Mostrando entradas con la etiqueta teoría de la guerra. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta teoría de la guerra. Mostrar todas las entradas

lunes, 28 de marzo de 2016

Una masacre en la Alemania de la Edad de Bronce


Sitio de excavación
La excavación de un antiguo campo de batalla en el norte de Alemania reveló signos de una gran batalla, como los huesos muy juntos, como se ve en esta foto del sitio de 2013. Un área de 12 metros cuadrados a cabo 1478 huesos, incluyendo 20 cráneos.
Landesamt für Kultur und Denkmalpflege Mecklenburg-Vorpommern / Landesarchäologie / C. Harte-Reiter
Science Magazine





Masacre en el puente: El descubrimiento de una batalla colosal edad de bronce
Por Andrew Curry


Hace unos 3200 años, los dos ejércitos se enfrentaron en un cruce de río, cerca del Mar Báltico. La confrontación no se puede encontrar en cualquier -la palabra escrita libros de historia no llegó a ser común en estas partes durante otros 2000 años, pero esto no fue un enfrentamiento entre clanes locales. Miles de guerreros se reunieron en una lucha brutal, tal vez luchó en un solo día, el uso de armas hechos a mano de madera, pedernal, y el bronce, un metal que era entonces la altura de la tecnología militar.

Luchando por encontrar una base sólida en las orillas del río Tollense, una cinta estrecha de agua que fluye a través de los pantanos del norte de Alemania hacia el Mar Báltico, los ejércitos luchó mano a mano, mutilar y matar con mazas, lanzas, espadas y cuchillos. Bronce- y flechas con punta de pedernal fueron desatados a corta distancia, la perforación cráneos y alojamiento profundamente en los huesos de los hombres jóvenes. Los caballos pertenecientes a guerreros de alto rango arrugados en el lodo, fatalmente alanceado. No todo el mundo se mantuvieron firmes en el cuerpo a cuerpo: Algunos guerreros se dispersaron y corrieron, y fueron golpeados por la espalda.

Cuando la lucha terminó, cientos yacían muertos, ensuciando el valle pantanoso. Algunos cuerpos fueron despojados de sus objetos de valor y que quedan flotando en los estanques de poca profundidad; otros se hundieron hasta el fondo, protegidos del saqueo por parte de un metro o dos de agua. La turba se instaló lentamente en los huesos. Dentro de siglos, fue olvidado toda la batalla.

Cómo se equiparon guerreros para la batalla: Seleccionar un número para obtener más información.


R. Johnson
En 1996, un arqueólogo aficionado encontró un solo hueso del brazo que sobresale de la empinada orilla del río, el primer indicio de que el Valle Tollense, a unos 120 kilómetros al norte de Berlín, oculta un secreto horrible. Una punta de flecha de pedernal estaba firmemente incrustado en uno de los extremos del hueso, lo que llevó a los arqueólogos a excavar una pequeña excavación de prueba que produjo más huesos, un golpeado en el cráneo, y un club de 73 centímetros parecido a un bate de béisbol. Los artefactos fueron todos radiocarbono que data de alrededor de 1250 B.C.E., lo que sugiere que se derivaron de un solo episodio durante la Edad del Bronce de Europa.

Ahora, después de una serie de excavaciones entre 2009 y 2015, los investigadores han comenzado a comprender la batalla y sus sorprendentes consecuencias para la sociedad edad de bronce. A lo largo de un tramo de 3 kilómetros del río Tollense, arqueólogos del Departamento de Mecklenburg-Vorpommern de Preservación Histórica (MVDHP) y la Universidad de Greifswald (UG) han descubierto palos de madera, puntas de lanza de bronce y piedra, puntas de flecha y bronce. También han encontrado huesos en un número extraordinario: los restos de al menos cinco caballos y más de 100 hombres. Los huesos de cientos más pueden permanecer sin excavar, y miles de personas pueden haber combatido pero sobrevivió.

"Si nuestra hipótesis es correcta que todos los hallazgos pertenecen a un mismo evento, estamos ante un conflicto de una escala hasta ahora desconocida norte por completo de los Alpes", dice el co-director cavar Thomas Terberger, un arqueólogo de la Baja Sajonia Servicio Estatal de Patrimonio Cultural en Hannover. "No hay nada que compararlo." Incluso puede ser la evidencia más temprana, con directa armas y guerreros juntos, de una batalla de este tamaño en cualquier parte del mundo antiguo.

El norte de Europa en la Edad del Bronce fue despedido mientras un remanso, eclipsado por las civilizaciones más sofisticadas en el Cercano Oriente y Grecia. sí bronce, creada en el Cercano Oriente alrededor de 3200 B.C.E., tomó 1000 años para llegar aquí. Pero la escala de Tollense sugiere más organización y más violencia de lo que se pensaba. "Nos habíamos considerado escenarios de ataques, con pequeños grupos de hombres jóvenes que matan y roban comida, pero imaginar una gran batalla de este tipo con miles de personas es muy sorprendente", dice Svend Hansen, jefe del Departamento de Eurasia del Instituto Arqueológico Alemán (de DAI) en Berlin. Los huesos y artefactos bien conservados añaden detalles a esta imagen de sofisticación edad de bronce, que apunta a la existencia de una clase guerrera entrenada y lo que sugiere que las personas de toda Europa se unieron a la refriega sangrienta.

