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sábado, 12 de agosto de 2017

Conflictos africanos: La crisis del canal de Suez (1956) - II/II

Crisis de Suez de 1956 
Escrito por Tom Cooper
Parte 2/2

Viene de Parte 1



Noche caótica del 1 de noviembre 
Por la tarde del 31 de octubre, la IDF/AF voló 150 misiones de combate sobre el Sinaí, de los cuales 48 fueron por Ouragans y 30 por Meteors. A pesar de las numerosas pérdidas, los israelíes lograron impedir que las columnas egipcias alcanzaran las posiciones de avanzada a lo largo de la frontera, y los defensores de Abu Agheila se redujeron ahora fuera de sus zonas de retaguardia. En Mittla, sin embargo, los israelíes estaban inmovilizados enfrentando a fuertes defensas de Egipto: a pesar de un caos considerable en la cadena de mando de Egipto, fueron fuertes las pérdidas infligidas a la Brigada 202, que posteriormente fue también sometida a fuertes ataques desde el aire, volado no sólo por MiG-15, Meteors y Vampires, ¡sino incluso de más viejos Spitfires y Sea Fury! La EAF voló un poco más de 100 misiones de combate en este día, y a medida que se intensificaron los combates se elevó la moral de los pilotos egipcios: no habían logrado derribar más israelíes en combates aéreos, aunque tuvieron un gran éxito en el papel del aire-tierra , lo que demuestra un alto grado de cooperación efectiva con las fuerzas de tierra, una buena disciplina, y una capacidad de causar daños, heridos, y fuertes problemas a los israelíes. Incluso las primeras misiones de reconocimiento de las fuerzas aéreas británicas y francesas no podían perturbar su buen humor: en la noche del 1 de noviembre varios Il-28 - algunas de ellos volados por los "asesores" soviéticos - una vez más trataron de bombardear el campo de aviación israelí en Hatzor, pero sus bombas al parecer, perdieron el objetivo.
La situación sobre el terreno lentamente comenzó a cambiar, sin embargo. En la noche del 31 de octubre la 27ª Brigada Mecanizada israelí irrumpió a través de las posiciones egipcias en Gazah y, posteriormente, la resistencia egipcia en el norte de Sinaí, se vino abajo. En cuestión de horas sólo unos pocos las unidades egipcias, que luchaban con tanta fuerza durante dos días, empezó a desmoronarse, y muchos soldados huyeron al desierto, dejando sus armas detrás de ellos. Los israelíes no iban a esperar: en una maniobra rápida se dirigieron hacia el oeste y al norte, capturando grandes cantidades de equipo en el proceso, y aumentando el pánico. Muchas unidades se atascaron en la arena durante la noche, o se perdieron en el desierto, pero sus comandantes empujaban a los hombres hacia adelante sin descanso. En medio de este caos luego vinieron los primeros ataques británicos y franceses contra Egipto.
La RAF (Royal Air Force) y la AdA (Armee de l'Air) iniciaron un ataque contra Egipto ya a las 04:45 horas del 31 de octubre, pero la operación se pospuso para volar una serie de misiones de reconocimiento con el fin de actualizar la imagen de la situación de la EAF (Egypt Air Force), y establecer adecuadamente el despliegue de los MiGs egipcios. Durante el día cuatro Canberras de la Royal Air Force y siete RF-84Fs volaron bien alto sobre Egipto, y sobre la base de las fotografías que trajeron los británicos llegaron a la conclusión de que en el momento de la EAF había más de 110 MiG-15, 14 Meteors, 44 Vampires, y 48 bombarderos Il-28 operativos, desplegados de la siguiente manera:
- Abu Swayr: 35 MiG-15
- Kibrit: 31 MiG-15
- Inchas: 20 MiG-15
- Almaza: 25 MiG-15/17s, 4 Meteors, 21 Vampires, diez Il-28
- Fayd: 9 Meteors, 12 Vampires
- El Cairo West: 9 Vampires, 16 Il-28
- Luxor: 22 Il-28
- Kasfareet: 1 Meteor, 2 Vampires



La EAF envió varios MiG para interceptar a los aviones de reconocimiento. Dos de estos interceptaron un solitario RF- 84F francés , el piloto no se dio cuenta de sus oponentes, pero - al ver la estela más allá de su cabina, inmediatamente abortó la misión y regresó a Chipre.
Los británicos y franceses se molestaron mucho también por la operación "Cover" de los EE.UU., en la que los ciudadanos de EE.UU. fueron evacuados de Egipto e Israel. Los británicos trataron de evadir cualquier posibilidad de destruir un avión de EE.UU., que se sabía que habían aterrizado en Cairo West. Al final, se provocó una considerable congestión de tráfico en los aeropuertos a Chipre, y la RAF se vio obligado a sacar losl Meteor FR.9s de Akrotiri de vuelta a Malta.
Cuando la ofensiva aérea se inició, al fin, en la tarde del 31 de octubre, nuevos problemas surgieron. La primera ola de Valiants del 148 Escuadrón de la RAF despegó a las 17:20 horas de Malta, pero se le ordenó entonces abortar después de que aviones de transporte de EE.UU. se hubiesen detectado en su objetivo: Cairo West. Los bombarderos pesados ​​se volvieron y volaron directamente hacia los aviones de la segunda ola, que acaba de despegar. Once Canberras que posteriormente partieron de Chipre con la tarea de los bombardeos de Cairo West y se desviaron para atacar a Almaza, mientras que otros 11 Canberras de Chipre, así como 5 Valiants y 7 Canberras de Malta fueron desviados a bombardear Kibrit. La tercera oleada consistió de 18 Canberras de Chipre y Malta, y cuatro Valiants de Malta, que fueron a golpear Abu Swayr, así como 17 Canberra con la tarea de atacar Inchas. En total, unos 100 bombarderos británicos estaban en marcha para iniciar finalmente la operación "Musketeer".


Fotos de los aviones de la RAF de la campaña de Crisis de Suez son poco frecuentes, también, no hay muchos ejemplos de cuan congestionados terminaron siendo los aeródromos en Chipre con tantos aviones operando. Incluso un solitario bombardero egipcio pude haber hecho estragos y neutralizar una gran parte de los contingentes británicos y franceses estacionados allí. Aquí un Venom WR398 / H del 249 Escuadrón de la RAF carreteando pasando al lado de RF-84F 52-7325/33-DD de la ER.4/33 en Akrotiri. ("Wings over Suez") 

La primera destrucción de la EAF
Los Canberra del Escuadrón 139 fueron los primeros en llegar a su objetivo - Almaza - alrededor de las 21:30 hrs. El Cairo se encontraba todavía en plena luz, y su tarea - marcar el objetivo - no debe haber sido muy problemática. Siete Canberras de los 10, 15, 44 y 139 Escuadrón dejaron caer 41 bombas de 454 kg en el campo de aviación mismo, e informaron de que habían causado daños en los hangares y aviones de transporte varios. Más tarde, sin embargo, los británicos tuvieron que descubrir con horror que este ataque fue llevado en realidad en contra de Cairo West, pero que no había causado daño en absoluto. Minutos después, los Valiants llegaron por primera vez a Almaza y dejaron caer sus bombas sobre la pista de aterrizaje. A estas alturas de la EAF ya comenzó a reaccionar: la recién creada red de radares dirigió a los NF.13s Meteor y 3 del Escuadrón 10 fueron enviados al área para interceptar. Uno de ellos fue vectorizado en una posición favorable detrás de uno de los Valiants, haciendo que el piloto iniciara una serie de difíciles maniobras evasivas: a pesar de venir a cierta distancia, la tripulación del bombardero de la RAF no tenía ninguna duda acerca de las capacidades reales de los pilotos egipcios .
Después de que el ataque actual en contra de Cairo West fuese abortado, y no se atacara a Almaza, siete Canberras dejaron caer 132 bombas de 454 kg en Kibrit. Su tripulación informó haber causado considerables daños y destrucción de varias aeronaves de la EAF en el suelo, pero en realidad su éxito fue muy limitada, principalmente porque a los equipos se les aconsejó arrojar bombas desde un nivel de 13.000m, en lugar de 15.000m, como estaban entrenados, y también hubo algunos problemas técnicos, así como los fuertes vientos (los equipos de inmediato pidió el cambio de las órdenes, y durante las noches después de los ataques fueron llevados en avión desde los niveles más altos - cuando los bombarderos estaban fuera del alcance de los interceptores de Egipto, y también el el aire era más suave, permitiendo una mejor maniobrabilidad y una orientación más precisa).
Finalmente, alrededor de la medianoche, la próxima oleada golpeó Abu Swayr e Inchas: este ataque fue interrumpida considerablemente por los Meteors de Egipto, uno de los cuales abrió fuego a un solitario Canberra: la tripulación del bombardero lo supo esquivar.
El presidente egipcio Nasser observó los ataques de la RAF desde el techo de su casa a Almaza, y luego llevó a la decisión - desde el punto de vista militar - muy contradictorias, pero desde un punto de vista político bastante más lógicas, de ordenar a la EAF de no hacer frente a los británicos. A su juicio, el antagonismo permanente con Israel como más importantes, y esperaba - correctamente, ya que la historia se lo iba a confirmar - que los británicos y franceses atacarían a Egipto, pero no iban a permanecer en el área por mucho tiempo. Es decir, Nasser sabía que sus pilotos no estaban entrenados lo suficientemente bien como para hacer frente a los británicos o franceses, pero eran muy necesarios para hacer frente a los israelíes En consecuencia, decidió perdonar a sus pilotos y dejar el espacio aéreo egipcio al enemigo. Esta decisión resultó ser devastadora para el EAF sobre todo en el número de aviones que iban a perderse en los días siguientes, ya que no fue seguida por órdenes adecuadas para la evacuación de la fuerza aérea a aeropuertos más seguros en el Bajo Egipto, o incluso fuera de la país. En su lugar desde la mañana del 01 de noviembre la fuerza aérea de Egipto estaba en realidad a tierra y esperaba su destrucción. Más aún, esta decisión causó graves sufrimientos a los miembros del ejército egipcio, que eran ordenados ahora a retirarse de sus posiciones fortificadas a lo largo de la frontera con Israel, y se concentraron en el área de Suez.
En tales condiciones, en la mañana del 1 de noviembre la EAF voló sólo un número muy pequeño de misiones de combate sobre el Sinaí. MiG-17s del Escuadrón 4, dirigidos por el Líder de Escuadrón. Al Hinnawi, ametrallaron una vez más las posiciones de la Brigada 202 en Mittla, destruyendo varios vehículos en el proceso.
Al mismo tiempo, una oleada de dos PR.7s Canberra y varios RF 84Fs-estaba en marcha hacia Egipto con el fin de fotografiar los resultados de los ataques aéreos contra los aviones en la noche. Las fotografías que traían eran claras: ningún daño grave causado a la EAF. Además, los equipos volvieron bastante excitados: los MiGs egipcio interceptaron dos Canberra, y uno incluso fue dañado por el fuego. Esto causó una verdadera conmoción para la RAF, que no esperaba nada similar. Sin embargo, la guerra estaba a experimentar una calidad diferente a medida que - mientras que los aviones de reconocimiento estaba todavía en Egipto - a las 05:00 hrs, los primeros caza-bombarderos británicos y franceses despegaron desde sus bases en Chipre, con la tarea de destruir a la EAF en el suelo. Sólo 15 minutos más tarde los portaaviones de la Royal Navy HMS EagleHMS Albion y HMS Bulwark, a sólo 90 kilómetros al norte de Alejandría, comenzaron a lanzar la primera oleada de cazas también. Debido a que los aviones británicos y egipcios del vuelo eran muy similares, se tomó la decisión de que la aviación naval atacara los aeródromos al este de El Cairo, y los cazas de tierra atacaran las bases del oeste. Además, todas las aeronaves que estaban marcados con "franjas de invasión" distintivas.


Sea Venoms, Seahawks, Wyverns y un solo Skyraider se puede ver en esta fotografía de la cubierta del HMS Eagle, tomada poco antes de que el barco comenzara a lanzar otro ataque contra Egipto. Los tres portaaviones británicas - HMS Eagle, HMS Bulwark y el HMS Albion - demostraron su valor durante esta campaña más allá de cualquier duda. (FAA Museum) 

A pesar de los bombardeos nocturnos, los primeros ataques contra sus campos de aviación llevó sorpresa a los egipcios. Excepto la cabeza por la formación del Líder de escuadrilla Al Hinnawi, y pocos MiG-15 interceptaron a un Canberras de reconocimiento, ninguno de cazas se encontraban en la atmósfera, y los Venoms británicos y franceses, cazabombarderos F-84F Thunderstreak, Sea Hawk, Sea Venom, y Wyvern presentado un número serie de golpes devastadores. Alrededor de 06:04 horas en Kasfareet y filas Kibrit conjunto de aviones de la EAF fueron destruidos en el suelo. Minutos más tarde, 16 Sea Hawks del HMS Eagle golpearon Inchas, 12 Sea Hawks del HMS Bulwark hicieron lo propio con Cairo West y Sea Venoms desde el HMS Albion se dirigieron a Almaza, seguidos de ametrallamiento y cohetes a Cairo West por parte de 12 Sea Hawks adicionales del Bulwark. Los pilotos británicos tuvo mucho cuidado de no golpear a ningún avión de EE.UU. en El Cairo West - incluso si no están informadas acerca de su presencia - se destruyeron decenas de aviones de EAF en este y los aeródromos de otro. 08:45 hrs por la Royal Air Force y ADA en tierra cazas volaron 58 misiones de combate contra Abu Swayr, Faridan, Kibrit, Fayd y Kasfareet y, finalmente, el avión naval golpeó Almaza nuevo. La segunda ola seguida de 09:30 a 13:30 hrs, afectando no sólo a las aeronaves estacionadas, sino también hangares, talleres y depósitos de municiones. Los cazas de la EAF conectaron dos pistas de aterrizaje adicionales, Deklia y Occidente Cairo.
Aunque el éxito de los ataques era diferente, sobre todo porque en algunos aeropuertos de los aviones se dispersaron, y algunos incluso evacuados, mientras que en otras no se adoptaron medidas similares, dentro de sólo unas pocas horas el 40% de los aviones de combate egipcios fueron destruidos o dañados por los ataques aéreos. Los sentimientos de los pilotos de la EAF estaban entre frustrados y furiosos: no tenían permiso para iniciar y hacer frente a los atacantes, y en muchos casos hubo incluso sin permiso para evacuar a sus aviones de los aeropuertos expuestos. En su lugar, sólo pudo mirar como un MiG tras otro fue volado por las nubes por los cazas de ataque de Gran Bretaña y Francia. La ola tercer ataque duró desde las 13:30 hasta las 17:00 horas, e incluye 187 misiones de combate de los cazas de la RAF y AdA de Chipre, así como alrededor de 200 misiones de combate de tres compañías británicas. La precisión de estos ataques fue muy bueno: por la noche, los pilotos de la EAF-afirmaban la destrucción de no menos de 22 MiG-15 en Almaza solamente, y esto fue confirmado por las fotografías de reconocimiento disparo de Canberra PR.7s y RF-84Fs enviado sobre Egipto en la final de la tarde. La EAF reaccionaron con relativa lentitud, sólo por la tarde empieza a moverse un poco de aviones, primero en campos de aviación en el delta del Nilo, a continuación, también al sur de Egipto, Siria, e incluso Arabia Saudita. En consecuencia, no menos, sino 100 cazas y bombarderos egipcios fueron destruidos en ese día en el suelo solo. En la noche algunos bombarderos EAF primero fueron evacuados a Siria. Uno de ellos, un Il-28 piloteado por una tripulación soviética, fue interceptado por un israelí Mateor NF.13, que se identificó erróneamente por un Canberra RAF. Los soviéticos informó más tarde de ser interceptados por diez luchadores, dos de los cuales debería haber sido dañado por el fuego de la torreta de cola del bombardero.
Los pilotos británicos y franceses no recibió la oportunidad de enfrentarse a los egipcios en combates aéreos, pero cada vez se molestaron por las operaciones de la aeronave a través de USN 1 de noviembre. Por lo menos dos veces a los Furys de la USN penetraron profundamente en el perímetro defensivo alrededor de los transportistas británicos, obligando a estos a la lucha de sus interceptores e inquietantes las operaciones de vuelo en el proceso. Los comandantes locales USN exigió incluso un permiso para el ataque de los británicos y los franceses, por lo mal que estaban las relaciones mutuas Unidos y Gran Bretaña en ese momento.

