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martes, 15 de mayo de 2018

SGM: Paracaidistas búlgaros (2/2)

Los Paracaidistas Búlgaros (parte 02) :


El 10 de octubre de 1944, el batallón es enviado a la zona de Vis, en los Balcanes Occidentales, donde se llevan a cabo la batalla de Strazhin.

Como ya se vio antes, algunos círculos búlgaros y los soviéticos, no tenían ninguna confianza en estas unidades entrenadas por los alemanes, por lo que al igual que el resto de las unidades de elite búlgaras, se asignan a esa zona de graves combates como infantería de a pie, lanzándolos contra las posiciones fortificadas alemanas. Según he leído fue una forma de deshacerse de ellas.

Veamos algo de la historia de estas acciones.

El 10 de octubre, el 1° Ejército Búlgaro reorganiza sus fuerzas para atacar las posiciones en Strazhin, y en el flanco de las fuerzas se pone a los paracaidistas.

De esta forma se decide lanzar un ataque, el 18 de octubre, con el objetivo de romper la defensa de los alemanes, y avanzar por los flancos y la retaguardia de la posición fuertemente fortificada Strazhin así despejar el camino para que el ejército avance hacia Kumanov y Skopje.

La punta de lanza sería el Batallón de Paracaidistas al mando del capitán Liubomir Noev. Su uso como unidad de asalto se debía a que este batallón era la unidad mejor entrenada del Ejército Búlgaro.



La forma de ataque sería la siguiente :

La Primera compañía, al mando del teniente Dumanov, atacaría al sur de la carretera, para avanzar hacia la retaguardia de Vis, atacando la zona sur de la fortificación de Strazhin, para culminar el avance en la aldea de Par. Para este avance se asignarían cuatro piezas de artillería como apoyo.

La segunda compañía, al mando del teniente Stanimirov, con el apoyo de una sección de desminadores, atacaría por el norte de Vis, destruyendo la zona norte de la fortificación de Strazhin, para culminar también su avance en la aldea de Par.

Los zapadores de asalto, se introducirían en el desfiladero del Kriva Reka, a ambos lados de la carretera a Kumanov, para tomar los túneles de la nueva línea ferroviaria de Skopje-Gueshevo, y para controlar el puente sobre el río y evitar su destrucción.

La tercera compañía actuaría a la derecha de la segunda, dando fuego de apoyo, además de actuar como distractivo.

Como apoyo adicional se colocan 9 compañías de infantería.

El resto de las tropas de avanzada del 1° Ejército Búlgaro harían el resto.

A las 6:00 horas del 18 de octubre, después de un breve entrenamiento de artillería y ataque de la aviación, el batallón inicia el ataque. Pero poco después de salir de las posiciones de partida, los alemanes comienzan a bombardearles con fuego de artillería y morteros.

La primera compañía, con el apoyo de sus cuatro piezas de artillería, avanza en ataque frontal contra Vis. En Mammilla, los defensores alemanes se retiran, lo que permite su conquista. Poco después de que la compañía fue contraatacada fuertemente por los alemanes, superándolos, provocando que su comandante, el teniente Dumanov, de la orden de retirada. Esto se debe al hecho de que las otras unidades del 1° Ejército Búlgaro en el sector no avanzan a tasas similares que los paracaidistas, y por lo tanto los alemanes se pudieron centrar su defensa en el ataque de la 1ª Compañía.

La 2ª Compañía del teniente Stanimirov avanzó bajo un fuerte fuego de artillería y disparos alemanes. Sin embargo, los soldados de la compañía siguieron avanzando y llegaron a la cresta este del Suvi Dol. La 2ª Compañía cayó realmente en una situación crítica, ya que está sometido a una verdadera barrera de fuego de artillería y morteros. Sin embargo, la mayoría de muertos y heridos, entre los paracaidistas, fueron producidos por los disparos de los francotiradores alemanes ocultos en los árboles. El comandante de la empresa de apoyo de la 2 ª Compañía, asigna un pelotón de infantería para el apoyo directo de la compañía, pero esto no cambia la situación. De esta forma, la 2ª Compañía debió retirarse a sus posiciones iniciales.


El teniente Stanimirov.

Los zapadores de asalto, con el apoyo de una compañía de infantería avanzaron contra las posiciones muy fortificadas alemanas a ambos lados de la carretera. Aquí el terreno era plano y abierto y, en consecuencia, recibieron un fuerte fuego de morteros fuego y disparos de infantería alemanes, antes que la unidad se hubiese posesionado, lo que obligó a su repliegue.

A pesar de los muchos esfuerzos y sacrificios de los paracaidistas se repelen los contraataques, manteniendo las pocas posiciones ganadas. Al mediodía, todas las unidades del batallón, están prácticamente donde mismo habían empezado, y habían sufrido grandes pérdidas (25 muertos y 40 heridos).

Las razones de este fracaso fueron varias, mala información de la inteligencia, la falta de espacio y la buena posición de los alemanes, la falta de capacitación de la aviación y la artillería, que no estuvieron a la altura para realizar un avance en un frente amplio, de cerca de 3 kilómetros, además existió una falta de reservas suficientes para llevar a cabo una segunda oleada de ataque. Por otra parte, las otras unidades, especialmente las de infantería no supieron avanzar, lo que permitió a los alemanes a reagrupar sus fuerzas y de dirigir el fuego de artillería directamente sobre las zonas de peligro su defensa.

Tras el fracaso del ataque contra la posición fortificada Strazhin de la mañana, el alto mando decidió renovar la ofensa a las 15.00 horas del mismo día. Se tomaron en cuenta las debilidades dadas durante la lucha de la mañana, y se decidió que el frente de ataque sería más amplio, que nuevamente los paracaidistas serían la punta de lanza, pero que las unidades de  infantería atacarían  en mayor cantidad en el flanco izquierdo del Batallón de Paracaidistas en dirección a Vis. De esta forma se provocaría que los defensores alemanes de Strazhin, no pudieran reaccionar a las unidades de paracaidistas en su ataque frontal, debido al avance de otras unidades por partes. Además, la situación había cambiado, ya que las posiciones alemanas sólo cubrían las partes altas y la angostura de Strazhin, además del camino a Kumanov.