Hay poco desacuerdo ahora que Tollense es algo especial. "Cuando se trata de la edad de bronce, que se ha estado perdiendo una pistola humeante, donde tenemos un campo de batalla y la gente muerta y armas todos juntos," dice la University College Dublin (UCD) arqueólogo Barry Molloy. "Se trata de que la pistola humeante".


Punta de flecha de piedra incrustada en el brazo
La punta de flecha de pedernal incrustado en este hueso del brazo superior alertado primera arqueólogos a la antigua violencia en el Valle Tollense.
Landesamt Für Kultur Und Denkmalpflege Mecklenburg-Vorpommern / Landesarchäologie / S. Suhr

El pabellón de caza junto al lago llamado Schloss Wiligrad fue construido a principios del siglo 19, en lo profundo de un bosque a 14 kilómetros al norte de Schwerin, la capital del estado del norte de Alemania de Mecklemburgo-Pomerania Occidental. Hoy en día, la pila con corrientes de aire alberga tanto el departamento del estado de conservación histórica y un pequeño museo de arte local.

En una cámara de techo alto en el segundo piso del castillo, altas ventanas dan a un lago cubierto de niebla. En el interior, la luz pálida de invierno ilumina decenas de cráneos dispuestos en estantes y mesas. En el centro de la habitación, los huesos largos de la pierna y costillas se encuentran en apretadas filas en las tablas; más restos se guardan en cajas de cartón apiladas en estantes metálicos que llegan casi hasta el techo. Los huesos ocupan tanto espacio apenas hay espacio para caminar.

Cuando el primero de estos hallazgos fue excavado en 1996, ni siquiera era claro que Tollense era un campo de batalla. Algunos arqueólogos sugirieron los esqueletos pueden ser de un cementerio inundado, o que habían acumulado durante siglos.

Había razones para el escepticismo. Antes Tollense, evidencia directa de la violencia a gran escala en la edad de bronce era insuficiente, especialmente en esta región. Los registros históricos desde el Próximo Oriente y Grecia describen batallas épicas, pero pocos artefactos permanecían para corroborar estas cuentas jactanciosas. "Incluso en Egipto, a pesar de escuchar muchos cuentos de la guerra, nunca encontramos tal evidencia arqueológica sustancial de sus participantes y de las víctimas," dice Molloy de UCD.

En la Edad de Bronce Europa, incluso los relatos históricos de la guerra eran escasas, y todos los investigadores tuvieron que seguir eran las armas en enterramientos ceremoniales y un puñado de fosas comunes con evidencia inequívoca de la violencia, tales como organismos o puntas de flecha incrustadas en huesos decapitados. Antes de la década de 1990, "por mucho tiempo que no creen realmente en la guerra en la prehistoria", dice Hansen de DAI. Los objetos funerarios fueron explicados como objetos de prestigio o símbolos de poder en lugar de las armas reales. "La mayoría de la gente pensaba que la sociedad antigua era pacífica, y que los hombres la edad de bronce estaban preocupados con el comercio y así sucesivamente", dice Helle Vandkilde, arqueólogo de la Universidad de Aarhus en Dinamarca. "Muy pocos hablaron de la guerra."


Los arqueólogos han recuperado una gran cantidad de artefactos del campo de batalla.
Landesamt für Kultur und Denkmalpflege Mecklenburg-Vorpommern / Landesarchäologie / S. Suhr

Los 10.000 huesos en esta sala-lo que queda de Tollense de perdedores, cambió todo eso. Fueron encontrados en cachés densos: En un punto, 1478 huesos, entre ellos 20 cráneos, fueron empaquetados en un área de apenas 12 metros cuadrados. Los arqueólogos creen que los cuerpos desembarcados o fueron objeto de dumping en los estanques de poca profundidad, donde el movimiento del agua mezclada hasta los huesos de diferentes individuos. Al contar, singulares huesos cráneos y fémures específicos, por ejemplo, UG-antropólogos forenses Ute Brinker y Annemarie Schramm identificaron un mínimo de 130 individuos, casi todos ellos hombres, la mayoría entre las edades de 20 y 30 años.

El número indica la magnitud de la batalla. "Tenemos 130 personas, mínimo y cinco caballos. Y sólo nos hemos abierto a 450 metros cuadrados. Eso es el 10% de la capa de descubrimiento, a lo sumo, tal vez sólo el 3% o 4% ", dice Detlef Jantzen, arqueólogo en jefe de MVDHP. "Si excavamos toda la zona, podríamos tener 750 personas. Eso es increíble para la edad de bronce. "En lo que admiten están de vuelta-de-la-envolvente estimaciones, él y Terberger argumentan que si uno de cada cinco de los participantes de la batalla murió y la izquierda en el campo de batalla, que podría significar casi 4.000 guerreros tomaron parte en la lucha.

