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jueves, 10 de octubre de 2013

Siglo XIX: La USS Intrepid y la repatriación libia

Los esfuerzos para repatriar a la tripulación del Intrepid se aceleran con los acontecimientos en Libia 
Escrito por: Eric Tegler 


"Voladura de la nave de fuego Intrepid comandado por el Capitán Somers en el puerto de Trípoli, en la noche de Sept 4. 1804" grabado de línea contemporánea. Texto en el original, por debajo de la línea del título, dice: "Antes de que el Intrepid se hubiera ganado su situación Destinada fue abordado súbitamente por 100 tripolitanos, cuando el galante Somers y Héroes de su partida, Lieuts Wadsworth e Israel y 10 hombres más, se observaron rodeados por cinco lanchas cañoneras, y sin perspectivas de Escape, determinaron a la vez que preferían la muerte y la destrucción del enemigo, el cautiverio y la esclavitud una tortura, una cerilla para capacitar a que conduce directamente a la Santa Bárbara, que a la vez voló toda por los aires. " U.S. Naval History and Heritage Command  


"Desde los salones de Moctezuma a las costas de Trípoli" va la letra del himno del Cuerpo de Marines de EE.UU.. Las costas de Trípoli, Libia, una vez más en las noticias, pero no ha habido casi ningún informe de los 13 estadounidenses que fueron dejaron en fosas comunes hace más de dos siglos. Son los hombres de la USS Intrepid, perdido en una acción durante las Guerras de Berbería, un conflicto que en importante medida dio lugar a la Marina de los Estados Unidos. 

Los infames piratas berberiscos de los estados del norte de África de Trípoli, Marruecos, Argelia, Túnez y amenazaron a buques mercantes en el Mediterráneo durante los siglos 18 y 19, capturando buques, exigiendo rescate por la devolución de los buques y la tripulación y posteriormente "tributos" monetarios para su paso seguro. Los barcos mercantes estadounidenses estuvieron bajo la protección de la Royal Navy hasta la Revolución, y de la Marina francesa hasta el Tratado de París, se hicieron vulnerable en la década de 1780. Con una incipiente Marina de los EE.UU., América pagó los tributos de Berbería hasta que Thomas Jefferson revirtió la política en 1803, ordenando a un "escuadrón de observación" que protegiera a los buques americanos de Túnez, Trípoli y Argel. 

El Comodoro Edward Preble ordenó a la goleta Vixen y la fragata Philadelphia con el bloqueo del puerto de Trípoli. Durante la persecución de un buque de Trípoli, la Philadelphia encalló y fue capturada, su comandante, William Bainbridge, y la tripulación capturados. Para evitar el uso de Philadelphia está en manos de Trípoli, el teniente Stephen Decatur llevó a cabo un audaz asalto en febrero de 1804. Haciéndose pasar por piratas con un buque capturado por Trípoli, el Intrepid, Decatur y una tripulación de 80 lograron amarrar al lado de Filadelfia, sorprender a la tripulación de Trípoli, la puso en llamas y volvieron a la Intrepid. 


"La quema de la fragata Philadelphia en el puerto de Trípoli, 16 de febrero de 1804" Óleo sobre lienzo, 60 "por 42", por Edward Moran (1829-1901), firmado y fechado por el artista de 1897. Representa el USS Philadelfia, previamente capturados por la tripolitanos, en llamas después de que fue abordado y prendieron fuego por una parte de los dirigidos por el teniente ketch Intrepid Stephen Decatur. Pintura en los EE.UU. Colección Museo de la Academia Naval. Regalo de Pablo E. Sutro de 1940. al U.S. Naval History and Heritage Command  

El éxito de Decatur inspiró a una nueva incursión para destruir buques de guerra de Trípoli e influenciar la liberación de prisioneros de la Philadelphia. En la noche del 3 de septiembre de 1804, el capitán Richard Somers y una tripulación de 12 del Intrepid, cargaron con siete toneladas de explosivos, en el puerto, planificando ir a tierra al centro de la ciudad, encender las mechas de los explosivos y escapar. En cambio, la embarcación fue detectada por los tripolitanos, fueron enfrentados a tiros, y explotando y matando a su comandante y la tripulación. 

