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sábado, 10 de junio de 2017

Comparación: Trebuchet vs catapulta

¿Cuáles son las ventajas tácticas de un Trebuchet sobre una catapulta?
Slate





Un trebuchet es un dispositivo para atacar fortificaciones. A grandes rasgos, un trebuchet tiene algunas ventajas sobre una catapulta. En primer lugar, puede manejar proyectiles más pesados. El peso máximo de una catapulta supera las 180 libras (90kg); Trebuchets puede arrojar alrededor de 350 (175kg aprox). En segundo lugar, en comparación con un motor de torsión, es una máquina bastante robusta. Por último, para un peso dado de piedra, el trebuchet tiene un alcance más largo. Los grandes allí, por supuesto, son el peso máximo del proyectil y el rango. Cuando su objetivo es romper fortificaciones de piedra, ser capaz de tirar piedras más grandes de lejos es sin duda un rasgo deseable.



Una catapulta ... bueno, necesitamos redefinir su idea de lo que es una catapulta.

"Catapulta" significa escudo perforador. Las cosas fueron diseñadas originalmente para proyectar dardos de un tamaño que ningún arco podría disparar, con una gama que ningún arco podría igualar. El hilo común entre los tres motores que ilustré es lo que se llama el "resorte de torsión", la madeja retorcida de nervio animal que usted ve los brazos pegados en. Usted puede obtener una demostración de baja potencia de la idea, colocando un lápiz en el lazo de una banda de goma y luego torcer la banda de goma; Cuando te dejas ir, la madeja torcida de goma hace que el látigo de lápiz alrededor. Ese principio, en gran escala, es cómo funciona una catapulta.

Es importante notar, por lo tanto, que las catapultas hacen más cosas que las trebuchets. Eran alarmantemente exactos, como atestiguan fuentes antiguas y reconstrucciones modernas. Las catapultas de lanzamiento de dardos eran, yo no te engaño, acostumbrado a snipe soldados individuales de las murallas de fortificación de mucho más allá bowshot (el más largo alcance atestiguado para un lanzador de dardos es de 700 yardas, el más largo logrado por reconstrucciones modernas algo como 400 Más allá del alcance efectivo de cualquier arco hecho alguna vez). Se puede imaginar cuán preciso y de largo alcance el fuego antipersonal podría ser muy útil en un sitio, tanto para suprimir a los defensores y simplemente para desmoralizarlos. Esta es una capacidad que un trebuchet simplemente no tiene. Esta es también la razón por la que lista rango como sólo una media ventaja de una catapulta. Debido a que la "catapulta" abarca una amplia gama de máquinas, es preciso decir que trebuchets tienen un alcance más largo que una catapulta cuando se proyectan piedras en las fortificaciones. Cuando se trata de la gama máxima de cualquier catapulta, nunca, las catapultas definitivamente tienen trebuchets beat. Por otra parte, trebuchets no disparar dardos, por lo que toda la comparación es un poco wonky.

Ahora bien, cuando se trata de lanzar piedras catapultas, ya sea de la variedad de dos brazos o uno armado, son básicamente inferiores a trebuchets. La verdadera ventaja que tienen no es táctica sino estratégica: Trebuchets requieren una cantidad increíble de madera. Usted no puede tomar trebuchets con usted en la campaña, incluso desmontado, sin las hazañas más extraordinarias de la logística. Las catapultas, en comparación, son relativamente portátiles (énfasis en el "en comparación", una catapulta de lanzamiento de piedra puede pesar fácilmente de 2 toneladas). Por otro lado, trebuchets sólo realmente requieren madera. Las verdaderas tripas de una catapulta -los resortes de torsión- requieren la muerte de un gran número de ganado para proporcionar el tendón necesario. En ese sentido, trebuchets son bastante baratos (suponiendo que está haciendo campaña en una parte del mundo donde la madera es abundante). Además, debido a que la elasticidad de los muelles de torsión es altamente sensible a factores como la humedad, los muelles requieren un ajuste constante para mantener el rendimiento. Se puede imaginar lo que haría a la precisión si la primavera derecha es tan ligeramente más floja que la primavera izquierda, e incluso si está usando una catapulta de un solo brazo, debe prestar mucha atención a si el muelle necesita ser arrollado Más apretado o más flojo para mantener el mismo punto de objetivo. Las cosas son pesadas; Usted no puede simplemente recogerlos y moverlos si usted descubre que usted está golpeando 50 metros cortos porque llovió ayer.

