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miércoles, 15 de junio de 2016

Guerra franco-prusiana: Asedio y caída de París (1871)



¡Francia se rindió el 28 de enero de 1871 a los alemanes en el asedio de París! 

 
 
La Paloma por Puvis de Chavannes. La pintura en el Musée d'Orsay muestra un globo.

El asedio de París, con una duración desde el 19 de septiembre 1870 al 28 de enero 1871, y la consecuente captura de la ciudad por las fuerzas de Prusia llevaron a la derrota total francesa en la Guerra Franco-Prusiana y el establecimiento del Imperio alemán, así como la Comuna de París. 

 
Una compañía de la Guardia Nacional francesa


Antecedentes 

Ya en agosto de 1870 el ejército prusiano tercera encabezada por el príncipe heredero (el futuro emperador) Federico III había estado marchando en dirección a París, pero fue llamado a hacer frente a las fuerzas francesas acompañados por el propio Napoleón III. Estas fuerzas fueron aplastados en la batalla de Sedán y el camino a París se dejó abierta. Personalmente líder de las fuerzas de Prusia Guillermo I de Prusia, junto con su jefe de personal de Helmuth von Moltke, ocupa la tercera Ejército junto con el nuevo Ejército de Prusia del Mosa con el príncipe Alberto de Sajonia y marcharon sobre París prácticamente sin oposición. En París, el Gobernador y comandante en jefe de las defensas de la ciudad, general Louis Jules Trochu, reunió una fuerza de soldados regulares que habían logrado escapar Sedan bajo Joseph Vinoy además de la Guardia Nacional y una brigada de marineros que totalizaron alrededor de 400.000. 


El asedio 

Los ejércitos alemanes rápidamente llegaron a París, y el 15 de septiembre Moltke emitió órdenes para el sitio de la ciudad. El ejército de la Corona del Príncipe Alberto se acercaban a París desde el norte sin oposición, mientras que el príncipe heredero Federico se trasladó desde el sur. El 17 de septiembre un grupo de bajo Vinoy ejército atacó Frederick, cerca de Villeneuve-Saint-Georges-en un esfuerzo para salvar a un depósito de suministros de allí y finalmente fueron empujados hacia atrás por el fuego de artillería. El ferrocarril de Orleáns fue cortado y el 18 de Versalles fue tomada, que luego serviría como la 3 ª del Ejército y, finalmente, la sede de Wilhelm. Al 19 de septiembre el cerco era completo y el sitio comenzó oficialmente. 
El primer ministro de Prusia von Bismarck propuso a la cáscara de París con el fin de garantizar la entrega rápida de la ciudad y hacer todos los esfuerzos franceses para liberar a la ciudad sin sentido, pero el alto mando alemán, encabezado por el rey de Prusia, rechazó la propuesta sobre la insistencia del general Leonhard Graf von Blumenthal, quien comandaba el asedio, sobre la base de que un bombardeo que afectan a los civiles, violan las reglas de enfrentamiento, y girar a la opinión de terceros contra los alemanes, sin acelerar la victoria final. Se sostuvo también que una rendición francesa rápida dejaría a los ejércitos franceses nuevas invicto y permitir a Francia para renovar la guerra poco después. Los ejércitos francés nuevo tendría que ser aniquilado en primer lugar, y París tendría que ser muerto de hambre en la entrega. 
Trochu tenía poca fe en la capacidad de la Guardia Nacional lo que hizo la mitad de la fuerza de defensa de la ciudad. Así que en vez de hacer cualquier intento significativo para evitar que la inversión realizada por los alemanes, Trochu espera que Moltke trataría de tomar la ciudad por la tormenta y los franceses podrían depender de las defensas de la ciudad. Moltke nunca tuvo intención de atacar la ciudad y esto se hizo evidente poco después de que empezó el asedio. Trochu cambió su plan y permitió Vinoy para hacer una manifestación contra el oeste prusianos del Sena. El 30 de septiembre Vinoy atacado Chevilly con 20.000 soldados y fue rechazado contundentemente por el 3 º Ejército. Luego, el 13 de octubre el II Cuerpo de Baviera fue expulsado de Châtillon, pero los franceses se vieron obligados a retirarse en la cara de la artillería prusiana. 



