


97 A. D. La invasión planificada por Pan Ch'Ao del Imperio Romano

En este momento, Pan Ch’ao parecía demostrar que era invencible. Ansi (el Imperio Arsacid Parthian) fue derrotado. Ahora Han China se puso de pie, el mayor imperio terrateniente posiblemente solo superado por Roma.

Pan Ch’ao ordenó a su segundo al mando, Kan Ying, que se dirigiera a través de Ansi recién conquistado, a "Ta-ts’in", el nombre chino para el Imperio Romano.

Como Pan Ch’ao solo asignó una parte del ejército para someter a este "Reino adicional". Es obvio que llamar a esto una "invasión planificada" es estirar un poco las cosas.

Kan Ying avanzó a través de las extensiones del Medio Oriente hacia Antioch que se cree que es la capital del Imperio Romano. Kan Ying estaba ansioso por saber de su enemigo, por lo que los partos comenzaron a contarle sobre el poder y la extensión del Imperio Romano. Al obtener esta nueva información de inteligencia, Kan Ying decidió que su fuerza no era suficiente para la tarea, por lo que se dio la vuelta y se unió a Pan Ch’ao.

En 116 A.D, los avances de Trajano en Partia a Ctesiphon estarían dentro de la marcha de un día de las guarniciones fronterizas de los chinos Han. Como nota al margen, 97 A.D fue el primer año del reinado del emperador Trajano. Es bastante interesante especular sobre las consecuencias si Kan Ying persiguiera su objetivo y atacara a Roman Antioch.

martes, 21 de mayo de 2019

Mujeres guerreras en la China Imperial

Guerreras chinas

Weapons and Warfare




Setecientos años antes de que las jóvenes escitas murieran en batalla y fueran enterradas con armas como bienes graves, el general Fu Hao (ca. 1200 a. C.) floreció y luchó para defender la dinastía Shang en la China de la Edad de Bronce (ca. 1600–046 aC): la La primera mujer guerrera que conozco, para quien tenemos un nombre y una historia. Ella fue una de las tres principales esposas del emperador Wu Ding y una exitosa comandante militar por derecho propio. Las historias tradicionales chinas, escritas siglos después del hecho, nos dicen que Wu Ding, el vigésimo tercer gobernante de la dinastía Shang, fue un poderoso emperador que gobernó durante cincuenta y nueve años, pero no mencionan a Fu Hao en absoluto. Conocemos su historia de una verdadera fuente primaria: inscripciones en unos 250 huesos de Oracle, los primeros registros escritos en chino.

Varias inscripciones de huesos de oráculo del período Shang se refieren a Fu Hao como un consorte real, un general y un terrateniente por derecho propio. Dirigió campañas militares y presidió ceremonias de sacrificio en nombre del emperador. Algunos huesos de oráculo, inscritos durante su vida, hacen preguntas sobre su salud o las tácticas a seguir en una campaña militar específica. Otros, inscritos en nombre del emperador, preguntan si debe enviar a Fu Hao u otro general en una campaña específica, o si debe asumir el mando él mismo. La inscripción en un hueso de oráculo sugiere que lideró una fuerza de trece mil hombres en una campaña, una interpretación que algunos estudiosos contestan, ya que la mayoría de las fuerzas de Shang oscilaban entre tres mil y cinco mil soldados. Otros huesos de oráculo documentan los sacrificios hechos en su nombre después de su muerte.

Los arqueólogos chinos establecieron el lugar de Fu Hao en la historia sin lugar a dudas en 1976, cuando un equipo bajo la dirección de Zheng Zhenxiang descubrió una tumba de Shang no perturbada cerca de Anyang, el sitio de la capital de Shang en la moderna provincia de Henan, la misma región donde se encuentran la mayoría de los huesos del oráculo. fueron encontrados. Debido a que nunca había sido saqueada, la tumba incluía una cantidad mayor de bienes graves que cualquier tumba Shang previamente excavada. Al principio, la riqueza de los bienes de la tumba y la gran cantidad de armas llevaron a los arqueólogos a asumir que era la tumba de un gobernante masculino. Las inscripciones en algunos de los setenta vasos de bronce encontrados en la tumba identificaron el sitio como la tumba de Fu Hao. Sus bienes de la tumba incluían más de cien armas, así como miles de objetos ornamentales en bronce, jade, hueso, ópalo y marfil, y los restos de dieciséis esclavos, enterrados con ella para servirla en el más allá. Solo los productos de bronce totalizaron 1.6 toneladas métricas.



