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domingo, 15 de abril de 2018

PGM: Los magos descifradores de la Habitación 40 de la Royal Navy

Grandes descrifradores de código británicos de la PGM

El increíble trabajo de los rompedores de códigos de la Segunda Guerra Mundial en Bletchley Park es ampliamente celebrado. Pero su precursor - la inteligencia naval de la Habitación 40 - jugó un papel importante en la Primera Guerra Mundial. Fue llevado a cabo por una cantidad de personas extraordinarias.

Andrew Knighton - War History Online

Sir Alfred Ewing

El primer día de la guerra, el Almirantazgo británico se encontró con una creciente pila de señales alemanas interceptadas y un problema creciente: no podían entenderlos. Para resolver este problema, establecieron una nueva sección, encabezada por el director de Educación Naval, un hombre con un gran interés aficionado en la criptografía: Sir Alfred Ewing.

Un escocés de voz suave que siempre vestía un inmaculado traje gris, Ewing había trabajado como ingeniero de investigación y profesor de Ingeniería Mecánica en Cambridge. Recibió la Medalla de Oro de la Royal Society por su investigación en inducción magnética y fue nombrado caballero por su trabajo como educador. Él trajo la combinación perfecta de liderazgo y análisis agudo al papel.


Alfred Ewing

Reconociendo su propia ignorancia sobre las cifras, Ewing se puso a trabajar para aprender más. Estudió los libros de códigos de la Oficina de Correos y la compañía de seguros Lloyds, así como libros antiguos sobre la creación de códigos.

Luego se dispuso a reclutar a un grupo de hombres para que trabajaran con él.

Alexander Denniston


Alexander Denniston

Debido al secreto de su trabajo, Ewing no pudo anunciar abiertamente que tomaría reclutas. En cambio, se conectó a la red de enlaces de la Marina de los viejos muchachos, pidiendo a los maestros de confianza en las universidades navales que recomendaran hombres.

Uno de los primeros en ser reclutado fue Alexander Denniston. Otro escocés tranquilo, Denniston también fue un deportista consumado, después de haber jugado hockey en los Juegos Olímpicos de 1908.

Más importante aún para la tarea en cuestión, Denniston era un lingüista brillante y hablaba alemán con fluidez. Después de haber estudiado tanto en la Sorbona como en la Universidad de Bonne, se había sumergido completamente en el negocio de la interpretación de un idioma a otro.

Denniston solo pretendía unirse al equipo de Ewing por un corto tiempo. Después de todo, todos esperaban que la guerra terminara rápidamente, y entonces el trabajo del equipo estaría hecho. En cambio, se convirtió en un accesorio entre los rompedores de código de Gran Bretaña, permaneciendo en la profesión hasta 1942.

Charles Rotter


El barco alemán Magdeburg, que fue capturado con la ayuda de la habitación 40 de decifradores. Por Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

Durante los primeros meses de la guerra, la armada británica pudo capturar tres principales libros de códigos utilizados por sus oponentes alemanes. En teoría, estos podrían ser utilizados para comprender las órdenes de cada barco en la flota alemana. Pero había un problema. Si bien algunos de los mensajes parecían ser informes meteorológicos, el resto permanecía ilegible incluso después de la decodificación inicial.

La solución fue encontrada por Charles Rotter. Además de ser el administrador de la flota, Rotter era un experto en alemán. Al estudiar los mensajes, se dio cuenta de que había varias capas de código en juego. Una vez codificadas, las letras en los mensajes se cambiaron usando una tecla de sustitución.

Al buscar a través de los mensajes, Rotter buscó las palabras y conjuntos de letras más comunes que se esperarían en las señales alemanas. Una vez que identificó letras comunes, las usó para resolver el resto. Junto con su experiencia en asuntos navales, su conocimiento del alemán y los libros de códigos, esto le permitió decodificar las señales en una semana. La tabla de sustitución que proporcionó permitió a sus colegas llegar a la misma comprensión que él tenía. Pronto toda su atención se centró en las señales navales.


El buque alemán SMS Seydlitz después de la batalla de Jutlandia, en la que los descifradores de la Habitación 40 desempeñaron un papel importante.

George Young

En 1915, se amplió el cometido de los criptógrafos británicos. Además de leer las señales navales, darían un paso tan poco caballeroso que antes era impensable, descifrando los mensajes diplomáticos alemanes.

Para esto, se necesitaba un nuevo grupo de analistas, hombres con un tipo diferente de experiencia. El primero en ser reclutado, y el hombre que ayudó a seleccionar el resto, fue George Young.

A diferencia de los otros criptógrafos, Young tenía el aire de un espía. Suave, misterioso y sofisticado, estaba listo para dar cualquier paso para vencer al enemigo.