Artillería prusiana durante el sitio de París 

El General Clarey de Bellemare ordenó el mayor fortaleza al norte de París, en Saint-Denis. El 29 de octubre, de Bellemare atacó la Guardia Prusiana en Le Bourget sin orden, y tomó la ciudad. La Guardia en realidad tenía poco interés en recuperar sus posiciones en Le Bourget, pero el Príncipe Heredero Alberto ordenó a la ciudad reconquistada de todos modos. En la batalla de Le Bourget la Guardia prusiana logró retomar la ciudad y capturaron a 1.200 franceses. Al enterarse de la rendición francesa de Metz y la derrota en Le Bourget, la moral en París comenzó a hundirse. El pueblo de París comenzaban a sufrir los efectos del bloqueo alemán. Con la esperanza de levantar la moral Trochu lanzó el mayor ataque desde París el 30 de noviembre a pesar de que tenía pocas esperanzas de lograr un avance. Sin embargo, envió Auguste-Alexandre Ducrot con 80.000 soldados contra los prusianos en Champigny, Creteil y Villiers. En lo que se conoció como la batalla de Villiers, los franceses lograron capturar y mantener una posición en Creteil y Champigny. Al 02 de diciembre el Cuerpo de Wurtemberg Ducrot llevó de vuelta a las defensas y la batalla había terminado el 3 de diciembre. 



"La guerra: Defensa de París—Estudiantes yendo a ocupar las fortificaciones". Del the Illustrated London News del 1 de Octubre de 1870. Tal vez una de las escenas más icónicas de la guerra franco-prusiana. 

El 19 de enero un intento de ruptura final tuvo como objetivo Buzenval cerca del oeste de la Sede prusiana de París. El Príncipe heredero fácilmente rechazado el ataque causando más de 4.000 víctimas al sufrir un poco más de 600 sí mismo. Artículo principal: Batalla de Buzenval. Trochu renunció al cargo de gobernador y dejó general Joseph Vinoy con 146.000 defensores. 

Durante el invierno, las tensiones comenzaron a surgir en el alto mando prusiano. Mariscal de Campo Helmuth von Moltke y Leonhard General, el conde von Blumenthal, quien comandaba el asedio (visto en la ilustración de esta página detrás del hombro derecho de Bismarck) se dedicaron fundamentalmente a un asedio metódica que destruir los fuertes individual por la ciudad y poco a poco estrangular la defensa de las fuerzas con un mínimo de bajas alemanas. 

Pero a medida que pasaba el tiempo, existía la preocupación creciente de que una guerra prolongada estaba poniendo demasiada tensión en la economía alemana y que un asedio prolongado que convencer al Gobierno francés de la Defensa Nacional que Prusia podría ser igual. Una campaña prolongada también daría tiempo a Francia a reconstruir un nuevo ejército y convencer a las potencias neutrales para entrar en la guerra contra Prusia. A Bismarck, París fue la clave para romper el poder de los líderes republicanos intransigentes de Francia, poniendo fin a la guerra de una manera oportuna, y asegurar condiciones de paz favorable a Prusia. Moltke estaba preocupado también de que los suministros insuficientes de invierno llegaban a los ejércitos alemanes invaden la ciudad, como las enfermedades como la tuberculosis empezaron a surgir entre los soldados asedian. Además, las operaciones de asedio compitió con las exigencias de la actual campaña del Loira contra los ejércitos franceses de campo restantes. 
En enero, el consejo de Bismarck, los alemanes dispararon unos 12.000 proyectiles a la ciudad durante más de veintitrés noches en un intento de romper la moral de París a través de bombardeos terroristas. Alrededor de 400 murieron o fueron heridos por los bombardeos, que "tuvo poco efecto en el espíritu de resistencia en París." [1] Delescluze declaró: "Los franceses de 1870 son los hijos de los galos para quienes batallas eran días de fiesta." Debido a una grave escasez de alimentos, los parisinos se vieron obligados a masacre lo que los animales en la mano. Las ratas, perros, gatos y caballos tarifa regular en los menús de restaurante. Incluso Cástor y Pólux, el único par de elefantes en París, no se salvaron. 