La catástrofe en el Sinaí
El ataque masivo contra el EAF dejó en claro a los líderes de Egipto de que una invasión anglo-francesa era inminente. En consecuencia, la orden para la retirada de las tropas del Ejército desde el Sinaí se repitió, y las unidades adicionales enviados a la zona de Port Said. Para las unidades desplegadas a lo largo de la frontera con Israel esto fue como inicio de una catástrofe: hasta ahora, así que lucharon desde posiciones fortificadas, pero ahora - con una parte de ellos ya estaba rota, mientras que otros fueron superados por los israelíes - que tuvo que retirarse hacia el oeste a lo largo de sólo tres caminos, que también fueron utilizados por los israelíes, y bajo los ataques de aire constante de la IDF / AF, que no fue impugnada por la EAF más. Tan pronto como los israelíes cuenta de este movimiento, que por supuesto hicieron todo lo posible para poner los egipcios bajo una fuerte presión, y el resultado fue una derrota del ejército egipcio en el Sinaí
La mayoría de las restantes unidades egipcia intacta fueron retirando a lo largo de la carretera costera de Al-Arish. Mustangs golpeó repetidas veces sus columnas. Mucho menos obstaculizada por el enemigo, el fuego antiaéreo, los israelíes también no sufrió tanto como la víspera: el 1 de noviembre sólo un Mustang fue derribado. El piloto logró un aterrizaje forzoso en el desierto y se recuperó más tarde.


Los Mustangs israelíes fueron enviados de forma continua en nuevos ataques contra el ejército egipcio en el Sinaí. Han causado algunas pérdidas, pero también sufrieron en gran medida de las defensas egipcias feroces. En ese momento, las IDF / AF estaba lejos del glamour de sus días de más tarde: tomar nota de la improvisada carro porta-bomba. (IDF) 

Además, también forma parte del contingente francés en Israel, se le permitió empezar a volar misiones de combate. El F-84Fs y Misterios voló 62 misiones de combate en este día, alegando que la destrucción de 38 tanques T-34 solo. Ninguno de ellos fue derribado, pero varios fueron dañados por fuego desde tierra, y dos se estrelló al aterrizar. En otra parte, las IDF / AF volaron una serie de ataques en el Mittla, Jifjafa Bir, y las zonas de Bir Salim, en un esfuerzo para evitar que los egipcios para establecer una segunda línea defensiva. Por último, en la tarde, el 27 Brigada Mecanizada israelíes ocuparon al-Arish, la captura de los montones de municiones, 20 T-34 y seis tanques SU-100 y dos aviones de entrenamiento Mraz.
En la noche siguiente, la RAF repite una serie de ataques con bombarderos Canberra Valiant y golpear a El Cairo Oeste, Fayd, Kasfareet y Luxor. Canberra del Escuadrón 15 fueron acreditados con la destrucción de cuatro Il-28 en Luxor, donde también las pistas de aterrizaje fueron cortadas en varios pedazos. En la mañana del 2 de noviembre, el enfoque no era una fuerza de combate efectiva más: la mayoría de los aviones restantes no estaban en funcionamiento y destinados a ser destruidos durante los ataques adicionales contra los aeródromos diferentes. El resto de los egipcios MiG-15s y 28s pocos Il-, así como un número de sirios MiG-15, que iban a ser puestos juntos, probado y utilizado para el entrenamiento de los pilotos de Siria, en Egipto, fueron trasladados fuera del país . Comprensión de la situación, los cuarteles generales anglo-francés ordenó el inicio de la 2 ª fase de la Operación Mosquetero, que pretende prohibir las bases y el sistema de abastecimiento del ejército egipcio, y desmoralizar a la población.
El primer ataque de estos fue trasladado en contra de la estación de radio en El Cairo el 18 de Canberra del 27, 44, 61 y Sqns, con sede en Nicosia, escoltados por F-12 84Fs. El objetivo fue marcado por dos Canberra del Escuadrón 18, y éxito, en particular: dejando caer sus bombas desde un nivel de tan sólo 1.000m, los británicos contra el edificio y destruyó el mástil de la antena principal. Para los próximos dos días, los británicos Sharq al-Adna Radio se muestra capaz de emitir propaganda en la misma frecuencia imperturbable. Otros ataques en el mismo día volvieron a golpear los aeródromos de Almaza y El Cairo, pero sobre todo el ejército egipcio bases cercanas, y también el depósito de material en grandes Huckstep. El USN, sin embargo, era todavía muy activo, y un par de Venoms de la RAF se recuperaron de dos VA-94 F-9F-8 (basado en el USS Randolph), mientras que en marcha para ametrallar Kibrit.
En el mar, los corsarios y los Vengadores de la Aeronavale francés hundido un barco de patrulla egipcia, sino también casi se enfrentaron con dos destructores USN cerca de Alejandría. Los Hawks FAA Mar y Mar de Venoms reiterados ataques contra el Cairo West, Bilbeis, Dekhlia, Inchas y Almaza, donde la AAA egipcio por su parte débil. Sin embargo, más de Almaza un Sea Venom de la NAS 893 estaba dañado, y el Lt.Cdr piloto. Willcox, tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia a bordo del HMS Águila. Sin embargo, fue el depósito de Huckstep que se convirtió en el principal objetivo para el resto del día, y repetidamente golpeado por más Venoms de la RAF y F-84Fs de la AdA, así como algunos de los aviones navales. Cientos de tanques y otros vehículos diferentes fueron destruidas a pesar de feroz AAA egipcio. A medida que la EAF no estaba respondiendo aviones también más lento, al igual que Wyvrens y corsarios franceses ahora podrían ser desplegados, aunque uno de los más tarde sufrió graves daños durante un ataque contra Dekhlia, y tuvo que ser abandonado por el piloto, el teniente Neve, que se recuperó por helicópteros de búsqueda y salvamento.
En el Sinaí, la Brigada 37a israelíes atacaron omm-Kattef en la mañana del 2 de noviembre, con el apoyo de Mustang. Esta vez, la unidad se abrió paso y luego comenzó a moverse hacia el oeste, como el cercano séptima Brigada Blindada se identificó erróneamente a los egipcios en la batalla fratricida siguiente, las tropas de CO y numerosos de la Brigada 37a fueron asesinados. Mientras tanto, la IDF/ AF centró su atención en el sur del Sinaí, con el fin de apoyar la Brigada 9, desplegados en la captura de Sharm el-Sheikh y así abrir el Estrecho de Tyran para la navegación israelí. Sharm el-Sheikh, sin embargo, fue un hueso duro, y durante la primera serie de ataques - realizadas por unos 30 aviones israelíes (sobre todo entre los tipos más antiguos, tales como los Mosquitos, Mustangs, y hasta B-17), el Mystère volado por Mayor Peled fue derribado. El piloto fue recuperado por un L-18 en la noche siguiente. Varios otros aviones resultaron gravemente dañados y apenas lograron regresar a Israel para aterrizajes de emergencia. Estos ataques fueron trasladados a la realidad muy pronto, dado que la Brigada 9 - moviéndose a lo largo de las carreteras estrechas y pobres - podrían llegar a la ciudad, a sólo dos días después. Sin embargo, los israelíes estaban en un apuro, y por lo tanto se tomaron la decisión de que los C-47/Dakotas del Escuadrón 103 aerotransportaran a dos compañías de Paras de A-Tur, un pequeño pueblo al sur de Port Said. 175 Paras fueron arrojadas sobre el lugar alrededor de las 17:00 hrs, que por la tarde se han abierto pequeña pista de aterrizaje, donde el transporte adicional podría traer refuerzos, materiales, e incluso algunos vehículos, lo que hizo posible montar un segundo aspecto de la ofensiva hacia el Sharm al-Sheikh.

Las pérdidas aliadas 
En la noche del 3 de noviembre de la RAF envió 22 Canberras de Chipre en un nuevo ataque contra el aeropuerto de Luxor, donde se produjo más daño. Dos oleadas de Canberra y después de Valiants antes de que el mal tiempo impidiera cualquier comienzo adicional desde Malta. Las pérdidas materiales de los egipcios por este tiempo llegó a ser tan catastrófico, que el Coronel Nasser Salim sugerido para cometer un suicidio. Sin embargo, el público - alentado por informes equivocados de grandes victorias en contra de Israel - fue favorable para el Presidente en estos momentos decisivos. Los británicos y los franceses, es decir, ya estaban bajo una presión masiva para impedir que sus operaciones desde diferentes lados, y tuvimos que cambiar mucho sus planes. Con el fin de acelerar los preparativos - y debido a que no hay MiGs para interceptarlos - el 03 de noviembre 20 de Canberra el 10, 15, y el Escuadrón 44, escoltado por los cazadores, voló ataques contra las estaciones de tren en Nfisha, e Ismailia, como así como el cuartel de Almaza. La EAF, por el contrario, casi todas las operaciones cesaron: sólo un pequeño número de vuelos se registraron, principalmente con el propósito de mover aviones restantes a lugares más seguros.
Incluso estos esfuerzos no fueron fáciles de organizar. En Fayd, Venoms de la RAF en cayeron sobre dos Meteors de la EAF durante el repostaje, y los destruyeron a ambos, y en Kibrit el último MiG-15 intacto en Egipto fue destruido por los pilotos de cuatro Venoms del 6 Sqn. de la RAF otros de la misma unidad se encontraban en misión de reconocimiento armado, a un nivel muy bajo, cerca de Al-Qantara, en caso de sufrir su pérdida de puño, como la primera formación tropezó con una concentración de flaks de Egipto, y entonces el avión pilotado por teniente de vuelo Sheehan golpeó la superficie del agua y se estrelló cuando intentaba evadir.
En el mar, había una actividad frenética. El HMS Albion fue sacado de la línea a fin de reponer en la preparación para el apoyo a la invasión. Los otros dos transportistas franceses británicos y dos por lo tanto, tuvo que acelerar sus operaciones para compensar. Los Vengadores de Arromanches, detecta la USN submarino USS Cutlass en el medio del grupo de trabajo francés, y obligó a salir a la superficie. Finalmente, el Águila HMS recibió la orden de enviar un ataque contra el puente de Gamil, al oeste de la pista de aterrizaje Gamil, que se convertiría en uno de los primeros objetivos de la invasión. Varios Sea Venoms y Wyvrens voló el ataque, pero falló, mientras que ocho Sea Hawks del HMS Bulwark golpearon Almaza, la destrucción de un Meteor, un C-46 de transporte, y un solo T-6 Harvard en el terreno. Los Corsairs franceses atacaron también Almaza, donde Lt.deV Lancrenon observó a dos Meteors de la EAF en el despegue. Mientras que el resto de su formación inició maniobras evasivas, Lancrenon inició una persecución: en el caos que luego se desarrolló parece haber sido derribado por la AAA de Egipto y nunca fue visto de nuevo (el destino de Lt.deV Lancrenon sigue siendo desconocido hasta hoy: Radio El Cairo informó de que su Corsair caído en las afueras de El Cairo y el piloto resultó muerto en la cabina del piloto, los militares italianos agregados en Egipto, sin embargo, más tarde informó Lancrenon consiguió la libertad bajo fianza, pero posteriormente fue linchado por la multitud). Durante el mismo ataque, otro Corsair fue dañado por la AAA, así, uno aterrizó a bordo de Lafayette con una bomba colgado bajo sus alas, y un tercer ejemplo apenas pudo regresar debido a problemas de motor.
Durante ataques adicionales contra el puente de Gamil, finalmente, también el Wyvern piloteado por el Teniente McCarthy fue golpeado. El piloto británico voló sobre el mar y después se eyectó con éxito. Sólo recientemente se supo que esta formación de cazas de la Real Armada fue interceptado en realidad por dos MiG-17Fs soviéticos volados y dirigidos por Sincov Anatolievich asesor piloto Sergeiy, que se estaban realizando una patrulla al norte del Canal de Suez. Los soviéticos encontraron el solitario Wyvern y atacó, con éxitos de puntuación Sincov varios. Como su arma de la cámara no estaba funcionando, nunca fue acreditado con la victoria aire-aire. Sin embargo, el puente se cayó finalmente por un golpe directo de una bomba de 454 kg en los ataques adicionales. Por la tarde, los Sea Hawks del HMS Bulwark bombardearon Almaza, la destrucción de la reivindicación de 18 Chipmunks, Meteors, Furys, Harvards y Lancaster en varias oleadas.
Como las operaciones anglo-francesa se han continuado, y los soviéticos amenazaron con represalias en contra de París y Londres, los EE.UU. se vio obligado a prepararse para cualquier eventualidad, así. El SAC poner el BW 306, equipado con B-47 y apostados en Ben Guerir, en Marruecos, en estado de alerta. Ya el 26 de octubre, adicionales B-47 de los 70 SRW fueron desplegados en Sidi Slimane, también en Marruecos, para volar de reconocimiento sobre Chipre y Egipto. Fueron interceptados en varias ocasiones por los cazadores RAF. Los cazas del USS Coral Sea y USS Randolph intensificado sus inquietantes operaciones navales para los británicas y francesas, así, forzando a los portaaviones británicos a veces a enviar Sea Hawks y Sea Venoms para interceptarlos. Esto obligó a los británicos para desplegar MR.2s Shackleton del Escuadrón 37, con sede en Malta y en Libia, con el fin de mantener a las portaaviones bajo control de los EE.UU. Los aviones ASW de la USN se activa, así como la E-1 Trackers estaban en busca de submarinos franceses y británicos en la zona sur de Chipre. Así la situación se volvió aún más tensa, y probablemente las tensiones alcanzaron su punto máximo cuando en la tarde del 3 de noviembre aviones israelíes atacaron a un destructor de la Royal Navy que operaban cerca de Sharm el-Sheikh: por un momento hubo una amenaza seria a la coalición anglo-francesa -israelí cayendo a pedazos, y el británico solicitaron a los dirigentes israelíes de ser excluidos de la articulación del Cuartel General, mientras que consideraban atacar a Israel.

