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domingo, 14 de octubre de 2018

SGM: Matanza y tregua en el Rapido italiano

 A principios de 1944, los hombres de la 36ª División de Infantería defienden una posición que domina el río Rapido.

Un encuentro sorprendente en Rapido



Por Duane Schultz
History Net

    Los brutales combates cerca del río Rapido en Italia provocaron tremendas bajas estadounidenses y un gesto inesperado del enemigo.


Bond, de 23 años, era un teniente recién comisionado recién salido de la Escuela de Candidatos a Oficiales; una maravilla de 90 días, como los llamaron los soldados. Se había unido a la 36ª División de Infantería, conocida como T-Patchers, un grupo de la Guardia Nacional de Texas, la noche anterior a atacar a los alemanes en sus defensas de concreto y acero en el extremo del Rapido a la sombra de Monte Cassino. Sus superiores le dijeron que era demasiado nuevo para ser asignado a comandar una unidad, que solo se interpondría en el camino, y así Bond observó y esperó.

Durante los siguientes tres días, vio a sus compañeros soldados tratar de cruzar el río tres veces, solo para ser golpeados una y otra vez. La mayoría de las tropas nunca cruzaron, y entre los que sí lo hicieron, pocos regresaron. Los que sobrevivieron nunca lo olvidaron. En 1999, más de medio siglo después, el soldado Bill Hartung del 36. ° dijo que "sentía que me había convertido en un anciano de la noche a la mañana". Sé que nunca más fui la misma persona ... Las pesadillas hacen que parezca que todo sucedió ayer ".

El teniente general Mark W. Clark había planeado el cruce del Rapido como una distracción destinada a engañar a los alemanes para que pensaran que era un ataque importante para que desviaran sus tropas de Anzio, donde las fuerzas aliadas lanzarían un asalto anfibio. Los hombres de la 36.ª división de infantería habían estado en combate durante meses soportando grandes bajas, y el lugar donde Clark había elegido cruzar el río era la sección más defendida de la línea alemana.

"Todos los que tenían alguna experiencia sabían, este no es el lugar para cruzar el río", dijo un sargento. "Tuvimos la sensación de que estábamos siendo sacrificados, una sensación de que no podíamos ganar". Tenía razón.

Cuando terminó la operación, casi la mitad de los 4.000 hombres de la 36ª batalla cerca del Rapido fueron asesinados, heridos o capturados. El lado alemán, en cambio, tuvo 64 muertos y 179 heridos.

Tras el fallido cruce, el teniente Bond recibió el mando de lo que quedaba de un batallón de morteros, apenas 46 hombres de los 200 que habían ido a la batalla. Su primera tarea fue establecer un puesto de observación a proa detrás de un seto cercano. Enviado solo, armado solo con su pistola .45, un par de binoculares y una radio, debía vigilar el lado alemán del río e informar cualquier movimiento.

Al principio fue tranquilo. De repente, aparecieron soldados alemanes, acercándose lentamente a la orilla del río. "Venían hacia nosotros", escribió Bond más tarde. Observó cómo las tropas enemigas caminaban casualmente, ocasionalmente agachándose para examinar algo en el suelo.


Durante una tregua de dos horas, los alemanes permitieron que los porteadores de arena y los soldados del 36. ° (aquí unos días antes) recogieran a sus muertos y heridos. (Archivos Nacionales)

Comunicó por radio a su comandante del batallón para informar sobre la presencia alemana, pero se sorprendió cuando ningún estadounidense abrió fuego contra el enemigo, ahora a plena vista. "Me sorprendió ver cuántos de ellos se estaban exponiendo", dijo Bond, "y no pude entender por qué nadie les disparó".

Luego sonó su teléfono y un comandante frenético del batallón le dijo que no dejara que nadie abriera fuego. Los alemanes, dijo, habían ofrecido una tregua de dos horas para permitir que los estadounidenses recogieran a sus heridos y muertos. Fue un giro inusual de los acontecimientos en esa etapa de los combates en Italia, pero hubo tantas bajas estadounidenses en el lado alemán del río que los alemanes aparentemente necesitaron despejar la zona. Incluso en el clima helado, los cadáveres pronto comenzarían a oler. Los alemanes probablemente también vieron potencial de propaganda en la oferta: un oficial alemán fue visto detrás del alambre de púas filmando la operación.

Poco tiempo después, el capitán David Kaplan, un médico del ejército de 30 años de Iowa, y el soldado Arnold Fleishman, un intérprete de 20 años de Queens, Nueva York, ambos ondeando banderas de la Cruz Roja, remaban al otro lado del río en una barco de goma con fugas. Pero los alemanes que habían estado vagando por el campo de batalla habían desaparecido.

"Cuando llegamos al otro lado", dijo el Capitán Kaplan, "vimos una gran llanura llena de cuerpos diseminados de [nuestros] muertos. No había un alma viviente a la vista, pero teníamos la sensación de que estábamos bajo observación ".

Aproximadamente 800 yardas más adelante, vieron una línea de alambre de púas y decidieron dirigirse a eso. Los hombres se movieron con cuidado, manteniéndose en los bordes de los cráteres de la concha, con la esperanza de que los proyectiles explotaran ya en las minas cercanas. Cuando finalmente llegaron al cable, todavía no había soldados enemigos.

"Agitamos la bandera de la Cruz Roja en todas las direcciones y tintineamos el cable y de repente apareció un alemán", recordó Kaplan. Era un oficial bien vestido y hablaba en alemán con Fleishman, felicitando a los privados por la fluidez con que hablaba el idioma.

Luego hizo la pregunta que Fleishman había estado temiendo: ¿dónde había aprendido tan buen alemán? "En la escuela", respondió el privado, omitiendo deliberadamente mencionar que había crecido en Alemania y que era uno de los judíos afortunados que había huido a los Estados Unidos antes de la guerra. Fleishman pensó que era mejor no revelar eso.

Los tres hombres llegaron rápidamente a un acuerdo sobre los términos de una tregua. Los estadounidenses se fueron a su lado del río y regresaron con unos 75 médicos del ejército y cargadores de basura. Para evitar malentendidos, la fiesta llevaba grandes toallas blancas sobre las que se pintaban cruces rojas con yodo.

Cuando los portadores de la camada recuperaron a sus hombres, más alemanes salieron a observar desde detrás de su alambre de púas, pero de acuerdo con el acuerdo de tregua, ninguno de los bandos estaba armado. Los estadounidenses supieron que los alemanes ya habían llevado a varios estadounidenses heridos a los hospitales de campaña para recibir tratamiento, pero admitieron que podría haber algunos soldados que se habían perdido. Además, los portadores de la camada tuvieron que lidiar con los soldados muertos cuyos cuerpos debieron ser llevados cerca de la costa para su posible recuperación en un momento posterior.

Los alemanes se ofrecieron a ayudar a los estadounidenses en su búsqueda. No había aparente enojo u hostilidad mientras los enemigos trabajaban hombro con hombro, conversando lo mejor que podían, a pesar de la barrera del idioma. Algunos de los hombres sacaron fotos de sus familias. Algunos incluso se dieron la mano.

El cabo Zeb Sunday sacó un paquete de cigarrillos Lucky Strike y le ofreció uno a un soldado alemán, que gentilmente lo aceptó. Ellos comenzaron una conversación. "Hablaba muy bien inglés", recordó el domingo. "Tenía un hermano en Brooklyn llamado Heinz. Parecía ser gente común como [nosotros]. Él solo estaba haciendo su trabajo ".

Algunos de los alemanes le dijeron a los estadounidenses cuánto admiraban su valentía al intentar cruzar el río en contra de tan abrumadoras probabilidades. "Sus hombres lucharon con gran determinación y coraje", dijo uno. Otros dijeron que estaban sorprendidos de que los oficiales estadounidenses hubieran elegido un lugar tan fortificado en el río para cruzarlo. Los soldados estuvieron de acuerdo en que no podrían haber elegido un lugar peor para lanzar un ataque.

Un oficial alemán, elegantemente vestido y con un bastón arrogante, se acercó al comandante Ted Andrews. Dijo en un inglés impecable: "Ustedes muchachos ciertamente no conducen cruces de ríos como me enseñaron en Leavenworth". El oficial había sido un estudiante en el Colegio de Comando y Estado Mayor del Ejército de EE. UU. Antes de la guerra. "Tenía razón", señaló Andrews. "Nunca conduciría un cruce de ríos de esa manera".

Entre los cuerpos que cubrían el campo de batalla, los grupos de búsqueda encontraron a cuatro soldados estadounidenses heridos aún con vida. Uno era un médico del ejército. Cuando los cargadores de literas lo levantaron del suelo y lo colocaron en una camilla, él dijo: "¡Miren! Tengo servicio de mucama No puedes vencer este campo de batalla ".

Otro herido, un observador avanzado que tenía la mitad de su cara arrancada, había estado entrando y saliendo de la conciencia durante tres días. Recordó cómo, durante la batalla, algunos soldados estadounidenses lo habían encontrado pero supusieron que estaba muerto. Trató de hablar o mover un brazo o una pierna, pero no pudo. Vio a los portadores de la camada mirándolo, sacudiendo la cabeza y alejándose. Los alemanes también pasaron junto a él. Pero luego, durante la tregua, los portadores de la camada notaron que el rigor mortis, una rigidez en los músculos que ocurre después de la muerte, no se había establecido. Lo trajeron de vuelta al otro lado del río a un lugar seguro. Tomaría múltiples cirugías reconstructivas para restaurar su rostro a casi normalidad.

Pero los equipos de búsqueda echaron de menos a otro que apenas estaba vivo. El sargento Charlie Rummel había estado tendido en el suelo desde la batalla con ambas piernas rotas: "Pude escuchar cómo se me agrietaban los huesos cada vez que me movía. Mi pierna derecha estaba tan destrozada que no pude quitarme el botín, porque estaba apuntando hacia atrás. "Rummel se había arrastrado dolorosamente de una trinchera a otra buscando en los cuerpos de los muertos por paquetes de sulfa para verter. en sus heridas, y buscar cualquier comida que pueda encontrar. "Estaba constantemente frío y mojado. Cada agujero en el que gateé estaba lleno de agua ". Soldados alemanes más tarde descubrieron a Rummel y lo llevaron de vuelta a su hospital de campaña; ambas piernas tuvieron que ser amputadas.