Esta actitud ya había sido utilizada en el servicio diplomático. Después de estudiar en Francia, Alemania y Rusia, Young se convirtió en diplomático. Sirvió en esta capacidad en Atenas, Belgrado, Constantinopla, Madrid y Washington. Él entendía los idiomas. Él entendía la cultura diplomática. Sobre todo, él entendía cómo buscar significados ocultos.

Fue este nuevo enfoque en los mensajes diplomáticos que traería uno de los mejores golpes de la guerra.

Nigel de Gray


El famoso telegrama de Zimmerman decodificado por la habitación 40.

"¿Quieres traer a Estados Unidos a la guerra?" Estas fueron las palabras con las que Nigel de Gray se dirigió al Director de Inteligencia, Capitán Reginald "Blinker" Hall, el 17 de enero de 1917. Fue el comienzo de una de las piezas más importantes de trabajo por los interruptores de código.

De Gray, uno de los principales decodificadores de códigos británicos, había estado trabajando con el reverendo William Montgomery en un mensaje. Aunque todavía estaba parcialmente descifrado, era tan importante que fue directamente a Hall con las noticias.

Un mensaje del Ministerio de Asuntos Exteriores alemán al embajador alemán en Washington, la señal había sido encriptada dos veces y enviada a través de una serie de tres canales separados. La última etapa de su viaje implicó que se etiquetara en otro mensaje transmitido a través del Departamento de Estado de EE. UU. Los estadounidenses permitieron a los alemanes usar esta ruta siempre que no la usaran para discutir la guerra.

Este mensaje, más tarde conocido como el telegrama de Zimmerman, tenía que ver con la guerra.

Si la transmisión del telegrama a través del Departamento de Estado estadounidense fue provocativa, sus contenidos lo fueron aún más. Dispuso planes para comenzar una guerra submarina sin restricciones el 1 de febrero y unirse a México para atacar a los EE. UU. si los estadounidenses entraran en la guerra.

Al principio, Hall hizo que de Gray y sus colegas permanecieran callados sobre el telegrama. Pero después del 1 de febrero, cuando se hizo evidente que se necesitaban más para empujar a Estados Unidos a la guerra, Gran Bretaña les presentó a los estadounidenses el telegrama de Zimmerman. Despertó los sentimientos antialemanes entre los estadounidenses y se usó para llevar a los EE. UU. a la Primera Guerra Mundial. Ese mensaje ayudó a lograr exactamente lo que Gray había sugerido.

domingo, 13 de agosto de 2017

Uniforme: Evolución del kit de combate británico desde 1066 hasta 2014

Inventarios de la guerra: Equipos de soldados británicos desde 1066 al 2014
The Telegraph



En un día de invierno en 1915, la familia del Capitán Charles Sorley - atleta, soldado y poeta - recibió un paquete. Era su bolsa de kit, enviado por su regimiento desde el frente occidental, donde Sorley había sido asesinado, de 20 años, en la Batalla de Loos. Fuera de este bolso fue una vida abreviada: efectos personales, artículos de uniforme y un fajo de papeles de las que emergieron su ya famoso soneto Cuando usted ve millones de muertos silenciosos. Una nueva encuesta fotográfica de kits militares ahora ilustra esa curiosa combinación. El fotógrafo Thom Atkinson ha grabado 13 kits militares por su serie 'Soldados inventarios.
Soldado raso, batalla del Somme en 1916 
Mientras que la Primera Guerra Mundial fue la primera guerra moderna, como el kit de Somme ilustra, también era primitiva. Junto con su máscara de gas un privado se emitiría con una de pinchos 'club de trinchera' - casi idénticas a las armas medievales.


Huscarl 1066, Batalla de Hastings 
'El guerrero anglosajón en Hastings no es tal vez tan diferente de la "Tommy" británico en las trincheras ", dice el fotógrafo Thom Atkinson. En la batalla de Hastings, la elección del armamento soldados era extensa.


Caballero montado, cerco de Jerusalén en 1244
Grupos que representan eventos históricos, coleccionistas, historiadores y soldados en servicio ayudaron al fotógrafo Thom Atkinson a armar los componentes de cada foto. "Fue difícil de rastrear personas con conocimientos con el equipo correcto," dice. "Las imágenes son realmente el producto de su conocimiento y experiencia."

Arquero combatiente, batalla de Agincourt en 1415 
Después de haber trabajado en proyectos con el Wellcome Trust y el Museo de Historia Natural, el fotógrafo Thom Atkinson ha dirigido su atención a lo que él describe como "la mitología que rodea la relación de Gran Bretaña con la guerra".