Esta vez, la preparación de la artillería y del apoyo aéreo se organizó y se llevó a cabo principalmente en las posiciones alemanas por más de 50 minutos con un nutrido ataque de artillería y bombardeos aéreos. La aviación alemana contraatacó bombardeando la batería de artillería situada en las proximidades de la aldea Rankovtsi. A las 14:50 horas, todas las unidades de la  2ª división Búlgara, incluyendo a los paracaidistas, pasaron una vez más a la ofensiva.

La primera compañía comienza su ataque frontal en el mismo sector de la mañana, pero esta vez, con pérdidas significativamente menores, avanza logrado controlar Vis. En Mammilla toma prisioneros a varios soldados alemanes y una gran cantidad de armas. La compañía avanza y toma las partes altas de Strazhin, las que a pesar de varios contraataques alemanes, logra mantenerla hasta la caída de la noche.

El combate principal lo llevo a cabo la 2ª Compañía con el apoyo de la Sección de PLM del batallón, y de una compañía de infantería. Su avance fue sin mayores problemas hasta las  alturas de  Suvi Dol y Ustremyava en la parte septentrional de la cresta de VIS. Al norte de esta cresta se encontraban las posiciones alemanas principales de Strazhin. Su lucha hacia allí fue complicada, y un sector próximo a Chanterelle adquiere gran importancia, ya que el resultado depende de la integridad de la defensa alemana. En ese sector se lleva a cabo un combate cuerpo a cuerpo con algunos paracaidistas alemanes, los que tuvieron un elevado precio en víctimas para rechazarlos parcialmente. Chanterelle no cayó, pero el primer avance en la defensa del enemigo se había hecho.

La única unidad que no logra cumplir con su tarea encomendada, son los zapadores de asalto. Originalmente habían desarrollado un buen ataque, pero al pasar el puente de Kriva Reka, los zapadores encuentran una fuerte resistencia alemana y, a pesar, de los numerosos intentos de desalojarlos, al final del día no deciden retirarse a sus posiciones originales.

El avance de las otras unidades, de infantería, del flanco de los paracaidistas, fue muy difícil para controlar el centro y sur de cresta Strazhin. Nada más salir de sus posiciones, las unidades de infantería, fueron detenidos por un fuerte fuego de artillería. Al sector llegó en persona el comandante de la 2ª división de Infantería Búlgara, el general Nikola Genchev, el que aleonó a sus hombres para retomar el ataque, y a las 19:00 horas, después de una obstinada lucha mano a mano con los alemanes, logran desalojarlos.

A esa misma hora, un segundo ataque, llevado a cabo por el resto de la 2 ª División de Infantería, se completa con un éxito parcial, pero la toma de estos puestos claves alemanes, crea una oportunidad real de penetrar en la defensa alemana con el uso de otras unidades, al igual que del 1° Ejército Búlgaro que avanzó en un frente más amplio. El mando alemán, evaluando la situación, se dio cuenta que de nada servía retener Strazhin, por lo que abandonó gran parte de los pequeños puestos, dejándolos a merced de los búlgaros.

Noche del 18 al 19 de octubre, los paracaidistas pasan las posiciones alemán. Temprano en la mañana se renovó un breve enfrentamiento con los alemanes, pero al final se rindieron Al final del día 19, la posición fortificada de Strazhin estaba tomada definitivamente, y partes del 1° Ejército Búlgaro llegaban a la línea, pero la situación del sector no se resolvería completamente antes de tres días.

En este ataque, el precio más alto en víctimas lo tuvo el Batallón de Paracaidistas, 56 muertos y 151 heridos, prácticamente una cuarta parte de los 470 paracaidistas utilizados.

El día 18 de octubre, el primer combate real del Batallón de Paracaidistas Búlgaro, fue declarado en Bulgaria, como el Día del Paracaidista.

Después de esto, algunos de los miembros del batallón son asignados a la liberación de Macedonia, mientras otros quedan en funciones en torno a Koumanov. Otra porción de los paracaidistas, siguió los combates posteriormente por Yugoslavia, Albania y, algunos, hasta Hungría, donde fueron desmovilizados, a petición de los rusos en enero de 1945, mientras los otros, que se habían quedado en Bulgaria, formaban una escuela de saltos en Sofía.


Fuentes 


Axis Forces in Yugoslavia 1941-45 (Nigel Thomas/Krunoslav  Mikulan).

http://helmet.0catch.com/paratr.htm

http://www.vi-books.com/vis/vis4/vis4_3/PARA.htm

http://www.vi-books.com/vis/vis4/vis4_3/08.htm

http://www.vi-books.com/vis/vis3/13_zastoto.htm

http://stanimer.blogspot.com/2008/08/blog-post_13.html

viernes, 11 de mayo de 2018

SGM: Paracaidistas búlgaros (1/2)

Los Paracaidistas Búlgaros (parte 01) :




No se tiene gran información sobre estas unidades, pero lo siguiente es una aproximación de la realidad.

En mayo de 1942, la Fuerza Aérea Búlgara, comienza la selección y entrenamiento para la formación de una unidad de paracaidistas, de un contingente aproximado de 300 soldados.

En agosto de 1942, candidatos, procedentes de distintos regimientos de todo el país, son sometidos a los exámenes preliminares. Los que los aprobaron, fueron trasladados al aeródromo de Vrazhdebna, cerca de la capital Sofía, para pruebas psico-físicas y deportivas, incluidas las pruebas en la cámara de presión.

Recién a principios de diciembre de ese mismo año, se tienen 150 seleccionados, los que son enviados a Escuela de Fallschirmjäger de Braunschweig en Alemania, para su entrenamiento.

Un primer grupo de 80 hombres (una compañía), era dirigido por el capitán Lubomir Noev, un ex comandante de la caballería. Lo secundaban, al mando de las secciones, los tenientes Stanimir Stanimirov y Svetoslav Iotzov. Como comandantes de los pelotones estaban el suboficial Emil Dumanov y los sargentos Georgy Vankov, Atanas Kondov, Petko Yotov, Iskro Yovov, Atanas Kamensky, Andrey Iliev, Velyn Penchev y Nikola Stefanov.

