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sábado, 19 de enero de 2019

Frente Oriental: Las operaciones de desembarco de Novorossiysk

Las operaciones de desembarco de Novorossiysk

Weapons and Warfare



Destacamento de los infantes de marina del comandante Caesar Kunikov, poco antes de la noche del 4 de febrero de 1943, cuando tomaron parte en la operación de desembarco y tomaron una cabeza de puente al sur de Novorossiysk, conocida como "Malaya Zemlya".

Aunque los intentos soviéticos de un segundo gran cerco se habían frustrado, la posición alemana en el sector sur seguía siendo peligrosa, y los ojos del comando soviético se volvieron al aislado 17 Ejército. Los planes para un desembarco anfibio soviético en el área de Novorossiysk se establecieron por primera vez en noviembre de 1942, y en una reunión de Stavka el 24 de enero de 1943, se propuso una operación combinada de anfibios y de tierra para rodear al Séptimo Ejército Alemán. En tierra, los Ejércitos 18 y 46 soviéticos tomarían los cruces del río Kuban en la región de Krasnodar y luego empujarían hacia el oeste hacia la península de Taman, mientras que el 47 Ejército lanzaría un ataque directo a Novorossiysk. Mientras tanto, el desembarco anfibio colocaría fuerzas en la retaguardia de las defensas alemanas y se movería para enlazar con el 47 Ejército. La operación combinada rodearía al decimoséptimo ejército y evitaría que se retirara a la cabeza de puente defendible de Kuban. En esta reunión, las fuerzas en el área también fueron reorganizadas.





El Grupo del Norte del Frente Transcaucaso, bajo el mando del General Ivan Maslennikov, pasó a llamarse Frente del Cáucaso Norte, y el resto del Frente Transcaucaso de Ivan Tyulenev volvió a su función original de proteger las fronteras del sur con Irán y Turquía.

La ubicación elegida para la operación de desembarco fue Yuzhnaya Ozereika, a unos treinta kilómetros al suroeste de Novorossiysk, y el vicealmirante Filipp Sergeyevich Oktyabrskiy, comandante de la Flota del Mar Negro, elaboró ​​el plan y se programó para las 01:30 del 4 de febrero. El horario fue el siguiente:

00:45: Se soltaría una fuerza de paracaídas de ochenta hombres en Glebovka y Vasilevka, al norte de Yuzhnaya Ozereika, y se realizarían bombardeos en posiciones defensivas alemanas alrededor de las zonas de desembarco.

01:00: Un escuadrón de apoyo al fuego de la Flota del Mar Negro, comandado por el contralmirante Lev Anatolevich Vladimirskiy y con los cruceros Krasniy Kavkaz y Krasniy Krym, el líder del destructor Jarkov y los destructores Besposhchadniy y Soobrazitelniy lanzarán un bombardeo naval.

01:30: Se lanzará el desembarco principal en Yuzhnaya Ozereika, comandado por el contralmirante Nikolai Yefremovich Basistiy, junto con un desembarco de derivación simultánea en Stanichka en los suburbios del sur de Novorossiysk. Las operaciones de desembarco ficticio también se simularán en varios lugares a lo largo de la costa sur de la península de Taman: Anapa, Blagoveschenskiy, el valle del río Sukko y el cabo Zhelezniy Rog.

La fuerza de desembarco principal comprendía dos escalones. El primero se formó en Gelendzhik y estaba compuesto por la 255 Brigada de Infantería Naval de Bandera Roja Independiente, la 563 Brigada de Tanques Independientes y un batallón de ametralladoras separado. El segundo escalón se formó en Tuapse y comprendía la 83.ª Brigada de Infantería Naval de Bandera Roja Independiente, la 165.ª Brigada de Infantería y el 29.º Regimiento de Artillería Antitanques. Ambas agrupaciones recibieron entrenamiento intensivo en operaciones de desembarco a lo largo de enero.

Sin embargo, incluso durante los primeros preparativos para la operación, varios oficiales expresaron dudas sobre la selección de Yuzhnaya Ozereika como el sitio del desembarco principal, citando el clima impredecible de invierno y las condiciones del mar, la presencia de numerosos campos de minas en el área y Distancia desde el objetivo final de Novorossiysk.