Después de que los heridos fueron rescatados y la tregua terminó, tanto los alemanes como los estadounidenses parecían reacios a reanudar las peleas. Musitó un sargento: "La guerra es algo gracioso". (Archivos Nacionales)

Al final de la tregua, el equipo estadounidense había traído de vuelta a los cuatro hombres heridos y había transportado 60 muertos a través del río para su identificación y entierro. Pero no hubo tiempo suficiente para llevarlos a todos. El teniente coronel Andrew Price recordó: "Una pila de 80 cuerpos se amontonó a lo largo del banco para ser recuperada más tarde; estos habían recibido impactos directos de proyectiles de mortero mientras estaban de pie en sus agujeros de combate y no tenían cabezas, hombros o brazos. Fueron difíciles de identificar ".

Entonces llegó el momento de partir y decir adiós a los enemigos que acababan de conocer. "Sargento, será bueno", dijo un capitán alemán al primer sargento Enoch Perry. "Bueno, voy a hacerlo", respondió Perry, "y espero que esto se termine". "Yo también", fue la respuesta, "estoy listo para salir de aquí".

"La guerra es algo divertido", dijo el sargento Sammy Petty después de que la tregua terminó. "Tienes a estas personas peleándose entre sí. Se matarán el uno al otro. Luego bajan y dan la mano, el mejor de los amigos. Y cinco minutos después, intentarás matarlo o intentará matarte ".

Sin embargo, no fue así.

El teniente Harold Bond vio al último soldado estadounidense regresar al otro lado del río con su toalla blanca pintada con la cruz manchada de yodo.

"La tregua terminó oficialmente", escribió el teniente en sus memorias casi 20 años después, "pero nadie comenzó a disparar cuando se hizo de noche. Todo el frente permaneció en silencio hasta que oscureció. Todo el mundo parecía reacio a romper la corta paz, cuando los alemanes habían dirigido a los estadounidenses a los lugares donde estaban sus camaradas ... Entonces, como si a ambos lados se les hubiera dicho que comenzaran a funcionar de nuevo, los cañones grandes comenzaron a disparar ".

viernes, 12 de octubre de 2018

SGM: Las deudas griegas a Alemania...¿o es al revés?

'Préstamo' 'robado' de los nazis del banco griego: ¿Alemania lo pagará?


Grecia le debe a Alemania miles de millones de euros. ¿O es al revés? Más de siete décadas después del final de la Segunda Guerra Mundial, Atenas y Berlín siguen enfrentándose a los costos incurridos durante la ocupación nazi de Grecia.

DW



Soldados alemanes levantan bandera nazi en la Acrópolis

El presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, viajó a Grecia el miércoles para una visita de estado, donde se reunirá con su homólogo griego, Prokopis Pavlopoulos. Las conversaciones incluirán temas que incluyen el surgimiento del país de la crisis de la deuda y el desempleo juvenil en curso, pero un tema aún más antiguo que podría surgir es el de la demanda de Grecia por las reparaciones alemanas de la Segunda Guerra Mundial.

Si bien Alemania ha mantenido el tema como cerrado, será difícil evitarlo. Steinmeier comenzará su viaje con una visita al antiguo campo de concentración Haidari, operado por los nazis en un suburbio de Atenas durante la ocupación del Eje de Grecia en el Mundo. La segunda guerra

Historia torturada

En mayo de 1941, la Alemania nazi invadió Grecia y levantó la bandera con la esvástica en la Acrópolis de Atenas. La Wehrmacht ocupó el país hasta 1944, con tropas merodeando y saqueando ciudades en toda la península. Las consecuencias económicas de la guerra y los años de ocupación han sido motivo de controversia desde entonces.

Grecia siente que estaba en desventaja en las negociaciones internacionales de reparación después del final de la guerra. En 2015, una comisión de expertos encargada por el parlamento griego a determinar el alcance de esa desventaja determinó que las pérdidas y los daños totalizaron al menos 289 mil millones de euros (333 mil millones de dólares). Ahora, sus cálculos ascienden a 332 mil millones de euros, así como el pago de un "préstamo" que los nazis tomaron por la fuerza del Banco de Grecia.

Préstamos forzosos para los ocupantes.

El daño causado durante la guerra, incluida la destrucción, el saqueo y el asesinato, es uno de los problemas. De conformidad con un acuerdo de 1960, el gobierno alemán pagó 115 millones de marcos fiscales en pagos de reparación a las víctimas griegas del régimen nazi. Se consideró que la suma cubría todas las demandas de daños individuales.


Grecia ocupada: los soldados alemanes "se ayudan" para siempre

Pero el otro tema es un préstamo que Grecia se vio obligada a otorgar a Alemania. En 1942, la Alemania nazi obligó al banco nacional griego a pagar un préstamo sin intereses por una suma de 476 millones de Reichsmarks. Los nazis utilizaron el dinero para financiar el "costo de ocupación" de Grecia, así como las operaciones militares. El préstamo nunca fue devuelto. Un comité griego ha llegado a la conclusión de que Alemania todavía le debe a Grecia unos € 11 mil millones ($ 12.48 mil millones).

Si bien la línea oficial del gobierno alemán ha sido durante mucho tiempo rechazar tales demandas e insistir en que las reclamaciones griegas ya han sido compensadas en pagos de reparación anteriores, hay voces bien posicionadas en el gobierno alemán que dicen lo contrario. Gregor Gysi, un rostro prominente del partido de izquierda de oposición, acompaña a Steinmeier en la visita de estado. "Me pesa que la Grecia ocupada estaba obligada por el régimen nazi a otorgar un préstamo obligatorio", dijo al grupo de medios Funke. "En mi opinión, la República Federal de Alemania aún es responsable de este préstamo. Por razones legales, políticas y morales, Alemania debería pagar el préstamo y ofrecer negociaciones sobre los intereses".

Paz, pero no hay tratado?


La primera conferencia sobre reparaciones, en París en el otoño de 1945, le otorgó a Grecia un porcentaje de los pagos de reparación de Alemania por daños durante la Segunda Guerra Mundial. Atenas recibió beneficios no monetarios por un valor de hasta € 2 mil millones.

En el Acuerdo de la deuda de Londres de 1953, los aliados occidentales no solo pospusieron la solución de nuevas demandas de reparación hasta la firma de un acuerdo de paz, sino que también otorgaron a Alemania una reducción de la deuda.

Sin embargo, nunca hubo un tratado de paz oficial después de la Segunda Guerra Mundial. En cambio, el Acuerdo Two Plus Four sobre el acuerdo final con respecto a lo que entonces eran Alemania Oriental y Occidental entró en vigencia en 1990. Grecia reconoció el acuerdo y no prevé más pagos de reparación.
El primer ministro griego, Alexis Tsipras, en la Feria Internacional de Comercio de Tesalónica en septiembre de 2018 (foto-alianza / AP Photo / G. Papanikos)

El primer ministro griego, Alexis Tsipras, calificó el pago alemán de reparaciones como una "obligación histórica".

Nueva deuda, nuevos problemas.

Mientras que el tema de las reparaciones ha permanecido durante mucho tiempo bajo la superficie de la discusión internacional, la crisis económica de Grecia ha vuelto a enfocar el tema a medida que Atenas busca formas de pagar sus cuentas.

En 2010, Atenas se vio obligada a pedir ayuda a la UE para prevenir la bancarrota estatal. Grecia recibió alrededor de € 274 mil millones en préstamos, de los cuales cerca de 65 mil millones provinieron de Alemania.

Incluso antes de que asumiera el cargo en 2015, el primer ministro griego, Alexis Tsipras, había presionado para cargar la deuda del país contra los pagos de reparación alemanes. Algunos expertos legales griegos dicen que podría ser un modelo factible. Aunque su argumento principal se limita al reembolso del préstamo forzado, no a las reparaciones como tales, la mayoría de los expertos internacionales han descartado la posibilidad de nuevas negociaciones de pago más de 70 años después de que termine la guerra.

miércoles, 3 de octubre de 2018

Los mayores genocidas de la Historia

Los 10 dictadores más sanguinarios del siglo XX

Desde Adolf Hitler al despótico fundador de Corea del Norte, estos son los autócratas con la mayor cantidad de muertes atribuidas a su mandato



Infobae






El siglo XX será recordado como uno de los siglos más sanguinarios de la historia, en gran medida debido al auge del totalitarismo y las dictaduras militares.

El colonialismo, las Guerras Mundiales, el fascismo y los regímenes comunistas -en conjunto- se hicieron con la vida de más de 120 millones de personas, y es importante no olvidar a los responsables de tales atrocidades.

A continuación, los 10 dictadores más salvajes de la historia, en orden de cantidad de muertes atribuidas a su mandato.

Mao Zedong – 78 millones

  Mao Zedon, líder de la Revolución Comunista de China (Getty Images)

El mayor asesino del siglo XX fue Mao Zedong, líder de la Revolución Comunista en China. Fue el ideólogo detrás del Gran Salto Adelante (1958-1962), un plan económico basado en la industrialización acelerada y la colectivización agrícola que derivó en una hambruna que acabó con la vida de hasta 45 millones de personas.

Entre 1966 y 1976, también promovió la Revolución Cultural, durante la cual fueron perseguidos y reprimidos hasta dos millones de "burgueses" y terratenientes.

Se estima que entre 49 y 78 millones de personas murieron durante su mandato, sea por ejecución, encarcelamiento o de hambre.

Josef Stalin – 23 millones

 
Josef Stalin, el temible dictador que marcó el rumbo de la Unión Soviética

Josef Stalin sirvió como secretario general del Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética entre 1922 y 1952. Al asumir el poder, sofocó gradualmente a todos los disidentes políticos de su gobierno, incluyendo a León Trotski, su principal opositor.