Brinker, el antropólogo forense encargado de analizar los restos, según la composición de la humedad y química del suelo del valle de los huesos Tollense conserva casi a la perfección. "Podemos reconstruir exactamente lo que sucedió," dice ella, recogiendo una costilla con dos cortes pequeños, en forma de V en un borde. "Estas marcas de corte en el programa costilla que fue apuñalado dos veces en el mismo lugar. Tenemos una gran cantidad de ellos, a menudo múltiples marcas en la misma costilla ".

El escaneo de los huesos utilizando la tomografía computerizada microscópica en un instituto de ciencia de los materiales en Berlín y la Universidad de Rostock ha producido imágenes detalladas en 3D de estas lesiones. Ahora, los arqueólogos están identificando las armas responsables, haciendo coincidir las imágenes para las exploraciones de las armas encontradas en Tollense o en fosas contemporáneos en otras partes de Europa. agujeros en forma de diamante en los huesos, por ejemplo, que coincida con la forma distintiva de puntas de flecha de bronce que se encuentran en el campo de batalla. (Artefactos de bronce se encuentran más a menudo que el pedernal en Tollense, tal vez porque los detectores de metales fueron utilizados para peinar montones de escombros en busca de artefactos.)


Flecha en el cerebro
Una flecha de bronce penetró este cráneo, que llega al cerebro.
V. Minkus para el Proyecto de Investigación Tollense Valle

Las gammagrafías óseas también han agudizado la imagen de cómo se desarrolló la batalla, dice Terberger. En los rayos X, el hueso del brazo con una punta de flecha incrustada, el que provocó el descubrimiento del campo de batalla, parecía mostrar signos de curación. En un artículo de 2011 en la Antigüedad, el equipo sugirió que el hombre sufrió una herida temprano en la batalla, pero fue capaz de luchar durante días o semanas antes de morir, lo que podría significar que el conflicto no había un solo choque, pero una serie de escaramuzas que se prolongó durante varias semanas.

La inspección microscópica de la herida contó una historia diferente: Lo que inicialmente parecía curación un revestimiento opaco alrededor de la punta de flecha en una radiografía de rayos-era, de hecho, una capa de hueso destrozado, comprimido por un solo impacto que probablemente fue fatal. "Que vamos a revisar la idea de que esto tuvo lugar en cuestión de semanas," dice Terberger. Hasta el momento no hay cuerpos muestran las heridas curadas, por lo que es probable que la batalla ocurrió en sólo un día, o unos pocos, como máximo. "Si estamos tratando con un único evento en lugar de escaramuzas durante varias semanas, tiene un gran impacto en nuestra interpretación de la escala del conflicto."

En el último año, un equipo de ingenieros de Hamburgo ha utilizado técnicas desarrolladas para modelar tensiones en piezas de aviones para entender los tipos de golpes a los soldados sufrieron. Por ejemplo, los arqueólogos en un primer momento pensaron que un luchador cuya fémur se había roto cerca de la articulación de la cadera debe haber caído de un caballo. La lesión se parecía a los que resultan hoy de un accidente de motocicleta o accidente ecuestre.

Pero el modelado contó una historia diferente. Melanie Schwinning y Hella Harten-Buga, Universidad de Hamburgo arqueólogos e ingenieros, se tuvieron en cuenta las propiedades físicas de los huesos y las armas la edad de bronce, junto con ejemplos de lesiones de caballo cae. Un arqueólogo experimental también se sumergió puntas de pedernal y bronce recreados en cerdos muertos y registró el daño.

Schwinning y Harten-Buga dicen una punta de lanza de bronce golpear el hueso en un ángulo descendente agudo habría sido capaz de acuñar el fémur aparte, el agrietamiento por la mitad como un tronco. "Cuando modelamos, se ve mucho más como un arma de mano de una caída de caballo", dice Schwinning. "Podríamos incluso volver a crear la fuerza que habría tomado, en realidad no es mucho." Ellos estiman que un hombre de contextura normal conducir la lanza con su peso corporal habría sido suficiente.

¿Por qué los hombres se reunieron en este lugar para luchar y morir es otro misterio que la evidencia arqueológica está ayudando a desentrañar. El Valle Tollense aquí es estrecho, a sólo 50 metros de ancho en algunos puntos. Partes son pantanosas, mientras que otros ofrecen una base firme y sólida base. El lugar puede haber sido una especie de cuello de botella para los viajeros que viajaban por la llanura del norte de Europa.

En 2013, las encuestas geomagnéticas revelaron evidencia de un puente de 120 metros de largo o calzada que se extiende por el valle. Excavado en dos temporadas de excavación, la estructura sumergida resultó estar hecha de postes de madera y piedra. La datación por radiocarbono demostró que aunque gran parte de la estructura son anteriores a la batalla por más de 500 años, partes de ella pueden haber sido construidos o restaurados en la época de la batalla, lo que sugiere la calzada podría haber estado en uso continuo durante siglos, un conocido punto de referencia.

"El cruce jugó un papel importante en el conflicto. Tal vez un grupo trató de cruzar y el otro los empujó hacia atrás ", dice Terberger. "El conflicto comenzó allí y se convirtió en la lucha contra lo largo del río."


río Tollense
Meandros pacíficos de hoy del río Tollense vez eran el sitio de la lucha amarga.
Landesamt für Kultur und Denkmalpflege Mecklenburg-Vorpommern / Landesarchäologie / F. Ruchöft

En la secuela, los vencedores puede haber despojado objetos de valor de los organismos que pudieran llegar, y luego arrojó los cadáveres en aguas poco profundas, que les protegía de los carnívoros y aves. Los huesos carecen de las marcas de roer y arrastrando normalmente dejados por estos carroñeros.