La operación se topó con serios problemas desde el principio. El 27 de enero, el 47 Ejército comenzó su ofensiva en las áreas de Verkhnebakanskaya y Krymskaya, pero no pudo forzar un avance en ningún momento. Aunque el plan original estipulaba que la operación de desembarco no comenzaría hasta que se hubiera logrado tal penetración, la

Sin embargo, el comando del Frente de Transcaucas dio la orden de proceder al desembarco, en parte con la esperanza de que desviaría las fuerzas alemanas y ayudaría al 47 Ejército a lograr su objetivo.

El primer grupo de desembarco se retiró tarde de Gelendzhik y avanzó más lentamente de lo esperado en mares pesados, por lo que Basistiy envió una solicitud a Vladimirskiy por Krasniy Kavkaz y a Oktyabrskiy, solicitando un aplazamiento de 90 minutos. Sin esperar la confirmación de Oktyabrskiy, Vladimirskiy ordenó a sus barcos que mantuvieran el fuego y Basistiy pospuso la llegada de las operaciones de desembarco ficticio, no recibió esta información y actuó de acuerdo con sus órdenes originales.

Oktyabrskiy, sin embargo, no quiso retrasar la operación ya que hacerlo le privaría de la cobertura de la oscuridad. Ordenó que se cumpliera el plan original, pero este mensaje no llegó a Basistiy ni a Vladimirskiy hasta que fue demasiado tarde para que volvieran al plan original. Nuevamente, Oktyabrskiy no se comunicó con los grupos de apoyo aéreo, paracaídas y desembarco ficticio, por lo que permanecieron ajenos al caos que se desarrollaba.

Los bombardeos y el bombardeo de los sitios de desembarco ficticios se iniciaron de acuerdo con el calendario original, al igual que la caída del paracaídas, pero uno de los aviones de transporte no pudo ubicar la zona de caída y volvió a la base, lo que redujo la fuerza de la fuerza del paracaídas. por más del 25 por ciento antes de que comenzara la operación. Esta desconexión entre las diferentes partes de la operación alertó a las fuerzas alemanas y rumanas defensoras, permitiéndoles determinar que una operación de desembarco era inminente y también su ubicación probable. A las 00:35, V Corps colocó todas sus fuerzas defendiendo la costa sur de la península de Taman en la máxima alerta.

A las 02:30, los buques de apoyo navales comenzaron su bombardeo de 30 minutos contra las defensas alemana y rumana en Yuzhnaya Ozereika. Sin embargo, el fuego fue mal dirigido y, aunque se dispararon más de 2.000 proyectiles, los emplazamientos de armas y las posiciones defensivas quedaron en gran parte sin daños. A las 03:00, los cruceros dejaron de disparar y pusieron rumbo a puerto, aunque los destructores siguieron disparando. Las naves de desembarco del primer grupo se acercaron a la orilla alrededor de las 03:30, pero sufrieron un intenso fuego y sufrieron grandes pérdidas. Muchos de los tanques en el primer grupo de desembarco fueron liberados muy lejos de la costa, por lo que sus motores se inundaron y quedaron inmovilizados en el oleaje.

Un grupo de 1,427 hombres, con 10 tanques, pudo llegar a la orilla. Rápidamente capturaron a Yuzhnaya Ozereika y se dirigieron a Glebovka, unas pocas millas al norte, pero sin apoyo, no pudieron mantener el avance. La mayor parte del grupo, incluidos los dos últimos tanques restantes, fue empujado hacia atrás y aislado en un área a aproximadamente un kilómetro al oeste de Yuzhnaya Ozereika en la mañana del 5 de febrero. Durante los días siguientes, los grupos pequeños intentaron abrirse paso hasta Stanichka y unos 150 lo lograron. Otro grupo de 25, junto con 18 paracaidistas y 27 partisanos, llegaron a la costa al este de Yuzhnaya Ozereika y fueron recogidos por un bote a motor en la tarde del 9 de febrero. Otros 542 hombres del grupo de desembarco fueron capturados. El 6 de febrero, el decimoséptimo ejército informó que la fuerza de desembarco en Yuzhnaya Ozereika había sido esencialmente destruida, y al día siguiente, informó que 300 enemigos muertos y 31 tanques construidos en Estados Unidos yacían en la playa.