Sus restos arrojados a la costa y el Pasha de Trípoli (rey) Yusuf Karamanli habría ordenado que sus cadáveres fuesen arrastrados por las calles para luego alimentar a una jauría de perros salvajes, mientras que los prisioneros de guerra de la Philadelphia se vieron obligados a observar. Los restos de la tripulación, que incluía el segundo al mando el teniente Henry Wadsworth, tío de Henry Wadsworth Longfellow, fueron enterrados en un hoyo en la playa. 

"Ahí es donde permanecieron hasta mediados del siglo 20, cuando algunos fueron trasladados a un cementerio protestante", dice Michael Caputo. "¿Por qué, no lo sé, pero sólo cinco de los 13 fueron trasladados al cementerio bajo una piedra de donde el sitio de la tumba original." 

Caputo ha participado en el proyecto de Intrepid (Intrepidproject.org) desde 2004, cuando escuchó por primera vez la historia de la misión malograda por motivos de negocios en Somers Point, Nueva Jersey La ciudad lleva el nombre del padre, el capitán de Intrepid, un coronel de la guerra revolucionaria que trabajó con George Washington. 

La familia Somers solicitó la repatriación de la tripulación del Intrepid inmediatamente después de las Guerras de Berbería y durante dos siglos después. Sin embargo se les negó en varias ocasiones por el Departamento de Estado y de la Marina, que tiene una tradición de dejar a los caídos en los lugares en que se encuentren, como lo demuestra el USS Arizona y las playas de Normandía. 

"Por supuesto que ninguno de aquellos hombres desfilaron por las calles de alimento a los perros salvajes y luego enterrados en una fosa común", señala Caputo. 

Un artículo escrito sobre el Intrepid en la década de 1970 para la revista The American Legion revivió el esfuerzo de repatriación, a la que la ciudad de Somers Point se unió, pero no se avanzó. Al involucrarse en el año 2004, Caputo sugirió una estrategia diferente. 

"Me dijo, que esta negociación de una familia a familia. Póngase en contacto con la familia Gaddafi como la familia Somers y dígales: "Queremos a nuestros hombres de vuelta. Nosotros lo hicimos y nos encontramos con un éxito inmediato. " 

Las negociaciones con la Fundación de la familia Gaddafi y Saif al-Islam Gaddafi progresaron hasta el punto donde los arqueólogos de Libia, que antes desconocían el sitio de la tumba original en la playa, excavaron allí y confirmaron los restos óseos a través de pruebas y botón de bronce. 

Así como los miembros de la familia Caputo y Somers iban a bordo de aviones de Trípoli en 2007, Israel entró en el Líbano, y las negociaciones quedaron en suspenso y el impulso posteriormente se perdió, en parte debido a la oposición inexplicable del Departamento de Estado de los EE.UU. 

El 10 de marzo de este año, el grupo de Intrepid recibió una llamada del congresista Mike Rogers-R Michigan, presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara. Rogers había estado en Libia en 2004 como miembro del comité de Inteligencia y se llevó aparte a una función de la embajada en Trípoli y fue a ver al pequeño grupo de militares enterrados en el cementerio protestante. Él visitó y se convirtió en devoto en devolver a los hombres. 

Rogers se reunió con la familia Somers y  representantes cívicos de Somers Point en abril y presentó una enmienda a la Ley de Autorización de Defensa Nacional (HR 1497) que ordena la repatriación de la tripulación del Intrepid. El NDAA y la modificación Rogers pasó el jueves, 26 de mayo y el proyecto completo se encuentra ahora ante el Senado. 

"Esta enmienda ha traído estos señores más cerca de su casa que [ellos] habían dejado hace 207 años", dice Michale Caputo, aunque con algunas reservas. 

Lo hace porque el Senado es conocido por la purga deenmiendasdel NDAA para su negociación fuera de plazo o encajonamiento. La Enmienda Intrepid está por lo tanto en peligro. La Legión Americana y el Henry Wadsworth Longfellow Estate se han unido al proyecto de Intrepid, instando a los miembros ponerse en contacto con senadores para defender la enmienda. El proyecto de Intrepid se ha comprometido a recaudar fondos privados para la repatriación, que podría seguir adelante cuando las hostilidades en Libia cesar. El Senado actuará en el NDAA a mediados de junio. 

"Cuando haya cese de las hostilidades vamos a tener una ventana de oportunidad para repatriar los restos", observa Caputo. "Sabemos exactamente dónde están. Pero creemos que la ventana puede ser breve. Es por eso que la aprobación del proyecto ya la espera de un cese de hostilidades es muy importante. " 

Defense Media Network