A partir de 1930 se desencadenó la llamada Gran Purga o Gran terror de Stalin, una serie de campañas de represión y persecución con millones de víctimas ejecutadas por delitos políticos y penales; muertos en gulags y en reasentamientos forzosos. Deportaciones masivas por razones étnicas o religiosas, con millones muertos durante los traslados.

En paralelo a la Gran Purga, los planes quinquenales de Stalin para transformar Rusia de un país agrícola a uno industrializado causaron una gran hambruna en todo el territorio soviético entre 1932 y 1933. Se estima que entre seis y ocho millones de personas murieron de inanición, siendo la mayoría de los fallecidos de origen ucraniano. En total, se le atribuyen aproximadamente 23 millones de muertes al líder ruso.

Adolf Hitler – 17 millones

 
Adolf Hitler, líder de la Alemania nazi


Adolf Hitler es responsable de la muerte de 17 millones de personas, una cifra que se desprende de las bajas en los frentes de batalla durante la Segunda Guerra Mundial, por un lado, y los más de seis millones de judíos, homosexuales y gitanos que fueron exterminados en campos de concentración nazis durante el Holocausto entre 1941 y 1945.

Leopoldo II de Bélgica – 15 millones

 
Rey Leopoldo II de Bélgica (Wikipedia)


Leopoldo II fue el segundo rey de los belgas desde 1865 hasta su muerte en 1909. Fue el fundador y único propietario del Estado Libre del Congo, un territorio de más de 2.350.000 kilómetros cuadrados que heredó a raíz del reparto de África pactado en la Conferencia de Berlín de 1884.

Allí, el monarca belga impulsó una serie de proyectos privados que lo ayudaron a amasar una gran fortuna, entre ellas la explotación de caucho, diamantes y otras piedras preciosas del Congo. Nada de ello hubiera sido posible sin la utilización de la población nativa como mano de obra forzada y esclava.

La opresión de Leopoldo II hizo que la población del país africano pasara de 20 a 10 millones de habitantes al final de su reinado. Se estima que su régimen africano fue responsable de la muerte de entre 10 y 15 millones de congoleños.

Hideki Tojo – 5 millones

 
Hideki Tōjō, Primer ministro de Japón durante la Segunda Guerra Mundial

Hideki Tōjō fue Primer ministro de Japón durante la Segunda Guerra Mundial, entre 1941 y 1944. Fue el artífice intelectual de la invasión japonesa de Manchuria, que a la larga desembocaría en la guerra contra China y, más adelante, en la Guerra Mundial.

En un tiempo récord de seis meses, Hideki Tōjō y el Ejército Imperial Japonés lograron la conquista de Filipinas, Malasia, Birmania, Singapur, Hong Kong, las Indias Orientales Holandesas (Indonesia), Nueva Guinea, Nueva Bretaña, las Islas Marianas, las Islas Gilbert, las Islas Salomón, la Isla de Wake, las Islas Andamán y Nicobar, e incluso las Islas Aleutianas en Alaska.

Sin embargo, la expansión territorial costó millones de vidas humanas. En el camino Tōjō cometió numerosos crímenes de guerra por los cuales fue juzgado y sentenciado a muerte al final de la guerra, tales como la ejecución de prisioneros o incluso el empleo de armas químicas y biológicas. Se estima que 5 millones de personas murieron a manos de su mandato.

Ismail Enver Pasha – 2,5 millones

  İsmail Enver, oficial otomano y líder de la Revolución de los Jóvenes Turcos (Wikipedia)

İsmail Enver Pasha fue general del ejército otomano y líder de la Revolución de los Jóvenes Turcos. Tras tomar control del Tercer Ejército del Imperio Otomano en 1914, sufrió una derrota humillante en la batalla de Sarikamis contra los rusos, que se convirtió en la peor derrota de los otomanos durante toda la Primera Guerra Mundial.

Enver culpó a los armenios por su derrota y consecuentemente comenzó una de las primeras limpiezas étnicas del siglo XX, en la que perecieron 1, 5 millones de armenios y otro millón de griegos y asirios.

Pol Pot – 1,7 millones


Pol Pot, ex Primer ministro de Camboya (WIkipedia)


Saloth Sar, más conocido como Pol Pot, fue un dictador camboyano, y el principal líder de los Jemeres Rojos desde la génesis de estos en la década de 1960 hasta su muerte en 1998. Pasó a la historia como el principal responsable del genocidio camboyano, durante el cual se torturó y asesinó a una cuarta parte de la población del país.


Se estima que alrededor de dos millones de camboyanos fueron exterminados durante la dictadura de Pol Pot.


Kim Il Sung – 1,6 millones


 
Kim Il Sung, fundador de Corea del Norte


Kim Il Sung fue el fundador de Corea del Norte y abuelo de su actual líder Kim Jong Un. En su ascenso al poder, se encargó de asesinar a todas las personas que desafiaban su autoridad, incluyendo a algunos de sus aliados que habían sido indispensables para expulsar a los japoneses de Manchuria en 1945. También ordenó la detención de los miembros fundadores del Partido Comunista de Corea del Sur y a lo largo de la década del cincuenta persiguió a todos sus disidentes políticos.

Al igual que Stalin, desplegó una red de campos de concentración a lo largo de su territorio donde son sistemáticamente torturados y asesinados los detractores del régimen. Aproximadamente 1,6 millones de personas murieron durante su gobierno.

Mengistu Haile Mariam – 1,5 millones



Mengistu Haile Mariam, ex Presidente de la República Democrática Popular de Etiopía (Wikipedia)


Mengistu Haile Mariam fue presidente de la República Democrática Popular de Etiopía desde 1987 hasta 1991, cuando fue derrocado. En 2008 la justicia etíope lo condenó a muerte bajo cargos de genocidio durante el llamado Terror Rojo, una violenta campaña de represión llevada a cabo entre 1977 y 1978 en la que acabó con todos los opositores a su poder en Etiopía.

Pese a la sentencia judicial en su contra, actualmente vive en el exilio en Zimbabwe donde goza de la protección del ex presidente del país Robert Mugabe. Su régimen es juzgado responsable de alrededor de un millón y medio de muertes.


Yakubu Gowon – 1,1 millones


Yakubu Gowon, ex presidente de Nigeria (@NigerianMuseum)

Yakubu Gowon fue un militar nigeriano y el tercer presidente de la historia de ese país entre 1966 y 1975.

 Su guerra civil para impedir la secesión de la República de Biafra y quedarse con el control de sus reservas de petróleo y con salida al mar, provocó la muerte de más de un millón de personas, casi todos de la etnia igbo.

domingo, 30 de septiembre de 2018

SGM: El ataque de los tanques Churchill soviéticos

Un general alemán dijo que un ataque soviético era como en 'la edad media'

Los tanques de Churchill, suministrados por Gran Bretaña, se lanzaron a la batalla con banderas rojas

Robert Beckhusen | War is Boring


Tanques 'Panzer-Abteilungen 103' cerca de Stalingrado.

El 11 de enero de 1942, los pocos tanques supervivientes del Panzer-Abteilungen 103, un batallón de tanques, se sentaron en la nieve junto a soldados de la 29ª División de Infantería al oeste de Stalingrado mientras las fuerzas soviéticas se acercaban. Después de que el 6º ejército alemán ganara el luchar por la ciudad, un contraataque soviético rodeó al ejército alemán, eventualmente destruyéndolo.

El mayor general Hans-Georg Leyser, de la 29ª división, observó cómo tal vez tres docenas de tanques soviéticos llegaron a la colina, que luego describió como "casi reminiscente de la Edad Media".

"Observé la siguiente escena desde mi puesto de mando: los rusos atacaron sobre [Kazachi] Hill, particularmente en la dirección de mi vecino derecho, no, como estábamos acostumbrados a ver, en una formación dispersa, sino tanque de tanques, cada uno cubierto con infantería y enarbolando enormes banderas rojas, seguidas de infantería en gruesas columnas ".

Los tanques eran Churchills, máquinas británicas de armadura pesada suministradas por el Reino Unido. "Al principio nos sentimos como espectadores de un gran drama humano en un teatro gigante", agregó Leyser. "Nuestras armas de infantería estaban fuera de alcance y las pocas armas antitanque restantes tenían un efecto sobre estas masas, como las picaduras de mosquitos".


Un tanque Churchill soviético.

La marcha casi medieval del Ejército Rojo fue una señal de fortaleza y confianza soviéticas al acercarse a los alemanes atrapados, pero también fue un error, dado el tiroteo a seguir.

El historiador militar Jason Mark describe esta escena y cita la cuenta de primera mano de Leyser en Panzerkrieg: Operaciones blindadas alemanas en Stalingrad Vol. 1, la primera de una serie de libros enormes y completos que cubren la docena de batallones de tanques del 6. ° ejército alemán durante la batalla.

El primer volumen cubre tres batallones incluyendo Panzer-Abteilungen 103. El batallón se formó en febrero de 1942 a partir de equipos de tanques veteranos endurecidos por los combates en Francia y el Frente Oriental. Algunos de los oficiales, escribe Mark, eran voluntarios de la arriesgada pero abortada invasión de Gran Bretaña por la Operación León marino, que los identificaba como uno de los mejores en el ejército alemán.

Muchos de ellos murieron en meses de enfrentamientos antes del enfrentamiento cerca de la colina Kazachi.

Allí, los tanques soviéticos fácilmente rodaron sobre las líneas soviéticas, se concentraron alrededor de un área de suelo hueco, pero luego se encontraron con una oposición más dura. Un cañón antitanque alemán abrió fuego, infligiendo pérdidas, y expuso su posición, que los alemanes "dispararon y atropellaron". Abriéndose paso a gran profundidad en las áreas defensivas alemanas, Churchills estuvo al alcance del 29º de infantería. cañones de centímetro.

"En el preciso disparo de estos dos cañones, varios tanques fueron alcanzados de inmediato. Los hombres de las semiorugas blindadas lucharon hasta su propia destrucción.