El desembarco de derivación en Stanichka, en contraste, procedió virtualmente exactamente como estaba previsto. A la 01:30, los torpedos levantaron una cortina de humo a través de la costa, y el fuego de los buques de apoyo y de las baterías en la costa este de la Bahía de Tsemess tuvo mucho más éxito en silenciar las armas alemanas de lo que había sido el caso en Yuzhnaya Ozereika. Los primeros grupos de desembarco, bajo el mando del comandante Tsesar L. Kunikov, desembarcaron y pudieron capturar una cabeza de playa. A las 02:40, Kunikov señaló que el segundo y tercer escalón debían dsembarcar. El grupo de desembarco se apoderó de varios edificios en el extremo sur de Stanichka y pudo mantener la cabeza de playa hasta que se reforzó aún más. La cabeza de puente se conoció rápidamente como "Malaya Zemlya" (La pequeña tierra).

El éxito contra el desembarco de Yuzhnaya Ozereika parece haber llevado a un cierto grado de complacencia entre el comando alemán con respecto a la operación de Stanichka. A las 00:15 del 6 de febrero, el general Ruoff envió un mensaje de felicitación a todos los oficiales al mando que habían participado en la defensa contra los dos desembarcos, y más tarde ese mismo día, el diario de guerra de V Corps informó que la fuerza de desembarco en Stanichka fue cercado y que sus intentos de expandir su cabeza de playa serían derrotados. Se planificó una ofensiva alemana para devolver el grupo de desembarco al mar, pero no estaba programado para comenzar hasta el 7 de febrero, cuando debían llegar partes de la 198 División de Infantería de Krasnodar para reforzar la línea de V Corps en varios lugares alrededor de Novorossiysk. . Ivan Y. Petrov, el comandante del Grupo del Mar Negro del Frente del Cáucaso Norte, no mostró tal vacilación y rápidamente decidió desviar todas las fuerzas destinadas al desembarque principal para reforzar el éxito del desvío de Stanichka.

En unos pocos días, más de 17,000 hombres, veintiún cañones, setenta y cuatro morteros, ochenta y seis ametralladoras y 440 toneladas de suministros habían dsembarcado en la cabeza de playa. Kunikov fue herido de muerte por una astilla en la noche del 11 al 12 de marzo y recibió póstumamente el título de Héroe de la Unión Soviética. Está enterrado en la Plaza de los Héroes, cerca de la costa en el centro de Novorossiysk.

La debacle en Yuzhnaya Ozereika se ha pasado por alto en gran medida en la historia soviética de la guerra, ya que la atención se centró en los desembarcos de Malaya Zemlya. La Historia oficial de la Gran Guerra Patriótica describe los eventos en Yuzhnaya Ozereika en solo dos oraciones mientras dedicaba varias páginas al éxito de la operación auxiliar. Durante este período, Leonid Brezhnev se desempeñaba como oficial político del 18 Ejército, e hizo varios viajes en barco a Malaya Zemlya para alentar a las tropas. Durante su mandato como secretario general del Partido Comunista (1964-82), la leyenda de Malaya Zemlya fue llevada a nuevas alturas. En 1973, Novorossiysk recibió el título de Hero City, elevándolo al estado de Stalingrad y Leningrad en términos de su importancia en la guerra. Se construyeron una serie de complejos conmemorativos masivos, incluido uno en el sitio de los desembarques de Malaya Zemlya.

La cuestión de qué logró realmente el desembarco de Malaya Zemlya, más allá de su valor de propaganda y de atar a las fuerzas alemanas, merece más consideración. Grechko afirma que la operación creó condiciones favorables para la liberación de Novorossiysk, pero este punto de vista es difícil de respaldar, ya que la ciudad no fue recapturada hasta siete meses después de la operación de desembarco y después de que los alemanes ya habían decidido retirar la totalidad de la Décimo Séptima Ejército de la cabeza de puente de Kuban.

Varios escritores, incluido Tieke, observan que la presencia de las fuerzas soviéticas en Malaya Zemlya impidió que los alemanes usaran las instalaciones portuarias de Novorossiysk. Este argumento también es cuestionable. Ya había importantes fuerzas del Ejército Rojo en el terreno alto en el lado este de la Bahía de Tsemess, donde la línea de frente había sido estática desde septiembre de 1942. Estas fuerzas proporcionaron apoyo de artillería para la operación de desembarco, por lo que también podrían haber amenazado a cualquier Embarcaciones alemanas que intentan entrar o salir del puerto. En cualquier caso, los puertos y aeródromos alemanes más alejados en la parte trasera eran suficientes para las necesidades de suministro del Séptimo Ejército. Durante marzo, por ejemplo, los totales de suministro y evacuación por mar y aire fueron los siguientes:



Para complementar aún más el sistema de suministro, un sistema de teleférico a través del Estrecho de Kerch, con una capacidad de 1,000 toneladas por día, entró en operación en junio.