Hablando de movimiento: No se pueden poner las catapultas con un solo brazo sobre ruedas. Quiero decir, usted puede, pero si la máquina tiene cualquier poder en absoluto, el retroceso hará que el marco entero para saltar en el aire un poco cuando dispara, y luego pega hacia abajo (y recuerde, estas cosas pesan miles de libras). Eso romperá rápidamente sus ruedas a los pedacitos. Lo normal era colocarlos en fardos de heno para que actuaran como amortiguadores. Las balas de heno se golpean a pedacitos eventualmente, pero usted puede volver a fardar el heno mucho más fácilmente que usted puede fijar un marco agrietado de la catapulta.

Las catapultas de dos brazos podían ponerse en las ruedas. Los lanzadores de dardos se pusieron en carros, y evidentemente dispararon de los carros, en varias culturas y tiempos. Y también era bastante común colocarlos en torres de asedio. Del mismo modo, las catapultas de lanzamiento de piedras no eran frecuentemente colocadas en torres de asedio. Ahora, una torre de asedio no es una estructura pequeña. Pero son técnicamente móviles.

jueves, 8 de junio de 2017

Bizancio: La caída de Constantinopla

1453: La Caída de Constantinopla y el fin del Imperio Romano
William Mclaughlin | War History Online




El Imperio Romano no terminó con las 476 deposiciones del Emperador Romulus Occidental o la Caída de Roma. Continuó con un sólido impulso en el este con el poderoso Imperio Bizantino. Aunque lo conocemos como el Imperio Bizantino, para ellos era inequívocamente todavía romano.

Incluso cuando el latín dio paso al griego, los bizantinos todavía se consideraban romanos. En el período medieval temprano, los Byzantines recuperaron el control de muchos de los territorios caídos, notablemente de la península italiana. Lucharon contra varias potencias emergentes y se enfrentaron a varios intentos de tomar su capital de triple pared. La única vez que se tomó fue a través de la lucha interna y la traición coincidiendo con la Cuarta Cruzada. Los muros de la gran ciudad nunca habían sido violados por un enemigo extranjero.


Con vistas a la ciudad como habría mirado antes del sitio. El cuerno de oro estaba protegido por una gran cadena que se extendía a través de la boca.

Aunque el Imperio volvió a celebrar Constantinopla después de recuperarla de la Cuarta Cruzada, estaba lejos del poder que había sido en el período medieval temprano. En el momento de la recuperación de Miguel VIII de Constantinopla, los territorios bizantinos fueron confinados a Tracia y el norte de Grecia y una parte de Turquía occidental. Los turcos habían tomado territorio en Asia Menor hasta el territorio de Nicomedia en el norte y cerca de la isla de Rodas en el sur.


Una amenaza más sofisticada en esta época, el Imperio búlgaro, y los imperios serbios lucharon contra los bizantinos también. La ciudad misma fue muy debilitada por la Muerte Negra y un gran terremoto, así como guerras civiles que dividieron a la población. Bajo la dinastía de Palaiologoi establecida después de la reclamación de Constantinopla, el imperio se convirtió en una sombra de su uno mismo anterior mientras que una nueva potencia del este fijó sus vistas en la gran ciudad.

Los turcos otomanos llegaron al poder con la caída de los turcos seljúcidas. A partir de un pequeño estado en Turquía, los otomanos llegaron a dominar a los otros estados de la zona y comenzó a crecer. En el siglo XV, los otomanos habían reclamado todos los territorios bizantinos en Turquía, con la excepción de un estrecho territorio del Imperio de Trebizond, un estado sucesor aliado.



Antes del asedio los bizantinos tenían solamente una pequeña área alrededor de Constantinopla y de partes de Grecia, los otomanos tenían mucho más y eran todavía un poder cada vez mayor.