En otros lugares, el equipo encontró humano y el caballo permanece enterrado a un metro o dos inferiores, sobre el lecho del río, donde la edad de bronce podría haber sido. Mezclado con estos restos fueron llevados probable anillos de oro en el pelo, anillos en espiral de estaño tal vez usados ​​en los dedos, y la pequeña de bronce espirales probable utilizan como decoraciones. Estos muertos debe haber caído o ha sido objeto de dumping en las partes más profundas del río, que se hunden rápidamente a la parte inferior, donde sus objetos de valor estaban fuera de las garras de los saqueadores.

En el momento de la batalla, el norte de Europa parece haber sido desprovista de ciudades o incluso pequeños pueblos. Por lo que los arqueólogos pueden decir, la gente aquí se conectaron sin apretar culturalmente a Escandinavia y vivían con sus familias extendidas en granjas individuales, con una densidad de población de menos de cinco personas por kilómetro cuadrado. El gran asentamiento más cercano conocido en todo este tiempo es más de 350 kilómetros al sureste, en Watenstedt. Es un paisaje no era muy diferente partes agrarias de la Europa de hoy, sólo que sin carreteras, teléfonos, o la radio.

Y, sin embargo trazadores químicos en los restos sugieren que la mayoría de los guerreros Tollense vinieron de cientos de kilómetros de distancia. Los isótopos en los dientes reflejan aquellos en los alimentos y el agua que ingieren durante la infancia, lo que a su vez espejo de la geología, un marcador de la rodea donde creció. Retirado de la Universidad de Wisconsin, Madison, arqueólogo Doug Price analizó estroncio, oxígeno y carbono en los isótopos 20 dientes de Tollense. Sólo algunos valores típicos de la llanura del norte de Europa, que se extiende desde Holanda a Polonia mostraron. Los otros dientes vinieron de más lejos, aunque el precio aún no se puede precisar con exactitud dónde. "El rango de valores de los isótopos es muy grande", dice. "Podemos hacer un buen argumento de que los muertos vino de una gran cantidad de diferentes lugares."

Más pistas provienen de los isótopos de un elemento, el nitrógeno, los cuales reflejan la dieta. isótopos de nitrógeno en los dientes de algunos de los hombres sugieren que comían una dieta rica en mijo, un cultivo más común en el momento en el sur de Europa del Norte.

No eran agricultores-soldados que salieron cada pocos años para pelea. Estos son luchadores profesionales.
Thomas Terberger, arqueóloga del Servicio Estatal de Baja Sajonia para el patrimonio cultural
El ADN antiguo potencialmente podría revelar mucho más: en comparación con otras muestras de la edad de bronce de toda Europa en este momento, podría apuntar a los países de origen de los guerreros, así como rasgos tales como color de ojos y cabello. El análisis genético está apenas comenzando, pero hasta ahora es compatible con la noción de orígenes remotos. ADN de los dientes sugiere algunos guerreros están relacionados con modernos europeos del sur y otros para las personas que viven en la actual Polonia y Escandinavia. "Esto no es un montón de idiotas locales", dice el genetista de la Universidad de Mainz Joachim Burger. "Es una población muy diversa."

Como Universidad de Aarhus de Vandkilde lo expresa así: "Es un ejército como el que se describe en la épica de Homero, formado por bandas de guerra más pequeños que se reunieron para despedir Troya" -un evento pensado para haber pasado menos de 100 años después, en 1184 B.C.E. Eso sugiere una organización social de forma inesperada generalizada, dice Jantzen. "Para organizar una batalla como esta sobre enormes distancias y reunir a todas estas personas en un solo lugar fue un gran logro", dice.

Hasta ahora el equipo ha publicado sólo un puñado de artículos revisados ​​por pares. Con las excavaciones se detuvieron, en espera de más fondos, que están escribiendo hasta ahora publicaciones. Pero los arqueólogos familiarizados con el proyecto dicen que las consecuencias son dramáticas. Tollense podría forzar una re-evaluación de todo el periodo en el área desde el Báltico hasta el Mediterráneo, dice el arqueólogo Kristian Kristiansen de la Universidad de Gotemburgo en Suecia. "Esto abre la puerta a una gran cantidad de nuevas pruebas para la forma en que se organizan las sociedades la edad de bronce", dice.

Por ejemplo, una fuerte evidencia sugiere que esta no era la primera batalla por estos hombres. Veintisiete por ciento de los esqueletos muestran signos de traumatismos curados de peleas anteriores, incluyendo tres cráneos con fracturas curadas. "Es difícil saber la razón de las lesiones, pero éstos no se parece a los jóvenes agricultores típicos," dice Jantzen.