Los académicos han reconstruido una imagen de la carrera de Fu Hao a partir de fuentes que nunca tuvieron la intención de proporcionar una narrativa. Parece que no solo dirigió a sus propias tropas, sino que también sirvió como la antigua versión china de un comandante del grupo de trabajo en campañas que incluían fuerzas dirigidas por otros generales. Ella participó en prácticamente todas las campañas militares importantes en el momento culminante del reinado de Wu Ding. Dirigió un ejército contra los Tu Fang, una tribu de invasores del norte que había sido un problema desde el comienzo del reinado de Wu Ding. Durante un año y medio, Fu Hao y otros generales de Shang, incluido el propio Wu Ding, lideraron repetidos ataques contra los Tu Fang. Con Tu Fang derrotado, Fu Hao luego dirigió las fuerzas Shang contra otras tres fuerzas atacantes: los jinetes armados del Qiang Fang en el noroeste, el Yi Fang en el sureste y el sudoeste, y, compartiendo el comando con su esposo, el Ba Fung. en el sureste. Poco después de su regreso, victoriosa, a Anyang, Fu Hao se enfermó. Ella murió poco después.

Fu Hao no fue la única mujer guerrera durante la dinastía Shang. Los huesos del oráculo nos dan los nombres de al menos cien mujeres que participaron activamente en las campañas militares de Shang. La mayoría eran las esposas de los reyes Shang o poderosos señores u oficiales locales. A menos que (¿hasta?) Encontremos una de sus tumbas, es poco probable que sepamos más. No es imposible. En 2001, los arqueólogos chinos informaron sobre el descubrimiento de una tumba de una mujer sin nombre que fue enterrada con un gran alijo de armas, que data de la dinastía Zhou Occidental (1046–1071 aC).

Después de su muerte, Fu Hao desapareció de la historia china hasta que los eruditos chinos descubrieron que los huesos del oráculo eran documentos históricos a finales del siglo XIX, pero la idea de la mujer guerrera nunca desapareció por completo como una posibilidad. Desde el período de los Estados en Guerra (246–221 aC) hasta la dinastía Ming (1368–1644), las mujeres chinas condujeron ejércitos en tiempos inestables, con la expectativa de que una vez que la crisis hubiera pasado, volverían a sus roles tradicionales como hija y esposa. , o madre. Algunas eran adolescentes; algunos eran viejos y duros. Defendieron la frontera contra la invasión de los bárbaros y, como sus homólogos en otros tiempos y lugares, organizaron la defensa de las ciudades sitiadas. Dirigieron levantamientos campesinos y ayudaron a derribarlos. (Una mujer que dirigió una revuelta campesina se declaró emperatriz). Ayudaron a defender las dinastías existentes y establecer otras nuevas. Levantaron ejércitos y los heredaron. A veces ocupaban cargos oficiales en el ejército o gobierno chino. Qin Liangyu (1574-1684), por ejemplo, comenzó su carrera militar siguiendo a su esposo como el "comisionado de pacificación" de Shizhu, un área en la moderna provincia de Sichuan, y finalmente alcanzó el rango de comandante regional, el rango militar más alto bajo el Dinastia Ming. Más a menudo, su heroísmo fue reconocido después del hecho con un título conmemorativo, al menos si estaban en el lado ganador.

Las historias que conocemos están conformadas por las fuentes en las que aparecen. Muchos de estos ejemplos se incluyeron en colecciones de biografías de "mujeres ejemplares" en lugar de en las historias oficiales chinas. Una de esas colecciones incluye breves biografías de cincuenta y cinco "mujeres notables", la mayoría de ellas guerreras. Estos relatos son más parecidos a parábolas con moral que a biografías como las conocemos hoy en día: las mujeres destacadas se ajustan a una serie de categorías estándar, como la hija filial o la viuda casta. Como resultado, tenemos incidentes, o una serie de incidentes, en los cuales una aparente transgresión de la norma social se muestra como arraigada en la ética confuciana de la piedad filial y la lealtad. La mayoría de los ejemplos que sabemos comienzan sus carreras militares como madres, esposas o hijas de funcionarios chinos, y luchan junto a sus parientes o en lugar de parientes varones que no pueden realizar las tareas.