El ataque en contra de Luxor 
El ritmo de las operaciones anglo-francesa no se redujo el 4 de noviembre, aunque tanto el HMS Eagle y las dos portaaviones franceses se retiraron de la línea de reposición, y no hubo ataques adicionales por Valiants ni Canberras. El reconocimiento mostró que hasta el momento se estimaba que 158 de 216 aviones habían sido destruidos de la EAF. Sin embargo, los cazas del HMS Bulwark y el HMS Albion volaron, no menos de 355 misiones de combate en el día, principalmente en ataque a diferentes columnas y bases del ejército egipcio, sobre todo Huckstep, y también - alrededor de las 07:00 horas - contra varias lanchas patrulleras de la Marina egipcia. En medio de esta actividad, ¡el grupo de combate del USN Coral Sea navegó a través del centro de la Fuerza de Tareas de la Marina Real lanzando aviones propios! Como en un milagro, no hubo choques - ni entre los barcos, ni entre las aeronaves. Los Venoms de la Royal Air Force repitieron sus ataques contra campos de aviación de la EAF, alegando la destrucción de cinco MiG-15s en Abu Swayr, mientras que los F-84Fs de la AdA impactaron a diferentes estaciones de radar con cohetes no guiados. Por la tarde, el primero de una serie de ataques contra diferentes objetivos en el área de Port Said fueron trasladados, con el objetivo de interceptar el tráfico de las unidades locales de Egipto, y golpear a estos en sus cuarteles.
A medida la situación no mejoraba más, y la situación en el Sinaí estaba bajo control, el comandante del contingente francés en Israel, Cdt. Perseval, solicitó un permiso de atacar Luxor, donde la EAF concentraba el resto de su flota de Il-28s. El permiso fue concedido, y alrededor de 06:00hrs 13 F-84Fs de la EC.1, dirigidos por Perseval personalmente, se lanzaron a su largo viaje. Causaron una gran sorpresa, tomando a la EAF de nuevo con la guardia baja y encontraron con nada menos que 20 Il-28 perfectamente estacionado en dos filas. Los franceses abrieron fuego contra todo lo que podían hacer, causando graves daños. Cinco horas más tarde, seis F-84Fs aparecieron en Luxor, esta vez seguidos por un solo RF-84F de la ER.4/33, con base en Chipre, para completar la destrucción. En total, 17 aviones de la EAF - incluyendo por lo menos diez Il-28 - fueron destruidos durante los dos ataques. El piloto Osama "Bunny" Sidki luego voló los restantes Il-28 de la EAF a Jeddah, en Arabia Saudita.
Mientras que los franceses estaban diezmaron los restos de la flota de bombarderos egipcios, los israelíes estaban ocupados con sus operaciones contra Sharm el-Sheikh. Al mediodía, cinco Mustangs atacaron la ciudad con napalm, y esto parece haber causado el comandante local de Egipto a fin de evacuar con la ayuda de varias embarcaciones pequeñas. El local guarnición egipcia capituló - después de más ataques de Mustang y un feroz ataque de los Paras de Israel - a la mañana siguiente: 834 soldados egipcios se convirtieron en prisioneros de guerra.
El resto del ejército egipcio en el Sinaí por su parte las ingeniaron para refugiarse en la Zona del Canal. La guerra en el Sinaí fue más así.

El desembarco en Gamil 
Sólo en la noche de noviembre 4 al 5 hicieron que los Valiants y Canberra de la RAF volvieran a aparecer en Egipto, pero esta vez para atacar objetivos fuera de las zonas de aterrizaje previsto, por lo que para desviar la atención del enemigo. 19 bombarderos golpearon las posiciones de artillería cerca de Al-Agami, mientras que el 22 Huckstep, donde la destrucción de los materiales y el equipo llegó a apilarse en dimensioens catastróficas ya días antes.
Al mismo tiempo, la flota de invasión se acercaba a Port Said, y - después de intensos preparativos - el desembarco se inició a las 07:00 hrs, con 18 transportes del 30 y 83 Sqn de la Royal Air Force con sede en La Valeta y seis del Escuadrón 114 bajaron 600 Paras del Para 3 /16 Brigada (que, sólo unos días antes, estaban combatiendo la guerrilla griega de Chipre). El primer objetivo de los Paras británicos fue el aeródromo de Gamil, cerca de Port Said, y su desembarco fue presentado con una serie de redadas contra los fuertes cercanos posiciones egipcias volado por los Venoms del Escuadrón 249. Ataques adicionales fueron llevados en avión al mismo tiempo contra Huckstep otra vez, mientras que los nuevos interceptores Hunter estaban cubriendo a los Paras durante su aterrizaje. La defensa aérea egipcia seguía siendo muy fuerte, y dos cazas de la RAF fueron dañados. A las 07:15 hrs la Compañía C del Para 3 estaba en el suelo, y en pocos minutos la torre de control y edificios cercanos estaban asegurados. La Compañía B por su parte capturó la parte oriental de la pista de aterrizaje, asegurando la pista de aterrizaje y edificios cercanos. A partir de ese momento, los Paras fueron apoyados por la artillería de los buques de guerra británicos y franceses, aunque estos no podían acercarse a la costa, dado que las aguas locales no estaban aseguradas sin embargo, de minas, pero no habría ningún problema grave, dado que la resistencia egipcia fue inicialmente débil, y sólo un soldado fue muerto durante el aterrizaje en un campo minado.
La situación cambió muy pronto, sin embargo, cuando dos escuadrones de tanques SU-110 de Egipto aparecieron. Estos a su vez fueron atacados por Corsairs franceses y obligados a retirarse. Los ataques adicionales destruyeron numerosos vehículos de Egipto y también rompieron la resistencia en el cuartel de la Guardia Costera.
Por la mañana también dos Avengers franceses fueron enviados a atacar a algunos buques de guerra egipcios cerca de Port Said, pero tuvieron que regresar después de lanzar una sola bomba y realizar un ametrallamiento al pasar debido a fuertes defensas anti-aéreas, y la aparición de dos Furys de la USN en la espalda .
Sin embargo, antes de las 09:00 hrs el aeropuerto de Gamil estaba asegurado, y se estabilizaba la situación. Minutos más tarde los primeros helicópteros Whirlwind de HMS Eagle aterrizaron allí, entregando suministros y evacuando heridos. Mientras tanto, el Venom de Akrotiri comenzaron a suprimir a los Matraz de Egipto en los alrededores, mientras que otros cazabombarderos interceptaron varias columnas del ejército egipcio avanzando hacia Gamil, y el 16 Canberras golpearon a Huckstep de nuevo. Al menos tres aviones británicos fueron dañados durante estas operaciones, pero todos regresaron a sus bases de forma segura. Para las 13:00 horas, los Paras en Gamil estaban rodeados por un batallón del ejército egipcio, dos batallones de la Guardia Nacional de Egipto, dos escuadrones de SU-100s. Sin embargo, durante los siguientes 45 minutos, el apoyo aéreo constante sorprendió a los egipcios lo suficiente como para que otros 100 Paras, siete jeeps con cañones sin retroceso de 106 mm, y un poco de munición fuese llevada al lugar. Mientras tanto, los vuelos basados en portaaviones se enfocaron en nuevos ataques en contra de Almaza, donde se observaron una serie de aviones MiG y hasta un Il-28, alegando que la destrucción de diez aviones adicionales EAF. Los cazas de la Fleet Air Arm y Aeronavale también había que tener cuidado con varios flaks de Egipto en la zona de Port Said, uno de los cuales fue colocado en el techo del hospital local. Estas tuvo que ser llevado a cabo con especial cuidado de no golpear los objetos civiles cercanos, pero los pilotos de la FAA resolvieron la mayoría de estos problemas, volando muy bajo y abriendo fuego sólo en el último momento, de la forma más amplia posible. Sin embargo, un Wyvern volado por Lt.Cdr. Vowling fue golpeado durante el ataque a la base de Guardacostas, y el piloto se eyectó para ser recuperado por un helicóptero Whirlwind del HMS Eagle.
A pesar de todos los problemas, ya antes del mediodía del 5 de noviembre, los Paras británicos salieron de su cabeza de puente. En una batalla rápida y furiosa, que infligió grandes pérdidas a los egipcios, fueron capturando una posición tras otra, y por la noche, Port Said fue cortada del resto de Egipto. Los egipcios tenían probablemente más de 200 muertos y heridos, los británicos sufrieron una pérdida de cuatro muertos y 36 heridos. Por la tarde la situación en Gamil ya era considerado lo suficientemente segura como para permitir el desembarco de los franceses en transportes C-47. El comandante egipcio de Port Said ya se considera una capitulación cuando la Radio El Cairo informó sobre un brote de la Tercera Guerra Mundial, y que la Unión Soviética iba a venir a ayudar a Egipto.

Paras franceses 
Simultáneamente con los británicos, también los 500 Paras de la 2. RPC (Colonial Paras) saltaron encima de los puentes al-Raswa desde transportes Noratlas escoltados por F-84F de la ET.1/61 y ET.3/61, junto con algunos ingenieros de combate de la Compañía de Paracaidistas Independiente de la Guardia. A pesar de una pérdida de dos soldados, el puente occidental se aseguró rápidamente, a continuación, los Corsairs del 14F y 15F volaron una serie de misiones de apoyo aéreo cercano, destruyendo varios SU-100. El F-84Fs también golpearon a dos grandes tanques de petróleo en Port Said, que se incendiaron y cubrieron la mayor parte de la ciudad en una espesa nube de humo en los próximos días. Por la tarde, 522 Paras adicionales franceses fueron retirados cerca de Port Fuad. Estos también fueron constantemente apoyados por los Corsairs de la Aeronavale, que volaron operaciones muy intensas: por ejemplo, aunque el portaaviones LaFayette desarrolló problemas catapulta, no menos 40 misiones de combate fueron iniciadas de todos modos, en los últimos cinco Corsairs en el aire ese día aterrizaron ya bien bien después de la puesta del sol, no a pesar de sus tripulaciones están calificados para aterrizajes nocturnos! En total, los franceses perdieron diez soldados murieron y 30 resultaron heridas durante el desembarco y las batallas posteriores.
Los egipcios fueron tomados de nuevo por sorpresa por el desembarco de los Paras ingleses y franceses, el presidente Nasser trató de ayudar a determinar a partir de la URSS, pero los soviéticos - ocupados con su propia intervención en Hungría - se mostraron renuentes a hacer algo más que emitir amenazas hacia Londres y París . Aunque luego quedó la explicación a menudo de que estas amenazas detuvieron la invasión anglo-francesa, fue en realidad causa de los EE.UU., que era la única potencia capaz de hacer esto. Washington emitió una contra-amenaza contra Moscú, explicando que defendería a sus aliados de la OTAN si estos fueran atacados, y al mismo tiempo aumentó la presión sobre los franceses y los británicos. Estos, sin embargo, reaccionaron con otra escalada, a medida que 1.100 Paras en Port Said, y cerca de Port Fuad, obviamente, no podía mantener sus posiciones en paz.
Al igual que en la noche 5-6 de noviembre, la flota de invasión, finalmente se acercó en la costa egipcia, el acorazado francés Jean Bart, los cruceros británicos Ceylan y Jamaica, así como el crucero francés Georges Leyguescomenzaron a bombardear las baterías costeras de Egipto (aunque sólo sea con artillería de 114 mm de calibre, con el fin de minimizar el peligro para los civiles que viven cerca de los objetivos). Poco después del amanecer, los Venoms del Escuadrón 249 de la Royal Air Force volaron un ataque contra las posiciones de artillería egipcia, así, y que apareció en el Port Said justo en el momento mismo que un solitario MiG-15 de la EAF voló al ataque y sólo uno en contra de los Paras británicos en Gamil. Flg. Off. Budd inmediatamente trató de atacar a los MiG, pero este logró escapar debido a su mayor velocidad. Sin embargo, el aterrizaje se inició entonces, y en torno a 05:45 las primeras tropas del Comando de la 40 y 42 llegaron a la playa, cerca de Port Said. Media hora más tarde el primer MBT Centurion le siguió. En conjunto, los comandos y los tanques luego se dirigieron a la ciudad hacia el sur.
Al mismo tiempo, los helicópteros Whirldwind de la NAS 845 aterrizaron los primeros soldados del Comando de la 45 cerca del estadio de fútbol: este grupo de los británicos fue, sin embargo, sólo minutos después, rodeado por los egipcios, y tuvo que ser evacuado por helicópteros, uno de los cuales fue golpeado, no menos de 22 veces. Sin embargo, los aterrizajes aerotransportadas continuaron en otros lugares de la ciudad, y en tan sólo 1 hora y media seis Whirlwind HAR.2 y seis Sycamore HC-14 de la Unidad de Helicópteros Conjunta (JHU), así como siete Whirlwind HAR.22 el NAS 845 entregaron 417 soldados y 20 tn. de equipo, a su vez de evacuar heridos (uno de los comandos de heridos fue trasladado en avión de regreso a los portaaviones sólo 19 minutos después de despegar desde allí a bordo de un helicóptero). Sólo un helicóptero se había perdido: un Whirlwind de la NAS 845 se quedan sin combustible durante la transferencia de heridos entre el HMS Eagle y el HMS Teseus, mientras que sólo algunos de distancia a 800 metros del último barco, y lo abandonaron. La tripulación y los pasajeros fueron recuperados todos por otro helicóptero. También un Sycamore de la JHU hicieron un aterrizaje forzoso en el HMS Ocean, y resultó dañado.