Este cráneo descubierto en el Valle Tollense muestra una clara evidencia de un fuerte traumatismo, tal vez de un club.
Landesamt für Kultur und Denkmalpflege Mecklenburg-Vorpommern / Landesarchäologie / D. Jantzen

El armamento de metal estandarizado y los restos de los caballos, que fueron encontrados mezclados con los huesos humanos en un solo lugar, sugieren que al menos algunos de los combatientes estaban bien equipados y bien entrenados. "No eran agricultores-soldados que salieron cada pocos años a la pelea", dice Terberger. "Estos son luchadores profesionales."

chalecos antibalas y escudos surgieron en el norte de Europa en los siglos inmediatamente antes del conflicto Tollense y pueden haber requerido una clase guerrera. "Si luchas con chalecos antibalas y casco y coraza, necesita entrenamiento diario o no se puede mover", dice Hansen. Es por eso que, por ejemplo, el bíblico David-pastor-negado a ponerse un traje de armadura y casco de bronce antes de luchar contra Goliat. "Este tipo de entrenamiento es el comienzo de un grupo especializado de guerreros", dice Hansen. En Tollense, estos guerreros a caballo, bronce en mano, podría haber sido una especie de clase de oficiales, que preside gruñidos que llevan las armas más simples.

Pero ¿por qué tanta fuerza militar convergen en un estrecho valle del río en el norte de Alemania? Kristiansen dice este período parece haber sido una época de agitación significativa desde el Mediterráneo hasta el Mar Báltico. En Grecia, la civilización micénica se derrumbó sofisticada en la época de la batalla Tollense; en Egipto, los faraones se jactaban de superar a los "pueblos del mar", merodeadores de tierras lejanas que derrocaron el hititas vecina. Y no mucho después Tollense, las granjas dispersas del norte de Europa dio paso a los asentamientos concentrados, fortificadas, una vez vista única hacia el sur. "Alrededor del año 1200 B.C.E. hay un cambio radical en las sociedades y culturas de dirección se dirigen ", dice Vandkilde. "Tollense encaja en un período en que hemos aumentado la guerra en todas partes."

Tollense se ve como un primer paso hacia una forma de vida que está todavía con nosotros. A partir de la escala y la brutalidad de la batalla por la presencia de una clase guerrero empuñando armas sofisticadas, los acontecimientos de ese día de hace mucho tiempo están vinculados a los conflictos más conocidos y recientes. "Podría ser la primera evidencia de un punto de inflexión en la organización social y la guerra en Europa," dice Vandkilde.

jueves, 18 de febrero de 2016

Prehistoria: La primera batalla desenterrada por una argentina

Una argentina descubrió la primera masacre de la historia
Marta Mirazón Lahr es investigadora de la Universidad de Cambridge. En Nataruk, Kenia, encontró los restos más antiguos de una batalla.


 En el campo: trabajando en el lugar de la masacre




-
Marina Aizen - Clarín


El paso del tiempo no le quitó el horror a la escena, aunque hayan transcurrido tantos años: diez mil. Y la argentina Marta Mirazón Lahr, una investigadora de la Universidad de Cambridge especializada en la evolución humana, no puede dejar de conmoverse al contemplarla. O de sentir escalofrío. “Es como si hubiera sucedido ayer”, cuenta. En total, fueron 27 las personas masacradas. Usaron flechas y mazazos en la cabeza para aniquilarlas. Había algunos niños y hasta una muchacha con un embarazo muy avanzado. La encontraron sentada, con las piernas entrecruzadas. Nunca sabremos exactamente qué pasó ese día cruel en Nataruk, cerca del lago Turkana, en lo que hoy es territorio de Kenia. O por qué. Pero lo que sí es seguro es que ésta es la primera batalla documentada de la historia de nuestra especie, que además demuestra que la guerra es más antigua de lo que queríamos suponer.

La guerra siempre fue un motivo de discusión filosófica, al igual que la naturaleza humana. Por mucho tiempo, se pensó que los hombres empezaron a matarse entre sí una vez que se hicieron sedentarios, tras dominar la agricultura. Pero el sitio de Nataruk demuestra otra cosa. Que ya había violencia entre cazadores-recolectores, cuando no existía siquiera el concepto de propiedad. O, por lo menos, no como lo entendemos hoy. “Siempre se pensó que la guerra surgió cuando un grupo robaba a otro. Y esas son las guerras hasta hoy en día, aunque también son por motivos ideológicos. Mucha gente ha pensado que antes de la agricultura no podía haber habido guerra porque no había qué robar. Nataruk demuestra que eso no es verdad. Había conflicto y había batallas. Nuestra interpretación sobre lo que vale la pena robar es la visión materialista que tenemos hoy. Pero le estamos imponiendo al pasado una visión que es la nuestra. Quizás en esos tiempos fuera muy diferente. La gente vivía de la caza y de la pesca y acaso se peleara por el mejor lugar”, cuenta Mirazón Lahr.

La bióloga y peleoantropóloga nació en Buenos Aires, pero se mudó a San Pablo muy pequeña, y allí hizo su carrera hasta que se fue a Cambridge a doctorarse. Ella formó junto a su marido, Robert Foley, el centro Leverhulme de Evolución Humana. La entrevistamos, sin embargo, en Kenia, cerca del lago Turkana, donde se encuentra realizando su trabajo de campo y donde ocurrió esta masacre. Esta es una zona hoy de-sértica y polvorienta, pero hace diez mil años el clima global era otro, y este sitio era un vergel. Dan testimonio de ello los restos de jirafas, leones, antílopes, hipopótamos, elefantes y gacelas que aparecen en todos lados, lo que demuestra que era un excelente punto para cazar. “Debía ser el mejor de todos. Y, entonces, tal vez estaban compitiendo por el lugar ideal de caza y pesca”, cuenta.