China también produjo mujeres guerreras que eran menos maleables. Lady Qi Wang (c. 1530-1588), por ejemplo, quien dirigió la defensa de un fuerte costero contra los piratas japoneses en 1561, fue descrita por sus contemporáneos como "grosera, irrazonable y agresiva", no un ejemplo de los ideales confucianos de la mujer. .1 Las historias de mujeres groseras y agresivas no hacen las colecciones de cuentos ejemplares; en cambio, están ocultos a simple vista en las biografías de otros.

jueves, 7 de marzo de 2019

China Imperial: Las lecciones de la rebelión Boxer

La rebelión Boxer: Más lecciones de la derrota

Weapons and Warfare





En la primavera de 1900, el Boxer Rising estalló. Dirigida por una sociedad secreta chamánica dedicada a las artes marciales tradicionales, la revuelta se dirigió contra los extranjeros, especialmente los misioneros, quienes, en el interior de China, fueron vistos como socavando e insultando las creencias y prácticas chinas. Tan espontáneo como el Indian Mutiny de 1857, el Rising atrajo a una multitud de chinos descontentos, incluidos campesinos y soldados retirados del servicio, contrabandistas, e incluso algunos funcionarios y miembros de la familia.

La rebelión Boxer reveló el ingenio de la resistencia de la gente común, así como el profundo resentimiento popular de la presencia extranjera en China y las presiones que ejercen sobre los funcionarios locales. Pocos chinos alguna vez vieron a un hombre blanco, pero sus vidas se vieron profundamente afectadas por los nuevos hechos creados por los extranjeros en China: la sujeción a los ciclos económicos mundiales, por ejemplo, que dejaron a la gente sin trabajo.

Un país cuyo nivel de vida era superior al de Europa antes de 1800 se había convertido constantemente a lo largo del siglo XIX en un gigante indefenso ante los misioneros, empresarios, diplomáticos y soldados occidentales. Las deudas e indemnizaciones extranjeras suponen una carga abrumadora para el tesoro nacional. El gobierno tuvo que pedir muchos préstamos para el intento más pequeño de modernización; incluso el ferrocarril, un símbolo del progreso en todas partes, solo sirvió para empujar a China a que se endeudara a la vez que abría gran parte del interior de China a las tropas extranjeras.

Los Boxers reflejaron una ira pública a fuego lento al romper las vías del tren. Cuando los ataques de los boxeadores a occidentales y chinos convertidos al cristianismo se extendieron a Beijing en junio de 1900, las potencias occidentales protestaron ante la emperatriz viuda, quien calculó que podía usar a los boxeadores contra los occidentales y deshacerse de China por completo. La decisión reflejó una ignorancia total del verdadero equilibrio de poder en el mundo. Su oportunista declaración de guerra, mientras que la legación extranjera estaba bajo el asedio de los Boxers, pronto fue igualada por una movilización militar en su contra por todas las principales potencias mundiales. Veinte mil soldados tomados de varios países, incluido Japón, marcharon a Pekín para aliviar el asedio y saquear la ciudad.



Entre el contingente británico se encontraba un soldado del norte de la India, Gadhadar Singh, que simpatizaba con la causa antioccidental de los boxeadores, aunque creía que sus malas tácticas habían "cubierto a todo su país y su política en polvo". Su primera visión de China fue el paisaje cerca de Pekín, de chinos hambrientos con cuerpos esqueléticos en aldeas abandonadas o destruidas, sobre cuyos edificios destruidos ondeaban las banderas de los despobladores de China: Francia, Rusia y Japón. Las aguas del río se habían convertido en un "cóctel de sangre, carne, huesos y grasa". Singh culpó particularmente a los soldados rusos y franceses por los asesinatos en masa, los incendios provocados y las violaciones infligidas a los chinos. Algunos de los soldados torturaron a sus víctimas simplemente por diversión. "Todos estos deportistas", señaló Singh, "pertenecían a lo que se llamaban" naciones civilizadas "."

"Incluso los corazones de piedra", escribió Singh, "se habrían derretido y sentir compasión". "No fue necesario que mi corazón se conmoviera por la compasión", agregó, "porque había venido a luchar contra los chinos". Pero ... sentí una emoción que nació no por deber sino en la mente. "Tratando de comprender su simpatía por los chinos, Singh se dio cuenta de que era chino, como muchos indios, y por lo tanto" vecinos y compañeros residentes de Asia'.

No muchos soldados experimentaron un respeto tan tierno por los chinos. Despachando una fuerza punitiva alemana a China en 1900, el Kaiser los exhortó a ser tan brutales con la "cultura pagana" como Atila el Huno, para que "¡ningún chino vuelva a atreverse a mirar a un alemán!" Pierre Loti fue testigo de la devastación causada por las tropas occidentales en la ciudad capital: 'Pequeños ladrillos grises: este es el único material con el que se construyó Beijing; una ciudad de casas pequeñas y bajas decoradas con un encaje de madera dorada; una ciudad de la que solo queda una masa de escombros curiosos, después de que el fuego y la cáscara se han derrumbado sus materiales endebles ".