Con los tanques soviéticos mezclados dentro de las posiciones soviéticas y bajo fuego, los cuatro tanques Panzer III y IV del Panzer-Abteilungen 103 en el área se pusieron en acción en el flanco soviético, disparando sus cañones y penetrando en los cascos de los Churchill. "La mayoría de ellos [los tanques soviéticos] se incendiaron, los equipos que trataban de escapar de sus tanques fueron derribados por los granaderos que habían ... colocado a lo largo del borde norte del hueco", escribió Leyser.

La combinación de tanque y fuego antitanque expulsó a los Churchills supervivientes. Un contraataque de la infantería alemana luego arremetió contra los soldados soviéticos que habían seguido el empuje blindado. En total, las pérdidas soviéticas sumaron entre 16 y 32 tanques de Churchill (las fuentes varían) y una cantidad indeterminada de infantería, según la historia de Mark.

La unidad soviética, el 47 ° Regimiento de tanques de avanzada de la Guardia, perdió 13 oficiales y "se convirtió en la cuarta formación soviética equipada con tanques Lend Lease para ser completamente demolida por Panzer-Abteilung 103", escribe Mark.

El contribuyente del batallón a la victoria fue efímero. A fines de enero, los soviéticos habían avanzado más, estrechando el bolsillo de Stalingrado y forzando al batallón a rendirse. El destino de cientos de sus soldados, que aún se contabilizaron al rendirse la unidad, aún no está claro, aunque se presume que la mayoría murió en cautiverio.

jueves, 27 de septiembre de 2018

SGM: El rol fundamental de Brasil en el combate a los submarinos del Eje

Encrucijada de guerra: una reevaluación de la victoria aliada en la segunda batalla de El Alamein


War History Online



War History Online presenta este artículo invitado de Durval Lourenço Pereira

Este artículo ofrece una reevaluación de la victoria aliada en la Segunda Batalla de El Alamein (11 de noviembre de 1942): el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. La batalla fue estudiada a fondo durante décadas hasta que muchos la consideraron un evento agotado históricamente. Sin embargo, en su 75 aniversario, una investigación original sobre archivos estadounidenses, brasileños y alemanes reveló un hecho nuevo y sorprendente. Este artículo ofrece pruebas concretas de que la victoria de los Aliados en El Alamein y la Batalla del Atlántico tenía un personaje principal casi desconocido.

En la mañana del 21 de junio de 1942, los dos hombres más poderosos de Occidente se reunieron en la Oficina Oval en la Casa Blanca, en Washington. El presidente Franklin D. Roosevelt y el primer ministro Winston Churchill discutieron la estrategia de guerra de los Aliados contra el Eje. Durante la reunión, un telegrama llegó a las manos de Roosevelt. El presidente leyó el mensaje y, sin decir una sola palabra, se lo pasó a Churchill, que estaba parado junto a él. Cuando su contenido se había hundido, el inglés retrocedió un medio paso para equilibrarse mejor, y sus famosas mejillas rosadas perdieron abruptamente su color. El contenido del telegrama fue devastador: "Tobruk se ha rendido. 25,000 hombres fueron hechos prisioneros. "La fortaleza inglesa en el norte de África había caído en manos alemanas. La caída de Tobruk en el Afrika Korps fue un duro golpe para el orgullo del primer ministro inglés, quien más tarde describiría seriamente el momento crítico en sus Memorias: "Fue el golpe más fuerte que recuerdo de toda la guerra, no solo por su efectos nefastos sobre el ejército, pero para la reputación de los ejércitos británicos ".

Qué podemos hacer para ayudar?

Roosevelt le preguntó a su inquieto colega inglés: "¿Qué podemos hacer para ayudar?". Aún en estado de shock por la terrible noticia, Churchill respondió de inmediato, sin ceder ni se volvió hacia ninguno de sus asesores militares: "Danos tantos tanques Shermans como puedas , y envíelos al Medio Oriente lo más rápido posible. "Así, el 13 de julio de 1942, el convoy AS-4, enviando 317 M4 tanques" Sherman ", 100 M7" Priest "auto-propulsado Artillery Gun, 13,000 toneladas de municiones y varios materiales zarparon desde Nueva York.
Con la navegación a través del Mar Mediterráneo cerrada a los Aliados, la única ruta marítima para abastecer a las tropas de la Commonwealth de Egipto tuvo que dar la vuelta al continente africano. El camino impuso un largo y arriesgado cruce del Océano Atlántico, rodeando el Cabo de Buena Esperanza, en medio de aguas patrulladas por submarinos nazis, italianos e incluso japoneses. Según The History of the US Navy, "puede ser que, cuando se escriba la historia de toda la guerra, AS-4 se considere el grupo más importante de cargueros conducidos desde los Estados Unidos a un puerto extranjero".

En la mañana del 16 de julio de 1942, cuando el U-161 se sometió a ejercicios de buceo, el AS-4 apareció ante su proa. Sin perder tiempo, se lanzó una ronda de torpedos contra el convoy. Después de dos minutos y medio, cuando dos grandes explosiones sacudieron el océano, el capitán alemán presumió haber golpeado a un camión cisterna. En verdad, dos torpedos golpearon el buque de carga SS Fairport, lo que provocó que se hundiera después de diez minutos. Más de 130 tripulantes y pasajeros estaban en el barco, y todos fueron salvados y traídos a Nueva York, sin embargo, la carga se perdió por completo. Por pura suerte, el resultado fue cien veces mejor que el hundimiento de un camión cisterna. En la prisa por entregar a los Sherman, habían sido enviados sin los motores instalados, que fueron colocados a bordo del Fairport. Sin ellos, los objetos más valiosos de la División Acorazada llevados a Egipto no eran más que conchas inútiles.

Barco del tesoro

Según Churchill, las autoridades estadounidenses intervinieron rápidamente para reemplazar la pérdida del Fairport: "Sin una sola palabra de nosotros, el presidente y Marshall pusieron más suministro de motores en otro barco rápido y lo despacharon para adelantar al convoy. 'Un amigo en la necesidad es un amigo de verdad'". Dada la situación crítica en Egipto, y el equipo militar que tardó 70 días en llegar al frente de combate de los EE. UU., No había tiempo que perder. El barco elegido para reemplazar la pérdida fue el U.SA.T. Seatrain Texas.
El 29 de julio, el Seatrain Texas zarpó de Brooklyn hacia el puerto de Tewfik, en el Canal de Suez, con una escala prevista en Ciudad del Cabo. Durante la sesión informativa del viaje, un almirante supuestamente le susurró al oído del comandante del barco, el Capitán Kenneth G. Towne, de 44 años, "Roosevelt está emitiendo las órdenes sobre este mismo". Los ingleses esperaban con tanta ansiedad la llegada de la carga que la llamaron un nombre clave emblemático: "Treasure Ship".

El Seatrain Texas viajaría solo al continente africano porque no habría escolta de protección disponible. Correspondía al Capitán Towne navegar en zigzags a una velocidad de 15.5 nudos, rápido para un barco mercante de su tamaño, sin embargo, incapaz de alejarse de los depredadores de acero del Eje. La nave fue escoltada por los bombarderos durante los primeros cinco días, hasta el límite del rango de acción de los dirigibles, y luego fue abandonada por sí misma. Para llegar a Ciudad del Cabo, se enfrentarían a 21 días de un viaje a través de un océano infestado de submarinos enemigos.

El día después de la partida del barco, Marshall informó a Roosevelt que sus asesores no habían llegado a una conclusión con respecto al resultado del avance de Rommel: si el alemán tardaría una o dos semanas en llegar a El Cairo. La pregunta del presidente, "¿Hay algún movimiento más que podamos hacer de inmediato que pueda afectar favorablemente la situación en el Medio Oriente?" Fue respondida con un contundente negativo. En esa ocasión, para ayudar a sus aliados ingleses, la única acción posible en manos de Washington fue viajar prácticamente sin defensa a través de las aguas del Atlántico.



Shermans en Nueva York. Los vehículos fueron llevados por ferrocarril a los muelles de Jersey, donde fueron colocados en barcazas y luego transportados a Brooklyn. (Biblioteca del Congreso)

Seatrain Texas descarga de vehículos - Irlanda del Norte. (Archivos Nacionales)

En la década de 1940, el poder de combate de un ejército en guerra en el desierto se basaba en las virtudes de sus fuerzas blindadas, y este era precisamente el talón de Aquiles de los ingleses. Incluso con una fuerza militar efectiva de tanques superiores a la de los alemanes, sus fuerzas blindadas fueron derrotadas por el Afrika Korps con relativa facilidad. La ausencia de fuerzas blindadas confiables diseminó un sentimiento generalizado de inferioridad, sacudiendo la moral de la tropa. Este inconveniente se resolvería con la llegada del "Barco del Tesoro".

Los Sherman tenían todas las ventajas de los modelos antiguos y ninguna de sus desventajas. Su guarnición estaba compuesta por solo cinco hombres, en lugar de siete, lo que era necesario con sus versiones anteriores. A diferencia de los obsoletos M3, que tenían dos cañones, los nuevos modelos M-4 venían con un solo y eficiente cañón de 75 mm, conectado a una torre giratoria con un nuevo diseño. El cañón de la torre del M3, a solo 37 mm, era incapaz de perforar la armadura del Mark IV, mientras que los 75 mm, instalados en el chasis, obligaban a la guarnición a girar el tanque blindado con los cinturones para atacar a los oponentes, algo similar al hombre inmovilizado. con un collarín cervical hablando en un grupo de amigos. Evidentemente, el comandante hizo todo lo que pudo para obtener los nuevos tanques blindados en el lugar de los Grants y los Cruzados. Un sargento del décimo Royal Hussars declaró: "Era la primera vez que teníamos un arma equivalente a la de los alemanes".