Una segunda pregunta que merece un examen más detenido es la de lo que se podría haber logrado si el desembarco principal en Yuzhnaya Ozereika se hubiera desarrollado como estaba previsto. Las fuerzas de desembarco en Malaya Zemlya se concentraron en una península relativamente estrecha, por lo que la línea defensiva alemana opuesta se mantuvo bastante corta. Sin embargo, la fuerza soviética rápidamente reforzada ejerció una fuerte presión sobre las defensas alemanas y generó preocupación en el cuartel general del Séptimo Ejército. El 7 de febrero, el diario de guerra del ejército informó que el enemigo reforzado lo había empujado totalmente a la defensiva, y el 21 de febrero, declaró que la disminución en la fuerza de combate de sus fuerzas en el área de Novorossiysk era "particularmente grave".

Las defensas a lo largo de la costa alrededor de Yuzhnaya Ozereika eran más débiles que en Stanichka, y el hecho de que el pequeño grupo de desembarco fuera capaz de abrirse camino hacia el interior hasta Glebovka sugiere que si se hubiera reforzado a un nivel cercano al de Stanichka, podría han representado una seria amenaza para todo el ala izquierda de la línea defensiva del Ejército XVII. En última instancia, las fallas del desembarco de Yuzhnaya Ozereika y la ofensiva del 47 Ejército en el centro de la línea del Ejército XVII permitieron a este último mantener una línea defensiva continua durante la primavera y el verano.




Black Sea Black Death (1982)

Black Sea * Black Death es un juego de simulación para 2 a 4 jugadores de las operaciones anfibias soviéticas realizadas a principios de febrero de 1943 como parte de la Operación Gory / Morsky (Montañas / Mar).

El objetivo de la Operación Morsky era rodear y tomar la ciudad portuaria de Novorossisk, abriendo el camino a una unidad en Anapa que cortaba la línea de suministro principal y mantenía con vida al 17 Ejército Alemán en el área de Kuban-Taman.

El juego cubre una batalla de 9 1/2 días en una escala de media milla por hexágono (800 metros) y una vuelta por día. Los combates tienen lugar en las playas, en las montañas, en una ciudad industrial y en el aire, donde las unidades involucradas son en su mayoría de batallón o tamaño de compañía (aproximadamente 100 hombres por punto de fuerza), con unidades navales que representan una o dos embarcaciones, y Unidades aéreas que representan cada una diez aviones.

Hay algunos conceptos inusuales en el sistema de juego, así como una cantidad considerable de detalles.

Escala del juego:
Turno: Impulsos = 4-5 horas, 5-6 impulsos por día.
Hexagonal: 880 yardas / 804 metros.
Unidades: Empresa a Regimiento

Inventario de juego:
Una hoja de mapa a todo color de 22 x 34 ″
Dos hojas impresas de doble cara (1 combate, 1 marcadores - 600 1/2 ″ contadores)
Un folleto de 40 páginas del Mar Negro - Muerte negra
Dos cartas de Ayuda al Jugador (en el folleto de reglas)
Un folleto de tablas y tablas de 4 páginas (en el folleto de reglas)
Dos dados de 6 caras

Jugadores: 1 o más
Tiempo de juego: 2-20 horas
Complejidad: Media
Idoneidad del solitario: moderado