Un segundo grupo de 70 hombres, estaba al mando del capitán Georgy Alaikov, los tenientes Georgy Markov, Tsocho Petrov, Boyan Bonchev, Konstantin Petrov, y los sargentos Belcho Belchev, Dimitar Vargalov, Oscar Shtumf, Kolio Rusev, Dimitar Taslakov, Ilia Pandinov, Ilia Prodanov, Nikola Davidov.

El entrenamiento fue previsto para 3 meses con un mínimo de 6 saltos con paracaídas. En la formación se separó en grupos de oficiales, sargentos y soldados. La capacitación fue realizada por instructores alemanes de la Escuela de Paracaidistas. La formación incluyó ejercicios en tierra de gran dificultad, algunas lecciones de aeronáutica teórica, ejercicios de preparación y adaptación de los paracaídas, además de la formación militar. Para los lanzamientos se usaron aviones de transporte Ju-52 y bombarderos He-111. Para los ejercicios de eliminar el paracaídas, después del desembarque, se utilizaron motores de  aviones para crear el flujo de aire.

Los búlgaros aprendieron muy bien, y mostraron excelentes resultados. Tal vez esta fue la razón por la cuál los primeros estudiantes paracaidistas que saltaron desde bombarderos H1-111 fueron búlgaros y no alemanes.

Después de terminar el programa y hacer los 6 saltos desde 4 Ju-52 y 2 He-111, los paracaidistas búlgaros paracaidistas regresaron a Bulgaria.





Paracaidistas búlgaros en su entrenamiento en Alemania, ataviados con uniformes de Fallschirmjäger en Braunschweig.


Saltos de entrenamiento búlgaros a principios de 1943 en Alemania.

Junto con los paracaidistas, en Braunschweig, también se capacitó a dos pilotos búlgaros. Posteriormente entre 5 y 6 más serían entrenados en Bulgaria. Ellos pilotearían los Ju-52 a partir de los cuales se realizarían los saltos paracaidistas en Bulgaria

En febrero de 1943, vuelven los paracaidistas entrenados a Bulgaria, y comienza la planificación de una segunda compañía.

En el mes de marzo, la unidad pasa a llamarse Batallón de Paracaidistas (Druzhina  Lekoparashutna), y queda al mando del capitán Lubomir Noev, y los elementos base fueron los de los dos grupos formados en Alemania. El capitán Georgy Alaikov fue enviado en servicio al Cuartel General de la Fuerza Aérea, como coordinador, mientras algunos otros toman la misión de la selección de los elementos de las tropas que se formarán en el futuro cercano.

En esta época, más que un batallón, la unidad era una compañía de paracaidistas y una sección de PLM (Plana Mayor).





Emblema de los paracaidistas búlgaros llevado en 1943.

Sus operaciones desde su formación estuvieron encaminadas a acciones tanto contra partizanos griegos como partizanos yugoslavos en Macedonia, territorio anexado por Bulgaria en abril de 1941, como unidad del 5° Ejército Búlgaro.

Un grupo de paracaidistas y suboficiales búlgaros reciben instrucciones de un oficial en Macedonia en 1943. Nótese el uso de cascos de modelo búlgaro de 1939, con el emblema tricolor de la bandera de Bulgaria, que era el mismo que usaba la infantería. En ese mismo año van a ser reemplazados por el casco de paracaidista alemán modelo 1937. También se observan granadas de fabricación búlgara. Además se puede ver las divisas de águila estilo alemán que indican la calificación paracaidista.

En principios su material fue netamente búlgaro, pero a medida que pasaban los meses de 1943, los alemanes e italianos comenzaron a abastecerlos de uniformes y armas. Entre las armas usadas estaban las metralletas alemanas MP-38 y MP-40, y las ametralladoras, también alemanas, MG-34 y MG-42.

En la lámina se observa a un oficial del Batallón de Paracaidistas de la Fuerza Aérea Búlgara en Macedonia en 1943. Este batallón vestía, después de los aportes alemán e italiano, del smock de salto camuflado italiano sobre el uniforme de campaña gris azul de la Fuerza Aérea Búlgara modelo 1938. El gorro de campaña usado era de color gris azul, con las alas de la Fuerza Aérea al frente, y al lado derecho la escarapela tricolor de su escudo nacional, basado en los colores de su bandera. Este oficial está armado de la metralleta alemana MP-38.

Paracaidistas búlgaro en 1943, usando cascos de paracaidista alemán modelo 1937. Nótese que el casco del primer paracaidista todavía luce el emblema de la Luftwaffe, sin embargo, en el del fondo se ve otro paracaidista usando el mismo tipo de casco pero con el emblema tricolor de Bulgaria, lo que sería definitivo en estas tropas. El color del casco era verde oscuro. A partir de octubre de 1944, para no tener problemas, los paracaidistas búlgaros, reciben la orden de reemplazar estos cascos por algunos Mk 2 entregados por los británicos.

Desde mediados de 1943, comienza, bajo asesoría alemana, la formación de una segunda y tercera compañía.

En esas fechas, se eligieron a cerca de 300 hombres, bajo el mando del teniente Hristo Hristov y otros varios oficiales, los que fueron enviados para su formación a la Escuela de Saltos en el campo de aviación Kralevo y a la Escuela de Combate de Nisch (Nahkampfschule Nisch) en Serbia, Yugoslavia. El entrenamiento fue realizado por oficiales alemanes siguiendo el mismo programa que en Braunschweig. Al terminar la formación el grupo se trasladó al aeródromo de Vrazhdebna, cerca de Sofía.

A fines de 1943, la unidad estaba completamente operativa, llegándose entonces a un contingente de 480 hombres aproximadamente.

Para su organización final, se hace volver a los paracaidistas que estaban en Macedonia, y la estructura aproximada del batallón quedó sobre la base de tres compañías de infantería paracaidista de 150 hombres, dos de las cuales eran ligeras (la 1ª y la 3ª) y una pesada (la 2ª). Todas constaban de tres secciones, pero la 1ª y 3ª Compañías tenía dos de fusileros y una de ametralladoras, mientras la 2ª Compañía tenía sólo una sección de fusileros y dos secciones de ametralladoras. Además de los anterior, el batallón constaba de una sección de PLM y una sección de zapadores de asalto.