El descubrimiento de esta masacre ocurrió por casualidad, como suele suceder en las investigaciones arqueológicas. En 2012, Mirazón Lahr había llegado justo a Nataruk cuando Pedro Ebeya, uno de los miembros de la tribu Turkana que colabora con el proyecto In Africa de investigaciones paleontológicas, le cuenta –traductor mediante– que había hallado fragmentos óseos. Fueron a investigar y encontraron el primer cráneo. “Me dije: es sólo un fragmento o de acá sale un cuerpo. ¡Y había un hombre entero! Ya, cuando lo estábamos sacando, nos dimos cuenta que al señor le habían pegado muy fuertemente en la cabeza”, recuerda. “Cuando terminamos de excavarlo, no teníamos la escena completa. Pensamos que podía ser un caso único, aunque eso hubiera sido una cosa rara. Mientras estábamos excavando, una colega mía vio que salían del piso dos huesos que eran de piernas. Ese fue otro señor que estaba boca abajo, que tenía una flecha en el cráneo. Allí era claro que ahí había pasado algo. Cuando sacamos el resto, la mayoría mostraba heridas terribles.”

“Algunos esqueletos nos dejaron perplejos. Había dos señoras, las jovencita que estaba sentada tenía las manos entrecruzadas entre las piernas y estaba embarazada. ¡Excavarla fue tremendo! Después encontramos otra que era más mayor y que estaba medio sentada, medio reclinada, apoyada sobre el codo izquierdo, con las manos una encima de la otra. Tenía las rodillas rotas. Pero además el pie estaba doblado para el lado mal. O sea, que no se podía levantar. Una vez que le pegaron no se pudo levantar. Estaba rodeada de peces. Se habrá ahogado con las rodillas rotas”, cuenta.

El nivel de violencia no sólo es un enigma en Nataruk. Otro es que en la escena de la masacre hay un segmento de la población que falta. Había adultos, una chica de 12 años, después seis nenes chiquitos. Pero toda una generación, de entre 6 y 20 años, está ausente. ¿Se habrán escapado? ¿O se los llevaron? El interrogante no es menor, porque puede demostrar que nuestros antepasados raptaban gente y así se empezaron a mezclar las poblaciones. “Cuando las pequeñas poblaciones de humanos modernos llegaron a Eurasia, se cruzaron con Neanthertales. En Turkana no encontramos genes de Neanthertales. Lo que encontramos son genes neanthertales en nosotros. Esto quiere decir que en algún momento los africanos, que llegaron a Medio Oriente o donde sea, se robaron chicos neanthertales o unas mujeres y tuvieron hijos con ellas. Es lo único que puede explicar que nosotros llevemos esos genes.” La práctica ya puede haber ocurrido en Nataruk.

¿Nataruk nos hace pensar sobre la naturaleza del hombre? “Te hace pensar que el hombre está haciendo esto hace mucho tiempo. Pero en el fondo, esto tampoco me sorprende porque esta gente era igual que nosotros”, dice.


Marta Mirazón Lahr es especialista en evolución humana

“Me parece importante considerar que la guerra y el conflicto ocurría o no dependiendo de las circunstancias del momento. Por ejemplo, podría haber situaciones críticas por la densidad de la población. Sólo podía haber mucha gente si las condiciones estaban bárbaras: si había muchos bichos como para que hubiera comida para que los hijos sobrevivieran. Si no, eran momentos de competición y un grupo se expandía sobre el otro. Así que para mí el conflicto de la guerra debió haber ido y venido, cambiado, aparecido y desaparecido a través de toda nuestra historia como Homo Sapiens. Ese es un lado de nuestra naturaleza. El otro es que tenemos sociedades organizadas en torno de la cooperación. Y del altruismo y de poder hacer cosas que no nos benefician directamente. Eso también es parte de lo que somos.” Menos mal.

viernes, 22 de enero de 2016

Prehistoria: Una masacre muestra los orígenes de la guerra

Una masacre hace 10.000 años habla sobre el origen de la guerra
Los restos de la primera matanza documentada entre cazadores y recolectores cuestionan que las sociedades primitivas fueron menos sanguinarias

NUÑO DOMÍNGUEZ - El País

En verano de 2012, un equipo de paleoantropólogos se encontró en Kenia un escenario que dejaría helado a cualquier forense. Estaban cerca del lago Turkana, una zona clave para entender el origen del género humano, pues allí se hallaron los restos del Homo ergaster, nuestro ancestro. Lo que destapó el equipo científico era mucho más reciente, de hace unos 10.000 años. En esa época los Homo sapiens de la zona vivían en sociedades nómadas dedicadas a la caza y la recolección, un pasado anterior a la aparición de las primeras sociedades sedentarias. Algunos expertos han idealizado aquella época y a sus protagonistas, que serían buenos salvajes entre los que no existían jefes, jerarquías, violencia. Pero el hallazgo, cuyos detalles se publican hoy en Nature, hacen que el mito se tambalee.