Los turcos también habían cruzado el Bósforo y habían tomado todo el territorio de Tracia al oeste de Constantinopla, dejando el control de unas cuantas millas cuadradas al oeste de la ciudad a los bizantinos. Incluso la gran ciudad bizantina de Tesalónica, que una vez había sido considerada la nueva capital por Constantino, fue tomada por los otomanos hacia 1430. Los bizantinos habían recurrido a rendir tributo a los otomanos ya veces actuar como una extensión de los otomanos.

Los Emperadores de Constantinopla reconocieron la amenaza otomana y muchas veces trataron de manipular los asuntos de los otomanos al incitar a las rebeliones y apoyar a los poderosos demandantes al trono otomano. A veces fueron exitosos, pero otras veces sus intentos fallaron y fueron atacados en respuesta. En 1422, los otomanos bajo Murad II se dispusieron a saquear la ciudad. Los bizantinos estaban bien preparados para el asedio y habían adoptado nuevos cañones en sus defensas.

Los otomanos trajeron sus propios cañones, pero éstos eran todavía cañones tempranos que resultaron ineficaces contra las paredes de Teodosian fuertes. Los otomanos fueron finalmente obligados a retirarse, ya que no encontraron manera de acceder a la ciudad y los líderes bizantinos fueron capaces de incitar con éxito una rebelión dentro del territorio otomano.


Cerco de Constantinopla de la Bibliothèque nationale mansucript Français 9087 (folio 207 v). El ejército turco de Mehmet II ataca Constantinopla en 1453. Algunos soldados apuntan cañones a la ciudad y otros están tirando de barcos al cuerno de oro. La ciudad parece bastante gótica.


El imperio bizantino estaba en harapos, y la población seguía encogiéndose, pero los últimos restos de los romanos tropezaban. En 1448, el último emperador romano / bizantino, Constantino XI, ascendió al trono. Resolvió resistir a los otomanos, y cuando un joven y ambicioso Mehmet II tomó el trono otomano en 1451, los dos líderes lucharían con todo lo que poseían.

Mehmet II tenía una gran visión estratégica que dependía de asegurar Constantinopla para su uso como una nueva capital imperial. Mehmet tenía veintiún años cuando ascendió al trono y había pasado toda su vida aprendiendo a gobernar. Su enfoque para la captura de la ciudad fue similar a los anteriores intentos árabes; Aseguró y fortificó áreas alrededor de Constantinopla para cortar los suministros a la ciudad. Las dos fortalezas de Rumelihisari y Anadoluhisarı se completaron a ambos lados del Bósforo, a sólo unos kilómetros al norte de Constantinopla.

Mehmet comenzó su campaña construyendo su ejército cerca de Adrianópolis. Empleó los servicios de un talentoso diseñador de cañones conocido como Orban, que pasó meses diseñando y lanzando algunos de los cañones más grandes del mundo en ese momento. Mehmet II pasó el tiempo esperando a los cañones por la planificación incesante de formas de tomar realmente la ciudad. Mehmet II estaba realmente preparado para tomar la ciudad y llegó a las puertas con un estimado de 80-100.000 de infantería, 90 naves y 70 cañones de diferentes calibres.

miércoles, 15 de junio de 2016

Guerra franco-prusiana: Asedio y caída de París (1871)



¡Francia se rindió el 28 de enero de 1871 a los alemanes en el asedio de París! 

 
 
La Paloma por Puvis de Chavannes. La pintura en el Musée d'Orsay muestra un globo.

El asedio de París, con una duración desde el 19 de septiembre 1870 al 28 de enero 1871, y la consecuente captura de la ciudad por las fuerzas de Prusia llevaron a la derrota total francesa en la Guerra Franco-Prusiana y el establecimiento del Imperio alemán, así como la Comuna de París. 