Hombre de armas Yorkista, batalla de Bosworth en 1485 
'Hay una cuchara en cada imagen," dice Atkinson. "Creo que es maravilloso. El requisito de la comida, y la experiencia de comer, no ha cambiado en 1.000 años. Es lo mismo con el calor, el agua, la protección, el entretenimiento '.

Mosquetero, Tilbury 1588 
Las similitudes entre los kits son tan sorprendente como las diferencias. Los bloc de notas se convierten en iPads, cuencos del siglo 18 reflejan platos de campaña modernos; juegos como el ajedrez o las cartas aparecen regularmente.

Nuevo modelo de mosquetero del Ejército británico, Batalla de Naseby en 1645
Cada juego representa el equipo personal realizado por un soldado británico común nocional en una batalla histórica en el último milenio. Es una secuencia marcada por Bosworth, Naseby, Waterloo, el Somme, Arnhem y las Malvinas - y asentada por la batalla de Hastings y la provincia de Helmand.


Soldado centinela, Batalla de Malplaquet de 1709
Atkinson dijo que el proyecto, lo que le llevó nueve meses era una educación. 'Nunca he sido un soldado. Es difícil mirar a un objeto como éste y entender por completo. Yo quería que fuera por la gente. Observando todo lo desplegado, empiezo a sentir que somos realmente las mismas criaturas con las mismas necesidades fundamentales.'


Soldado, Batalla de Waterloo en 1815 
Kit provisto a los soldados combatientes en la Batalla de Waterloo una jarra de peltre y un conjunto de borradores.


Soldado raso, Brigada de Rifles, Batalla de Alma en 1854
Cada imagen representa las vendas, bayonetas y balas de la supervivencia, y los ganchos en los que cuelga la humanidad: Papel, libros de oraciones y Biblias.


Cabo lancero, Brigada de Paracaidistas, Batalla de Arnhem en 1944 
Cada fotografía muestra el mundo de un soldado condensa en un manifiesto reducida de defensas, las disposiciones y las distracciones. No lo formal (tal como se emitió por la intendencia y armero) y el personal (relojes, crucifijos, peines y cepillos de afeitar).


Comando de los Royal Marines, el conflicto de las Malvinas en 1982 
Desde la armadura pesada usada por un hombre de armas Yorkista en 1485 hasta los paquetes llevados en mochilas en Puerto Argentino en las espaldas de los Royal Marines cinco siglos más tarde, la carga literal del esfuerzo de un soldado está a la vista.


Zapador de apoyo cercano, Ingenieros Reales, Provincia Helmland, 2014 
La evolución de la tecnología que se desprende de la serie es un proceso que se ha acelerado en el último siglo. El reloj de bolsillo de 1916 es hoy un reloj de pulsera digital resistente al agua; el rifle a cerrojo Lee-Enfield ha sido sustituido por la carabina de asalto ligero con mira láser de futuro; y chalecos de camuflaje Kevlar ligero ocupan el lugar de las túnicas de servicios caqui patrón de lana.

martes, 24 de mayo de 2016

Arqueología: ¿Intoxicación de marinos ingleses?

¿Ron tóxico mató a estos 19 soldados británicos del siglo?


Kristina Killgrove, - Forbes
Escribo sobre la arqueología, la antropología y el mundo clásico.


Tres esqueletos de adultos desde el cementerio del Hospital Royal Naval en Antigua (c. 1793-1822). Las imágenes utilizadas con el permiso de Tamara Varney.

Durante las guerras revolucionarias francesas en el siglo 18, el ejército británico se desplegó para hacerse cargo de las posesiones francesas en las Indias Occidentales, y otra campaña de las Antillas desde 1804-1810 durante las guerras napoleónicas vio el ejército británico hacerse cargo de el Caribe. Estas campañas no eran sin bajas. Decenas de miles de soldados británicos sucumbieron a la fiebre amarilla, mientras que otros fueron víctimas de intoxicación por metales pesados. Un análisis reciente de los esqueletos del cementerio del hospital Royal Naval en Antigua ofrece algunas pistas muy necesarios a la causa de la intoxicación.

. La exposición al plomo en el período colonial es bien conocida históricamente plomo es un metal útil, es fácil de trabajar y resistente, y que fue utilizado para la fabricación de pipas, a la línea de contenedores de agua, para utensilios de cocina y ollas, como munición, e incluso como cosméticos y aromatizantes. Pero el plomo es, por supuesto, tóxico y causa grandes problemas con el sistema nervioso. con el fin de investigar el alcance del uso de plomo en las Indias Occidentales colonial, un grupo de investigadores dirigido por bioarqueólogo Tamara Varney, de la Universidad de Lakehead examinó 31 personas que se encuentran en el hospital Naval Real de puerto Inglés, Antigua.