El árido yacimiento de Nataruk estaba entonces a la orilla del lago Turkana, llena de vegetación y grupos humanos. Allí, parcialmente enterrados por la grava, los investigadores se toparon con cráneos y otros huesos saliendo de la tierra. Tras varios años de trabajo han identificado restos de al menos 27 personas. Doce de los cadáveres están muy completos y solo dos no muestran signos de violencia, que fue tan intensa que los investigadores creen estar ante un acto de guerra, el más antiguo que se conoce.

Los cadáveres de Nataruk hablan de una “masacre” entre cazadores y recolectores. Varios murieron casi en el acto por heridas letales en el cráneo con flechas y otras armas. A algunos les partieron las rodillas o las manos. Hay cadáveres que conservan aún las puntas de piedra incrustadas en la cabeza, el tórax, las caderas. No se hicieron distinciones, entre los muertos hay hombres, mujeres y niños. De hecho, los investigadores han descubierto que una de las mujeres estaba embarazada de unos siete meses. Según sus descubridores, ninguno recibió sepultura. Las razones de esta carnicería son un completo misterio.


El cráneo de un hombre hallado en Naturuk con múltiples fracturas M. M.

La violencia es habitual en muchas sociedades de cazadores y recolectores actuales, desde los bosquimanos de África a los nativos de Papúa Nueva Guinea. En ellos la guerra suele ser a muerte y, en contra del mito del buen salvaje, estos grupos sufren muchas más bajas por violencia que las sociedades industrializadas. Lo que no está claro es si los grupos humanos de hace 10.000 años eran comparables y apenas hay restos prehistóricos de la época que permitan aclararlo.

“Hasta ahora habíamos visto solo señales de violencia sobre individuos, pero lo que estamos viendo ahora es que, al contrario de lo que se asumía, en estas sociedades también había violencia, de hecho, pensamos que lo que estamos viendo aquí es un auténtico campo de batalla tal y como quedó tras el enfrentamiento”, explica José Manuel Maíllo prehistoriador de la Universidad Nacional de Educación a Distancia y coautor del estudio. La primera autora del trabajo es la argentina Marta Mirazón Lahr, que trabaja en la Universidad de Cambridge.

Forasteros

El estudio de los cadáveres ha requerido la participación de un equipo multidisciplinar y su trabajo parece un relato policíaco. Por ejemplo, el caso de los dos muertos sin marcas de violencia, que probablemente fallecieron atados. Uno de ellos es la mujer encinta, hallada en una postura que indica que fue agonizó con las muñecas y tobillos inmovilizados. “Solo podemos ver las marcas que quedan en los huesos así que no sabemos si les cortaron el cuello, estos son los únicos que no tienen traumatismos, pero ambos están con las manos juntas, lo que parece una gran casualidad”, explica Maíllo.


Croquis de la posición en la que se encontraron algunos de los cadáveres y sus lesiones Nature

Maíllo ha trabajado en el estudio de las puntas de flecha y el resto de herramientas de piedras halladas en Nataruk. Algunos de los proyectiles incrustados en el hueso están hechos de obsidiana, un mineral que no abunda en Turkana, lo que podría indicar que el grupo atacante vino de lejos, explica. Pero tal y como están los restos, y sin la posibilidad de haber extraído ADN de los huesos, no se sabe si en este sitio se mataron entre sí los miembros de un mismo grupo o se trató de un ataque de forasteros.

Los investigadores proponen dos posibles interpretaciones. La primera es una agresión por recursos: “territorio, comida, mujeres o niños”, detalla el trabajo. En este caso la “guerra” de Nataruk no sería muy diferente de las incontables otras que vinieron después entre sociedades sedentarias cada vez más grandes y avanzadas.

La segunda posibilidad es que este fuera un comportamiento natural y habitual cuando dos grupos diferentes se encontraban, algo parecido a lo que pasa hoy con los cazadores y recolectores. “En cualquiera de los dos casos, las muertes de Nataruk son testimonio de la antigüedad de la violencia y la guerra entre grupos”, concluye el estudio.

DUDAS SOBRE EL SIGNIFICADO
Juan José Ibáñez, arqueólogo del CSIC, ha investigado en Siria casos rituales de violencia hace más de 10.000 años. El experto ofrece una opinión independiente del hallazgo. “Encuentro que es un estudio muy interesante y bien realizado, aunque no estoy de acuerdo con la interpretación”, explica. Las pruebas de violencia en la Prehistoria son prácticamente nulas, recuerda. La clave aquí es si los cuerpos fueron enterrados, lo que diferenciaría este hallazgo de Jebel Sahaba, en Sudán, donde los muertos sí fueron sepultados. Esto es importante para saber si se trata de una matanza entre grupos rivales o de enfrentamientos más habituales y continuados. En opinión de Ibáñez, no hay pruebas suficientes de que en Nataruk no haya tumbas y puede ser que simplemente los restos no se hayan conservado. “Sería muy difícil justificar por qué se conservaron los cadáveres en posición primaria y articulados si quedaron abandonados en superficie, a merced de las alimañas y de los elementos”, resalta. “Además, la posición de los cuerpos refleja que estos se depositaron buscando una regularidad, posiciones decúbito supino o prono, piernas flexionadas, extremidades en simetría al eje del cuerpo, que no son compatibles con el abandono de los cuerpos después de una matanza”, destaca. “Por tanto”, continúa, “, me parece un hallazgo de suma importancia que refleja que la violencia fue un elemento importante entre los grupos humanos en los inicios del Holoceno, pero utilizar el concepto guerra no queda claramente justificado”.