Un menú Barrio Latino contemporáneo con el sitio dice en parte: 
* Consomé de Cheval au mijo. (Caballo) 
* Brochetas de foie de Chien à la maître d'hôtel. (Perro) 
* Emincé de comparables de Chat. salsa mayonesa. (Gato) 
* Épaules et filetes de Chien estofados. Salsa de tomates auxiliar. (Perro) 
* Civet de Chat champiñones aux. (Gato) 
* Côtelettes de Chien-aux petits pois. (Perro) 
* Salamina de ratas. Salsa Robert. (Ratas) 
* Gigots de chien flanqués de ratons. Poivrade salsa. (Ratas) 
* Begonias au jus. (Flores) 
* Ciruela budín au rhum et à la Moelle de Cheval. (Caballo)
 


El transporte aéreo médica menudo se afirma que ocurrió por primera vez en 1870 durante el asedio de París, cuando 160 soldados franceses heridos fueron evacuados de la ciudad en globo de aire caliente, pero este mito ha sido definitivamente refutada por la revisión completa de la tripulación y los registros de pasajeros de cada balón que salió de París durante el sitio. [2] 
El 25 de enero de 1871, Guillermo I revocada Moltke y ordenó al mariscal de campo de consultar con Bismarck para todas las operaciones futuras. Bismarck ordenó de inmediato que la ciudad sea bombardeada con armas de sitio de grueso calibre Krupp. Esto llevó a la entrega de la ciudad el 28 de enero de 1871. París sostuvo más daño en el sitio 1870-1871 que en cualquier otro conflicto. 
El ejército prusiano celebró un breve desfile de la victoria en París el 17 de febrero de 1871 y Bismarck honró el armisticio mediante el envío de trenes cargados de alimentos a París y retirando a las fuerzas de Prusia, al este de la ciudad, que se retirarían tan pronto como Francia pagara la acordada indemnización de guerra. 

 



Elihu B. Washburne 


Palomas mensajeras 

Un correo de palomas se empleó en el curso del asedio, las palomas eran usadas al cabo con regularidad de París. Pronto un servicio regular estuvo en operación, basada por primera vez en Tours, y luego en Poitiers. Las palomas eran trasladados a su base después de su llegada de París y cuando se habían pavoneaba, alimentaba y descansaba, estaban listos para el viaje de regreso. Tours se encuentra a unos 200 kilómetros de París y Poitiers, a unos 300 km. Antes de la liberación, que se cargaron con sus despachos. El primer envío de fecha 27 de septiembre y llegó a París el 1 de octubre. Durante los cuatro meses de asedio, 150.000 comunicaciones oficiales y 1 millón de comunicaciones privadas se realizaron en París por este método. [3] El correo por globo también se utilizó para superar el bloqueo de comunicaciones, con una tasa de 20 centavos por cada letra. Las cartas fueron reducidas fotográficamente por René Dagron para ahorrar peso. Un total de 66 vuelos en globo se hicieron, entre ellos uno que accidentalmente estableció un récord mundial de distancia por terminar en Noruega [4]. 


Secuelas 

El 18 de enero de 1871, el Imperio Alemán se proclamó en el Salón de los Espejos del Palacio de Versalles, pintado por Anton von Werner. 
Los prusianos se había asegurado su victoria en la guerra franco-prusiana. El 18 de enero de 1871 en Versalles, Guillermo I fue proclamado emperador de Alemania. Los reinos de Baviera, Württemberg, Sajonia, los estados de Baden y Hesse, y las ciudades libres de Hamburgo y Bremen se unificaron con la Confederación de Alemania del Norte para crear el Imperio Alemán. El tratado de paz preliminar fue firmada en Versalles y el tratado de paz definitivo se firmó el Tratado de Francfort el 10 de mayo de 1871. Otto von Bismarck fue capaz de asegurar que Alsacia-Lorraine de Francia formaran parte del Imperio Alemán en el marco del Tratado de Frankfurt. 
Otra estipulación de los tratados era que una guarnición alemana se quedara en París. Esto enfureció a los residentes de la amargada París, en la presencia continua de tropas alemanas a raíz de la derrota. Además surgió el resentimiento contra el gobierno francés actual y desde abril-mayo 1871 obreros de París y se rebeló Guardia Nacional y estableció la Comuna de París. 