Cuando comenzó la batalla de El Alamein, la relación entre las fuerzas blindadas del adversario era de 5 a 1 a favor de los Aliados, y los Sherman formaban el 21% de los tanques del VIII Ejército. Rommel ya había profetizado que si los ingleses recibían tanques y armas antitanques de mejor calidad, la campaña alemana en África estaría terminada: "Si eso sucede, sin duda significará el final para nosotros". Una semana después del comienzo de la Segunda Batalla de El Alamein, el General Alexander, Comandante en Jefe de Medio Oriente, envió un mensaje a Londres, retransmitiendo la petición de sus subordinados, "Las tropas están diciendo 'envíenos más Shermans'.

Durante su famoso discurso en el Congreso en los Estados Unidos, en mayo de 1943, Churchill declaró: "El tanque Sherman fue el mejor tanque en el desierto en el año 1942, y la presencia de estas armas jugó un papel apreciable en la ruina del ejército de Rommel en la batalla de El Alamein y en la larga retirada que lo persiguió de regreso a Túnez ". Fueron los cientos de Sherman recibidos a comienzos de septiembre los que permitieron movilizar a la 10ª. English Reserve Corp. De acuerdo con el General Montgomery, el nuevo cuerpo blindado "Sería para nosotros lo que los Afrika Korps fueron para Rommel". Utilizando este cuerpo, al que llamó "mi cuerpo de élite", compuesto por tres Divisiones Motorizadas, la línea defensiva del Afrika Korps fue violada por el VIII Ejército a principios de noviembre, decidiendo la victoria en El Alamein a favor de el inglés.


El cablegrama de Churchill a Roosevelt agradeciendo el envío de material de guerra "que tan amablemente me diste en ese oscuro día de Tobruk en Washington". (Biblioteca FDR)

Inclinando la balanza

Siguiendo las instrucciones de las navegaciones de la Armada de los EE. UU., el Seatrain Texas fue enviado con los talones del AS-4, utilizando una ruta que probablemente se encontraba a unas 100 millas náuticas al oeste del archipiélago de San Pedro y San Pablo, la región exacta donde Los submarinos nazis montaban guardia. En los meses de julio y agosto de 1942, el Comando Submarino alemán estaba muy interesado en cortar las rutas de suministro de las tropas británicas en Egipto. El almirante Karl Doenitz puso en práctica una estrategia de bloqueo naval, una que utilizaba "paquetes de lobos" de submarinos que actuaban en varias regiones de operaciones. Harro Schact, el U-507 del Capitán Corvette, fue enviado a esta región del estrecho oceánico entre las Américas y el continente africano, la "cintura atlántica".

U 507 fue dirigido a atacar el envío desde Georgetown. Se informa que este puerto es una estación de búnker y un punto de reunión de convoyes para convoyes y barcos independientes que van de Trindad a Ciudad del Cabo.

Los mensajes enviados por el Comando Submarino no dejan lugar a dudas de que el bloqueo de la ruta de los barcos aliados a Egipto fue la principal misión de Schacht. Sin embargo, basado en el análisis del diario de guerra del U-507, el alemán pensó que se le encomendaría la interceptación del envío con destino a Freetown.

Decidido a interrumpir casi un mes de inactividad, Harro Schacht decidió poner fin a la situación. Después de navegar el océano vacío durante más de una semana, cansado de la lentísima patrulla de combate, una combinación de errores, precipitaciones y mala suerte lo hicieron abandonar la región. El alemán solicitó autorización para "maniobras libres" en Brasil, donde quería sorprender a los petroleros que, imaginaba, estarían utilizando el Estrecho de Magallanes para llegar a Freetown.

Con la tarjeta de movimiento del Seatrain Texas en posesión, es posible afirmar que el buque cruzó la longitud del Archipiélago de San Pedro y San Pablo en su día 11 de viaje: el 9 de agosto. La proyección de las rutas de los dos buques indica que cruzaron bajo la luz del día, con grandes condiciones climáticas y visibilidad de 10 a 12 millas náuticas. Sin embargo, la inclinación de la balanza ya había comenzado a caer en favor de los Aliados cuando Schacht cambió el rumbo de la U-507 el día anterior, menos de 24 horas antes de la probable interceptación del buque de carga.


Área de vigilancia (en rojo) asignada para el U-507 cerca de la costa brasileña en agosto de 1942. (Marinequadratkarte del capitán Jerry Mason, USN, Ret.)

El 7 de julio de 1942, Harro Schacht recibió la misión de patrullar el área FC 50 en la "cintura atlántica". (Diario de Guerra del U-507)

Seatrain Texas Movement Card con las fechas de salida de Nueva York y llegada a Ciudad del Cabo indicadas por las flechas. (Archivos Nacionales)

A diferencia de lo que muchos libros de historia afirman, no fue Adolf Hitler o Karl Doenitz quien ordenó el ataque a Brasil. Schacht desobedeció sus órdenes recibidas y emprendió un viaje destructivo en la costa brasileña, durante el cual seis barcos mercantes y de pasajeros se hundieron, matando a más de 600 personas: hombres, mujeres y niños. La población brasileña salió a la calle en rebelión, provocando la participación del país en la guerra, lo que permitió que las restricciones brasileñas utilizaran sus bases navales y aéreas para ser reprimidas, lo que tuvo un impacto decisivo en el resultado de la Batalla del Atlántico.

Finalmente, la misión del capitán Towne fue exitosa; los ingleses recibieron el envío vital que le fue confiado. El barco recibió una tripulación de estibadores británicos a bordo, antes incluso de fondear, tal era la prisa por recibir la carga. El 16 de octubre de 1951, The Cavalcade of America, una serie de radio de drama antológico, transmitió un episodio de media hora sobre Seatrain Texas: The Cavalcade of America. El episodio se tituló "The Ship the Nazis Have to Get" y protagonizó Ray Milland como Towne. El programa comenzó con Milland haciendo el anuncio dramático,

- Mi nombre es el Capitán Kenneth Towne. Creo que si voy a la mar durante cien años, nunca tendré otro viaje como cuando era patrón del Seatrain Texas, el barco que los nazis tenían que conseguir.


El U-507 (fondo) el 15 de septiembre de 1942, poco después de su incursión en la costa brasileña. La tripulación del submarino ayuda en el rescate de los sobrevivientes naufragados de RMS Laconia. (Wikimedia Commons)

Rutas U-507 y Seatrain Texas (Arte del autor).


Errores incuestionables

En el invierno de 1942, la derrota de los ingleses en el norte de África y el colapso del imperio soviético se consideraron altamente probables. No obstante, la situación se revertiría en unos pocos meses, después de las batallas de El Alamein y Stalingrado. Aunque Montgomery dio poca importancia al material de guerra proporcionado por Estados Unidos, fue fundamental para la victoria sobre el Afrika Korps, tanto en tierra como en el aire. En octubre de 1942, casi la mitad de los escuadrones de la Fuerza Aérea del Desierto eran unidades de la Fuerza Armada de los Estados Unidos o eran unidades de la RAF que operaban aeronaves estadounidenses, causando daños considerables a las líneas de suministro, unidades de combate e instalaciones logísticas del Eje.

Sin el apoyo material de EE. UU. Y la superioridad aérea obtenida por el VIII Ejército -con una buena porción de los aviones de guerra recibidos gracias al puente aéreo en las bases brasileñas- la victoria sobre las fuerzas de Rommel sería, en el mejor de los casos, retrasada y vendría a un gran costo. En sus memorias, el Secretario de Estado Cordell Hull mencionó el valor de las bases aéreas brasileñas para el esfuerzo de guerra,

Sin las bases aéreas que Brasil nos permitió construir en su territorio, la victoria en Europa o en Asia no podría haber llegado tan pronto. Estas bases, que sobresalen en el Atlántico Sur, nos permitieron volar aviones de guerra a través de ese océano en oleadas hacia el oeste de África y de allí a los teatros de operaciones en Europa o en el Lejano Oeste. Si no hubiera sido por estas bases brasileñas, no habríamos podido obtener tanta ayuda para los británicos en Egipto como lo hicimos en el momento crucial de la Batalla de El Alamein ".

Edward Stettinius, su sucesor, emitió una opinión idéntica en sus memorias,

Es justo decir que si no nos hubiésemos unido a los británicos en el desarrollo de esta ruta [Miami - Natal - Medio Oriente], y si no hubiéramos recibido la cooperación total del Gobierno brasileño, el Ocho Ejército no podría haber ganado el aplastante superioridad aérea que hizo posible la victoria en El Alamein. Tampoco nuestras entregas de aviones a Rusia han llegado a cientos de lo que hemos sido capaces de lograr.

En una carta al presidente Getúlio Vargas, Roosevelt dijo:

La historia seguramente tomará nota de que el punto de inflexión de la guerra en el teatro europeo fue coincidente con la acción de su gobierno al proporcionar bases e instalaciones que contribuyeron de manera tan importante a la campaña africana. Es mi deseo, por lo tanto, que Su Excelencia y, a través de ustedes, el pueblo de Brasil, comprendan la apreciación de este Gobierno y del pueblo estadounidense por la vital ayuda que Brasil ha aportado a nuestra lucha común contra las potencias del Eje.

El historiador naval Samuel E. Morison escribió:
"La entrada de Brasil en la guerra el 22 de agosto de 1942 fue un evento de gran importancia en la historia naval (...) Entonces sería posible establecer una patrulla a través de 'Atlantic Narrows' para atrapar a los bloqueadores-corredores alemanes y japoneses.". Nadie puede evaluar los resultados de acción del U-507 mejor que Doenitz, "Sin duda fue un error haber llevado a Brasil a una declaración oficial [de guerra]".

Debido a un giro del destino, Harro Schacht se vio frente a una encrucijada en la Segunda Guerra Mundial, pero afortunadamente para los Aliados, dejó pasar la oportunidad de pasar a la historia cuando el héroe de la Alemania Nazi se escapó. Hubiera sido el protagonista de una acción capaz de cambiar el resultado de la guerra del desierto a favor del Eje, hundiendo la carga más preciada traída por un barco aislado en medio de todo el conflicto. En cambio, el alemán eligió otra ruta, convirtiéndose en el villano de los brasileños. Peor aún, Schacht desencadenó una cadena de eventos que daría a los Aliados el control del estrecho oceánico en un momento capital de la Batalla del Atlántico.