Con esta estructura, los paracaidistas vuelven a Macedonia.



Nuevo emblema de los paracaidistas búlgaros llevado desde marzo de 1944.

No se tiene gran información sobre las actividades de este batallón en Macedonia, pero asumo que sus actividades principales fueron como fuerza de seguridad. Del mismo modo no se tienen antecedentes de combates llevados a cabo.

Tampoco tengo información sobre el uso de esta unidad en los distritos anexados por Bulgaria en el este de Serbia, pero cabe la posibilidad que si hubieran actuado, de la misma forma que en Macedonia.

No se tiene claro cuando el Batallón de Paracaidistas Búlgaro vuelve a Sofía.

Lo que sí se puede afirmar es que el día 5 de septiembre de 1944 los soviéticos declaran la guerra e invaden Bulgaria. El día 8 de septiembre, Bulgaria formalmente se pasa al bando Aliado. El día 9 de septiembre, el batallón es enviado de Bozhurishte  al aeródromo de Telish en Pleven, cuando los ataques  aéreos aliados sobre Sofía se hacen demasiado intensos. A los pocos días es devuelta nuevamente a Bozhurishte, y de ahí al aeródromo de Vrazhdebna en Sofía, para la defensa de la ciudad, siendo asignado al 1° Ejército Búlgaro desde el 18 de septiembre de 1944, comenzando su accionar contra los alemanes.

Desde allí comienza la guerra sucia contra el batallón, el comandante de la 1ª Compañía Ligera Paracaidista, el teniente Svetoslav Yotzov, el comandante de la 2ª Compañía Pesada Paracaidista, el teniente Georgy Markov y el comandante de la Sección de Zapadores de Asalto, el teniente Konstantin Petrov, fueron detenidos y asesinados.


Fuentes 


Axis Forces in Yugoslavia 1941-45 (Nigel Thomas/Krunoslav Mikulan).

http://helmet.0catch.com/paratr.htm

http://www.vi-books.com/vis/vis4/vis4_3/PARA.htm

http://www.vi-books.com/vis/vis4/vis4_3/08.htm

http://www.vi-books.com/vis/vis3/13_zastoto.htm

http://stanimer.blogspot.com/2008/08/blog-post_13.html

miércoles, 21 de junio de 2017

Batalla de Nicópolis: Los otomanos se cargan una cruzada europea

Batalla de Nicopolis - la cruzada fallada contra los otomanos

Yulia.Dzhak | War History Online




Batalla de Nicópolis. Fuente: Wikipedia


Veinticinco años después de la matanza en Chernomen en 1371, tuvo lugar una batalla épica. El ejército del sultán otomano Bayezid el rayo derrotó a las fuerzas de los cruzados. Esas fuerzas eran los ejércitos aliados de Hungría, Alemania y Croacia, todos dirigidos por su rey Sigismund de Luxemburgo.

Es el comienzo del otoño de 1396. Cerca de la ciudad de Nicópolis, un conflicto armado de dos creencias determinará el futuro del Segundo Imperio Búlgaro. Después de esta batalla, los otomanos consolidarían su posición en Europa y un año más tarde los búlgaros sufrirían quinientos años de horrenda esclavitud. La coalición anti-otomana costaría la vida de Ivan Strazimir, el último emperador búlgaro.

Para Occidente, la derrota en Nicópolis sería enormemente significativa. Durante casi 50 años el viejo continente no podría hacer una nueva cruzada contra los otomanos. La batalla de Ankara en 1402 y las guerras entre 1419-1437 impedirían los esfuerzos de las mayores fuerzas militares en el sudeste de Europa para luchar entre sí a un resultado permanente.

La amenaza del Oriente

El apetito por una tierra de los turcos otomanos era enorme. Su mirada se centró en el corazón de Europa. El éxito de los otomanos durante las últimas décadas del siglo XIV fue alarmante. Los estados católicos en las fronteras de la Península estaban sinceramente preocupados. Después de la caída de las principales ciudades de Edirne, Sofía y Plovdiv, los otomanos fueron los nuevos gobernantes de las tierras orientales.

La batalla de Chernomen dibujó las tierras de los déspotas macedonios justo al lado del imperio en expansión. Las tierras búlgaras se convirtieron en estados vasallos. La futura conquista de las tierras en Mizia sería devastadora para todo el continente.

La alianza



Retrato del emperador Sigismund. Fuente: Wikipedia

La amenaza proveniente del este exigía medidas drásticas. La calma después de la Guerra de los Cien Años también tuvo un impacto. Francia y Borgoña decidieron ayudar al rey húngaro y ganar cierto prestigio entre los países vecinos. La tregua entre Inglaterra y Francia permitió a Carlos VI destacar su amor por el cristianismo. También envió refuerzos al rey húngaro para ayudar a la cruzada.

El gobernante borgoñón también envió un contingente, dirigido por su propio hijo. Venetia y Génova también tenían interés en detener la conquista otomana. Sus beneficios eran puramente económicos, ya que los otomanos eran una amenaza para sus acuerdos comerciales con los Balcanes. El rey húngaro Sigismund de Luxemburgo (futuro emperador del Sacro Imperio Romano) comenzó a organizar una cruzada contra los infieles. El futuro de todo el continente y de los Balcanes dependía del resultado de la cruzada. En el año 1394, el Papa Bonifacio IX hizo un anuncio oficial y bendición para la Santa Cruzada.

Mitos en los números

Cuando se trata de números, el tamaño del ejército está abierto a debate. Con la condición de los países en ese momento, las pérdidas de guerreros experimentados durante la Guerra de los Cien Años, y todas las demás rivalidades y enfrentamientos, podríamos asumir con seguridad que el ejército no era enorme. Algunas fuentes asumirían alrededor de 40.000-100.000, pero la logística, las provisiones y los gastos que cada país tenía que pagar por mercenarios sugieren un número mucho menor. El ejército cruzado reunido no fue posiblemente mayor de 15 a 17.000. No tan grande como declarado, pero enorme para este tiempo y lugar.