"Portahelicópteros": HMS Teseus visto durante la acción de Suez con Whirlwinds y Sycomores de la Joint Army/RAF Helicopter Development Unit. que operaba junto a Escuadrón Aéreo Naval 845. Junto con el portaaviones HMS Ocean, el HMS Teseus actuaba como nave de entrenamiento antes de ser enviado en el Mediterráneo, pero fue entonces duramente habilitado como un portaaviones de Comando y ella se realizó - junto con el HMS Ocean - admirablemente en este papel, liderando a una decisión más adelante para convertir dos otras compañías de forma permanente a la función de comando de apoyo de helicópteros. (FAA Museum)

Mientras que los comandos y los tanques Centurion violado a través de los paras en Gamil, estos se vieron reforzados también, como ahora todos los Dakotas disponibles y Valettas volaban refuerzos para este campo de aviación. La resistencia egipcia de Port Said en el área se convirtió posteriormente tan débil, que las tropas británicas no necesitaba apoyo aéreo más. Sin embargo, los Venoms y los F-84Fs volaron unos ataques adicionales, sobre todo en la zona de Ismailia.
Contrariamente a los combatientes en tierra, la aviación naval estaba muy ocupado, sobre todo por la limpieza de eventuales obstáculos en el camino de los comandos y los tanques Centurion, que se precipitó hacia el sur. A las 10:00 hrs no vuelos de combate menos, pero 70 fueron trasladados. La AAA egipcia aún estaba activo, una y otra vez anotando algunos de los éxitos, y un NAS 800 Sea Hawk, pilotado por el teniente Stuart-Jervis, fue derribado. Se eyectó sobre el mar y se recuperó (el Lt.Cdr tarde Stuart-Jervis MBE RN fue asesinado en septiembre de 1995, cuando -. Participando en el Trofeo Gordon Bennett - el dirigible fue derribado por helicópteros Bielorrusia cerca de la base aérea militar de Osowtsy). Poco después también un NAS 897 Sea Hawk, pilotado por el teniente Mills, fue derribado sobre la carretera de Port Fuad e Ismailia. El piloto se eyectó sobre el territorio en poder del enemigo, pero fue recuperado por un helicóptero Whirlwind, cubiertos por el resto de su vuelo ya pesar de una serie de tanques egipcios cerca.
En la tarde el Comando 40 fue detenido por la resistencia egipcia al sur de Port Said, pero los Sea Hawks de los portaaviones británicas volaron una serie de ataques muy efectivos, y el avance continuó. Al mismo tiempo, el resto de la Brigada 16 y los centuriones de la RTR 6 llegaron a la playa y reforzar la unidad hacia el sur. En el lado este del Suez, los franceses 1e REF aterrizó, junto con algunos infantes de marina y los tanques ligeros AMX-13 de la División 7, estas unidades también fueron rápidas para organizar un avance hacia el sur.

Las consecuencias de una aventura
Con más tiempo a su disposición, es muy probable que los británicos y los franceses se las han arreglado para ocupar toda la Zona del Canal. Sin embargo, la presión internacional - sobre todo de los EE.UU. - llegó a ser tan grave, que, finalmente, ambos países acordaron aceptar un alto el fuego. Por lo tanto, un aterrizaje adicional de los franceses una RCP de Paras cerca de Ismailia fue cancelada, y los Centurions de Gran Bretaña y los Paras se detuvo en el-Cap, a pocos kilómetros al-Qantara, donde antes de las 14:00 hrs también un Sea Hawk desde el HMS Eagle fue tan fuertemente dañado, que tuvo que ser cancelada después de la parte de atrás de aterrizaje a bordo del portaaviones. Los británicos también tuvieron que cancelar dos helicópteros Whirlwinds, los cuales fueron gravemente dañados por fuego desde tierra.
Una de las razones para la aceptación de británicos y los franceses de alto el fuego fueron los informes de EE.UU. sobre una concentración de "casi 132 MiGs" en Siria. Si es verdad, esos informes indican una posible contraofensiva contra los aeródromos vulnerables en Chipre. Con el fin de averiguar si los informes eran ciertos de la RAF envió Canberras varios de Siria, uno de los cuales fue interceptado casi un Meteor F.Mk.8 de la SyAF, pilotado por el teniente de al-Assad. Dos Canberra hicieron otros de reconocimiento sobre Rayak aeródromo, en el Líbano, así como de Aleppo, en Siria. Apenas en el interior del espacio aéreo sirio, sin embargo, uno de ellos fue interceptado por dos Meteors y derribado. Un miembro de la tripulación murió, mientras que los otros dos expulsados ​​y llegó a la tierra sólo metros dentro del Líbano (la cobertura completa sobre este asunto es proporcionada por el Dr. David Nicolle, en su excelente artículo "Canberra Down"). Después, todos los vuelos de Siria otros reconocimientos se llevaron a cabo sólo con la escolta de Cazadores de la RAF o Thunderstreaks francés.
Ciertamente, incluso después del cese al fuego los EE.UU. y los soviéticos continuaron ejerciendo presión contra los británicos y los franceses, los gobiernos de que también tenía que ver con la oposición contra la guerra en casa. A pesar de todas las armas de aire de lo contrario hizo un espléndido servicio, un solo piloto de la RAF, por ejemplo, tuvieron que ser sometidos a corte marcial después de dañar deliberadamente su bombardero Canberra durante el despegue de Malta, a fin de no ser capaz de volar un ataque contra Egipto. Ya antes del alto el fuego fue acordado, la ONU comenzó preparando un contingente de mantenimiento de la paz, que iban a ser enviados a Egipto, y ya el 15 de noviembre las tropas de la ONU por primera vez a bordo de Abu Swayr Swissair DC-4 y DC-6. El mosquetero de operación, que involucró a 80,000 soldados, aviadores y marineros, 550 aviones en cinco diferentes bases aéreas y operadores siete, así como 130 barcos, que había excelentes oportunidades para un éxito ya por el logro de una completa sorpresa, no porque sus iniciadores ignora los aspectos políticos de la época.
Las fuerzas aéreas involucradas mostraron un rendimiento diferente. El IDF / AF voló un total de 1.846 misiones de combate, de los cuales no menos, sino 831 por el Piper Cub y Kayders. Tres Cachorros se perdieron: uno derribado por un MiG-15, que fue destruido en el suelo, y el tercero se estrelló el Jordán en el último día de la guerra, matando a uno de los oficiales israelíes superior. 192 salidas fueron llevadas a cabo por las Dakotas y el transporte Noratlas, mientras que los Misterios, Ouragan, Mustangs, Meteors y Harvards todos juntos volaron sólo 489 salidas, perdiendo nueve Mustangs, un Mystere, y dos Harvards en el proceso. Cinco F-51 adicionales fueron escritos probablemente fuera debido a graves daños, mientras que otros dos Meteors, un Ouragan, un Mystère y Harvards dos resultaron dañados en grado diferente. Cinco pilotos israelíes murieron y uno fue capturado. A cambio, los israelíes afirmaron destrucción de cuatro Vampires, tres MiG-15 y un Il-14 en combates aéreos, así como 22 tanques, vehículos blindados y 17 260 otros vehículos.


Ouragan "44", con un gran boca de tiburón de insignia, por lo general asociados con el "113" o "Escuadrón Cabeza de León" de la IDF / AF. Durante la campaña del Sinaí marca similar se aplicó a por lo menos tres Ouragan israelí, 29, 44 y 59. (IDF) 

Aunque no se conocen detalles exactos, se estima que los aviones franceses estacionados en Israel volaron cerca de 100 salidas de combate. Dos Thunderstreaks se perdieron en accidentes.
La EAF voló por lo menos 200 misiones de combate contra el Ejército israelí y sufrió una pérdida de tres MiG-15 (de los cuales uno fue capturado por los israelíes), probablemente un MiG-17, cuatro FB.52s Vampire, dos Meteors, y dos Sokols Mraz (uno de ellos fue capturado en estado intacto). Además, se estima que su ejército perdió 1.000 muertos y 4.000 heridos durante los combates en el Sinaí, junto con unos 400 tanques y otros vehículos de combate. Sin embargo, los egipcios estaban orgullosos de la EAF por el desempeño de sus pilotos, sobre todo en los ataques aire-tierra. Su actuación en contra de la invasión anglo-francesa, sin embargo, fue completamente diferente.
Aunque la EAF sufrió una pérdida de sólo cinco pilotos y unos 200 de otros rangos resultaron muertos y heridos durante los ataques aéreos feroces de los caza-bombarderos británicos y franceses, la EAF en realidad estaba completamente destruida, con todas sus pistas de aterrizaje operativas dañadas y las torres de control, hangares, estaciones de radar, tiendas y almacenes destruidos. A pesar de los reclamos de los británicos y los franceses fueron casi dos veces más alto, más tarde los británicos estima que la EAF perdió 104 MiG-15 y MiG-17, 26 Il-28, 30 Vampires, 11 Meteors, y 63 aviones de una variedad de otros (sobre todo entrenadores, pero también por algunos Sea Furys y Spitfires), mientras que otras 50 sufrieron graves daños. También se estima que otros diez MiG-15, 16 Il-28, cuatro Meteors, 14 Vampires, 6 Spitfire, 30 aviones de entrenamiento, 31 de transporte, y otros 22 aviones estaban ligeramente dañados, o habían sido evacuados a Siria y Arabia Saudita. Estas cifras indican, que los soviéticos probablemente habían conseguido llevar hasta 30 MiG-15 y MiG-17 en Egipto entre el 29 de octubre y 6 de noviembre de 1956. Sobre el terreno, durante los combates en la zona de Port Said, los británicos estimaron las pérdidas de Egipto en 650 muertos y 900 heridos.


El MiG-15 de la EAF que se estrelló en las aguas poco profundas de la Laguna Bardavil fue recuperado por los israelíes y los coloca en la pantalla como un monumento de guerra. (IDF) 

La Royal Air Force, la Fleet Air Arm, AdA y Aeronavale volaron más de 5,000 salidas operativas durante la breve guerra, y la ofensiva contra-aérea implicó el uso más intensivo de vuelos desde la Guerra de Corea. El Canberra voló 72 misiones desde Malta, y otras 49 de los Valiants, dejando caer al menos 1.439 bombas de 454 kg. Los aviones de combate del HMS Eagle, por ejemplo, volaron 621 salidas de combate, y los del Albion 415. Tiraron 72 bombas 454 kg, 157 bombas de 250 kg, 1.448 cohetes, y 88.000 cartuchos de 30 mm. 23 pilotos y soldados británicos fueron muertos, y 96 heridos. Un Canberra (de Siria), un Venom, dos Sea Hawk, dos Wyvrens, y dos helicópteros Whirlwinds fueron derribados durante los combates, y más de otros 50 aviones fueron dañados a uno u otro grado. Los franceses tuvieron diez muertos y 33 dañados, así como sólo un Corsair perdido, aunque numerosos F-84Fs y F-4U-7 Corsair (que volaron 132 misiones de combate) fueron dañados.
Tanto los ingleses y los franceses aprendieron varias lecciones importantes de esta guerra. Como primera, sus portaaviones resultaron indispensables, y - más aún - la Royal Navy desarrolló, demostró y probó el concepto de la porta-helicópteros, capaz de desplegar un gran número de tropas y una enorme cantidad de suministros en el menor tiempo posible. Curiosamente, otra lección es que los cazas de superioridad aérea no son necesarios cuando llega el momento de la sorpresa y se consigue la fuerza aérea enemiga destruida en tierra, o se mantiene bajo una presión constante. Los bombarderos Canberra y Valiant, sin embargo, demostraron ser vulnerable a los interceptores enemigos, y no fueron efectivos para ataques de interdicción, lo que indica que más flexibles - pero también mucho más rápido - caza-bombarderos/interdictores de ataque eran necesarios: estos aviones estaban en desarrollo en el Reino Unido en el momento en que el gobierno dejó de desarrollarlos, en 1960, la firma de la sentencia de muerte de la industria aeronáutica británica independiente.
Los franceses aprendieron correctamente también sobre la importancia de sus portaaviones, aunque también que los barcos disponibles en el momento eran demasiado pequeños, y el avión que llevó al límite de ser útil y eficaz. Por lo tanto, la Marina Nacional se autorizó de inmediato a fin de dos nuevas portaaviones de ataque medio, los cuales fueron completados en la década de 1960. De estos aviones, también una nueva generación de aviones navales se desarrolló, que tuvo tanto éxito, que iba a permanecer en uso hasta bien entrada la década de 1990. Contrariamente a la Royal Navy y la RAF, sin embargo, los franceses tuvieron en cuenta entre las razones de su éxito a la ausencia de interceptores de Egipto, y por lo tanto, aseguraron a su armada para estar mejor preparados para las contingencias similares en el futuro, ordenando interceptores F-8 Crusader en los EE.UU..
En un sentido estratégico, la crisis de Suez tenía una gran importancia para el desarrollo tanto de los franceses y la fuerza aérea británica, así: los dos países empujó sus propios proyectos para el desarrollo de armas nucleares, con el fin de establecer los medios propios para la defensa contra tales amenazas como la Unión Soviética. Además, las flotas de aviones de transporte y helicópteros que se reforzaron en los años siguientes, y una idea de tropas siempre dispuestas o "tropas de reacción rápida" nació, lo que aseguró que cada país tiene un contingente de tropas siempre listo para pasar al plano operativo en un corto plazo. Estos procesos iban a durar hasta bien entrada la década de 1990, aunque en la década de 1960 los ingleses se habían olvidado en gran parte de las experiencias de la Crisis de Suez, y tuvieron que aprender las lecciones de nuevo en las Islas Malvinas, en 1982.
Los israelíes fueron en realidad los único que podía sentirse como ganadores en tanto, en el sentido militar y político: más aún, a partir de entonces se convirtieron en un ejército respetado en Occidente - aunque gran parte de su fama a partir de 1956 se basaba ya en sobre calificaciones. Las entregas de grandes cantidades de armas y municiones por parte de Francia aseguraron al ejército israelí - y especialmente la IDF/AF - de convertirse en fuerzas significativas y modernas, equipadas, aunque fuera a durar varios años más, hasta que suficientes pilotos fueron entrenados para todas las aeronaves. Sin embargo, la organización y capacitación de la fuerza aérea israelí tuvo éxito, y la cooperación con las tropas de tierra fue excelente.
Bajo la presión y el control de la ONU, las últimas tropas británicas y francesas se retiraron de Egipto el 22 de noviembre de 1956. Ya dos semanas antes, el 7 de noviembre, el regreso de los Canberra y Valiants de Chipre y Malta se inició. La mayoría de las unidades desplegadas en la zona volvieron a casa para Navidad, aunque Escuadrones 15, 61 y 109 de la RAF permanecieron en Chipre hasta 1957. Tanto los ingleses como los grupos de trabajo franceses abandonaron la zona entre Chipre y la costa egipcia ya el 10 de noviembre, junto con el grupo de batalla de grandes portaaviones de la USN: las tripulaciones de los aviones de combate ya estaban cansados ​​después de todo casi una semana de intensa excepcionalmente operaciones, y esto era - tristemente - muy buen ilustrado por una serie de accidentes ocurridos entre el 14 y 18 de noviembre, durante el cual un Sea Hawk se perdió, mientras que en el aterrizaje, un Sea Venom fue destruido y un técnico murió en un accidente a bordo de hangar HMS Eagle, y un Corsair de Arromanches, así como un RF-84F de Akrotiri se perdieron.
En el otro lado, con las últimas tropas extranjeras salidas del país, Egipto estaba finalmente libre de cualquier tipo de influencia extranjera. Es decir: los soviéticos iban a convertirse en más influyentes que los británicos y franceses. Sin embargo, estaba claro que ni los británicos ni los franceses jamás volverían de manera similar. De Egipto - y más aún para muchas otras naciones árabes - una nueva era de desarrollo se produjo, que iba a traer cambios importantes en su vida política y social, pero también iban a provocar más conflictos.