Harro Schacht cambió la historia de Brasil y la Batalla del Atlántico. (Dirección de Patrimonio Histórico y Documentación de la Marina de Brasil).

Este artículo es un extracto de un nuevo libro Operation Brazil – The German attack that changed the course of WWII (Operação Brasil – O ataque alemão que mudou o curso da II GM), por el teniente coronel del ejército brasileño, Durval Lourenço Pereira, Maestría en operaciones militares.

domingo, 23 de septiembre de 2018

SGM: Cazadores nocturnos de la Luftwaffe (Parte 1)

Guerreros alemanes de la noche





K-Planes



Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, la RAF tomó la decisión de emprender una campaña de bombardeo estratégico nocturno. Al hacerlo, estimularon el desarrollo de una elaborada red de defensa aérea en Alemania centrada en el uso de cazas nocturnos. A medida que el sistema evolucionó y se expandió, comenzó una carrera armamentista entre la Luftwaffe y la RAF, lo que resultó en el teatro tecnológicamente más avanzado de toda la guerra. Desafortunadamente, los cazas nocturnos tenían más que solo el RAF trabajando contra ellos. Desde el comienzo, experimentaron resistencia del alto mando, que percibió una red defensiva tan elaborada como derrotista. A las armas ofensivas de la Luftwaffe se les daba prioridad de manera constante sobre los cuerpos de los cazas nocturnos, e incluso cuando se asignaban recursos, el cuerpo de los cazas nocturnos a menudo se quedaba compitiendo con las ciudades para mejorar su red. Aun así, la red de defensa aérea nocturna de Alemania se convertiría en una de las redes defensivas más elaboradas y efectivas de toda la guerra, perdiendo realmente su efectividad luego de que factores que escaparon al control del cuerpo de cazas nocturnos comenzaron a degradar su red.


Trasfondo






En los primeros meses de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña había comenzado los bombardeos limitados contra Alemania. Aunque la RAF tenía en su poder una considerable fuerza de bombarderos de largo alcance, carecían de cazas capaces de escoltarlos. Los bombardeos nocturnos habían sido una práctica habitual de la RAF en los años previos a la guerra, pero la mayoría de los ataques se llevaban a cabo a la luz del día sin escolta de caza. Tales misiones fueron predeciblemente pobres. A pesar de su armamento defensivo comparativamente pesado, los bombarderos británicos eran demasiado vulnerables a los cazas alemanes. Esta vulnerabilidad se demostró en su extremo en diciembre de 1939, cuando la RAF ordenó a 22 atacantes de Vickers Wellington atacar la base Kriegsmarine en Wilhelmshaven. Los bombarderos fueron recogidos por radares alemanes a una hora de distancia de sus objetivos, y, aunque llegaron por encima del objetivo sin ser interceptados, fueron seguidos la mayor parte del camino a casa por una fuerza masiva de cazas alemanes. Sin escolta, los bombarderos sufrieron la pérdida de 12 aviones, junto con otros 3 dañados. Aunque la RAF había sufrido grandes pérdidas antes, este compromiso más reciente sobre Heligoland Bight fue la gota que colmó el vaso. Las operaciones de Daylight iban a ser completamente abandonadas.


Radar Freya


A principios de 1933, después de las prometedoras pruebas de los sistemas Sonar, la Kriegsmarine comenzó a experimentar con sistemas de radar. Los sistemas rudimentarios se desarrollaron al principio para una prueba de concepto, pero, después de demostrar con éxito que un sistema de radar podía detectar barcos de superficie a varias millas de distancia, el proyecto obtuvo un apoyo significativo de la Kriegsmarine. Mientras que la Kriegsmarine pasó a desarrollar radares de búsqueda de superficie para sus barcos, el concepto vio sorprendentemente poco interés entre la Luftwaffe. Aunque los experimentos con el radar de la Kriegsmarine mostraban la clara capacidad de detectar aeronaves en el rango también, dicho sistema fue menospreciado por numerosas razones. Lo primero y más importante fue un sesgo institucional contra una red de alerta temprana, ya que se consideró que tales sistemas eran de naturaleza puramente defensiva y, por lo tanto, inútiles para el enfoque ofensivo de Alemania. Sin embargo, la Luftwaffe tenía sus razones prácticas para no querer los sistemas, ya que carecían de una verdadera red de comando y control que fuera necesaria para aprovechar al máximo esos sistemas.



Debido a la resistencia a los radares de búsqueda aérea, no fue hasta la víspera de la guerra cuando se desplegaron las primeras estaciones de radar. A principios de 1937, después de entregar con éxito sus primeros conjuntos de radar operativos a la Kriegsmarine, la compañía GEMA comenzó a trabajar en un radar de búsqueda aérea. Conocido como Freya, el nuevo sistema se derivó del radar Seetakt desarrollado para Kriegsmarine, que difiere en su rango de frecuencia más bajo (120-166 MHz vs 368MHz), longitud de onda más larga (2.5m vs 50cm) y mayor alcance (120km vs 20km). El sistema de Freya fue ordenado por la Luftwaffe en 1938, y los primeros ocho sistemas alcanzaron servicio ese año. Comparado con el sistema Chain Home que se usa en todo el canal, el Freya era considerablemente más avanzado. Con su longitud de onda más pequeña, podría usar una antena más pequeña y manejable y proporcionar imágenes de mayor resolución para los operadores. Sin embargo, esto se hizo a costa de la complejidad: solo ocho estaciones de Freya estaban operativas cuando estalló la guerra.



Aunque la red de Freya tenía grandes lagunas en su cobertura al principio de la guerra, demostraría su utilidad muy rápidamente. Cuando la RAF hizo su incursión en Wilhelmshaven el 18 de diciembre de 1939, fueron recogidos por dos estaciones de radar de Freya en un rango de 113 km. La mala coordinación impidió que la Luftwaffe interceptara a los atacantes antes de que tocara tierra, pero los operadores de Freya pudieron guiar a los cazas que interceptaban la formación, lo que provocó pérdidas tan devastadoras que la RAF abandonaría por completo los ataques diurnos. Este éxito provocó una expansión masiva de la red de radares. Tres nodos Freya más estaban en funcionamiento a principios de 1940, y, una vez que cayó Francia, las instalaciones de Freya comenzaron a aparecer a lo largo de la costa atlántica ocupada.

Wurzburg






Al GEMA le seguiría el radar Freya con una pieza más precisa para guiar AAA y reflectores. Primero demostrado a mediados de 1939, el nuevo conjunto, conocido como Wurzburg, era un radar de frecuencia ultra alta con un rango de 553-566MHz. Con una longitud de onda de poco más de 50 cm, el Wurzburg podría proporcionar información mucho más precisa, tanto que los reflectores podrían dirigirse con una precisión razonable hacia aeronaves individuales. Tal como se concibió originalmente, el Wurzburg consistía en una antena parabólica de 3 metros en un soporte giratorio operado manualmente. El seguimiento de los objetivos se realizó escaneando para obtener un rendimiento máximo en la pantalla del osciloscopio. En esta disposición, el Wurzburg no era un dispositivo muy práctico. El seguimiento de los objetivos era difícil y, con un alcance de menos de 30 km, el sistema dependía de otros elementos de la red de alerta temprana para alertarlos de la llegada de los aviones.



Los primeros sets de Wurzburg lo pusieron en servicio en 1940, y muy rápidamente comenzaron a demostrar su valía. En mayo de 1940, los sets de Wurzburg fueron acreditados con sus primeros tiros desde abajo, con tripulaciones que rastreaban objetivos y retransmitían verbalmente los comandos a las unidades cercanas de antiaéreos y reflectores para atacar a los aviones. A medida que la línea Kammhuber tomó forma, el conjunto de Wurzburg se convirtió en una parte integral de las operaciones alemanas de lucha nocturna. Los radares Freya detectarían las aeronaves entrantes en un rango de separación, retransmitiendo un área general para que los Wurzburg analicen. Los Wurzburg que están dentro del alcance buscarían la aeronave, dirigiendo los flak y los reflectores cercanos, e incluso el caza ocasional, al avión entrante.


Cazas nocturnos: Messerschmitt Bf 109



El primer caza que la Luftwaffe se comprometería con las peleas nocturnas fue el omnipresente Bf 109. Sin guerreros nocturnos dedicados en el inventario al estallar la guerra, el Bf 109 fue presionado para el papel. El Bf 109 no era una plataforma ideal para el papel, ya que era una máquina de un solo hombre de corto alcance sin equipo especial para la lucha nocturna. Sin embargo, con una radio a bordo, el Bf 109 podría ser dirigido por estaciones terrestres a aviones entrantes. En 1940, la práctica de la lucha nocturna con el Bf 109 había sido bastante bien resuelta. Los radares de Freya detectarían bombarderos enemigos entrantes, y un área de interceptación general sería retransmitida a la clasificación de Bf 109s. Los reflectores intentarían iluminar el avión objetivo, permitiendo que los cazas adquieran visualmente los objetivos para atacar. Con la llegada de los sets de Wurzburg más tarde ese año, la efectividad de tales misiones aumentó. Sin embargo, el Bf 109 permaneció lejos de una plataforma ideal y, con los recursos limitados disponibles para la defensa del Reich, la práctica no pudo evitar que los bombarderos de la RAF pudieran pasar. Por el momento, el Bf 109 podría funcionar, ya que las malas prácticas de navegación hacían que las incursiones de la RAF fueran increíblemente ineficaces. Sin embargo, el RAF estaba mejorando rápidamente, por lo que se necesitaba algo mejor que el Bf 109.