El conteo de los conquistadores otomanos también es discutible. A menudo considerado como una horda incontable, su tamaño es más bien una exageración romántica. Después de todo, para sus historiógrafos contemporáneos, los otomanos eran los malos. Por lo tanto, sólo tenían que ser incalculablemente numerosos. Sin embargo, es cierto que el ejército de los conquistadores fue uno de los más fuertes para su tiempo y un enemigo temido, que aplastó cualquier cosa en su camino. Fueron casi imposibles de detener, pero el hecho de que los Balcanes resistieron su marcha durante tantas décadas es digno de admiración.

A juzgar por todo esto, podríamos calcular de nuevo sus números a más como 20-25,000, por la misma razón - finanzas, logística y enfrentamientos previos. Y tampoco debemos descuidar el hecho de que parte de la fuerza del sultán Bayezid estaba ocupada en Asia Menor. Además, parte de la fuerza era la del rey serbio Stefan Lazarevic, cuñado del sultán.

Inicio de la Cruzada

El movimiento de los ejércitos de las fuerzas cristianas aliadas iba acompañado de toda la vanidad de la Europa medieval. Los primeros meses fue más como un carnaval. Cada señor se sentía obligado a dar una bienvenida generosa a los cruzados que pasaban. Por lo tanto, les tomó meses moverse por los territorios, con todas las cacerías, celebraciones y actividades aristocráticas. Habían pasado tres meses antes de que la fuerza se uniera al ejército de Segismundo en Buda.

Fue en el medio del verano, en julio. El plan de Sigismund era esperar el avance de los otomanos hacia Buda, en lugar de dirigir un ataque. Sin embargo, los líderes occidentales, todos jóvenes comandantes de Caballeros, insistieron en marchar hacia adelante. Con su sangre joven hirviendo tan caliente como el verano, soñaron con el honor y la gloria y declararon que era cobarde esperar al enemigo. Al final, hicieron cumplir su voluntad, y los cruzados continuaron marchando.

Después de cruzar el río Danubio, los cruzados llegaron a la ciudad de Vidin. Allí, la última realeza búlgara restante se unió rápidamente con ellos. Antes de eso, había sido obligado a convertirse en un vasallo para los otomanos, por lo que estaba verdaderamente aliviado de traicionar a los turcos guarnecidos a los cruzados. El 12 de septiembre, los cruzados llegaron a la fortaleza de Nicópolis. La asediaron, pero como carecían de armas de asedio, sus tácticas debían agotar y matar de hambre a los enemigos detrás de las paredes. Una docena de días más tarde recibieron noticias inquietantes. Las fuerzas del sultán Bayezid se estaban cerrando, y una batalla pronto remojaría la tierra con sangre.

Los caballeros franceses, como antes, insistieron en encontrar al enemigo en el campo de batalla. Estaban decididos a ser los primeros en atrapar a los infieles. Podríamos notar una vez más que los caballeros franceses sin experiencia con sus sueños de honor y gloria, no vieron ninguna amenaza real. Estaban cegados por su propia apariencia maravillosa. Para ellos, los otomanos eran presas fáciles. Salvajes, que no tenían ninguna posibilidad contra los brillantes caballeros de armadura. Y también podríamos concluir que este comportamiento y ceguera a la verdad fue una de las principales razones por las que la Cruzada fracasó. La principal desventaja del carnaval pomposo fue que ninguno de los aliados se lo tomó en serio. Se olvidaron del interés común que compartían al detener el Imperio Otomano.

La batalla de Nicopolis


Rojo - Cruzados; Verde - Otomanos. (Wikipedia)

El 25 de septiembre de 1396, las dos fuerzas se enfrentaron. Las líneas de Caballeros constituían el centro, y las caballerías húngara y Vlach se desplegaban en los flancos. Los cruzados estaban listos para enfrentar a su mortal enemigo. Los otomanos también desplegaron sus fuerzas en varias líneas subsiguientes. La primera fila era de jenízaros, seguida de una caballería rumeliana. Los flancos eran de caballos anatolios.

Bayezid sospechaba que los caballeros estarían ansiosos por atacar primero y ordenó a las filas delanteras tomar una postura defensiva y construir una fila de estacas para empalar a la caballería. Como era de esperar, los valientes caballeros lanzaron un ataque y cargaron al centro. Desafortunadamente para ellos, cuando se acercaron y vieron las estacas, tuvieron que abandonar los caballos y continuar a pie. Los jenízaros lograron soportar el ataque de sus atacantes blindados durante el tiempo suficiente, y Bayezid envió a su caballería para rodear a los confundidos caballeros franceses.

Fueron asesinados. Los famosos fueron capturados para pedir rescate, y quien no logró retirarse fue asesinado.


Titus Fay salva al rey Sigismundo de Hungría en la Batalla de Nicópolis. Pintura en el Castillo de Vaja, creación de Ferenc Lohr, 1896. (Wikipedia)

La caballería otomana acusó a los húngaros, que fueron abandonados por sus aliados Vlach. Sigismund se escapó al pueblo más cercano, donde algunas galeras venecianas estaban ancladas. El ejército húngaro se rindió. Los aristócratas fueron cambiados por rescates y los prisioneros fueron vendidos como esclavos. Algunos se ahogaron en el Danubio mientras huían, y algunos murieron en el camino a casa. Sólo unos pocos lograron regresar a Hungría.

El resultado

El rey Sigismund volvió a casa vivo después de viajar por mar durante algún tiempo. El rey Carlos se enteró de la derrota, en algún momento alrededor de Navidad. Los Caballeros franceses perdieron su apetito por las Cruzadas. Los búlgaros perdieron toda esperanza de repeler a los otomanos y hacia finales de 1396 su último reino cayó, y el Imperio búlgaro dejó de existir durante cinco siglos. Hasta mediados del siglo XV, no se intentó detener la expansión otomana. La captura siguiente de Bayezid por Tamerlane en 1402 inhabilitó el imperio otomano para un pedacito, así que dio una ocasión para que los húngaros reorganizan. Pero fueron derrotados nuevamente en Varna.