ACIG




domingo, 6 de marzo de 2016

Inteligencia: El asesinato de Bin Laden (2011)

La captura de Bin Laden
Lo que pasó esa noche en Abbottabad. 

por Nicholas Schmidle (New Yorker)

 

Poco después de las once en punto en la noche del 1 de mayo, dos helicópteros MH-60 Blackhawk despegaron del campo aéreo Jalalabad, en el este de Afganistán, y se embarcaron en una misión secreta en Pakistán para matar a Osama bin Laden. 
Dentro de la aeronave iban veintitrés SEAL de la Marina del Team Six, lo que se conoce oficialmente como el Grupo Especial de Desarrollo de Guerra Naval, o DEVGRU. Un traductor paquistaní-estadounidense, a quien llamaré Ahmed, y un perro llamado Malinois belga llamado Cairoa estaban a bordo. Fue una noche sin luna, y los pilotos de los helicópteros, el uso de gafas de visión nocturna, volaban sin luces sobre las montañas que se extendían a la frontera con Pakistán. Las comunicaciones de radio se mantenían al mínimo, y una extraña calma se estableció dentro de la aeronave. 

Quince minutos más tarde, los helicópteros se metieron en un valle alpino y se deslizaron, sin ser detectados, en el espacio aéreo paquistaní. Durante más de sesenta años, los militares de Pakistán han mantenido un estado de alerta máxima contra su vecino del este, India. A causa de esta obsesión, las principales defensas aéreas de Pakistán estaban apuntando al este, Shuja Nawaz, un experto en el ejército paquistaní y el autor del Crossed Swords: Pakistan, Its Army, and the Wars Within, me dijo. Los altos funcionarios de defensa y de la Administración están de acuerdo con esta evaluación, pero no estuvo de acuerdo un alto funcionario militar pakistaní, quien llegó a su oficina, en Rawalpindi,. Nadie sale de sus fronteras sin vigilancia, dijo. A pesar de que negó a dar detalles sobre la ubicación o la orientación de radares pakistaníes no es donde los radares están o no sino que la infiltración de América fue el resultado de las brechas tecnológicas que tienen vis-à-vis los EE.UU. Los Black Hawks, cada uno de los cuales tenía dos pilotos y un miembro de la tripulación del 160o Regimiento de Aviación de Operaciones Especiales, o de los Night Stalkers, había sido modificado para enmascarar el calor, el ruido y movimiento, los exteriores helicópteros habían ángulos agudos, planos y estaban cubiertas de amortiguación de la piel antirradar. 

El objetivo de los SEALs era una casa en la pequeña ciudad de Abbottabad, que está a unos ciento veinte kilómetros a través de la frontera con Pakistán. Situado al norte de Islamabad, la capital de Pakistán, Abbottabad está en las estribaciones de la cordillera Pir Panjal, y es muy popular en el verano con familias en busca de alivio para el calor abrasador del sur. Fundada en 1853 por un mayor británico llamado James Abbott, la ciudad se convirtió en la sede de una prestigiosa academia militar después de la creación de Pakistán, en 1947. Según la información recogida por la Agencia Central de Inteligencia, Bin Laden se escondió en el tercer piso de una casa en un compuesto de un acre justo al lado de Kakul carretera en Ciudad Bilal, un barrio de clase media, menos de una milla de la entrada a la academia. Si todo ha ido según lo planeado, los SEALs pasarían de los helicópteros al edificio, dominarían a los guardias de bin Laden, dispararían y lo matarían a quemarropa, y luego tomarían el cadáver de vuelta a Afganistán. 

Los helicópteros atravesaron Mohmand, uno de las siete áreas tribales de Pakistán, bordearon al norte de Peshawar, y continuaron hacia el este. El comandante del Escuadrón Rojo de los DEVGRUs, a quien llamaré James, se sentó en el suelo, apretado entre los otros diez SEALs, Ahmed, y Cairo. (Los nombres de todos los agentes secretos mencionados en esta historia han sido cambiados.) James, un hombre de pecho ancho de casi cuarenta años, no tiene el perfil de los nadadores ágiles que cabría esperar de un SEAL, él construyó un cuerpo más parecido a un lanzador de disco. Esa noche, llevaba una camisa y un pantalón de camuflaje del desierto digital, y llevaba una pistola silenciada Sig Sauer P226, junto con la munición extra, un CamelBak, para la hidratación, y gel shots, para la resistencia. Llevaba un rifle M4 de cañón corto silenciado. (Otros SEALs habían optado por el Heckler & Koch MP7.) Un kit de escape, para el tratamiento de trauma en campo, estaba escondido en la parte baja de la espalda de James. Metido en uno de sus bolsillos un mapa plastificado cuadriculado del edificio. En otro bolsillo un folleto con fotografías y descripciones físicas de las personas sospechosas de estar dentro. Llevaba unos auriculares con cancelación de ruido, que bloqueaba casi todo, además de su ritmo cardíaco. 

Durante el vuelo del helicóptero de noventa minutos, James y sus compañeros pusieron en escena la operación en su cabeza. Desde el otoño de 2001, se habían girado a través de Afganistán, Irak, Yemen y el Cuerno de África, a un ritmo brutal. Al menos tres de los SEALs habían participado en la operación de francotiradores en las costas de Somalia, en abril de 2009, que liberó a Richard Phillips, el capitán del Maersk Alabama, y ​​dejó tres piratas muertos. En octubre de 2010, un equipo DEVGRU intentó rescatar a Linda Norgrove, una trabajadora de ayuda humanitaria escocesa que había sido secuestrado en el este de Afganistán por los talibanes. Durante una incursión de un escondite talibán, un SEAL lanzó una granada a un insurgente, sin darse cuenta de que estaba cerca de Norgrove. Ella murió a causa de la explosión. El error persiguió a los SEALs que habían participado, tres de ellos fueron expulsados ​​posteriormente del DEVGRU. 

La redada sobre Abbottabad no fue la primera misión de los DEVGRUs en Pakistán, tampoco. El equipo había entrado clandestinamente al país en diez-doce ocasiones anteriores, de acuerdo con un oficial de operaciones especiales que está muy familiarizado con el ataque de Bin Laden. La mayoría de esas misiones fueron las incursiones en el Norte y Sur de Waziristán, donde muchos militares y analistas de inteligencia habían pensado que bin Laden y otros líderes de Al Qaeda se ocultaban. (Sólo uno de esas operaciones, la de septiembre de 2008, la incursión de Angoor Ada, una aldea en el sur de Waziristanhas había sido ampliamente reportado.) Abbottabad fue, por lejos, más lejos que DEVGRU se habían aventurado en territorio paquistaní. También representó el primer intento serio equipos desde fines de 2001 con el objetivo de matar al objetivo "Crankshaft"- el nombre en código que Comando Conjunto de Operaciones Especiales, o JSOC, había dado a bin Laden. Desde que se había escapado en el invierno durante una batalla en la región de Tora Bora en el este de Afganistán, Bin Laden había desafiado los esfuerzos estadounidenses para encontrarlo. De hecho, no está claro cómo acabó viviendo en Abbottabad. 

Cuarenta y cinco minutos después de que los Black Hawks partieron, cuatro MH-47 Chinook lanzado desde la misma pista en Jalalabad. Dos de ellos viajaron a la frontera, permaneciendo en el lado afgano, los otros dos procedieron a Pakistán. El despliegue de cuatro helicópteros Chinook fue una decisión de último momento hizo después que el presidente Barack Obama dijo que quería estar seguro de que los estadounidenses podrían abrirse camino fuera de Pakistán. Veinte y cinco SEALs adicionales de DEVGRU, extraídos de un escuadrón en Afganistán, se sentó en el Chinook que se mantuvo en la frontera, esta fuerza de reacción rápida sería llamado a la acción sólo si la misión fue muy mal. El Chinook tercer y cuarto cada uno equipado con un par de M134 Miniguns. Siguieron el camino del vuelo inicial de los Black Hawks , pero aterrizó en un punto predeterminado en el lecho de un río seco en un amplio valle, despoblado en el noroeste de Pakistán. La casa más cercana estaba a media milla de distancia. Sobre el terreno, los rotores de helicópteros se mantenían zumbando mientras agentes de control de las colinas de los alrededores para invadir Pakistán helicópteros o aviones de combate. Uno de los helicópteros Chinook transportaba depósitos de combustible, en el caso de las otras aeronaves necesarias para volver a llenar sus tanques. 

Mientras tanto, los dos Black Hawks se acercaban rápidamente hacia Abbottabad desde el noroeste, escondiéndose detrás de las montañas en el borde norte de la ciudad. A continuación, los pilotos depositado derecho y se fue al sur a lo largo de una cresta que marca Abbottabads este perímetro. Cuando los cerros cónicos de los pilotos rizado nuevo a la derecha, hacia el centro de la ciudad, e hizo su aproximación final. 

Durante los siguientes cuatro minutos, el interior de los Black Hawks crujían vivo con la tos metálicos de las rondas que en la recámara. Mark, un oficial de Master Chief pequeña burguesía y la clasificación oficial de suboficiales de la operación, se agachó de rodillas al lado de la puerta del helicóptero de plomo. Él y los once otras juntas a un helicóptero, que llevaban guantes y tenían en gafas de visión nocturna, se estaban preparando para acelerar la cuerda en bin Laden patio. Esperaron a que el jefe de equipo para dar la señal para lanzar la cuerda. Pero, como el piloto pasó por el recinto, se detuvo en un alto vuelo estacionario, y comenzó a bajar del avión, se sintió el Black Hawk alejarse de él. Sintió que se va a estrellar. 

En los meses antes de la elección presidencial de 2008, Obama, entonces senador de Illinois, se enfrentó en un debate frente a John McCain en una arena en la Universidad de Belmont, en Nashville. Una mujer del público le preguntó a Obama si él estaría dispuesto a seguir a los líderes de Al Qaeda dentro de Pakistán, incluso si eso significaba invadir un país aliado. Él respondió: Si tenemos a Osama bin Laden en la mira y el gobierno paquistaní es incapaz, o no, para llevarlos a cabo, entonces creo que tenemos que actuar y vamos a llevarlos a cabo. Mataremos a bin Laden. Vamos a aplastar a Al Qaeda. Eso tiene que ser nuestra mayor prioridad de seguridad nacional. McCain, que a menudo critica a Obama por su ingenuidad en materia de política exterior, caracterizó la promesa de tan tonta, diciendo: "No voy a telégrafiar mis golpes". 

Cuatro meses después de que Obama llegó a la Casa Blanca, Leon Panetta, el director de la CIA, informó al Presidente sobre los últimos programas e iniciativas de la agencia para el seguimiento de bin Laden. Obama no se dejó impresionar. En junio de 2009, redactó un memorando instruyendo a Panetta para crear un plan de operación detallado para encontrar el líder de Al Qaeda y para asegurarse de que hemos gastado todo lo posible. En particular, el presidente intensificó el programa de aviones no tripulados clasificados de la CIA, hubo más ataques con misiles dentro de Pakistán durante el primero año de Obama que durante los ocho de la administración de George W. Bush. Los terroristas registraron rápidamente el impacto: la de julio, CBS informó que un reciente comunicado de Al Qaeda se ha referido a los comandantes valientes que había sido arrebatado de sus hogares y ocultados por muchos [que] han destruidos. El documento culpó a la gravísima situación de espías que se había extendido por toda la tierra como langostas. Sin embargo, la pista de bin Laden se mantuvo fría. 

 
Complejo de Bin Laden 
En agosto de 2010, Panetta volvió a la Casa Blanca con mejores noticias. Los analistas de la C.I.A. creían que habían identificado al mensajero de bin Laden, un hombre de unos treinta años llamado Abu Ahmed al-Kuwait. Kuwait tenía una S.U.V. blanca cuyos neumáticos de repuesto, cubierta fue adornado con una imagen de un rinoceronte blanco. El C.I.A. empezó a registrar el vehículo. Un día, imágenes capturadas por un satélite de la camioneta entrando a un gran complejo de hormigón en Abbottabad. Los agentes, determinando que Kuwait estaba viviendo allí, utilizaron la vigilancia aérea para vigilar el recinto, que consistía en una casa principal de tres pisos, una casa de huéspedes, y una pocas dependencias. Se observó que los residentes del compuesto quemaban la basura, en vez de ponerla para la recolección, y se llegó a la conclusión de que el complejo carecía de un teléfono o una conexión a Internet. Kuwait y de su hermano iban y venían, pero otro hombre, vivía en el tercer piso, nunca se iba. Cuando este tercer individuo salió, se quedó detrás de los muros del complejo. Algunos analistas especularon que el tercer hombre era Bin Laden, y la agencia lo llamó el marcapasos (Pacer). 

Obama, aunque excitado, no estaba aún preparado para ordenar acciones militares. John Brennan, asesor de Obama contra el terrorismo, me dijo que los asesores presidenciales comenzó un interrogatorio de datos, para ver si, por el que el interrogatorio, se podía refutar la teoría de que Bin Laden estaba allí. La C.I.A. intensificó sus esfuerzos de recopilación de inteligencia, y, de acuerdo con un informe reciente en el Guardian, un médico que trabaja para la agencia llevó a cabo una campaña de inmunización en Abbottabad, en la esperanza de adquirir muestras de ADN de los niños de Bin Laden. (No hay nadie en el recinto que finalmente recibiera todas las vacunas.) 