Reviviendo su escape de la capital sitiada por los bárbaros en 1860, la emperatriz viuda huyó de Beijing disfrazada con el traje azul de un campesino. Sus representantes firmaron otro acuerdo con las potencias occidentales que, entre otras sanciones, impuso una indemnización casi el doble del tamaño de los ingresos anuales del gobierno. Prometieron construir monumentos a los misioneros cristianos asesinados por los boxeadores y, aunque aceptaron restricciones en el tamaño de sus militares, tuvieron que tolerar una mayor presencia militar extranjera en suelo chino.



Castigado por este giro de los acontecimientos, incluso la emperatriz viuda ahora contemplaba algunas reformas radicales. Comenzó lentamente, pero cuando murió en 1908, había dado los pasos necesarios para garantizar la construcción de un estado moderno. Poco después de la derrota de Rusia en Rusia en 1905, Japón abolió los exámenes tradicionales para el servicio civil que había servido como la columna vertebral del estado imperial durante más de un milenio. En su lugar, la corte Qing estableció escuelas modernas con un plan de estudios occidental y envió a estudiantes chinos al extranjero, a Europa y los Estados Unidos, así como a Japón. La noticia, que llegó al entonces feroz nacionalista Aurobindo Ghose (1872–1950) en la lejana India, le provocó elogios de un vecino aparentemente creciente:

China se ha estado educando, entrenando y armándose a una velocidad que el mundo exterior tiene una concepción muy escasa. Ella envió una Comisión de Observación a Occidente y decidió desarrollar un gobierno constitucional en los próximos diez años. Ella ha impulsado el trabajo de revolucionar su sistema de educación.

Miles de jóvenes chinos fueron introducidos por primera vez en ciencias modernas, ingeniería, medicina, derecho, economía, educación y habilidades militares. En su interior de la provincia de Hunan, Mao Zedong (1893–1976), de dieciséis años, fue uno de los primeros estudiantes en una escuela que impartió lo que se llamó el "Nuevo Conocimiento". El adolescente Mao leyó sobre las revoluciones estadounidense y francesa, Rousseau y Washington, y aprendió sobre la magnitud de la degradación de China en manos de Occidente a través de un profesor que había estudiado en Japón. Décadas más tarde, recordó al escritor estadounidense Edgar Snow que

Comencé a tener cierta conciencia política, especialmente después de leer un folleto que hablaba del desmembramiento de China. Recuerdo incluso ahora que este folleto se abrió con la frase: '¡Ay, China será subyugada!' Contó la ocupación de Japón por Corea y Taiwán, la pérdida de la soberanía en Indochina, Birmania y otros lugares. Después de leer esto, me sentí deprimido por el futuro de mi país y comencé a darme cuenta de que era el deber de la gente ayudar a salvarlo.

Entre otras reformas, el ejército se modernizó. Pronto surgió una nueva élite profesional de hombres del ejército, particularmente bajo Yuan Shikai (1859–1916), un general en el antiguo ejército Qing. La academia militar establecida por Yuan al sur de Beijing formó inicialmente, entre otros, al futuro líder nacionalista, y al rival de Mao, Chiang Kai-shek (1888–1975). Una glamorosa cepa militarista apareció en la vida urbana china que hasta ahora había conferido prestigio a los caballeros confucianos vestidos de seda con un don para la poesía y la caligrafía. Las organizaciones voluntarias dedicadas a modernizar y fortalecer a China surgieron tanto en China como en la diáspora china.

Las reformas también tuvieron consecuencias no obvias para los reformistas de Qing. Los estudiantes que se habían politizado profundamente por su estadía en Japón volvieron a formar alianzas duraderas contra Qing con graduados afines de las nuevas escuelas y academias militares. Muchos de estos eran nacionalistas radicales en el estilo darwinista social europeo, tomando prestado de los ejemplos de Alemania y Japón para postular una "esencia nacional" Han contra el manchus alienígena.