La victoria en Nicópolis, en realidad, abrió la península y Europa a los otomanos. Desalentaba cualquier deseo de unificación contra el enemigo común. Después de tomar Constantinopla en 1453, el Imperio Otomano se convirtió en la mayor amenaza para Europa Central.

Bibliografía:


  • Andreev, Bulgarian Khans and Kings, 1994
  • Bozhilov and Vasilev, History of Medieval Bulgaria, 1999, Publisher: “Anubis.”
  • Acad. K. Irechek, History of the Bulgarians, Edit: P.Petrov, 1978, Nauka i Izkustvo


sábado, 3 de septiembre de 2016

Bulgaria asigna el valor real a los "héroes soviéticos"

Rusia quiere que los búlgaros detengan los actos de vandalismo a monumentos soviéticos que lucen como superhéroes americanos
Disinfo


Rusia está exigiendo que Bulgaria esforzarse más para evitar el vandalismo de los monumentos soviéticos, después de otro monumento a las tropas soviéticas en Sofía fue pintada con spray, informó ITAR-Tass.

La Embajada de Rusia en Bulgaria ha emitido una nota exigiendo que su antigua era soviética limpiar aliado hasta el monumento en el distrito de Lozenets de Sofía, identificar y sancionar a los responsables y tomar "medidas exhaustivas" para prevenir ataques similares en el futuro, informó la agencia de noticias Lunes.

El monumento fue rociado con pintura roja en la víspera de la celebración de su 123º aniversario del Partido Socialista de Bulgaria, informó la agencia de noticias Novinite basada en Sofía.

El vandalismo fue el último de una serie de incidentes similares recientes en Bulgaria - cada airadas críticas dibujo de Moscú ...

viernes, 20 de mayo de 2016

Primera Guerra Balcánica: El teatro de operaciones búlgaro

El teatro de operaciones búlgaro 

 

Las primeras grandes batallas fueron en contra de la línea defensiva de Adrianópolis - Kirk Kilisse, donde el primero y 3º Ejércitos de Bulgaria (en conjunto 110.000 hombres) derrotaron a los otomanos Este ejército (130.000 hombres), cerca de Gechkenli, Seliolu y Petra cuando el XV Cuerpo Otomano de urgencia dejó el área para defender la península de Galipoli contra un asalto anfibio griego que nunca tuvo lugar. La pérdida del XV Cuerpo creó un vacío inmediato entre Adrianópolis y Dimetoka efectivamente dividiendo el frente otomano en dos [8]. Como consecuencia la fortaleza de Adrianópolis con unos 61.250 hombres fueron aislados y asediados y Kirk Kilisse fue tomada sin resistencia ante la presión del Tercer ejército búlgaro. 

El alto mando de Bulgaria decidió esperar unos días, lo que permitió a los turcos a ocupar posiciones defensivas en la línea de Luleburgaz-Karaagach-Bunarhisar. A pesar de esto, el ataque inicial de Bulgaria por el Primer y el Tercer Ejército derrotó a las fuerzas turcas, que sumaban unos 130.000 hombres, y alcanzaron el Mar de Mármara. Pero los turcos, con la ayuda de nuevos refuerzos de las provincias de Asia, establecieron su tercera posición y el más fuerte línea de defensa en Chataldja. 

 

Mientras tanto las fuerzas de la 2ª división Traciana de Bulgaria dividida en los destacamentos de Haskovo y Ródope avanzó hacia el Mar Egeo. Las fuerzas otomanas de 30.000 hombres en el área no ofrecieron resistencia seria y el 26 de noviembre su comandante Pasha Yaver fue capturado junto con 10.131 oficiales y soldados. Después de la ocupación de Salónica del ejército griego, su entrega completado el aislamiento del Ejército de la Macedonia otomana del Ejército de Oriente otomano. 

El 4/17 de noviembre, la ofensiva contra la línea Chataldja a las afueras de Constantinopla comenzó a pesar de la Rusia había enviado advertencias claras que si los búlgaros ocupaban Constantinopla lo harían en guerra contra ellos. Esta fue una evidencia temprana de la falta de pensamiento realista de la dirección de los búlgaros. Los búlgaros lanzaron su ataque a lo largo de la línea defensiva con 176.351 hombres y 462 piezas de artillería contra los 140.571 hombres y 316 piezas de artillería otomanas [8], pero a pesar de la superioridad búlgara, los otomanos lograron repelerlos. Un armisticio se acordó de noviembre 20/Diciembre 3 entre los otomanos y Bulgaria, también en representación de Serbia y Montenegro y las negociaciones de paz se iniciaron en Londres. Grecia también participó en la conferencia, pero se negó a aceptar una tregua, continuando sus operaciones en el sector de Epiro. Pero las negociaciones fueron interrumpidas, de enero 23/Febrero 9, cuando un golpe de Estado de los Jóvenes Turcos en Constantinopla bajo el mando de Enver Pasha derrocó al gobierno de Kamil Pasha. A la expiración del armisticio, el 16 de febrero, se reanudaron las hostilidades. 

El 7 de febrero las fuerzas otomanas del X Cuerpo con 19.858 hombres y 48 armas de fuego desembarcaron en Arkoy y junto con el ataque frontal de la dirección de la península de Gallipoli a Bulair de alrededor de 15.000 hombres apoyados por 36 cañones (parte del ejército otomano Gallipoli de alrededor de 30.000 hombres) y el fuego de armas navales. Fue una operación que tenía por objeto a largo plazo para aliviar la presión sobre Adrianópolis. Frente a ellos estaban cerca de 10.000 hombres con 78 armas de fuego [8]. Los otomanos eran probablemente inconscientes de la presencia del recién formado IV ejército búlgaro de 92.289 hombres al mando del general Stilian Kovachev. Su ataque en el fino istmo tenía un frente de tan sólo 1.800 m, se vio obstaculizado por una espesa niebla y la artillería de Bulgaria fuerte y el fuego de ametralladoras. Como resultado las fuerzas atacantes rompieron el contraataque conducido por Bulgaria. Al final del día ambos ejércitos habían regresado a sus posiciones originales. Mientras tanto, el X Cuerpo Otomano, que había desembarcado en Arkoy avanzó hasta el 10 de febrero para enviar refuerzos que el general Kovachev logró detener. Las bajas de ambas partes fueron extremadamente ligero. Tras el resultado negativo del ataque frontal en Bulair, las fuerzas otomanas de Sarkoy reembarcaron en sus buques el 11 de febrero y fueron transportados a Gallipoli. 