martes, 15 de diciembre de 2015

Prehistoria: Crimen involuntario de Miguelón

El primer crimen conocido fue un homicidio involuntario
   
Javier Sanz - Historias de la Historia


El primer crimen conocido de la Historia o, mejor dicho, de la Prehistoria, porque ocurrió hace 400.000 años en nuestro país, fue un homicidio involuntario. Ocurrió en la Sima de los Huesos, el fecundo yacimiento de fósiles humanos de la sierra de Atapuerca (Burgos), cuna de nuestros antepasados más remotos. La víctima fue Miguelón (también conocido como Cráneo nº5 de Homo heidelbergensis) Con probabilidad este prehistórico humano, un varón de unos treinta y tantos años, fue agredido con una piedra por un congénere.


Miguelón

Dicha agresión le aplastó el hueso maxilar del rostro y afectó a un alvéolo dentario, con posterior rotura de una pieza dental que se infectó y derivó en septicemia, una infección de la sangre causada por bacterias en el torrente sanguíneo. Se trata de una infección grave y potencialmente mortal que empeora de manera muy rápida, y en última instancia fue la causa de la muerte.

La Sima de los Huesos tiene el privilegio de ser el lugar que mayor acumulación de fósiles humanos del mundo concentra. Alberga unos 2.000 restos de una treintena de individuos (Homo heidelbergensis) que murieron hace unos 400.000 años. Los huesos que se han encontrado en esta sima son preneandertales y descendientes del europeo más antiguo encontrado hasta la fecha, el Homo antecesor, descubierto en otro yacimiento de Atapuerca, la Gran Dolina. El propio Juan Luis Arsuaga, uno de los directores de las excavaciones de Atapuerca, cree que la Sima de los Huesos pudo ser incluso el primer cementerio de la historia.

Resulta llamativo el elevado porcentaje de episodios de canibalismo y masacre que se daban durante la Prehistoria. Además de en Atapuerca, en otro yacimiento de enorme interés de la península ibérica, El Sidrón (Asturias), se tiene constancia de ello ¿Por qué? Nuestros antepasados homínidos y las especies afines, como el Homo heidelbergensis y el Homo neanderthalensis, veían a sus congéneres como un recurso cárnico y buscaban su médula y cerebro, sobre todo en épocas de escasez. Eso, sin descartar algún tipo de canibalismo ritual que, al menos en los neandertales, se asociaba a los ceremoniales mortuorios. En el Homo Sapiens no se han documentado ingestas de colegas, aunque sí perpetraban otras masacres…

Colaboración de Javier Ramos (Lugares con Historia)
Ilustración: Quo

viernes, 27 de febrero de 2015

Cómo empiezan todas las guerras

El origen de todas las guerras

Javier Sanz - Historias de la Historia


Aunque los dichos populares rezan que el oficio más antiguo del mundo es el de la prostitución, yo diría que es el de soldado o guerrero dependiendo de la época. Si algo ha caracterizado a todas las sociedades y en cualquier momento de la Historia han sido las guerras. Independientemente de los motivos que las provocaron y de los necios que las declararon, el origen de todas ellas se puede resumir en estas palabras de Voltaire:

Un genealogista prueba a un príncipe que desciende en línea directa de un conde cuyos padres celebraron un pacto de familia hace tres o cuatrocientos años con una noble casa de la que ni siquiera existe el recuerdo.
Esta casa tenía vagas pretensiones sobre una provincia cuyo último poseedor murió de apoplejía. Esta provincia protesta inútilmente contra los supuestos derechos del príncipe; dice que no desea que la gobiernen y expone que para dictar leyes a vasallos, éstos tienen que consentirlo; pero el príncipe no hace caso de estas protestas porque cree su derecho incontestable. Reúne a multitud de hombres, los viste de grueso paño azul, les manda marchar a derecha e izquierda y se dirige con ellos a la gloria.
Otros príncipes oyen hablar de ese gran número de hombres puestos en armas y toman también parte en la empresa, cada uno según su poder, y llenan una extensión del territorio de asesinos mercenarios. Acuden multitudes que se encarnizan unas contra otras, no sólo sin tener interés alguno en la guerra sino sin saber por qué se promueve.
Lo maravilloso de esta empresa infernal es que cada jefe de los asesinos hace bendecir sus banderas e invoca a Dios solemnemente antes de ir a exterminar a su prójimo. Cuando un jefe sólo tiene la fortuna de poder degollar a dos o tres mil hombres, no da las gracias a Dios; pero cuando consigue exterminar a diez mil y destruir alguna ciudad, entonces manda cantar el tedéum.