domingo, 13 de enero de 2019

SGM: El asalto final al Reichstag

Asalto final en el Reichstag

Weapons and Warfare





La tarde del 28 de abril de 1945, las fuerzas principales del mariscal Zhukov estaban preparando el asalto final en el Reichstag. La Octava Guardia de Chuikov avanzó desde el sur, el Quinto Ejército de Choques de Berzarin con el 11 Cuerpo de Tanques desde el este, y el Tercer Ejército de Choque de Kuznetsov, la unidad designada para realizar la incautación real, desde el noroeste. La unidad de punta de lanza de la Tercera de Choque era el 79no Cuerpo de Rifleros del general S. N. Perevertkin. Tenían que superar dos grandes obstáculos antes de llegar al edificio del Reichstag. Primero, habría que tomar el puente Moltke y obligar a un cruce de la Spree. A esta tarea le fue asignada la 171 División de Rifleros. Luego, después de que se despejara el edificio de la esquina en el lado opuesto a Kronprinzenufer, el 171º tendría que unirse a la 150ª División para neutralizar el enorme complejo del Ministerio del Interior, la “Casa de Himmler”, que se esperaba que presentara una resistencia terrible. Más tarde el 28, los alemanes intentaron volar el puente de Moltke, pero la explosión dejó la sección central colgando precariamente en su lugar. Los soldados soviéticos trataron de forzar un cruce pero fueron rechazados por disparos asesinos de pastilleros alemanes. Poco después de la medianoche, sin embargo, dos batallones soviéticos lograron abrirse camino a través de las barricadas y cruzar el puente, donde procedieron a despejar los edificios circundantes para permitir un cruce en vigor.



A las 7.00 horas de la mañana siguiente, la artillería soviética comenzó a golpear la Casa de Himmler durante 10 minutos. También se llevaron morteros al segundo piso de un edificio de al lado y se dispararon a quemarropa a través de las ventanas. La infantería comenzó el asalto, pero pasaron otras cinco horas hasta que lograron asaltar el patio central del complejo. La lucha fue intensa y viciosa. El combate a corta distancia fue empujado de una habitación a otra y subiendo y bajando las escaleras. Finalmente, a las 4.30 horas del 30 de abril, se aseguró el edificio del Ministerio del Interior y las tropas del Ejército Rojo comenzaron a ocupar sus posiciones para el asalto del Reichstag.



Mientras se libraba esta batalla, a unos cientos de metros de distancia, la última conferencia del Fuhrer se estaba desarrollando en el bunker. El general Weidling informó sobre la situación, sin escatimar nada en su descripción de la situación de la ciudad y del Tercer Reich. Prácticamente no quedaban municiones, ya que todos los depósitos se encontraban ahora en los sectores ocupados por los soviéticos de la ciudad; había pocos tanques disponibles y no había medios para reparar los dañados; casi no quedaban Panzerfausts; no habría lanzamientos aéreos; un número espantoso de las "tropas" que quedaban defendiendo la ciudad eran jóvenes de ojos rojos con uniformes de Volkssturm mal ajustados, o hombres mayores débiles y asustados o aquellos que anteriormente habían sido considerados no aptos para el servicio militar. Weidling le dijo a Hitler que era inevitable que la lucha en Berlín terminaría pronto, probablemente en un día, con una victoria soviética. Los presentes informaron más tarde que Hitler no reaccionó, aparentemente resignado a su destino y al destino que había infligido al país. Aún así, cuando Weidling solicitó permiso para que grupos pequeños intentaran escapadas, Hitler se negó categóricamente. En vez de eso, miró fijamente los mapas de situación, en los cuales las ubicaciones de las distintas unidades se habían determinado escuchando las transmisiones de radio enemigas. Finalmente, alrededor de la 1:00 horas, Keitel informó al Fuhrer que Wenck estaba inmovilizado, no podía acudir en ayuda de la Cancillería y que la Novena estaba completamente embotellada fuera de la ciudad. Se terminó. Hitler tomó la decisión de suicidarse en las próximas horas.


Un total de 89 cañones de artillería pesados y lanzacohetes Katyusha fueron entrenados en el Reichstag para una descarga de truenos antes de que la infantería la atacara, convirtiendo la estructura en una ruina.

Alrededor del mediodía del día 30, los regimientos de las Divisiones de Rifle l50ta y l7lra estaban en sus posiciones iniciales para el ataque al Reichstag. En una ceremonia solemne, aunque breve, se distribuyeron Banderas de la Victoria Roja especialmente preparados a las unidades del Tercer Ejército de Choque que, según se creía, tenían la mejor oportunidad de ser los primeros en izarlo sobre el Reichstag. En la División 50, se presentó una pancarta al Primer Batallón del 756o Regimiento de Rifleros, comandado por el capitán Neustroyev; otro fue al Primer Batallón del 674º Regimiento del Capitán Davydov; una tercera parte del primer batallón 380, dirigido por el teniente sénior Samsonov. También se entregaron pancartas a dos escuadrones de asalto especiales del 79.º Cuerpo de fusileros, ambos tripulados por miembros del Partido Comunista Voluntario de élite y Komsomol (Liga de Jóvenes Comunistas).