A finales de 2010, Obama ordenó a Panetta comenzar a explorar las opciones para un ataque militar en el recinto. Panetta en contacto con el vicealmirante Bill McRaven, el SEAL a cargo del JSOC. Tradicionalmente, el Ejército ha dominado la comunidad de operaciones especiales, pero en los últimos años los SEALs se han convertido en una presencia más destacada, McRavens era el jefe en el momento de la redada, Eric Olson, la cabeza del Comando de Operaciones Especiales, o SOCOM es un almirante de la Armada que era comandante de DEVGRU. En enero de 2011, se le pidió a un oficial del JSOC llamado Brian McRaven, que anteriormente había sido un comandante adjunto del DEVGRU, de presentar un plan de ataque. Al mes siguiente, Brian, que tiene el aspecto de todos los estadounidenses de un mariscal de campo de la escuela secundaria, se mudó a una oficina sin marcar en el primer piso de la planta de impresión de los CIA, en Langley, Virginia. Brian cubrían las paredes de la oficina con los mapas topográficos e imágenes satelitales del complejo de Abbottabad. Él y media docena de agentes de JSOC se unieron formalmente al departamento del Centro de Contraterrorismo de los CIA de Pakistán/Afganistán, pero en la práctica operaron por su cuenta. Un funcionario antiterrorista de alto nivel que visitó el reducto JSOC lo describió como un enclave de secretismo inusual y discreción. Todo lo que ellos estaban trabajando en estrecha colaboración se llevó a cabo, dijo el funcionario. 

La relación entre las unidades de operaciones especiales y la CIA se remonta a la Guerra de Vietnam. Pero la línea entre las dos comunidades cada vez más borrosa de los oficiales de la CIA y el personal militar se han encontrado mutuamente en múltiples giras de Irak y Afganistán. Estas personas crecieron juntos, un alto funcionario del Departamento de Defensa me dijo. Estamos en cada sistema de los demás, se habla las lenguas de los demás. (Como ejemplo de esta tendencia, el general David H. Petraeus, el ex comandante general en Irak y Afganistán, es ahora el jefe entrante de la CIA, Panetta y se ha hecho cargo del Departamento de Defensa.) La misión Bin Laden - planificada en instalaciones de la CIA y autorizada por los estatutos legales de la C.I.A., pero llevada a cabo por la operadores del DEVGRU de la US Navy -trajo la cooperación entre la Agencia y el Pentágono a un nivel aún más alto. John Radsan, un abogado ex asistente general de la CIA, dijo que el ataque ascendió a Abbottabad a la incorporación plena del JSOC en una operación de la CIA. 

El 14 de marzo, Obama llamó a sus asesores de seguridad nacional en la Sala de Situación de la Casa Blanca y revisó una hoja de cálculo con una lista de posibles cursos de acción contra el complejo de Abbottabad. La mayoría eran variaciones de cualquiera de una incursión o ataque aéreo de un JSOC. Algunas versiones incluyen la cooperación con el ejército paquistaní, otras no. Obama decidió no informar ni trabajar con Pakistán. Hubo una verdadera falta de confianza en que los paquistaníes podrían mantener en secreto durante más de una milésima de segundo, un alto asesor del Presidente me dijo. Al final de la reunión, Obama instruyó a McRaven para continuar con la planificación de la redada. 

Brian invitó a James, el comandante del Escuadrón Rojo de los DEVGRU, y Mark, el jefe maestro, a unirse a él en la sede de la CIA. Se pasó las siguientes dos semanas y media estudiando la manera de entrar a la casa bin Laden. Una opción implicaba helicópteros volando a un lugar fuera de Abbottabad y dejar que el equipo que se colase en la ciudad de a pie. El riesgo de detección era alta, sin embargo, y los SEALs estarían cansados por un largo recorrido hacia el complejo. Los planificadores habían pensado en un túnel INOR, por lo menos, la posibilidad de que bin Laden podría salir del túnel. Sin embargo, las imágenes provistas por la National Geospatial-Intelligence Agency mostraron que no había agua estancada en las cercanías, lo que sugiere que el complejo se sentó en una cuenca de inundación. El nivel freático es probablemente justo por debajo de la superficie, haciendo túneles muy poco probables. Con el tiempo, los planificadores acordaron que tenía más sentido volar directamente sobre el recinto. Las operaciones especiales se tratan de hacer lo que no se espera, y probablemente lo más mínimamente esperado aquí era que un helicóptero entrara, soltara a los chicos en el techo, y en el patio, el oficial de operaciones especiales, dijo. 

El 29 de marzo, McRaven llevó el plan de Obama. Los asesores de presidentes militares se dividieron. Algunos apoyaban un ataque, algunas un ataque aéreo, y otros querían esperar hasta que la inteligencia mejorada en sus datos. Robert Gates, el secretario de Defensa, fue uno de los rivales más directos de un asalto por helicóptero. Gates recordó a sus colegas que había estado en la Sala de Situación de la Casa Blanca de Carter cuando las autoridades militares presentaron la operación Eagle Claw de 1980 en que la Fuerza Delta tenía el objetivo de rescatar a los rehenes estadounidenses en Teherán, pero que provocaron una colisión desastrosa en el desierto iraní, matando a ocho soldados estadounidenses. Dijeron que era una buena idea, también, Gates advirtió. Él y el general James Cartwright, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, a favor de un ataque aéreo de los bombarderos B-2 Spirit. Esa opción podría evitar el riesgo de botas estadounidenses sobre el terreno en Pakistán. Sin embargo, la Fuerza Aérea calculaba que una carga de treinta y dos bombas inteligentes, cada una pesa dos mil libras, sería necesaria para penetrar en treinta metros bajo tierra, asegurando que todo los bunkers se vendrían abajo. Tantas bombas tendrían el efecto equivalente a un terremoto, me dijo Cartwright. La perspectiva de un aplanamiento de la ciudad paquistaní hizo una pausa Obama. Se archivó la opción B-2 y se encargó a McRaven de comenzar a ensayar el ataque. 

Brian, James y Mark seleccionaron un equipo de SEAL de dos docenas de hombres del Escuadrón Rojo y se les dijo que el informe de un sitio de densos bosques de Carolina del Norte para un ejercicio de entrenamiento el 10 de abril. (Escuadrón Rojo es uno de los cuatro escuadrones de DEVGRU, que tiene alrededor de 300 operadores en total). Ninguno de los SEALs, además de James y Mark, eran conscientes de la información de la CIA de inteligencia sobre el complejo Bin Laden hasta un capitán de corbeta entró en una oficina en el sitio. Se encontró con un general de dos estrellas de la sede del JSOC del Ejército sentado en una mesa de conferencias con Brian, James, Mark, y varios analistas de la CIA. Esto, obviamente, no era un ejercicio de entrenamiento. Al capitán de corbeta le fue rápidamente mostrada una réplica del complejo que se había construido en el sitio, con paredes y cercado eslabonado que marca el diseño del complejo. El equipo pasó los siguientes cinco días practicando maniobras. 

El 18 de abril, el equipo DEVGRU viajó a Nevada para otra semana de ensayos. El sitio de práctica fue una gran propiedad del gobierno en un tramo de desierto con una elevación equivalente a los alrededores de Abbottabad. Un edificio existente se desempeñó como la casa de Bin Laden. Las tripulaciones aéreas trazan un camino paralelo a la fuga de Jalalabad a Abbottabad. Cada noche, después de la puesta del sol, comenzaban los ejercicios. Doce SEALs, incluyendo a Mark, abordaron un helicóptero. Once SEALs, Ahmed, y Cairo subían al helo dos. Los pilotos volaron en la oscuridad, llegaban al complejo de simulación, y se instalaban en un vuelo estacionario, mientras que los SEALs velozmente caían en polea hacia abajo. No todos en el equipo estaba acostumbrados a los ataques de helicópteros. Ahmed había sido sacado de una mesa de trabajo para la misión y nunca había descendido una soga rápida. Muy pronto aprendió la técnica. 

El plan de asalto fue perfeccionado ahora. El helo uno iba a volar sobre el patio, dejaría caer dos cuerdas rápidas, y dejaría que los doce SEALs se deslizaran hacia abajo en el patio. El helo dos volaría a la esquina noreste del recinto y dejó escapar a Ahmed, Cairo, y cuatro SEALs, que vigilarían el perímetro del edificio. El helicóptero entonces se cerniría sobre la casa, y James y los seis restantes SEALs irían hasta hasta el techo. Mientras todo fue cordial, Ahmed celebraría vecinos curiosos en la bahía. Los SEAL y el perro podría ayudar de manera más agresiva, si fuese necesario. Entonces, si bin Laden fuese difícil de encontrar, Cairo podría ser enviado a la casa en busca de falsos muros o puertas ocultas. Esto no fue una dura operación, el oficial de operaciones especiales me dijo. Sería como golpear a un blanco en la zona residencial de lujo McLeanthe Virginia de Washington, DC 

Un avión lleno de invitados llegaron en la noche del 21 de abril. El almirante Mike Mullen, jefe del Estado Mayor Conjunto, junto con Olson y McRaven, se sentaron con el personal de la CIA en un hangar con Brian, James, Mark, y los pilotos presentaron un escrito del ataque, que había sido denominada Operación Neptune’s Spear (Lanza de Neptuno). A pesar del papel principal en JSOCs en la Neptunes Spear, la misión seguía siendo oficialmente una operación encubierta de la CIA . El intento encubierto permitió a la Casa Blanca de ocultar su participación, si fuese necesario. A medida que el funcionario antiterrorista dijo recientemente, "Si aterrizábamos y todo el mundo era una batahola, entonces nos ibamos a la mierda y nadie lo sabría". Después de describir la operación, los informadores respondieron a las preguntas: ¿Qué pasa si una turba rodeó el complejo? ¿Iban los SEALs a estar preparados para disparar contra civiles? Olson, quien recibió la Estrella de Plata por su valor durante el episodio de 1993 del Black Hawk Down, en Mogadiscio, Somalia, preocupados de que podría ser políticamente catastrófico si un helicóptero de EE.UU. fueron derribados en territorio paquistaní. Después de una hora de interrogatorio, los oficiales superiores y los analistas de inteligencia regresaron a Washington. Dos días más tarde, los SEAL volaron de vuelta a Dam Neck, su base en Virginia. 

En la noche del martes, 26 de abril, el equipo SEAL se subieron a un Boeing C-17 Globemaster de la Estación Aérea Naval Oceana, a pocos kilómetros de Dam Neck. Después de una parada de reabastecimiento de combustible en la base aérea de Ramstein, en Alemania, el C-17 continuó hacia el aeródromo de Bagram, al norte de Kabul. Los SEALs pasaron una noche en Bagram y se trasladaron a Jalalabad el miércoles. 

Ese día, en Washington, Panetta convocó a más de una docena de altos funcionarios y analistas de la CIA de una reunión preparatoria final. Panetta pidió a los participantes, uno por uno, que declarara la confianza que tenían sobre si Bin Laden estaba en el interior del recinto de Abbottabad. El funcionario de contraterrorismo me dijo que los porcentajes oscilaron entre el cuarenta por ciento a noventa o noventa y cinco por ciento, y añadió: Este fue un caso circunstancial. 

Panetta era consciente de las dudas que los analistas, pero que creía que la inteligencia era mejor que cualquier otra cosa que la CIA se habían reunido en Bin Laden desde su huida de Tora Bora. A última hora del jueves por la tarde, Panetta y el resto del equipo de seguridad nacional se reunieron con el Presidente. Para las próximas noches, no habría prácticamente ninguna luz de la luna sobre las condiciones ideales Abbottabadthe para una incursión. Después de eso, sería un mes más hasta que el ciclo lunar se encontraba en su fase más oscura. Varios analistas del Centro Nacional de Contraterrorismo fueron invitados a la crítica de los análisis de los CIA, su confianza en la inteligencia oscilaba entre cuarenta y sesenta por ciento. El director de los centros, Michael Leiter, dijo que sería preferible esperar a la confirmación más fuerte de Bin Laden en la presencia de Abbottabad. Sin embargo, como Ben Rhodes, un diputado asesor de seguridad nacional, me lo dijo hace poco, las cosas ya no se prolongarían, mayor era el riesgo de una fuga, lo que hubiera puesto patas arriba la cosa. Obama levantó la sesión poco después de 19:00 y dijo que iba a dormir pensando en ella. 

A la mañana siguiente, el Presidente se reunió en la Sala de Mapas con Tom Donilon, su asesor de seguridad nacional, Denis McDonough, asesor adjunto, y Brennan. Obama había decidido ir con un asalto de los DEVGRU, dejando a McRaven la elección de la noche del ataque. Era demasiado tarde para un ataque del viernes y el sábado hubo exceso de cubierta de nubes. En la tarde del sábado, McRaven y Obama hablaron por teléfono, y McRaven dijo que el ataque se produciría el domingo por la noche. "Dios esté con usted y sus fuerzas", le dijo Obama. "Por favor, pase a ellos mi agradecimiento personal por su servicio y el mensaje que, personalmente, estará siguiendo muy de cerca esta misión." 

En la mañana del Domingo, 1 de mayo, los funcionarios de la Casa Blanca cancelaron las visitas programadas, ordenaron platos sándwich de Costco, y transformaron la sala de situación en una sala de guerra. A las once en punto, los asesores de Obama comenzaron a reunirse alrededor de una mesa de conferencias. Un enlace de vídeo conectado a Panetta, en la sede de la C.I.A., y McRaven, en Afganistán. (Hay al menos dos centros de mando, uno en el interior del Pentágono y uno dentro de la embajada estadounidense en Islamabad.) 

El general de brigada Marshall Webb, un comandante adjunto del JSOC, se sentó en el extremo de una mesa lacada en una pequeña oficina de al lado y se volvió en su ordenador portátil. Abrió varias ventanas de chat que lo mantuvo, y la Casa Blanca, relacionado con los equipos de otro comando. La oficina en que Webb había sáb las imágenes de vídeo sólo en la Casa Blanca que mostraban en tiempo real las imágenes del objetivo, que estaba siendo filmado por un avión no tripulados desarmado RQ 170 que volaba a más de quince mil metros por encima de Abbottabad. Los planificadores del JSOC, que decidieron mantener la operación en secreto como fuese posible, habían decidido no utilizar los cazas o bombarderos adicionales. Simplemente no valía la pena, el oficial de operaciones especiales me dijo. Los SEALs iban por su cuenta. 

Obama regresó a la Casa Blanca a las dos en punto, después de jugar nueve hoyos de golf en la Base Andrews de la Fuerza Aérea. Los Black Hawks partieron de Jalalabad, treinta minutos más tarde. Justo antes de las cuatro en punto, Panetta anunció al grupo en la Sala de Situación que los helicópteros se acercaban a Abbottabad. Obama se puso de pie. Tengo que ver esto, dijo, dando un paso a través de la sala en la pequeña oficina y tomó asiento junto a Webb. Vicepresidente Joseph Biden, el secretario Gates y la secretaria de Estado Hillary Clinton le siguió, al igual que cualquier otra persona que podría encajar en la oficina. En las oficinas con pantalla LCD de tamaño modesto el helo gris y negro-y-blanco apareció encima del edificio, y luego rápidamente se metieron en problemas. 