 
Una compañía de la Guardia Nacional francesa


Antecedentes 

Ya en agosto de 1870 el ejército prusiano tercera encabezada por el príncipe heredero (el futuro emperador) Federico III había estado marchando en dirección a París, pero fue llamado a hacer frente a las fuerzas francesas acompañados por el propio Napoleón III. Estas fuerzas fueron aplastados en la batalla de Sedán y el camino a París se dejó abierta. Personalmente líder de las fuerzas de Prusia Guillermo I de Prusia, junto con su jefe de personal de Helmuth von Moltke, ocupa la tercera Ejército junto con el nuevo Ejército de Prusia del Mosa con el príncipe Alberto de Sajonia y marcharon sobre París prácticamente sin oposición. En París, el Gobernador y comandante en jefe de las defensas de la ciudad, general Louis Jules Trochu, reunió una fuerza de soldados regulares que habían logrado escapar Sedan bajo Joseph Vinoy además de la Guardia Nacional y una brigada de marineros que totalizaron alrededor de 400.000. 


El asedio 

Los ejércitos alemanes rápidamente llegaron a París, y el 15 de septiembre Moltke emitió órdenes para el sitio de la ciudad. El ejército de la Corona del Príncipe Alberto se acercaban a París desde el norte sin oposición, mientras que el príncipe heredero Federico se trasladó desde el sur. El 17 de septiembre un grupo de bajo Vinoy ejército atacó Frederick, cerca de Villeneuve-Saint-Georges-en un esfuerzo para salvar a un depósito de suministros de allí y finalmente fueron empujados hacia atrás por el fuego de artillería. El ferrocarril de Orleáns fue cortado y el 18 de Versalles fue tomada, que luego serviría como la 3 ª del Ejército y, finalmente, la sede de Wilhelm. Al 19 de septiembre el cerco era completo y el sitio comenzó oficialmente. 
El primer ministro de Prusia von Bismarck propuso a la cáscara de París con el fin de garantizar la entrega rápida de la ciudad y hacer todos los esfuerzos franceses para liberar a la ciudad sin sentido, pero el alto mando alemán, encabezado por el rey de Prusia, rechazó la propuesta sobre la insistencia del general Leonhard Graf von Blumenthal, quien comandaba el asedio, sobre la base de que un bombardeo que afectan a los civiles, violan las reglas de enfrentamiento, y girar a la opinión de terceros contra los alemanes, sin acelerar la victoria final. Se sostuvo también que una rendición francesa rápida dejaría a los ejércitos franceses nuevas invicto y permitir a Francia para renovar la guerra poco después. Los ejércitos francés nuevo tendría que ser aniquilado en primer lugar, y París tendría que ser muerto de hambre en la entrega. 
Trochu tenía poca fe en la capacidad de la Guardia Nacional lo que hizo la mitad de la fuerza de defensa de la ciudad. Así que en vez de hacer cualquier intento significativo para evitar que la inversión realizada por los alemanes, Trochu espera que Moltke trataría de tomar la ciudad por la tormenta y los franceses podrían depender de las defensas de la ciudad. Moltke nunca tuvo intención de atacar la ciudad y esto se hizo evidente poco después de que empezó el asedio. Trochu cambió su plan y permitió Vinoy para hacer una manifestación contra el oeste prusianos del Sena. El 30 de septiembre Vinoy atacado Chevilly con 20.000 soldados y fue rechazado contundentemente por el 3 º Ejército. Luego, el 13 de octubre el II Cuerpo de Baviera fue expulsado de Châtillon, pero los franceses se vieron obligados a retirarse en la cara de la artillería prusiana. 



Artillería prusiana durante el sitio de París 

El General Clarey de Bellemare ordenó el mayor fortaleza al norte de París, en Saint-Denis. El 29 de octubre, de Bellemare atacó la Guardia Prusiana en Le Bourget sin orden, y tomó la ciudad. La Guardia en realidad tenía poco interés en recuperar sus posiciones en Le Bourget, pero el Príncipe Heredero Alberto ordenó a la ciudad reconquistada de todos modos. En la batalla de Le Bourget la Guardia prusiana logró retomar la ciudad y capturaron a 1.200 franceses. Al enterarse de la rendición francesa de Metz y la derrota en Le Bourget, la moral en París comenzó a hundirse. El pueblo de París comenzaban a sufrir los efectos del bloqueo alemán. Con la esperanza de levantar la moral Trochu lanzó el mayor ataque desde París el 30 de noviembre a pesar de que tenía pocas esperanzas de lograr un avance. Sin embargo, envió Auguste-Alexandre Ducrot con 80.000 soldados contra los prusianos en Champigny, Creteil y Villiers. En lo que se conoció como la batalla de Villiers, los franceses lograron capturar y mantener una posición en Creteil y Champigny. Al 02 de diciembre el Cuerpo de Wurtemberg Ducrot llevó de vuelta a las defensas y la batalla había terminado el 3 de diciembre. 