Los otomanos también comenzaron un ataque el 7 de febrero contra el Primer y Tercer Ejército búlgaro en Çatalca. A medida que el ataque lanzado sólo para desviar la atención de la operación de Gallipoli-Arkoy, los otomanos se sorprendieron de su éxito. En el norte los búlgaros obligado a retirar alrededor de quince kilometros y al sur más de veinte de sus posiciones secundarias. Con el final del ataque en Gallipoli los otomanos cancelaron la operación, reacios a dejar la línea Chatadza, pero pasaron varios días antes de los búlgaros se dieron cuenta de que la ofensiva había terminado. El 15 de febrero el frente se había estabilizado de nuevo. Los búlgaros habían sufrido fuertes bajas. La batalla puede ser caracterizado en el nivel táctico como una victoria otomana, pero estratégicamente no fue concluyente. La ofensiva no fue diseñada para ser un golpe de gracia, sino que fue diseñado sólo para fijar el 1er y 3er ejércitos in situ contra las operaciones hacia el sur. 

El resultado de las batallas de Arkoy-Bulair sellaron el destino de Adrianópolis. El 11 de marzo, el asalto final comenzó por parte de Bulgaria con las fuerzas aliadas disfrutando de una superioridad aplastante sobre guarnición otomana. Bajo el mando del general Georgi Vazov el segundo ejército búlgaro con 153.700 hombres y dos divisiones serbias con 47.275 hombres finalmente conquistaron la ciudad pero a un alto precio. Los búlgaros sufrieron 8.093 muertos, heridos o desaparecidos y los serbios dieron 1.462 muertos y heridos. [10] Los búlgaros capturaron 19.750 prisioneros [8]. Las bajas otomanas desde el inicio del asedio habían llegado a 13.000 muertos (desconocido heridos) [8] Las pérdidas búlgaras para toda la campaña de Adrianópolis fueron de 18.282. De acuerdo con ambas RCHall y EJErickson el asalto fue un innecesario derramamiento de sangre, era más de una decisión política y se llevó a cabo sólo para inflar el orgullo nacional del zar Fernando y algunos políticos búlgaros ya que la fortaleza tuvo que rendirse a finales del mes debido a la inanición. El resultado más importante, sin embargo es que ahora el comando otomano perdió todas las esperanzas de recuperar la iniciativa, que hace que ninguna de nuevos combates sin sentido. 


La Batalla de Lozengrad (Kirk Kilisse) 



La Batalla de Lozengrad fue parte de la primera guerra balcánica entre los ejércitos de Bulgaria y el Imperio Otomano. Tuvo lugar el 24 de octubre de 1912, cuando el ejército búlgaro derrotó a un ejército otomano en el Este de Tracia.

Los enfrentamientos iniciales fueron en torno a varios pueblos al norte de la ciudad. Los ataques búlgaros fueron irresistibles y los turcos se vieron obligados a retirarse. El 10 de octubre, un ejército enemigo amenazaba con dividir 1º y 3º ejércitos de Bulgaria, pero fueron rápidamente detenidos por la carga por primeras brigada Sofiana y la 2da brigada de Preslav. Después de sangrientos combates a lo largo de toda la ciudad el enemigo comenzó a retroceder y en la mañana siguiente, los búlgaros liberaron Lozengrad.

Después de la victoria, el ministro de guerra francés Alexandre Millerand declaró que el ejército búlgaro fue el mejor en Europa y que preferiría 100.000 búlgaros para los aliados que cualquier otro ejército europeo. [2]


Wikipedia 1 
Wikipedia 2

jueves, 19 de febrero de 2015

Guerra Fría: Los búlgaros confiaron en los tanques Tiger para su defensa

Reliquias de Panzers alemanes de la SGM en Bulgaria (Video)
War History Online




En los oscuros días de la Guerra Fría, la Bulgaria comunista fortificó su frontera con Turquía, que era un miembro de la alianza rival de la OTAN, mediante la incorporación de decenas de tanques soviéticos y nazis en una red de búnkeres de hormigón. Los bunkers han sido abandonados por años. En 2004, Bulgaria se unió a la OTAN. Los viejos panzers alemanes quedaron en oxidación y casi olvidados.

Muchos de ellos cayeron presa de los cazadores de chatarra de metal, que, en muchos casos, han dejado poco pero el chasis de un tanque intacto.


domingo, 7 de diciembre de 2014

Comunismo: Los campos de concentración de mujeres en Bulgaria

Así torturaban y asesinaban los comunistas a las mujeres en los campos de concentración
Tenían prohibido ir al baño, trabajaban durante 18 horas o les obligaban a correr cargando piedras enormes, entre otras muchas atrocidades.


En esta localidad de Lovech fueron asesinados cientos de presos | R.Yordanov

RADOSLAV YORDANOV - Libertad Digital

Hace una semana se cumplieron los primeros 100 años de la conmemoración del Día Internacional de la Mujer, fecha en la que millones de personas demandan la igualdad y elogian la figura de las mujeres en la sociedad.

En los países comunistas durante la segunda mitad del siglo pasado, la propaganda del régimen destacaba en este día el importante papel que había desempeñado la mujer en la construcción de la sociedad socialista, y su supuesta liberación de las "ataduras del hombre y la propiedad privada de las sociedades burguesas".

Sin embargo, fue precisamente en los países del bloque comunista , donde las mujeres perdieron todos sus derechos y libertades. En la Bulgaria comunista, por ejemplo, miles de mujeres fueron enviadas a campos de concentración por razones como estas: "quiere divorciarse de su marido", "se viste de forma provocativa y moderna", "escucha música imperialista" o "espera en los puertos marineros estadounidenses para escapar con ellos", etc.