 
Desfile de la victoria alemán 
 
Coronación del Emperador Wilhem I

Wikipedia

domingo, 8 de mayo de 2016

PGM: Del Plan Schlieffen hasta la toma de Lieja

El Plan Schieffen y el rol de Lieja   

Por Ingeniero Rafael Mariotti

El Plan Schlieffen, debido al conde von Schlieffen, ministro de guerra alemán hasta 1910, contemplaba un ataque masivo a Francia por el flanco izquierdo francés, a través de Bélgica, para evitar las zonas densamente fortificadas de la frontera franco alemana, desde Luxemburgo a Suiza. Esto implicaba la invasión a Bélgica, país neutral garantizado desde 1830 por las potencias europeas, por lo que Alemania quedaría como agresora y enfrentada a Inglaterra. El plan debía realizarse rápidamente, y poder caer directamente sobre París, en las primeras semanas de la guerra, durante septiembre-octubre de 1914, este pareció cumplirse inexorablemente; pero en el momento crítico, los comandantes alemanes carecieron de la energía suficiente, e impresionados por los aparentemente gigantescos avances en el frente ruso, restaron unidades al fundamental ala derecha alemana, la que debía cumplir el envolvimiento, para enviarlas apresuradamente por ferrocarril al frente oriental. Esto debilitó el movimiento alemán, que fue aprovechado hábilmente por franceses e ingleses, pudiéndose detener la ofensiva en el Marne en octubre de 1914. A partir de entonces seguiría una larguísima e inédita guerra de posiciones, que se prolongaría por 4 años. 



Observese el mapa con movimientos para comprender las primeras fases de la guerra en el frente occidental. 
Afortunadamente para los aliados, el plan Schlieffen no funcionó como se esperaba, debido tanto a sus propias limitaciones como a la debilidad del Alto Mando Alemán al debilitar la crucial ala derecha del ataque. El resultado fue el triunfo parcial de los alemanes que fracasó en su meta final de destruir al ejército francés en la primera etapa de la guerra. Los ejércitos alemanes penetraron por Bélgica según el plan, pero el pequeño ejército belga no se rindió sino que opuso una férrea resistencia, lo que demoró el rígido cronograma alemán de campaña. Luego de superar a los belgas, los ejércitos alemanes del norte ingresaron por el norte de Francia, donde de nuevo fueron duramente enfrentados tanto por el recientemente llegado Cuerpo Expedicionario Británico (BEF) como por los 3ro y 4to ejércitos franceses en la región de las Ardenas. El 5to ejército francés del general Lanrezac fue atacado en condiciones de inferioridad y casi sobrepasado por sus flancos, gracias a que el estado mayor francés se negó a admitir la gigantesca maniobra alemana por el norte. Recién a último momento Lanrezac recibió el permiso de re-posicionar parte de su ejército para enfrentar la marea que se avecinaba. Sus tropas de refresco re-posicionadas fueron golpeadas con toda fuerza por el 2do ejército alemán, y se retiraron hacia el sur. Bien pronto, así como los británicos también se retiraban al sur por la presión alemana, todo el frente se desmoronó a medida que las topas de ambos bandos se desplazaban velozmente al sur, hacia el río Marne, y al premio final: París. 
La ofensiva alemana tan solo se detuvo cuando el general alemán Alexander von Kluck re-posicionó su Primer Ejército para poder tomar por el flanco al ahora exhausto 5to ejército francés. El general francés Joseph Gallieni, rápidamente envió el recientemente formado 6to ejército, y en coordinación con el comandante del 5to ejército, atacó el flanco expuesto de Von Kluck.