A las 13.00 horas, una lluvia de truenos de de obuses de 152 mm y 203 mm, tanques, SPG y lanzacohetes Katyusha, en total, 89 cañones, fue lanzada contra el Reichstag. Varios soldados de infantería se unieron con Panzerfausts capturados. El humo y los escombros oscurecieron casi por completo el día brillante y soleado. El batallón del capitán Neustroyev fue el primero en moverse. Agachándose junto al capitán, el sargento Ishchanov solicitó y se le concedió permiso para ser el primero en entrar al edificio con su sección. Saliendo por una ventana en el primer piso del edificio del Ministerio del Interior, los hombres de Ishchanov comenzaron a arrastrarse a través del terreno abierto hacia el Reichstag, y rápidamente aseguraron las entradas en varias puertas y agujeros en la pared exterior. El capitán Neustroyev tomó el resto de la compañía de avanzada, con su estandarte rojo, y corrió a través del espacio, saltando por la escalera central y atravesando las puertas y las brechas en la pared. La compañía despejó el primer piso con facilidad, pero descubrió rápidamente que los pisos superiores del enorme edificio y el extenso laberinto subterráneo estaban ocupados por una importante guarnición de soldados alemanes. Un piso por vez, comenzaron a intentar reducir la fuerza alemana. La tarea más importante en la mente de todos era llegar a la cima y levantar la pancarta; Los soldados que tuvieron éxito en este acto simbólico, se había prometido, serían Héroes de la Unión Soviética. Los sargentos Yegorov y Kantariya, que luchaban por subir por la escalera hasta el segundo piso, lograron colgar el estandarte de su batallón en una ventana del segundo piso, pero sus esfuerzos por tomar el tercer piso fueron rechazados repetidamente. Eran las 1425 horas.

Inmediatamente después del inicio del ataque al Reichstag, los tanques alemanes contraatacaron a las tropas soviéticas que se encontraban en el edificio del Ministerio del Interior. El Regimiento 380, que había estado intentando asaltar el lado noroeste del Reichstag, recibió un fuego fulminante y se vio obligado a retroceder y pedir ayuda a un batallón antitanque. Mientras tanto, en el segundo piso, el capitán Neustroyev llamó por radio a un grupo de combate para que apoyara a sus hombres y les ordenó que limpiaran las ametralladoras alemanas que aún estaban en el segundo piso. A los sargentos Yegorov y Kantariya se les confió la bandera una vez más, y el batallón se preparó para la batalla para tomar el tercer piso.


Cuando el Reichstag fue finalmente tomado el 30 de abril de 1945, los soldados soviéticos se arremolinaron a través de sus elegantes pasillos y dibujaron graffitis grabando su presencia y sus sentimientos sobre los alemanes.

Hacia las 1800 horas, otro fuerte asalto fue lanzado al tercer piso del Reichstag. Esta vez, los soldados de infantería del Ejército Rojo lograron abrirse camino a través de las posiciones de ametralladoras alemanas. Trescientos soldados soviéticos ahora ocupaban el edificio del parlamento alemán, pero un número mucho mayor de soldados alemanes fuertemente armados permanecía en los niveles del sótano. Sin embargo, los soviéticos disfrutaron de una mejor posición y después de varias horas de tensión, en las primeras horas de la mañana del 1 de mayo, la fiesta nacional del día de los trabajadores soviéticos y la fecha límite para su conquista de Berlín, finalmente sacaron a los alemanes restantes del edificio. Incluso antes de que toda la oposición alemana hubiera sido eliminada, a las 22:50 horas, dos soldados de infantería del Ejército Rojo se subieron al techo diezmado del Reichstag y alzaron la Bandera de la Victoria Roja. Berlín estaba bajo el control de los ejércitos de la Unión Soviética.

sábado, 12 de enero de 2019

PGM: Las "mentiras del pastorcito" británicas que llegaron a la SGM

Las fake news británicas de la Primera Guerra Mundial que tuvieron consecuencias en la Segunda

Historias de la Historia



The British War Propaganda Bureau fue la agencia de propaganda creada por el gobierno británico cuando estalló la Primera Guerra Mundial. Operaba bajo la supervisión de la Oficina de Relaciones Exteriores y dirigió su labor propagandística a los países aliados y, sobre todo, a los neutrales —especialmente EEUU y China— para vender la maldad de las Potencias Centrales y, de esta forma, ofrecerles argumentos para posicionarse. Una de las campañas que más éxito tuvo fue The German Corpse Factory o Kadaververwertungsanstalt (fábrica de tratamiento de cadáveres).