Línea de Kammhuber

 



Cuando Francia comenzó a retirarse bajo el peso de la ofensiva alemana, la Luftwaffe aprovechó la oportunidad para expandir su red de alerta temprana. A partir de junio de 1940, la red de radares de Freya se expandió a la Europa ocupada, con estaciones que crecen para cubrir la desembocadura del Rin en el estrecho de Denmarks. Mientras tanto, en julio de 1940, el general mayor Josef Kammhuber fue puesto a cargo de los escapes, reflectores y radares del Reich. Cuando Kammhuber llegó, el sistema estaba en un gran desorden. Aunque existía cooperación local entre las estaciones y las baterías antiaéreas, no había una sola cadena de mando. La falta de comunicación era tan deficiente que no se compartían las prácticas operativas recientemente desarrolladas entre las estaciones, lo que hacía que la eficacia de las defensas antiaéreas variara enormemente según la región. Kammhuber se dirigió rápidamente a esto. Se implementó un nuevo sistema de comando optimizado que coordina la comunicación entre radares, baterías antiaéreas y cazas nocturnos. La construcción continuó hasta marzo de 1941. Cuando los Aliados reconocieran la nueva red de defensas, la bautizarían como la Línea Kammhuber.


La Línea Kammhuber consistía en una red bien organizada con tres zonas sucesivas que se extendían hacia el este desde el Mar del Norte. La primera línea se dividió en "cajas" de aproximadamente 20 por 20 millas de tamaño centradas en los centros de control. A cada caja se le asignó un único sistema de radar Freya y dos radares de Wurzburg, uno para rastrear a los bombarderos en busca de reflectores, y el otro para guiar a los cazas nocturnos. Los reflectores y las baterías antiaéreas de orientación manual también se repartieron por todas las cajas, y se asignaron a la caja dos cazas  nocturnos, uno principal y uno de respaldo. Los tres conjuntos de radar informaron directamente a su centro de control local, que utilizó los datos de los tres conjuntos para trazar el movimiento de los bombarderos entrantes y realizar un seguimiento de los cazas amistosos. Detrás de esta línea fronteriza estaban los sectores "Henaja" (helle Nacthjagdraume), que consistían en cinturones de reflectores de aproximadamente 22 km de profundidad con cazas nocturnos asignados a ellos. A diferencia de la primera línea de defensas, la segunda línea dependía del equipo de detección de sonido para alertar a los operadores de una incursión entrante. Una vez que se detectaron los bombarderos, los cazas nocturnos fueron ordenados, orbitando balizas locales y esperando que los bombarderos entrantes fueran iluminados por los reflectores. Al igual que la primera capa, sin embargo, los sectores se limitaron a un solo caza nocturno a la vez para reducir la confusión.



Más allá de esta segunda línea de defensas, se estableció una zona final para proteger las áreas objetivo más directamente. Estas zonas finales fueron una mezcla de las dos anteriores. Defendidos por los cazas nocturnos y los antiaéreos, fueron la última línea de defensa sobre las ciudades alemanas y las zonas industriales. Berlín también recibió una línea de defensa adicional, con un sector de Henaja al oeste y al noroeste de la ciudad, además del sector mixto sobre la ciudad misma. El sistema de Kammhuber evolucionaría con el tiempo. Cuando comenzó la construcción en 1940, el radar de Wurzburg aún no había entrado en servicio, por lo que los operadores de tierra dependían solo de la Freya menos precisa. A medida que los Wurzburg estaban disponibles, sin embargo, llegaron a aumentar la línea. Una vez que se completaron los sectores de defensa aérea a lo largo del frente de la línea, los conjuntos de Wurzburg comenzaron a retroceder, en particular aumentando y finalmente reemplazando los puestos de escucha poco prácticos que soportaban las zonas de Henaja.



Aunque la línea Kammhuber todavía estaba en construcción hasta fines de 1940, su eficacia se hizo evidente rápidamente. En la segunda mitad de 1940, 170 bombarderos de la RAF se perdieron en redadas contra Alemania. 72 se acreditaron a los cazas nocturnos de Kammhuber, mientras que 42 más se acreditaron a los cazas regulares de la Luftwaffe y 30 a los disparos en tierra. Con menos de 60 aviones operando a través de 16 Staffeln, la Línea Kammhuber había infligido una mayor tasa de pérdida sobre la RAF de la que la Luftwaffe había sufrido en su propia campaña de bombardeos contra Gran Bretaña. Y como la Línea solo continuó mejorando, las pérdidas de RAF aumentaron. En 1941, 421 bombarderos de la RAF se perdieron en la Línea Kammhuber. Desafortunadamente, las cosas no iban del todo a los planes de Kammhuber. Kammhuber esperaba apoyar las defensas nacionales con una campaña ofensiva contra los aeródromos de bombarderos de la RAF. Aunque se había llevado a cabo una campaña modesta hasta 1941, las operaciones contra los terroristas nunca tuvieron mucha prioridad, y, cuando cesó el bombardeo de Inglaterra, la RAF recibió un alivio muy necesario que solo les permitiría intensificar su campaña.

jueves, 20 de septiembre de 2018

SGM: La niña que seducía nazis para ejecutarlos

La fascinante historia de Freddie Oversteegen, la niña de 14 años que seducía nazis para ejecutarlos


Infobae


  Freddie y Truus Oversteegen, las hermanas de 14 y 16 años que fueron parte vital de la Resistencia femenina holandesa en la Segunda Guerra Mundial


Tenía 14 años cuando se unió a la Resistencia holandesa, aunque con su cabello largo y oscuro con trenzas parecía más joven.

Cuando iba en bicicleta por las calles de Haarlem en el norte de Holanda, con armas de fuego escondidas en una canasta, los funcionarios nazis rara vez se detenían para interrogarla. Cuando caminaba por el bosque, sirviendo de vigía o conduciendo seductoramente a su objetivo SS a un lugar apartado, había pocos indicios de que llevara una pistola y estuviera preparando una ejecución.

Se creía que la Resistencia holandesa era el esfuerzo de hombres en una guerra de hombres. Si las mujeres estaban involucradas, pensaba, probablemente estaban haciendo poco más que distribuir panfletos o periódicos antialemanes.

Sin embargo, Freddie Oversteegen y su hermana Truus -dos años mayor que ella- fueron raras excepciones: un par de adolescentes que tomaron las armas contra los ocupantes nazis y los "traidores" holandeses en las afueras de Amsterdam.

Con Hannie Schaft, una estudiante de derecho con ardiente pelo rojo, sabotearon puentes y líneas de ferrocarril con dinamita, dispararon a nazis mientras usaban sus bicicletas y se pusieron disfraces para esconder niños judíos en todo el país y algunas veces fuera de los campos de concentración.

Tal vez sus actos más atrevidos, era seducir a sus objetivos nazis en tabernas o bares, les preguntaron si querían "dar un paseo" por el bosque y "liquidarlos", como lo expresó Oversteegen.
 
Freddie Oversteegen murió el pasado 5 de septiembre. Su hermana Truus había muerto dos años antes


"Tuvimos que hacerlo", le dijo a un entrevistador. "Era un mal necesario, matar a los que traicionaban a las buenas personas". Cuando se le preguntó a cuántas personas había matado o ayudado a matar, objetó: "Uno no debería preguntarle a un soldado nada de eso".

Freddie Oversteegen, la última miembro de la célula de Resistencia femenina más famosa de los Países Bajos, murió el 5 de septiembre, un día antes de cumplir 93 años. Vivía en un asilo de ancianos en Driehuis, a 8 kilómetros de Haarlem, y sufrió varios ataques al corazón en los últimos años, dijo Jeroen Pliester, presidente de la Fundación Nacional Hannie Schaft.

La organización fue fundada por la hermana de Oversteegen en 1996 para promover el legado de Schaft, quien fue capturada y ejecutada por los nazis semanas antes del final de la Segunda Guerra Mundial. "Schaft se convirtió en el ícono nacional de la resistencia femenina", dijo Pliester, una mártir cuya historia fue enseñada a escolares de los Países Bajos y conmemorada en una película de 1981, La chica de pelo rojo, que tomó el título por su apodo.

Oversteegen sirvió como miembro de la junta en la organización de su hermana. Pero ella "decidió estar un poco fuera del centro de atención", dijo Pliester, y algunas veces fue ensombrecida por Schaft y Truus, líder del grupo.

"Siempre he tenido un poco de envidia porque recibió tanta atención después de la guerra", dijo Oversteegen a Vice Netherlands en 2016, refiriéndose a su hermana. "Pero entonces solo pensaba… 'también estuve en la resistencia'".

Fue, dijo, una fuente de orgullo y dolor, una experiencia de cinco años de la que nunca se arrepintió, pero que vino a perseguirla en tiempos de paz. A altas horas de la noche, incapaz de quedarse dormida, a veces recordaba las palabras de una vieja canción de batalla que servía de himno para ella y su hermana: "Hemos llevado lo mejor a sus tumbas / desgarrado y disparado, golpeado hasta que corrió la sangre / rodeado por los verdugos en el andamio y la cárcel / pero la furia del enemigo no nos asusta".


Freddie y Truus Oversteegen cuando fueron condecoradas por su valentía en la Segunda Guerra Mundial


Freddie Nanda Oversteegen nació en la aldea de Schoten, que ahora forma parte de Haarlem, el 6 de septiembre de 1925. Sus padres se divorciaron cuando ella era niña, y Freddie y Truus fueron criadas principalmente por su madre, una comunista que le inculcó un sentido social.


En entrevistas con el antropólogo Ellis Jonker, recogido en el libro de 2014 Under Fire: Women and World War II, Freddie Oversteegen recordó que su madre las alentó a hacer muñecas para niños que sufrían en la Guerra Civil española y que a principios de la década de 1930 se ofrecieron como voluntarios en Red Aid, una especie de Cruz Roja comunista para presos políticos de todo el mundo.


Aunque vivían en la pobreza, durmiendo en colchones improvisados rellenos de paja, la familia albergaba refugiados de Alemania y Amsterdam, incluyendo una pareja judía y una madre y un hijo que vivían en su ático. Después de que las fuerzas alemanas invadieron los Países Bajos en mayo de 1940, las parejas fueron trasladadas a otro lugar; los líderes de la comunidad judía temían un posible ataque, debido a las tendencias políticas de la familia.


"Todos fueron deportados y asesinados", le dijo Oversteegen a Jonker. "Nunca más supimos de ellos. Todavía me conmueve terriblemente, cada vez que hablo de eso".