"La guerra: Defensa de París—Estudiantes yendo a ocupar las fortificaciones". Del the Illustrated London News del 1 de Octubre de 1870. Tal vez una de las escenas más icónicas de la guerra franco-prusiana. 

El 19 de enero un intento de ruptura final tuvo como objetivo Buzenval cerca del oeste de la Sede prusiana de París. El Príncipe heredero fácilmente rechazado el ataque causando más de 4.000 víctimas al sufrir un poco más de 600 sí mismo. Artículo principal: Batalla de Buzenval. Trochu renunció al cargo de gobernador y dejó general Joseph Vinoy con 146.000 defensores. 

Durante el invierno, las tensiones comenzaron a surgir en el alto mando prusiano. Mariscal de Campo Helmuth von Moltke y Leonhard General, el conde von Blumenthal, quien comandaba el asedio (visto en la ilustración de esta página detrás del hombro derecho de Bismarck) se dedicaron fundamentalmente a un asedio metódica que destruir los fuertes individual por la ciudad y poco a poco estrangular la defensa de las fuerzas con un mínimo de bajas alemanas. 

Pero a medida que pasaba el tiempo, existía la preocupación creciente de que una guerra prolongada estaba poniendo demasiada tensión en la economía alemana y que un asedio prolongado que convencer al Gobierno francés de la Defensa Nacional que Prusia podría ser igual. Una campaña prolongada también daría tiempo a Francia a reconstruir un nuevo ejército y convencer a las potencias neutrales para entrar en la guerra contra Prusia. A Bismarck, París fue la clave para romper el poder de los líderes republicanos intransigentes de Francia, poniendo fin a la guerra de una manera oportuna, y asegurar condiciones de paz favorable a Prusia. Moltke estaba preocupado también de que los suministros insuficientes de invierno llegaban a los ejércitos alemanes invaden la ciudad, como las enfermedades como la tuberculosis empezaron a surgir entre los soldados asedian. Además, las operaciones de asedio compitió con las exigencias de la actual campaña del Loira contra los ejércitos franceses de campo restantes. 
En enero, el consejo de Bismarck, los alemanes dispararon unos 12.000 proyectiles a la ciudad durante más de veintitrés noches en un intento de romper la moral de París a través de bombardeos terroristas. Alrededor de 400 murieron o fueron heridos por los bombardeos, que "tuvo poco efecto en el espíritu de resistencia en París." [1] Delescluze declaró: "Los franceses de 1870 son los hijos de los galos para quienes batallas eran días de fiesta." Debido a una grave escasez de alimentos, los parisinos se vieron obligados a masacre lo que los animales en la mano. Las ratas, perros, gatos y caballos tarifa regular en los menús de restaurante. Incluso Cástor y Pólux, el único par de elefantes en París, no se salvaron. 




Un menú Barrio Latino contemporáneo con el sitio dice en parte: 
* Consomé de Cheval au mijo. (Caballo) 
* Brochetas de foie de Chien à la maître d'hôtel. (Perro) 
* Emincé de comparables de Chat. salsa mayonesa. (Gato) 
* Épaules et filetes de Chien estofados. Salsa de tomates auxiliar. (Perro) 
* Civet de Chat champiñones aux. (Gato) 
* Côtelettes de Chien-aux petits pois. (Perro) 
* Salamina de ratas. Salsa Robert. (Ratas) 
* Gigots de chien flanqués de ratons. Poivrade salsa. (Ratas) 
* Begonias au jus. (Flores) 
* Ciruela budín au rhum et à la Moelle de Cheval. (Caballo)
 