 
El asalto 

Cuando el helicóptero comenzaron retirar el piloto automático, para retomar el control cíclico, que controla el paso de las palas del rotor, sólo para darse cuenta que la aeronave no respondía. Los altos muros del complejo y las temperaturas cálidas habían causado que el Black Hawk descendiera dentro de su propio rolido de rotor, situación peligrosa aerodinámicamente conocida como la aterrizaje con potencia. En Carolina del Norte, este problema potencial no se había hecho evidente, ya que la tela metálica utilizada en los ensayos había permitido que el aire fluya libremente. Un ex piloto de helicóptero con una amplia experiencia en operaciones especiales-dijo de la situación de los pilotos, era tenebrosa en en mí mismo. La única manera de salir de ella es para empujar el cíclico hacia delante y volar fuera de este silo vertical que se había dejado pasar. Esta solución requiere de altitud. Si usted está descenso con potencia a dos mil metros de altura, se puede conseguir un montón de tiempo para recuperarse. Si usted está descenso con potencia a cincuenta pies, usted va a chocar con el suelo. 

El piloto desechó el plan de cuerda rápida y se centró en conseguir que la aeronave aterrizara. El apuntó a un corral para animales en la sección oeste del complejo. Los SEALs de a bordo se prepararon a sí mismos dado que el rotor de cola se dio la vuelta, rozando el muro de seguridad. El piloto se agolpaban en la nariz hacia adelante para conducirlo a la tierra y evitar que su aeronave se mueva hacia un lado. Vacas, gallinas, conejos y se escurrieron. Con el Black Hawk lanzado en un cuarenta y cinco grados de ángulo a horcajadas sobre el muro, la tripulación envió una llamada de socorro a los Chinook en espera. 

James y los SEALs en el helo dos vieron todo esto mientras se cernía sobre la esquina noreste del complejo. El segundo piloto, sin saber si sus compañeros estaban tomando fuego o tenían problemas mecánicos, abandonó su plan de flotar sobre el techo. En cambio, aterrizó en un campo de césped en frente de la casa. 

Ningún estadounidense estaba aún dentro de la parte residencial del complejo. Mark y su equipo estaban dentro de un helicóptero derribado en una esquina, mientras que James y su equipo estaban en el extremo opuesto. Los equipos apenas había estado sobre el blanco por un minuto, y la misión estaba ya desviada de su ruta. 

"La eternidad se define como el tiempo entre que cuando ves algo ir mal y que el informe de primera voz", dijo el oficial de operaciones especiales. Los funcionarios en Washington consideraron las imágenes aéreas y esperaron ansiosamente escuchar una comunicación militar. El asesor del presidente comparó la experiencia con ver el clímax de una película. 

Después de unos minutos, de los doce SEALs dentro de un helicóptero recuperaron sus puntos de referencia y con calma transmitieron por la radio que se llevaban a cabo el ataque. Se habían llevado a cabo tantas operaciones en los últimos nueve años en que algunas cosas que los tomó por sorpresa. En los meses después de la redada, los medios de comunicación a menudo han sugerido que la operación de Abbottabad fue tan difícil como la Operación Eagle Claw y el incidente de la caída del Black Hawk, pero el alto funcionario del Departamento de Defensa me dijo que no era ninguna de las tres misiones. Este fue uno de los casi dos mil misiones que se han realizado durante los últimos dos años, noche tras noche. Él comparó la rutina de las incursiones de la noche con cortar el césped. En la noche del 1 de mayo solamente, las fuerzas de operaciones especiales en Afganistán llevaron a cabo otras doce misiones, de acuerdo con el funcionario, las operaciones de captura o muerte de entre quince y veinte objetivos. La mayoría de las misiones era despegar e ir mal, dijo. Ésta despegó y fue bien. 

Minutos después de golpear el suelo, Mark y otros miembros del equipo comenzaron la transmisión de las puertas laterales de un helicóptero. El barro chupaba sus botas a medida que corría a lo largo de una pared de tres metros de alto que rodeaba el corral. Una unidad de la demolición de tres hombres empujaron la puerta de metal por delante a los corrales cerrados, metió la mano en sus bolsas con explosivos, y colocaron cargas C-4 en las bisagras. Después de una fuerte explosión, la puerta se abrió. Los nueve SEALs de otros corrieron hacia adelante, terminando en un camino de entrada tipo avenida de espaldas a la entrada de las casas principales. Se movieron por el callejón, presionando los fusiles silenciados contra sus hombros. Mark colgaba hacia atrás como él estableció comunicación por radio con otro equipo. Al final de la calzada, los americanos volaron a través de otra puerta con llave y entraron en un patio frente a la casa de huéspedes, donde Abu Ahmed al-Kuwait, el mensajero de bin Laden, vivía con su esposa y cuatro hijos. 

Tres SEALs en la parte delantera entraron para limpiar la casa de huéspedes como a los otros nueve criticó por otra puerta y entró en un patio interior, que daba a la casa principal. Cuando la unidad más pequeña vuelta a la esquina para hacer frente a las puertas de la casa de huéspedes, vieron a Kuwait, entrando raudamente a advertir a su esposa e hijos. Las gafas de visión nocturna de los estadounidenses capturaron la escena en tonos pixelada de color verde esmeralda. Kuwait, con un shalwar kameez blanco, había agarrado un arma y volvía al aire libre cuando los SEALs abrieron fuego y lo mataron. 

Los otros nueve SEALs, incluyendo a Mark, formaron unidades de tres hombres para limpiar el patio interior. Los estadounidenses sospecharon que varios hombres más estaban en la casa: el hermano de Kuwait de treinta y tres años de edad, Abrar, los hijos de Bin Laden y Khalid Hamza, y el propio bin Laden. Una unidad SEAL no bien pisó el patio empedrado en la entrada principal casas cuando el fornido hombre Abrara, con bigote en un shalwar kameez color crema apareció con una AK-47. Recibió un disparo en el pecho y murió, al igual que su esposa, Bushra, que estaba de pie, desarmada, a su lado. 

Fuera de las paredes del complejo, Ahmed, el traductor, patrullaba el camino de tierra en frente de la casa de Bin Laden, como si fuera un oficial de policía vestidos de civil paquistaní. Miró el papel, que llevaba un shalwar kameez encima de un chaleco antibalas. Él, el perro Cairo, y cuatro SEALs fueron los responsables de cerrar el perímetro de la casa, mientras que James y seis SEALs del otro contingente que se suponía debía haber caído en el interior del techo. Para el equipo que patrullaba el perímetro, el primer cuarto de hora transcurrió sin incidentes. Los vecinos, sin duda, oyeron a los helicópteros en vuelo bajo, el sonido de los cuelgues, y las explosiones esporádicas y disparos que se produjeron, pero nadie salió. Un local tomó nota del tumulto en un post en Twitter: Helicóptero flotando por encima de Abbottabad a la 1 am (es un evento raro). 

Finalmente, unos pocos paquistaníes curiosos se acercaron para preguntar acerca de la conmoción del otro lado de la pared. "Vuelvan a sus casas", dijo Ahmed, en pashto, mientras Cairo permanecía de vigilancia. No había una operación de seguridad en marcha. Los lugareños se fueron a casa, ninguno de ellos sospechaba que habían hablado con un estadounidense. Cuando los periodistas descendieron en Ciudad Bilal en los próximos días, dijo un residente a un periodista, "Vi a los soldados que salen de los helicópteros y el avance hacia la casa. Algunos de ellos nos ha instruido en un pashto castizo de apagar las luces y permanecer en el interior. " 

Mientras tanto, James, el comandante del escuadrón, había penetrado una de las paredes, cruzó una parte del patio cubierto con espalderas, roto una segunda pared, y se había unido a los SEALs del helicóptero uno, que entraban en la planta baja de la casa. Lo que pasó después no está precisamente claro. Les puedo decir que hubo un período de casi veinte-veinticinco minutos, donde realmente no sabía exactamente lo que estaba pasando, Panetta dijo más tarde, en la PBS NewsHour. 

Hasta este momento, la operación había sido controlado por decenas de funcionarios de defensa, inteligencia y de la administración mirando el video en aviones no tripulados. Los SEALs no estaban usando cámaras de casco, en contra de un informe ampliamente citado por la cadena CBS. Ninguno de ellos tenía ningún conocimiento previo de la planta de las casas, y fueron empujados más por la conciencia de que posiblemente fueron unos minutos de poner fin a la cacería humana más costoso en la historia de Estados Unidos, y como resultado, algunos de sus recuerdos pueden ser imprecisos y, por tanto, objeto de controversia. 

A medida que los niños Abrars se pusieron a cubierto, los SEALs comenzaron a limpiar el primer piso de la casa principal, habitación por habitación. Aunque los estadounidenses pensaban que la casa podría ser una trampa explosiva, la presencia de niños en el complejo sugería lo contrario. Sólo puede ser extremadamente vigilantes durante tanto tiempo, el oficial de operaciones especiales, dijo.Bin Laden se va a dormir cada noche pensando, La noche siguiente, ¿vendrán por mi? Por supuesto que no. Tal vez para el primer año o dos. Pero no ahora. Sin embargo, precauciones de seguridad se encontraban en el lugar. Una puerta de metal cerrada bloqueada la base de la escalera que conducía al segundo piso, por lo que la sala de la planta baja se sienten como una jaula. 

Después de la voladura de la puerta con las cargas C-4, tres SEALs marcharon por las escaleras. A mitad de camino, vieron al hijo, Khalid bin Laden de veintitrés años de edad, estirando el cuello en la esquina. Luego aparecieron en la parte superior de la escalera con un AK-47. Khalid, que llevaba una camiseta blanca con un escote exagerado, y tenía el pelo corto y una barba recortada, disparó contra los americanos. (El funcionario de lucha contra el terrorismo afirma que Khalid estaba desarmado, aunque sigue siendo una amenaza vale la pena tomar en serio. Usted tiene un hombre adulto, a altas horas de la noche, en la oscuridad, bajando las escaleras a que en la supuesta casa del jefe de Al Qaeda y espera encontrar un ambiente hostil .) Por lo menos dos de los SEALs contraatacaron y mataron a Khalid. De acuerdo con los folletos que las juntas realizaron, hasta cinco hombres adultos vivían en el interior del recinto. Tres de ellos estaban muertos, y la cuarta, Hamza Bin Laden hijo, no estaba en las instalaciones. La última persona era bin Laden. 

Antes de comenzar la misión, los SEALs había creado una lista de palabras en clave que había un tema del nativo americano. Cada palabra de código representa una etapa diferente de la misión: salir de Jalalabad, entrar en Pakistán, se acerca el complejo, y así sucesivamente. Gerónimo era para significar que bin Laden había sido encontrado. 

Tres SEALs transportaron el cuerpo de Khalid y reventaron otra jaula de metal, que obstruía la escalera que conduce a la tercera planta. Saltando las escaleras sin luz, escaneaba el lugar crítico. En el escalón superior, el SEAL lider gira a la derecha, con sus gafas de visión nocturna, y discernió que un hombre alto y delgado, con barba puño de longitud que se asomaba desde detrás de una puerta del dormitorio, diez metros de distancia. El SEAL al instante sintieron que era Crankshaft!. (El oficial de lucha contra el terrorismo afirma que el primer SEAL vio bin Laden en el rellano, y disparó, pero falló.) 

Los estadounidenses se apresuraron hacia la puerta del dormitorio. El primer SEAL abrió. Dos de las mujeres de Bin Laden se habían puesto delante de él. Amal al-Fatah, la quinta esposa de bin Laden, gritaba en árabe. Ella hizo un gesto como si fuera a cobrar, la SEAL bajó su mirada y le disparó una vez, en la pantorrilla. Ante el temor de que una o dos mujeres llevaban chalecos suicidas, dieron un paso adelante, las envolvieron en un abrazo de oso, y se fueron a un lado. Es casi seguro que hubiesen sido asesinados si se hubiesen inmolado, sino por ellos cubriendo habría absorbido parte de la explosión, y posiblemente se pueden salvar las dos juntas detrás de él. Al final, ninguna de las dos llevaba puesto un chaleco con explosivos. 

Un segundo SEAL entró en la habitación y entrenó a los láser de infrarrojos de su M4 en el pecho de bin Laden. El jefe de Al Qaeda, que llevaba un shalwar kameez broncenado y una gorra de oración en la cabeza, se congeló, él estaba desarmado. Nunca hubo ninguna una cuestión de detención o captura de él, no era una decisión de décimas de segundo. Nadie quería detenidos, el oficial de operaciones especiales me dijo. (La Administración sostiene que si Bin Laden se hubiera entregado de inmediato que podría haber sido capturado vivo.) Nueve años, siete meses y veinte días después del 11 de septiembre, un estadounidense apretó el disparador que puso fin a la vida de bin Laden. La primera ronda, una bala de 5,56 mm, golpeó bin Laden en el pecho. Al caer hacia atrás, la SEAL disparó una segunda ronda en la cabeza, justo por encima de su ojo izquierdo. En su radio, informó, "For God and country—Geronimo, Geronimo, Geronimo.” Luego de una pausa, añadió, “Geronimo E.K.I.A.”—“enemy killed in action.” 

Al escuchar esto en la Casa Blanca, Obama hizo una mueca, y dijo solemnemente, a nadie en particular, "lo tenemos". 

Relajando su posición sobre las dos mujeres de Bin Laden, el primer SEAL colocó a las mujeres en puños flexionados y las llevó a la planta baja. Dos de sus colegas, por su parte, subieron corriendo las escaleras con una bolsa de nylon. Lo desplegaron, se arrodillaron a cada lado de bin Laden, y lo colocaron el cuerpo dentro de la bolsa. Dieciocho minutos habían transcurrido desde que el equipo DEVGRU aterrizó. Durante los siguientes veinte minutos, la misión pasó a ser una operación de inteligencia. 

Cuatro hombres recorrieron el segundo piso, con bolsas de plástico en la mano, recogiendo las unidades flash, CD, DVD, y el material informático de la sala, que había servido, en parte, como Bin Laden improvisado estudio de los medios de comunicación. En las próximas semanas, un grupo de trabajo dirigido por la CIA examinó los documentos y determinó que bin Laden había permanecido mucho más involucrado en las actividades operativas de Al Qaeda que muchos funcionarios estadounidenses habían pensado. Él había sido el desarrollo de planes para asesinar a Obama y Petraeus, para arrancar un extravagante ataque en el aniversario del 11º septiembre , y para atacar los trenes americanos. Los SEALs también encontraron un archivo de pornografía digital. "Lo encontramos en todos estos muchachos, sea que fuesen en Somalia, Irak, o Afganistán", el oficial de operaciones especiales, dijo. Las ropas de hilo de oro de Bin Laden, usadas durante las direcciones de su vídeo, colgaban detrás de una cortina en la sala de prensa. 