Oversteegen y su hermana comenzaron sus carreras de resistencia distribuyendo panfletos ("¡Los Países Bajos tienen que ser libres!"). Y colgando carteles antinazis ("¡Por cada holandés que trabaje en Alemania, un alemán irá al frente!"). Sus esfuerzos aparentemente atrajeron la atención de Frans van der Wiel, comandante del Consejo de Resistencia de Haarlem, quien las invitó a unirse a su equipo, con el permiso de su madre.


"Solo más tarde nos dijo lo que realmente teníamos que hacer: sabotear puentes y líneas de ferrocarril", contó Truus Oversteegen, según Jonker. "Le dijimos que nos gustaría hacer eso. 'Y aprender a dispararle a los nazis', agregó. Recuerdo que mi hermana me dijo: '¡Bueno, eso es algo que nunca había hecho antes!'".


Según la cuenta de Truus, fue Freddie Oversteegen quien se convirtió en la primera en disparar y matar a alguien. "Fue trágico y muy difícil y lloramos al respecto", dijo Truus. "No creíamos que nos adaptaríamos, nadie se adapta a eso, a menos que sean verdaderos criminales… Uno pierde todo. Venera las cosas bellas de la vida".


Las hermanas Oversteegen eran oficialmente parte de una célula de resistencia de siete personas, que creció hasta incluir un octavo miembro, Schaft, quien se unió en 1943.


Pero las tres chicas trabajaron principalmente como una unidad independiente, dijo Pliester, siguiendo las instrucciones del Consejo de Resistencia.

Después de que la guerra terminara en 1945, Truus trabajó como artista, haciendo pinturas y esculturas inspiradas en sus años con la resistencia, y escribió una popular memoria, Not Then, Not Now, Not Ever.


Murió en 2016, dos años después de que el primer ministro Mark Rutte concediera a las hermanas la Mobilization War Cross, un honor militar por su servicio en la Segunda Guerra Mundial.

Por su parte, Freddie Oversteegen le dijo a Vice que ella hizo frente a los traumas de la guerra "casándose y teniendo bebés".


Se casó con Jan Dekker, tomando el nombre de Freddie Dekker–Oversteegen, y crió a tres hijos. La sobreviven, al igual que su medio hermano, cuatro nietos. Su esposo, que trabajaba en la empresa siderúrgica Hoogovens, ha fallecido.


En las entrevistas, Freddie Oversteegen a menudo hablaba de la física de matar, no la sensación del gatillo o la patada del arma, sino el inevitable colapso que sigue, la caída de sus víctimas al suelo.


"Sí", le dijo a un entrevistador, según el periódico holandés IJmuider Courant, "He disparado un arma y los he visto caer. ¿Y qué hay dentro de nosotros en ese momento? Quieres ayudarlos a levantarse".

sábado, 25 de agosto de 2018

SGM: La liberación de los Países Bajos

Operaciones Angry y Cannonshot, Misiones de Liberación en los Países Bajos



Colin Fraser | War History Online


A comienzos de la primavera de 1945, los Aliados occidentales se prepararon para cruzar el Rin, invadiendo Alemania y las áreas que aún estaban bajo el control del Tercer Reich en Holanda en 1945. La liberación de la mayor parte de los Países Bajos se le encomendó al Primer Ejército canadiense.

Después de que Operaciones Varsity y Plunder habían empujado a los Aliados sobre el Bajo Rin a fines de marzo, fue solo un mes y medio antes de que las fuerzas alemanas en Holanda ofrecieran su rendición incondicional el 5 de mayo, solo tres días antes del final de Word War II en el El resto de Europa.

El 11 y 12 de abril, los cuerpos I y II canadienses cruzaron el IJssel, una rama del Rin, desde el este para atacar posiciones alemanas en las ciudades de Arnhem y Apeldoorn en Operaciones Ira y Cannonshot, respectivamente.

El asalto a las fuerzas alemanas al oeste del IJssel se retrasó repetidamente durante el invierno debido al clima, la asignación de recursos y los beneficios tácticos de esperar hasta que el Rin se cruzó primero. La Operación Ira se retrasó hasta que el fuego de artillería permitió los cruces en el IJssel al norte.

Mientras que la mayoría de las tropas canadienses cruzaron el IJssel hacia el norte y capturaron Apeldoorn, la fuerza que asaltó a Arnhem estaba compuesta predominantemente por la 49ª División de Infantería británica, conocida como Los Osos Polares, con algunas unidades canadienses de la 5ª División Acorazada atadas y con la ayuda de Royal Canadian Engineers.


La Infantería y un Coche Humber Scout avanzan por Arnhem, el 14 de abril.

Cannonshot


El comienzo de la Operación Cannonshot se disparó con apenas un tirón, ya que la cobertura de la artillería, los bombarderos y las cortinas de humo protegieron a los canadienses que cruzaban el IJssel y establecieron una cabeza de puente a las 3:30 PM del 11 de abril.


Principales operaciones aliadas a lo largo del Bajo Rin en 1945. Ranger Steve - CC BY 3.0

Como los comandantes aliados habían aprendido desde hacía mucho tiempo la táctica alemana de reaccionar lo antes posible, los canadienses optaron por no aprovechar la sorpresa estratégica después de cruzar el río y avanzar hacia la ciudad de Apeldoorn y prepararse para el esperado contraataque alemán, que medianoche y fue repelido. Los alemanes sufrieron muchas bajas y al amanecer del día 12, los ingenieros canadienses habían montado un puente para sus tanques.

El resto de la operación, sin embargo, tomó más tiempo de lo esperado. Los alemanes ocuparon posiciones a lo largo del Canal de Apeldoorn, que atravesaba la ciudad, de norte a sur. Las defensas alemanas eran muy fuertes tanto al sur como al norte, y el plan inicial canadiense era atacar al norte. La resistencia holandesa transmitió información de que un puente sobre el canal en Apeldoorn estaba intacto, por lo que se eligió un asalto directo a la ciudad.


Las tropas patrullan la ciudad, 14 de abril.

Apeldoorn todavía estaba lleno de civiles holandeses, por lo que el bombardeo aéreo y de artillería no era una opción: este asalto tenía que hacerse con tanques e infantería, calle por calle y casa por casa. Los ataques a la ciudad fueron repelidos y la operación se prolongó durante varios días.

Afortunadamente, el 16 de abril, las tropas británicas y canadienses habían capturado Arnhem y se estaban moviendo hacia el norte. Cuando los alemanes se alejaron de las posiciones al sur de Apeldoorn, el II Cuerpo canadiense pudo cruzar el canal sin oposición. Con el canal ahora perdido, las tropas alemanas abandonaron la ciudad tan rápido como pudieron.

Cuando las tropas canadienses ingresaron a Apeldoorn, se asombraron de la enorme cantidad de riquezas saqueadas por los holandeses, que los alemanes habían dejado atrás o intentaban transportar cuando fueron capturados.

En total, las muertes canadienses totalizaron más de 100 con poco más de 500 víctimas en total.

(Rápido) Anger


Un Buffalo del II Cuerpo canadiense cruzando el río IJssel el 13 de abril de 1945

Aunque muchas menos tropas aliadas murieron o resultaron heridas en el asalto a Arnhem, fue una operación mucho más grande. Cuando los Aliados intentaron tomar Arnhem el año anterior, los resultados fueron desastrosos. La 1.ª División Aerotransportada británica cayó cerca de la ciudad, ya que parte de la Operación Market Garden quedó casi completamente destruida cuando las fuerzas terrestres no pudieron alcanzarlos.

Los trabajadores ferroviarios holandeses, en apoyo de las operaciones aliadas, habían comenzado una huelga y, como represalia, Alemania prohibió el transporte ferroviario de mercancías que llevaba los alimentos al interior y miles de holandeses se morían de hambre durante el invierno.

Arnhem, en sí mismo, había sido vaciado de ciudadanos y completamente saqueado, por lo que esta vez, los británicos y los canadienses no tuvieron problemas en bombardearlo para que venga el reino. Durante todo un día, la artillería y el avión llovieron la muerte en la ciudad. Los cazabombarderos Hawker Typhoon lanzaron los primeros cohetes británicos para volar edificios y tanques.

A las 10:40 PM del 12 de abril, nuevamente bajo cubierta de humo artificial, pero esta vez usando búfalos anfibios para cruzar el IJssel, los británicos y los canadienses sorprendieron a los alemanes que debieron pensar que el asalto principal provenía del sur, a través del río Nederrijn.


POWS alemanes, tropas del II Cuerpo canadiense y un Churchill Crocodile en Arnhem. El lanzallamas en el Crocodile está entre las orugas, debajo de la torreta.

Experimentaron algunas bajas, pero considerando que los alemanes tenían la ciudad con un estimado de 1,000 hombres contra una división entera de muchos miles más, los Aliados cruzando el IJssel estaban logrando sus objetivos bastante rápido y pronto tuvieron un puente Bailey y transbordadores de pontones en su lugar.

Las restantes SS alemanas y holandesas lograron mantener algunos puntos fuertes con ametralladoras y ocasionalmente tanques, a veces incluso durante un día completo. Pero se enfrentaron a un número abrumador y equipos como el Churchill Crocodile, un tanque lanzador de llamas.

Al anochecer del día siguiente, las tropas británicas y canadienses del I Cuerpo canadiense prácticamente habían despejado la ciudad. Los bolsillos de resistencia y las posiciones alemanas fuera de la ciudad se despejaron durante los días siguientes, y el resto de Holanda se liberó dos semanas después.

Las tropas que entraron a Arnhem lo encontraron no solo bombardeado, sino casi vacío, aparte de las casas. El saqueo alemán del año anterior no había dejado prácticamente nada de uso en la ciudad.

En Arnhem, al menos 600 soldados alemanes fueron capturados. En la ciudad y las áreas a su alrededor (que fueron ocupadas por unos pocos miles más de tropas alemanas), se informaron entre 1.600 y 3.000 víctimas, que difieren según la fuente. Los británicos y los canadienses, en agudo contraste, sufrieron menos de 200 bajas.