El transporte aéreo médica menudo se afirma que ocurrió por primera vez en 1870 durante el asedio de París, cuando 160 soldados franceses heridos fueron evacuados de la ciudad en globo de aire caliente, pero este mito ha sido definitivamente refutada por la revisión completa de la tripulación y los registros de pasajeros de cada balón que salió de París durante el sitio. [2] 
El 25 de enero de 1871, Guillermo I revocada Moltke y ordenó al mariscal de campo de consultar con Bismarck para todas las operaciones futuras. Bismarck ordenó de inmediato que la ciudad sea bombardeada con armas de sitio de grueso calibre Krupp. Esto llevó a la entrega de la ciudad el 28 de enero de 1871. París sostuvo más daño en el sitio 1870-1871 que en cualquier otro conflicto. 
El ejército prusiano celebró un breve desfile de la victoria en París el 17 de febrero de 1871 y Bismarck honró el armisticio mediante el envío de trenes cargados de alimentos a París y retirando a las fuerzas de Prusia, al este de la ciudad, que se retirarían tan pronto como Francia pagara la acordada indemnización de guerra. 

 



Elihu B. Washburne 


Palomas mensajeras 

Un correo de palomas se empleó en el curso del asedio, las palomas eran usadas al cabo con regularidad de París. Pronto un servicio regular estuvo en operación, basada por primera vez en Tours, y luego en Poitiers. Las palomas eran trasladados a su base después de su llegada de París y cuando se habían pavoneaba, alimentaba y descansaba, estaban listos para el viaje de regreso. Tours se encuentra a unos 200 kilómetros de París y Poitiers, a unos 300 km. Antes de la liberación, que se cargaron con sus despachos. El primer envío de fecha 27 de septiembre y llegó a París el 1 de octubre. Durante los cuatro meses de asedio, 150.000 comunicaciones oficiales y 1 millón de comunicaciones privadas se realizaron en París por este método. [3] El correo por globo también se utilizó para superar el bloqueo de comunicaciones, con una tasa de 20 centavos por cada letra. Las cartas fueron reducidas fotográficamente por René Dagron para ahorrar peso. Un total de 66 vuelos en globo se hicieron, entre ellos uno que accidentalmente estableció un récord mundial de distancia por terminar en Noruega [4]. 


Secuelas 

El 18 de enero de 1871, el Imperio Alemán se proclamó en el Salón de los Espejos del Palacio de Versalles, pintado por Anton von Werner. 
Los prusianos se había asegurado su victoria en la guerra franco-prusiana. El 18 de enero de 1871 en Versalles, Guillermo I fue proclamado emperador de Alemania. Los reinos de Baviera, Württemberg, Sajonia, los estados de Baden y Hesse, y las ciudades libres de Hamburgo y Bremen se unificaron con la Confederación de Alemania del Norte para crear el Imperio Alemán. El tratado de paz preliminar fue firmada en Versalles y el tratado de paz definitivo se firmó el Tratado de Francfort el 10 de mayo de 1871. Otto von Bismarck fue capaz de asegurar que Alsacia-Lorraine de Francia formaran parte del Imperio Alemán en el marco del Tratado de Frankfurt. 
Otra estipulación de los tratados era que una guarnición alemana se quedara en París. Esto enfureció a los residentes de la amargada París, en la presencia continua de tropas alemanas a raíz de la derrota. Además surgió el resentimiento contra el gobierno francés actual y desde abril-mayo 1871 obreros de París y se rebeló Guardia Nacional y estableció la Comuna de París. 