Para los nacionalistas radicales, el gobierno manchú o "extranjero" sobre China constituía un mal mayor que los imperialistas occidentales. El más famoso de ellos, un estudiante de dieciocho años de Sichuan llamado Zou Rong, publicó un tratado titulado 'El Ejército Revolucionario' en 1903, que denunció los hábitos de la esclavitud mental de los chinos Han y defendió la redención a través de una sangrienta extirpación del Manchus. . Anticipando las opiniones de Frantz Fanon sobre la calidad emancipatoria de la violencia revolucionaria, Zou escribió que
La revolución es una regla universal de la evolución. La revolución es un principio universal del mundo. La revolución es la esencia de la lucha por la supervivencia o la destrucción en un momento de transición. La revolución se somete al cielo y responde a las necesidades de los hombres. La revolución rechaza lo corrupto y conserva lo bueno. La revolución es el avance de la barbarie a la civilización. La revolución convierte a los esclavos en amos.

En el mismo año, Zhang Taiyan, el erudito clásico y colega cercano de Zou Rong, escribió una carta abierta a Kang Youwei ridiculizándolo por su continuo apoyo al emperador manchú, un desgraciado desgraciado que no puede ni mucho menos decir la diferencia. entre un frijol y un fideo '. También se burló de Kang por expresar el temor de que la revolución en China conduciría a sangrientos terribles, dictaduras e invasiones extranjeras: "¿Se puede lograr un sistema constitucional", preguntó, "alguna vez sin un derramamiento de sangre?" Zhang afirmó que la violencia en la causa de la raza La venganza étnica fue tan justificada moralmente como la revolución de los derechos humanos: "En cuanto a aquellos pueblos que, siguiendo el modelo del diabólico [presidente estadounidense] McKinley, se involucraron en el expansionismo con el pretexto de ayudar a otros, debemos convertirlo en un principio para matar". A ellos sin perdón.

Zhang también atacó los elogios de Kang Youwei por la literatura y la filosofía de la India. "Los indios", escribió, "en general no les importa si su territorio nacional está perdido o si su raza disminuye ... La determinación china es más fuerte que la india, y podemos prever que los logros chinos ciertamente superarán los de los indios". Zhang fue Encarcelado por sus comentarios sobre el emperador. En la cárcel, donde se embarcó en un estudio del budismo que cambió su vida, escribió más misivas:

Con nuestra gente y nuestra cultura en sus lugares apropiados, debo tratar de irradiar su esplendor. Mi voluntad aún no ha alcanzado su fin. Todavía estoy encadenado por el estado enemigo. Otros me seguirán para renovar la llama dorada. Si la antigüedad de nuestra nación y el registro histórico de nuestro pueblo llegaran a su fin en mis manos, y la continuación de la amplia y magnífica beca de China sea eliminada, este será mi crimen.

Desde Hawai, Liang Qichao siguió la noticia de la mayor humillación de China hasta el momento, y la última de sus antiguas creencias comenzó a morir. En una carta a Kang, denunció "la mentalidad servil" del pueblo chino. En este mundo sombrío en el que se encuentra China, donde "la batalla es la madre de todos los progresos", Confucio ya no podría ser la única guía. La monarquía constitucional tampoco podría ser el sistema correcto para un pueblo que necesitaba desesperadamente ser educado y movilizado en torno a un Estado-nación fuerte.

El status quo era intolerable, ya que un sistema autocrático que se autoperpetuaba trataba a los chinos como esclavos, haciéndolos indiferentes al bien público. En su famosa serie de ensayos, "Discursos sobre la nueva gente", Liang argumentó que nada menos que una destrucción total del régimen de Manchú podría salvar a China. "He pensado y he pensado otra vez", escribió, "sobre el sistema popularmente aceptado en China hoy en día; casi no hay un solo aspecto que no deba ser destruido y barrido, raíz y rama. Invocando nuevamente el darwinismo social, advirtió Liang, "cuando una raza no puede cumplir las exigencias de los tiempos, no puede soportar". La libertad era una necesidad absoluta para China, escribió, invocando las famosas palabras de Patrick Henry, "Dame la libertad o dame la muerte".

Liang se estaba acercando a una ruptura con Kang Youwei, quien todavía creía que una monarquía sabia y paternalista podría lanzar a China a la modernidad. Kang había tratado de avivar una revuelta armada durante el Boxer Rising. El fracaso lo obligó a buscar refugio en Penang, donde se peleó con Sun Yat-sen; luego se mudó a la India en diciembre de 1901. Pasó un año en la localidad del Himalaya de Darjeeling, durante la cual terminó su tratado llamado Libro de la Gran Comunidad, que ofrecía una visión utópica de una armonía posnacionalista. Como muchos pensadores chinos de su época, Kang resultó ser menos nacionalista que utopista internacionalista. Tal como él lo vio, una comunidad moral universal del futuro trascendería todas las distinciones de raza, etnia e idioma, e incluso disolvería a la familia, una visión que resucitaría en China bajo Mao Zedong.