En el proceso de proteger a su ejército, Kluck dirigió sus tropas más al oeste, permitiendo así abrirse un peligroso espacio entre él y Von Bulow. Estos errores (que fueron reprendidos por el Alto Mando) evitaron a los alemanes cualquier avance posterior y tuvieron que retroceder a posiciones seguras al norte del rio Marne, donde resistieron los intentos franceses de desalojarlos. El fracaso no se debió sólo a Kluck, sino al propio Comandante en Jefe, Conde Hemut Von Moltke, y probablemente al mismísimo Plan Schlieffen, que falló al no considerar las limitaciones de las formaciones de infantería avanzando en tan estrechos márgenes de tiempo. Significativamente estos errores se resolverían recién en los inicios de la siguiente guerra mundial (la 2º) con la intervención de las unidades de infantería mecanizada, lo que sí permitiría avances fulminantes, dando origen a la guerra relámpago (Blitzkrieg).
El Plan Schlieffen, como se mencionó, debe su nombre al Jefe de Estado Mayor alemán Conde Von Schlieffen, quien lo elaboró en 1894. Lo había iniciado ya el Mariscal Helmuth Von Moltke (el viejo), el artífice de la victoria contra Francia en 1870 y contra Austria en 1866. Shlieffen lo concluyó y durante 20 años el ejército alemán se entrenó para poder dar cumplimiento al mismo. Daba mucha importancia al sector norte, de ahí la potencia del 1er ejército al mando de Von Kluck, que debía ser seguido en su flanco izquierdo por el 2do ejército de Von Bullow. Obsérvese la imagen. El movimiento preveía que la ciudad de Lieja debía ser tomada a más tardar para el 10 de agostos de 1914. El comandante en jefe del ejército alemán en ese entonces era Helmuth Von Moltke, sobrino del gran héroe de la guerra franco-prusiana. 

(Clic para ampliar)



La ciudad fortificada de Lieja (Bélgica) se erigía como un obstáculo al avance del 2do ejército alemán. Estaba rodeada de 12 fuertes modernos, de acero y hormigón armado ubicados en las afueras de la ciudad. Los fuertes habían sido construidos a finales del siglo XIX por el eminente ingeniero militar belga Henri Alexis Brialmont, y poseían artillería de 120 mm, 150 mm y 210 mm para blancos lejanos y cañones de tiro rápido de 57 mm para la defensa contra la infantería. Estos cañones estaban emplazados en cúpulas de acero a ras de los fuertes.





Los alemanes emplearon artillería pesada para aniquilar los fuertes belgas. La batalla de Lieja comenzó el 4 de agosto de 1914, para el 5 de agosto los alemanes habían aproximado los obuses de 210 mm que constituían el grueso de la artillería pesada germana (los alemanes los llamaban simplemente Der Morser pues a las piezas superiores de 150 mm ya no las denominaban obuses -haubitze- sino morteros -morser-) que pudieron destruir un fuerte del perímetro este (que cayó el día 8 de agosto) y prepararon el camino a la artillería REALMENTE PESADA, el mortero de 420 mm, del cual para 1914 los alemanes tenían 2 unidades (llegaron a tener 10 en toda la guerra). Estas piezas eran las realmente llamadas Dicke Bertha -correctamente traducido como "gorda Berta"- pesaban 42,6 toneladas y podían arrojar una granada de 810 kilos a 9.300 metros. La máxima velocidad de disparo era 10 tiros por hora. Pero no eran exactamente la Wunderwaffe que aclamaba la propaganda alemana. Si las granadas explotaban prematuramente, simplemente producían cráteres impresionantes, pero nada más. Pero si penetraban dentro del objetivo, los efectos podían se simplemente horrendos, con una sola granada bien colocada podían destruir todo un fuerte, por lo tanto el respeto que inspiró, no era infundado. Los Dicke Bertha llegaron el 11 de agosto a Lieja, y para el 16 de agosto, los fuertes estaban todos destruidos, y los restos de sus guarniciones se rindieron.


La artillería de sitio alemana
Estos obuses -llamados Mörser por los alemanes- constituían el grueso de la artillería pesada alemana -Fuss-Artillerie- y estaban destinados a dar apoyo de fuego indirecto y fueron empleados en todos los frentes. Eran el producto de 10 años de desarrollo entre las firmas Krupp y Rheinmetall. Al comienzo de la guerra Alemania disponía de unas 216 piezas de estas armas. Pesaban unas 15 toneladas y podían disparar una granada de 121 kilos a 9,4 kilómetros con una elevación de hasta 70º. Fueron las primeras piezas pesadas que arribaron a Lieja el 5 de agosto de 1914, y prepararon su captura destruyendo cada uno de los fuertes.








Dicke Bertha de 420mm

Algunas imágenes más del mortero alemán de 420 mm en acción real, obsérvese el tamaño de las granadas en la foto.
 
(Arriba) Imágenes de partes de un fuerte de Lieja destruido por estas armas

General Von Emmich, comandante del cuerpo de ejército que atacó Lieja, en las puertas de la ciudadela, en agosto de 1914

La resistencia belga fue tenaz, como atestigua una foto de tropas belgas preparándose para defender una población cercana a Lieja.