 
Desfile de la victoria alemán 
 
Coronación del Emperador Wilhem I

Wikipedia

domingo, 8 de mayo de 2016

PGM: Del Plan Schlieffen hasta la toma de Lieja

El Plan Schieffen y el rol de Lieja   

Por Ingeniero Rafael Mariotti

El Plan Schlieffen, debido al conde von Schlieffen, ministro de guerra alemán hasta 1910, contemplaba un ataque masivo a Francia por el flanco izquierdo francés, a través de Bélgica, para evitar las zonas densamente fortificadas de la frontera franco alemana, desde Luxemburgo a Suiza. Esto implicaba la invasión a Bélgica, país neutral garantizado desde 1830 por las potencias europeas, por lo que Alemania quedaría como agresora y enfrentada a Inglaterra. El plan debía realizarse rápidamente, y poder caer directamente sobre París, en las primeras semanas de la guerra, durante septiembre-octubre de 1914, este pareció cumplirse inexorablemente; pero en el momento crítico, los comandantes alemanes carecieron de la energía suficiente, e impresionados por los aparentemente gigantescos avances en el frente ruso, restaron unidades al fundamental ala derecha alemana, la que debía cumplir el envolvimiento, para enviarlas apresuradamente por ferrocarril al frente oriental. Esto debilitó el movimiento alemán, que fue aprovechado hábilmente por franceses e ingleses, pudiéndose detener la ofensiva en el Marne en octubre de 1914. A partir de entonces seguiría una larguísima e inédita guerra de posiciones, que se prolongaría por 4 años. 



Observese el mapa con movimientos para comprender las primeras fases de la guerra en el frente occidental. 
Afortunadamente para los aliados, el plan Schlieffen no funcionó como se esperaba, debido tanto a sus propias limitaciones como a la debilidad del Alto Mando Alemán al debilitar la crucial ala derecha del ataque. El resultado fue el triunfo parcial de los alemanes que fracasó en su meta final de destruir al ejército francés en la primera etapa de la guerra. Los ejércitos alemanes penetraron por Bélgica según el plan, pero el pequeño ejército belga no se rindió sino que opuso una férrea resistencia, lo que demoró el rígido cronograma alemán de campaña. Luego de superar a los belgas, los ejércitos alemanes del norte ingresaron por el norte de Francia, donde de nuevo fueron duramente enfrentados tanto por el recientemente llegado Cuerpo Expedicionario Británico (BEF) como por los 3ro y 4to ejércitos franceses en la región de las Ardenas. El 5to ejército francés del general Lanrezac fue atacado en condiciones de inferioridad y casi sobrepasado por sus flancos, gracias a que el estado mayor francés se negó a admitir la gigantesca maniobra alemana por el norte. Recién a último momento Lanrezac recibió el permiso de re-posicionar parte de su ejército para enfrentar la marea que se avecinaba. Sus tropas de refresco re-posicionadas fueron golpeadas con toda fuerza por el 2do ejército alemán, y se retiraron hacia el sur. Bien pronto, así como los británicos también se retiraban al sur por la presión alemana, todo el frente se desmoronó a medida que las topas de ambos bandos se desplazaban velozmente al sur, hacia el río Marne, y al premio final: París. 
La ofensiva alemana tan solo se detuvo cuando el general alemán Alexander von Kluck re-posicionó su Primer Ejército para poder tomar por el flanco al ahora exhausto 5to ejército francés. El general francés Joseph Gallieni, rápidamente envió el recientemente formado 6to ejército, y en coordinación con el comandante del 5to ejército, atacó el flanco expuesto de Von Kluck.


En el proceso de proteger a su ejército, Kluck dirigió sus tropas más al oeste, permitiendo así abrirse un peligroso espacio entre él y Von Bulow. Estos errores (que fueron reprendidos por el Alto Mando) evitaron a los alemanes cualquier avance posterior y tuvieron que retroceder a posiciones seguras al norte del rio Marne, donde resistieron los intentos franceses de desalojarlos. El fracaso no se debió sólo a Kluck, sino al propio Comandante en Jefe, Conde Hemut Von Moltke, y probablemente al mismísimo Plan Schlieffen, que falló al no considerar las limitaciones de las formaciones de infantería avanzando en tan estrechos márgenes de tiempo. Significativamente estos errores se resolverían recién en los inicios de la siguiente guerra mundial (la 2º) con la intervención de las unidades de infantería mecanizada, lo que sí permitiría avances fulminantes, dando origen a la guerra relámpago (Blitzkrieg).
El Plan Schlieffen, como se mencionó, debe su nombre al Jefe de Estado Mayor alemán Conde Von Schlieffen, quien lo elaboró en 1894. Lo había iniciado ya el Mariscal Helmuth Von Moltke (el viejo), el artífice de la victoria contra Francia en 1870 y contra Austria en 1866. Shlieffen lo concluyó y durante 20 años el ejército alemán se entrenó para poder dar cumplimiento al mismo. Daba mucha importancia al sector norte, de ahí la potencia del 1er ejército al mando de Von Kluck, que debía ser seguido en su flanco izquierdo por el 2do ejército de Von Bullow. Obsérvese la imagen. El movimiento preveía que la ciudad de Lieja debía ser tomada a más tardar para el 10 de agostos de 1914. El comandante en jefe del ejército alemán en ese entonces era Helmuth Von Moltke, sobrino del gran héroe de la guerra franco-prusiana. 