El 17 de abril 1917 los periódicos británicos The Times y The Daily Mail, propiedad del reconocido germanófobo Lord Northcliffe, publicaban una noticia bajo el titular “Los alemanes y sus muertos”. La fuente de la noticia era una publicación en un periódico belga que referenciaba uno holandés que se hacía eco de uno alemán, el Berliner Lokalanzeiger. Según los diarios británicos, en estas factorías se procesaban los cadáveres para extraer la grasa y fabricar nitroglicerina, velas, aceites lubricantes… Además, el hueso se molía hasta convertirlo en polvo y utilizarlo como fertilizante en los campos y comida para cerdos. Lo atroz y espantoso de esta historia es que se publicó que los cadáveres utilizados no eran de animales, sino cuerpos humanos. Las autoridades alemanas protestaron antes aquellas “repugnantes y ridículas afirmaciones” y trataron de explicar que la noticia del periódico alemán, firmada por Karl Rosner, hacía referencia al mal olor que provenía de una fábrica y utilizaba la palabra kadaver (cadáveres de animales en alemán) que, intencionadamente, se había traducido por cadáveres humanos. Daba igual, el mal ya estaba hecho.

A los pocos días, la revista satírica británica Punch siguió haciendo leña del árbol caído y añadía ilustraciones a la noticia, como esta en la que el Kaiser Guillermo II de Alemania, señalando una de estas fábricas, le decía a un joven recluta “… y no olvides que servirás a tu Kaiser, vivo o muerto“.



Incluso llegó a saltar el charco y The New York Times también se hizo eco de la noticia. La oficina de propaganda había conseguido su objetivo. El caso llegó a discutirse en la Cámara de los Comunes concluyendo que, aunque no existían pruebas de ello y que no era un asunto en el que el Gobierno británico tuviese que inmiscuirse ya que no tenía ningún control sobre los diarios británicos, conociendo cómo actuaban los alemanes cualquier cosa era posible.

Entonces, ¿quién fue el responsable de convertir este bulo en noticia? En 1925 el diputado conservador John Charteris , que había servido como Jefe de Inteligencia durante la guerra, durante una cena privada en un gira por los EEUU admitió que él había sido el ideólogo. Mientras leía un artículo de un periódico durante la guerra se fijó en las dos fotografías que lo acompañaban: una de caballos muertos transportados en un tren para ser tratados en las fábricas, con la palabra kadaver al pie de foto, y otra de soldados muertos en el frente llevados en un vagón a casa para ser enterrados. Fue suficiente con poner el pie de la fotografía de los caballos al de los soldados y hacerla llegar a la mesa apropiada. Con esta fotografía y el artículo del alemán Karl Rosner fue coser y cantar. Alguien presente en aquella cena filtró la noticia al New York Times y Charteris, a su regreso a Gran Bretaña, negó haber hecho tales declaraciones. A finales de ese mismo año, Austen Chamberlain, Ministro de Asuntos Exteriores, admitió en la Cámara de los Comunes que “nunca hubo pruebas que confirmasen la existencia de fábricas de tratamiento de cadáveres humanos en Alemania“.

Para aquellos que difundieron noticias falsas en 1917, los alemanes eran tan malvados que cualquier cosa podía ser usada como arma contra ellos, incluyendo rumores y mentiras. Pero aquellas fake news iban a tener consecuencias. Cuando en la década de los años 30 comenzaron a llegar noticias de las atrocidades que los nazis estaban cometiendo con los judíos (campos de exterminio, cámaras de gas…), muchos no las creyeron pensando que se trataba de otro bulo como el de las fábricas de tratamiento de cadáveres de la Primera Guerra Mundial, y esta duda contribuyó a la tardanza en responder a las solicitudes de asilo de los refugiados judíos.

miércoles, 9 de enero de 2019

Nazismo: Las últimas horas de Eichmann

Las tenebrosas horas finales de Adolf Eichmann, el "arquitecto" del Holocausto 

La historia del juicio y la ejecución del criminal nazi que vivió como un "buen vecino alemán" en la Argentina durante 10 años y fue capturado por un comando israelí en 1960. Con el estreno mundial de "Operación final" su oscura vida llega este mes a los cines


Por Matías Bauso |  Infobae 


 
Adolf Eichmann presenció el juicio detrás de un vidrio blindado

El juicio a Adolf Eichmann comenzó el 11 de abril de 1961 en Jerusalén. Fue un acontecimiento mundial. Por primera vez en la historia se utilizó el sistema de traducción simultánea. Por primera vez, también, uno de los responsables de la Shoah sería juzgado en Israel.