En el exterior, los estadounidenses acorralaron a las mujeres y niños - todos presos con esposas flexibles- y los había sentado contra una pared exterior que daba al segundo Black Hawk en buen estado. El único hablante de árabe con fluidez en el equipo de asalto les interrogó. Casi todos los niños estaban por debajo de la edad de diez años. Parecían no tener idea sobre el piso de arriba había un inquilino, aparte de que él era un viejo. Ninguna de las mujeres confirmó que el hombre era Bin Laden, aunque uno de ellos mantiene refiriéndose a él como el jeque. Cuando el Chinook de rescate llegó por fin, un médico salió y se arrodilló junto al cadáver. Se le inyectó una aguja en el cuerpo de bin Laden y se extrajeron dos muestras de médula ósea. Más ADN fue tomado con hisopos. Una de las muestras de médula ósea-entró en el Black Hawk. El otro fue en el Chinook, junto con el cuerpo de bin Laden. 

 
Black Hawk caído y demolido por las fuerzas americanas 


A continuación, los SEALs necesitaron destruir el Black Hawk dañado. El piloto, armado con un martillo que guardaba para tales situaciones, lo estrelló sobre el panel de instrumentos, la radio, y el resto de aparatos clasificados dentro de la cabina. A continuación, la unidad se hizo cargo de la demolición. Pusieron explosivos cerca del sistema de aviónica, el equipo de comunicaciones, el motor, y la cabeza del rotor. "Uno no va a ocultar el hecho de que es un helicóptero", el oficial de operaciones especiales dijo. "Pero si quiere hacerlo inservible." Los SEALs colocaron cargas C-4 adicionales en el carro, rodaron granadas de termita en el interior del cuerpo de helicópteros, a continuación, las respaldaron. El Helo uno estalló en llamas, mientras que el equipo de demolición abordó el Chinook. Las mujeres y los niños, que estaban siendo dejados atrás para las autoridades pakistaníes, se quedaron perplejo, asustados y sorprendidos al ver los SEALs unirse a los helicópteros. Amal, la esposa de bin Laden, continuó su arenga. Entonces, como un fuego gigante quemado dentro de las murallas del complejo, los estadounidenses se fueron volando. 

En la Sala de Situación, dijo Obama, "no voy a estar feliz hasta que los chicos se pongan a salvo". Después de treinta y ocho minutos dentro del recinto, los dos equipos SEAL tuvieron que hacer el largo vuelo de regreso a Afganistán. El Black Hawk estaba bajo de combustible, y tenía que reunirse con el Chinook en las estaciones de servicio que estaba cerca de la frontera afgana pero todavía dentro de Pakistán. Llenaron el tanque de combustible tardó veinticinco minutos. En un momento, Biden, que habían sido los dedos un rosario, se volvió hacia Mullen, jefe del Estado Mayor Conjunto. Todos debemos ir a misa esta noche, dijo. 

Los helicópteros aterrizaron de nuevo en Jalalabad alrededor de las 3 am; McRaven y el jefe de la estación de la CIA se reunió con el equipo en la pista. Un par de SEALs de descarga de la bolsa de plástico y abrió la cremallera para que McRaven y la CIA oficial podía ver el cadáver de bin Laden con sus propios ojos. Se tomaron fotografías de Bin Laden y la cara de su cuerpo extendido. Bin Laden se cree que que media cerca de seis pies y cuatro, pero nadie había una cinta de medir para confirmar la longitud de los bodys. Así que un SEAL, que tenía seis pies de altura, estaba junto al cadáver: mide aproximadamente cuatro pulgadas más largo que el estadounidense. Minutos más tarde, McRaven apareció en la pantalla teleconferencia en la Sala de Situación y confirmó que bin Laden estaba en el cuerpo de la bolsa. El cadáver fue enviado a Bagram. 

Todo el tiempo, los SEAL había planeado arroja el cuertpo de bin Laden muerto al mar para de manera contundente acabar con el mito de Bin Laden. Habían arrancado con éxito de un esquema similar antes. Durante un ataque de helicópteros DEVGRU dentro de Somalia, en septiembre de 2009, SEAL habían matado a Saleh Ali Saleh Nabhan, uno de los principales líderes de Al Qaeda en África oriental, el cadáver fue trasladado en avión Nabhans a un buque en el Océano Índico, dado un buen rito musulmán, y arrojado al mar. Antes de dar ese paso de Bin Laden, sin embargo, John Brennan hizo una llamada. Brennan, quien había sido jefe de estación de la C.I.A. en Riad, llamó por teléfono a un colega anterior en la inteligencia saudí. Brennan dijo que el hombre lo que había ocurrido en Abbottabad y le informó del plan para depositar Bin Laden permanece en el mar. Como Brennan sabía, los familiares bin Laden todavía una familia prominente en el Reino, y Osama había sido un ciudadano de Arabia Saudita. ¿El gobierno de Arabia Saudita tenía interés en tomar el cuerpo? Su plan parece bueno, el saudita respondió. 

Al amanecer, bin Laden fue cargado en el vientre de un V-22 Osprey, acompañado por un oficial de enlace del JSOC y un destacamento de seguridad de la policía militar. El Osprey voló hacia el sur, con destino a la cubierta delUSS Carl Vinson - un portaviones nuclear de 300 metros de largo navegando en el Mar Arábigo, frente a la costa de Pakistán. Los estadounidenses, una vez más, estaban a punto de atravesar el espacio aéreo de Pakistán sin permiso. Algunos funcionarios temían que los paquistaníes, heridos por la humillación de la incursión unilateral en Abbottabad, podrían restringir el acceso a los Ospreys. El avión finalmente aterrizó en el Vinson sin incidentes. 

Se lavó el cuerpo de Bin Laden, se lo envolvió en un entierro sudario blanco, se lo peso, y luego se deslizó dentro de una bolsa. El proceso se llevó a cabo en estricta conformidad con los preceptos y las prácticas islámicos, Brennan dijo más tarde a los periodistas. El enlace JSOC, el contingente militar-policial, y varios marineros colocaron el cadáver envuelto en un elevador al aire libre, y se fue abajo con él hasta el nivel inferior, que funciona como un hangar para aviones. Desde una altura de entre veinte y veinticinco metros por encima de las olas, que lanzó el cadáver en el agua. 

De vuelta en Abbottabad, los residentes de la ciudad de Bilal y decenas de periodistas se reunieron en el cimplejo de Bin Laden, y la luz de la mañana aclaró algunas de las confusiones de la noche anterior. El humo negro del Black Hawk detonado carbonizó la pared del corral. Parte de la cola colgaba sobre la pared. Estaba claro que un ataque militar había tenido lugar allí. Me alegro que nadie resultó herido en el accidente, pero, por otro lado, una especie de alegría de que el helicóptero dejó allí, el oficial de operaciones especiales, dijo. Se aquieta a los conspiradores y le da credibilidad al instante. Usted cree que todo lo demás al instante, porque los theres un helicóptero sentado allí. 

Después de la redada, el liderazgo político de Pakistán se encargadó de un control de daños frenético. En el Washington Post, el presidente Asif Ali Zardari, escribió que Bin Laden no estaba donde esperabamos que estuviese, pero ahora se ha ido, y añadió que una década de cooperación y asociación entre los Estados Unidos y Pakistán llevaron a la eliminación de Osama Bin Laden. 

Los militares de Pakistán reaccionaron con más cinismo. Se detuvo al menos a cinco paquistaníes por ayudar a la CIA, incluyendo el médico que dirigió la campaña de inmunización en Abbottabad. Y varios medios de comunicación pakistaníes, entre ellos al Nation un periódico patriotero de lengua inglesa que se considera un portavoz de la agencia Inter-Services Intelligence, o ISI pakistaní que publicaba lo que decían era el nombre del jefe de estación de los CIA en Islamabad. (Shireen Mazari, un ex editor de Nation, me dijo una vez, nuestros intereses y los intereses estadounidenses NO coinciden.) El nombre publicada era incorrecta, y la CIA funcionario optó por quedarse. 

La proximidad de la casa de Bin Laden a la Academia Militar de Pakistán planteó la posibilidad de que los militares, o ISI, hubieran ayudado a proteger a bin Laden. ¿Cómo podría Al jefe Qaedas vivir tan cerca de la academia sin por lo menos algunos oficiales que sabíaan sobre él? La sospecha creció después de que el Times informó que al menos un teléfono celular recuperado de la casa de Bin Laden contiene los contactos de alto nivel pertenecientes a militantes Harakat-ul-Mujahideen, un grupo yihadista que ha tenido estrechos vínculos con el ISI. Aunque los funcionarios estadounidenses han declarado que las autoridades paquistaníes que han ayudado a esconder a Bin Laden en Abbottabad, una prueba definitiva todavía no se ha presentado. 

La muerte de Bin Laden proveyó a la Casa Blanca con la victoria simbólica que necesitaba para comenzar la eliminación tropas de Afganistán. Siete semanas después, Obama anunció un calendario para la retirada. Aún así, las actividades de lucha contra el terrorismo de EE.UU. dentro de Pakistan, es decir las operaciones encubiertas realizadas por la CIA y no JSO se espera que disminuyan en el corto plazo. Desde el 02 de mayo, se han producido más de una veintena de ataques aéreos en Waziristán del Norte y del Sur, incluyendo una que supuestamente mataron a Ilyas Kashmiri, un alto líder de Al Qaeda, mientras estaba tomando el té en un huerto de manzanas. 

El éxito de la incursión de bin Laden ha provocado una conversación dentro de los círculos militares y de inteligencia: ¿Hay otros terroristas que valgan la pena del riesgo de otro asalto por helicóptero en una ciudad de Pakistán? Hay gente por ahí que, si pudiéramos encontrar, íbamos detrás de ellos, me dijo Cartwright. Mencionó Ayman al-Zawahiri, el nuevo líder de Al Qaeda, que se cree que en Pakistán, y Anwar al-Awlaki, el clérigo nacido en Estados Unidos de Yemen. Cartwright enfatizó que ir detrás de ellos no significa necesariamente que otra incursión DEVGRU. El oficial de operaciones especiales habló con más audacia. Él cree que un precedente se ha establecido para más ataques unilaterales en el futuro. La gente ahora se dan cuenta que puede que el clima, dijo. El asesor del presidente, dijo que el espacio aéreo de otros países soberanos penetrar clandestinamente eso es algo que siempre está disponible para la misión de la derecha y la ganancia de la derecha. Brennan me dijo, la confianza que tenemos en las capacidades de los militares de EE.UU. es, sin duda, aún más fuerte después de esta operación.

El 6 de mayo, Al Qaeda confirmó la muerte de bin Laden y dio a conocer un comunicado felicitando a la nación islámica por el martirio de su buen hijo Osama. Los autores prometieron a los estadounidenses que su alegría se convertirá en la tristeza y sus lágrimas se mezclan con la sangre. Ese día, el presidente Obama viajó a Fort Campbell, Kentucky, donde tiene su sede el 160, para cumplir con la unidad DEVGRU y los pilotos de la redada. Los SEALs, que había regresado a casa desde Afganistán a principios de semana, viajaron desde Virginia. Biden, Tom Donilon, y una docena de asesores de seguridad nacional llegó. 

McRaven saludó a Obama en la pista. (Se habían conocido en la Casa Blanca pocos días antes Presidente había presentado McRaven con una cinta métrica.) McRaven dirigió el Presidente y su equipo en un edificio de un piso al otro lado de la base. Entraron en una habitación sin ventanas, con alfombras en mal estado, luces fluorescentes, y tres filas de sillas plegables de metal. McRaven, Brian, los pilotos de la 160ª, y James se convertieron a la reunión informativa del presidente. Se había creado un modelo tridimensional de bin Laden compuesto en el suelo y, agitando un puntero láser rojo, trazó sus maniobras en el interior. Una imagen satelital del compuesto se muestra en la pared, junto con un mapa que muestra las rutas de vuelo dentro y fuera de Pakistán. La sesión informativa duró alrededor de treinta y cinco minutos. Obama quería saber cómo Ahmed había mantenido a raya a los locales, sino que también preguntó sobre el Black Hawk caído y si encima de la media las temperaturas en Abbottabad había contribuido al accidente. (El Pentágono está llevando a cabo una investigación oficial del accidente.) 

Cuando James, el comandante del escuadrón, dijo, comenzó citando todas las bases de operaciones en el este de Afganistán, que había sido nombrado para SEALs muertos en combate. Todo lo que hemos hecho durante los últimos diez años nos ha preparado para esto, le dijo Obama. El Presidente estaba en el temor de estos chicos, Ben Rhodes, el diputado asesor de seguridad nacional, que viajó con Obama, dijo. Fue una visita extraordinaria de base, agregó. Ellos sabían que él había apoyado su presidencia en esto. Sabía que apostó su vida en él. 

Como James habló sobre el ataque, mencionó el papel Cairos. Había un perro? Obama interrumpió. James asintió y dijo que El Cairo estaba en una habitación contigua, amordazado, a petición del Servicio Secreto. 

Quiero conocer a ese perro, dijo Obama. 

Si quieres conocer el perro, Sr. Presidente, le aconsejamos traer golosinas, James bromeó. Obama se acercó a acariciar a Cairo, pero el hocico los perros miró para otro lado. 

Después, Obama y sus asesores entraron en una segunda habitación, el pasillo, donde otras personas involucradas en la logística del radi, jefes de equipo, y un equipo alternativo de SEALs estaba montado. Obama presenta al equipo con una citación de unidad presidencial y dijo: Nuestros profesionales de inteligencia hicieron un trabajo increíble. Tenía cincuenta-cincuenta de confianza de que bin Laden estaba allí, pero tenía confianza de cien por ciento en los chicos. Que son, literalmente, la mejor pequeña fuerza de combate que ha existido jamás en el mundo. El equipo de asalto se presentó al Presidente con una bandera estadounidense que había estado a bordo del Chinook de rescate. Medía tres metros por cinco, la bandera había sido estirado, planchado, y enmarcado. Los SEALs y los pilotos lo habían firmado en la parte posterior, una inscripción en la parte delantera leer, From the Joint Task Force Operation Neptunes Spear, 01 May 2011: For God and country. Geronimo. Obama se comprometió a poner el regalo en algún lugar privado y significativo para él. Antes de que el Presidente regresara a Washington, posó para fotografías con cada miembro del equipo y habló con muchos de ellos, pero se marchó sin decir una sola cosa. Él nunca pidió conocer a quién efectuó el disparo mortal, y los SEALs no se ofrecieron a decirle. 


Enlace al New Yorker