Izquierda: .. Excavadoras el descubrimiento de un esqueleto en el cementerio del Hospital Royal Naval en Antigua Imagen usada con permiso de Tamara Varney derecho :. bajante plomo (boca abajo) desde el astillero Museo de Nelson, Puerto Inglés, Antigua Imagen de Nigel Bardoe, usado con permiso .

Con edades desde bebés hasta adultos mayores, los esqueletos proporcionan pistas sobre la naturaleza diversa de la población. Los hombres de ambos ascendencia europea y africana fueron enterrados en el cementerio, lo cual es significativo, ya que es el único lugar de entierro-herencia mixta conocida de esta época período. lo más probable, los hombres europeos eran de la marina británica, mientras que los hombres africanos fueron esclavizados trabajadores asociados a la Armada.

Usando una técnica llamada radiación de sincrotrón de rayos X de fluorescencia (SR-XRF), Varney y sus colegas asignan esencialmente la distribución de plomo en una sección delgada de hueso humano de los machos 17 adultos. Entonces, usaron la espectrometría de masas para medir la cantidad exacta de plomo . en los huesos Varney y su equipo encontraron una gama de concentraciones de plomo en los esqueletos se muestrearon :. entre 13 y 336 partes por millón, en un rango "normal" de plomo es 5-30 ppm una persona con más de 80 ppm de plomo en sus huesos suele ser un síntoma de envenenamiento por plomo. Esto significa que al menos 14 de las 17 personas que probaron del cementerio Royal hospital Naval "experimentado al menos leve intoxicación por Pb, con 9 que tiene niveles suficientemente altos como para sugerir la intoxicación más grave."

La gran pregunta, sin embargo, es ¿cómo estos hombres sufren de envenenamiento por plomo? Hay un número de maneras en que podrían haber sido expuestos al plomo, incluyendo alimentos enlatados, tratamientos medicinales, y las fuentes de agua contaminadas. Este cementerio, sin embargo, pre- data el uso de los alimentos enlatados por la Royal Navy, lo que hace que los una fuente inesperada. como los esqueletos están asociados con un hospital, uso medicinal podría explicar los altos niveles de plomo, como podía el hecho de que Antigua carece de suficientes fuentes naturales de agua a una disposición ejército. El agua de lluvia almacenada en cisternas u otros recipientes forrados de plomo podría haber contribuido a la carga de plomo de estas personas.


Izquierda :. Interior de una destilería de ron en Antigua, c 1823. Imagen del libro "Diez Vistas de la isla de Antigua," de dibujo hecho por W. Clark, digitalizado por la Biblioteca de imágenes británica en el derecho de dominio público: Ron .. etiqueta utilizada por la fábrica Slubek en Antigua alrededor de 1839-1874. imagen de dominio público.

Una causa única, sin embargo, "es el consumo de bebidas alcohólicas contaminados con plomo, especialmente el ron," Varney y sus colegas. Explican además que "el ron era tanto formal como informalmente destiló usando gusanos de plomo (bobinas de condensación) en alambiques, y fue consumida en cantidad por el personal naval que tenían derecho y acostumbrado a por lo menos su asignación diaria de ron, una tradición bien establecida en la marina Real "hasta bien entrado el siglo 20. el consumo excesivo de ron de Antigua, junto con los posibles tratamientos medicinales y aguas estancadas , probablemente han contribuido a los altos niveles de plomo en los huesos de estos hombres asociados con la Marina Real británica.

Curiosamente, uno de los esqueletos que no tienen altos niveles de plomo tenían altos niveles de mercurio. Este elemento se utiliza comúnmente en la era anterior a los antibióticos para tratar enfermedades como la sífilis y la fiebre amarilla. Como una epidemia de fiebre amarilla es conocido históricamente para tener afectada soldados europeos en las Indias Occidentales, es posible que este hombre en particular fue tratado con mercurio hasta el punto de que sufría de la toxicidad del mercurio, lo que potencialmente llevó a la muerte.

A pesar de los peligros de los metales pesados ​​como el plomo y el mercurio se conocen desde hace siglos, bioarqueólogos de todo el mundo están encontrando evidencia de intoxicación por metales pesados ​​en una variedad de esqueletos. Este análisis por Varney y sus colegas representa la nueva información sobre la época de la colonización europea de la Indias Occidentales, así como un avance en las técnicas de arqueólogos pueden utilizar para identificar y cuantificar el plomo y el envenenamiento por mercurio en el pasado.