(Clic para ampliar)



La ciudad fortificada de Lieja (Bélgica) se erigía como un obstáculo al avance del 2do ejército alemán. Estaba rodeada de 12 fuertes modernos, de acero y hormigón armado ubicados en las afueras de la ciudad. Los fuertes habían sido construidos a finales del siglo XIX por el eminente ingeniero militar belga Henri Alexis Brialmont, y poseían artillería de 120 mm, 150 mm y 210 mm para blancos lejanos y cañones de tiro rápido de 57 mm para la defensa contra la infantería. Estos cañones estaban emplazados en cúpulas de acero a ras de los fuertes.





Los alemanes emplearon artillería pesada para aniquilar los fuertes belgas. La batalla de Lieja comenzó el 4 de agosto de 1914, para el 5 de agosto los alemanes habían aproximado los obuses de 210 mm que constituían el grueso de la artillería pesada germana (los alemanes los llamaban simplemente Der Morser pues a las piezas superiores de 150 mm ya no las denominaban obuses -haubitze- sino morteros -morser-) que pudieron destruir un fuerte del perímetro este (que cayó el día 8 de agosto) y prepararon el camino a la artillería REALMENTE PESADA, el mortero de 420 mm, del cual para 1914 los alemanes tenían 2 unidades (llegaron a tener 10 en toda la guerra). Estas piezas eran las realmente llamadas Dicke Bertha -correctamente traducido como "gorda Berta"- pesaban 42,6 toneladas y podían arrojar una granada de 810 kilos a 9.300 metros. La máxima velocidad de disparo era 10 tiros por hora. Pero no eran exactamente la Wunderwaffe que aclamaba la propaganda alemana. Si las granadas explotaban prematuramente, simplemente producían cráteres impresionantes, pero nada más. Pero si penetraban dentro del objetivo, los efectos podían se simplemente horrendos, con una sola granada bien colocada podían destruir todo un fuerte, por lo tanto el respeto que inspiró, no era infundado. Los Dicke Bertha llegaron el 11 de agosto a Lieja, y para el 16 de agosto, los fuertes estaban todos destruidos, y los restos de sus guarniciones se rindieron.


La artillería de sitio alemana
Estos obuses -llamados Mörser por los alemanes- constituían el grueso de la artillería pesada alemana -Fuss-Artillerie- y estaban destinados a dar apoyo de fuego indirecto y fueron empleados en todos los frentes. Eran el producto de 10 años de desarrollo entre las firmas Krupp y Rheinmetall. Al comienzo de la guerra Alemania disponía de unas 216 piezas de estas armas. Pesaban unas 15 toneladas y podían disparar una granada de 121 kilos a 9,4 kilómetros con una elevación de hasta 70º. Fueron las primeras piezas pesadas que arribaron a Lieja el 5 de agosto de 1914, y prepararon su captura destruyendo cada uno de los fuertes.








Dicke Bertha de 420mm

Algunas imágenes más del mortero alemán de 420 mm en acción real, obsérvese el tamaño de las granadas en la foto.
 
(Arriba) Imágenes de partes de un fuerte de Lieja destruido por estas armas

General Von Emmich, comandante del cuerpo de ejército que atacó Lieja, en las puertas de la ciudadela, en agosto de 1914

La resistencia belga fue tenaz, como atestigua una foto de tropas belgas preparándose para defender una población cercana a Lieja.