Las inhumanas condiciones de la cárcel de Lovech


Hace 70 años los comunistas llegaron al poder en el país balcánico de forma violenta, y en unos pocos meses asesinaron a miles de personas contrarias a las ideas de la izquierda. Fue también en 1944, cuando el régimen dictatorial comunista creó los primeros campos de concentración para consolidar su poder eliminando los "elementos reaccionarios". Entre 1944 y 1962 había en Bulgaria más de 90 campos de concentración, y en una decena de ellos también encarcelaron a mujeres.

El campo de concentración más duro fue el de Lovech, más conocido como "la cárcel de la muerte". Nikola Dafinov, uno de los supervivientes del aquel terror, contó a Libertad Digital que en Lovech había más de 150 mujeres, que trabajaban en la cantera junto con los hombres. "Murieron al menos 50 mujeres, bien porque les asesinaban por no cumplir la norma diaria, bien porque sus cuerpos no aguantaban las cargas."

Cada día las mujeres tenían que cavar 5 metros cúbicos de tierra para que los hombres encarcelados pudieran sacar piedras. Su comida diaria consistía en sólo 400 gramos de pan y un poco de sopa o agua. Uno de los torturadores, Petar Gogov, reconoció durante un juicio en 1990 que las condiciones en la cárcel eran insoportables. "Muchos presos murieron por la fatiga y el cansancio. La jornada laboral era muy dura. Recuerdo que las mujeres tenían que cavar cinco metros cúbicos de tierra y trasladarla luego a 30 metros de distancia. Era una norma imposible para cualquier mujer."

Además, las encarceladas tenían prohibido ir al baño durante las noches, por lo que tuvieron que utilizar dos cubos. Las mujeres, que sobrevivieron al terror de Lovech, recuerdan también que los vigilantes las obligaban a correr llevando enormes piedras o con carretillas llenas de tierra. Cuando ya no podían aguantar, los comunistas las pegaban y torturaban.

Encarcelada y torturada por intentar divorciarse


Una de estas mujeres fue Raina Gueorguieva que fue encarcelada en el campo de concentración de Lovech por haber intentado divorciarse de su marido. "A los policías comunistas de la cárcel les encantaba levantarnos las faldas y golpearnos. Se divertían mucho cuando nos obligaban a correr llevando piedras enormes. Muchas perdimos la conciencia".

A pesar de que fue golpeada con crueldad en numerosas ocasiones, el peor momento de la joven Raina fue cuando tuvo que presenciar el brutal asesinato de otra mujer encarcelada, que se llamaba Dina Pitzina. "Un día llegó a la cárcel una mujer que tenía sobrepeso y que no podía cumplir con la norma diaria de cavar 5 metros cúbicos de tierra. Entonces, una de las vigilantes llamó a Gazdov para decirle que esta mujer no quería trabajar. Entonces él dijo que había "que eliminarla". Después de recibir la orden, una de las vigilantes empezó a golpearla con una vara, y luego metió la vara en su boca y empujaron hasta que a la pobre mujer se le salieron los intestinos. Los vigilantes dejaron su cuerpo desnudo en la barraca donde dormíamos hasta que al día siguiente se le ordenó a algunos presos enterrarla.

"Nosotros decidimos si vives o mueres"


Otra superviviente del terror comunista en Lovech, Lyliana Popova, fue encarcelada por intentar escapar a la República Federal de Alemania. "Al llegar a este campo de concentración, lo primero que vi fue como el policía Gazdov pegó una paliza a una mujer llamada Yodka. La golpeó varias veces en los pechos con una vara. La mujer no dejó de vomitar sangre durante toda la noche".

Popova recuerda con dolor que cuando llevaba apenas unos días en el campo intentó suicidarse al saltar de la cantera más grande. "Los vigilantes me detuvieron. Ni siquiera me permitieron suicidarme. Me dijeron que sólo ellos tenían derecho a decidir si yo iba a vivir o no. A causa de este accidente, decidieron castigarme al golpearme por todo el cuerpo."

Después de la caída del régimen en 1989, Popova contaría al periodista Hristo Hristov un incidente que también tuvo lugar en el campo de concentración de Lovech, y que nunca podrá olvidar."En la cárcel de Lovech conocí a una mujer, que se llamaba Radka. Era una mujer muy bajita e inofensiva, pesaba 35 kilos como mucho. Un día intentó escapar, pero los vigilantes la detuvieron y la dejaron para que se la comieran los perros. De la pobre mujer no quedó nada" recordaba Popova.

Encarcelados por robar una bicicleta


Al campo de concentración de Lovech también fueron enviados varios miembros de una misma familia como en el caso de los Bushevi. Ivanka y Boris Bushevi se habían casado en 1958, pero sólo tres años más tarde fueron enviados al campo de concentración de Lovech. La razón de su encarcelamiento fue el hecho de que Boris Bushev había robado una bicicleta. Ivanka sobrevivió al terror comunista de Lovech, mientras que su marido fue asesinado.

Busheva recuerda atemorizada que una vigilante llamada Totka Nesheva las golpeaba todos los días sin razón alguna. "Un día Nesheva me ordenó que pegara a otra encarcelada, una mujer joven, y que la metiera una vara en su vagina hasta asesinarla. Me negué a hacerlo, por lo que dos vigilantes me pegaron con una correa durante horas.".

No obstante, la pesadilla de Ivanka Busheva sólo acababa de empezar. "Una segunda vez me torturaron y pegaron con crueldad porque ayudé a Nadia Ivkova, de Sofía. La habían pegado tanto que todos la dimos por muerta. Yo limpié sus heridas, y cuando Gazdov y Gogov se enteraron de ello, decidieron castigarme al pegarme con una enorme correa".

El campo de concentración de Skravena


Cuando la cárcel de Lovech fue clausurada, muchas mujeres fueron trasladas a un campo de concentración exclusivamente para mujeres. Pocas mujeres sobrevivieron para contar sus trágicas historias en Skravena. Historiadores y fiscales coinciden en que todavía falta mucho por conocerse sobre las atrocidades comunistas en los campos de concentración y lamentan que muchos de los archivos fueran destruidos.