En uno de los vértices de la sala de audiencias se erigía una jaula de cristal. Desde allí Eichmann asistió a su juicio, protegido por las cuatro paredes de vidrio blindado.

Indiferente, escuchó las acusaciones, los quince cargos que le imputaban, y cada una de las declaraciones de los testigos, sin mirarlos siquiera una vez, absorto en sus pensamientos o rebuscando entre sus papeles alguna respuesta fatua y poco convincente.

Siempre con los auriculares puestos, escuchó cada uno de los cargos, cada uno de los relatos de los sobrevivientes, sin expresar emoción alguna. Como si el cubo de cristal lo separara, ya no de posibles agresiones, de algún impulsivo adepto a la ley del talión, sino de la realidad. Y esto quedó en evidencia, en el momento en que el interrogado fue él.

La fiera apresada, el genocida feroz, resultó ser débil, sin ningún brillo intelectual, de una lógica gris y confusa. Un ser mediocre. Un hombre que podría estar sentado en la mesa de al lado en un bar o que no llamaría la atención si se lo cruzara por la calle. Un hombre que estuvo sentado en muchos bares argentinos, tomando muchos cafes, durante demasiados años.

Eichmann responsable de la muerte en masa de millones de judíos

Eichmann no era un ser feroz, brutal, inhumano. Sin embargo, cometió crímenes feroces, brutales, inhumanos. Millones de crímenes. De asesinatos.

Cientos de enviados de los medios más importantes del mundo acudieron al proceso. Entre ellos sobresalía una mujer. La había enviado el New Yorker pero no era periodista. Era Hannah Arendt, filósofa judío alemana.

Arendt, como resultado de su asistencia al juicio, escribió un libro maravilloso y profundo, imprescindible: Eichmann en Jerusalén.

Sin concesiones, con ironía, lucidez y absoluta honestidad, Hannah Arendt diseccionó a Eichmann y a sus juzgadores como nadie.

Quizás ella haya sido la única que vislumbró la real naturaleza de Eichmann. Ella, como nadie, sin temores, con inclemente franqueza, no se arrastró por los lugares comunes. Llamó las cosas por su nombre. Con su pertinaz lucidez.

Arendt, en obras anteriores, había hablado del Mal Radical. A partir de su contacto con el caso Eichmann cambió de opinión. Tanto es así, que el subtítulo de su obra fue Un estudio sobre la banalidad del mal.

El mal para Arendt no puede ser radical, sólo extremo. Puede crecer desmesuradamente y extenderse a todo el mundo. Pero siempre carece de profundidad.

"Se extiende como un hongo en la superficie. Es un desafío al pensamiento – sostiene Arendt- porque el pensamiento trata de alcanzar cierta profundidad, ir a las raíces y, en el momento mismo que se ocupa del mal, se siente decepcionado porque no encuentra nada. Eso es la banalidad. Sólo el bien tiene profundidad y puede ser radical".

 
El criminal nazi fue condenado a la horca

Desde antes de su inicio se sabía que no solo se juzgaría a Eichmann. El gobierno israelí utilizaría cada una de las audiencias para exponer al mundo una versión definitiva del exterminio perpetrado por los nazis contra el pueblo judío.

Las palabras de apertura de las sesiones, pronunciadas por el fiscal Hausner, lo establecían de modo contundente: "En el sitio en que me encuentro hoy ante ustedes, jueces de Israel, para demandar contra Adolf Eichmann, no me encuentro solo; conmigo se levantan, aquí, en este momento, seis millones de demandantes. Pero ellos no tienen la posibilidad de comparecer en persona, de apuntar hacia la cabina de vidrio un índice vengador y gritar, dirigiéndose a aquel que está sentado en su interior: Yo acuso. (…) Por eso seré yo su portavoz, y en su nombre levantaré este acta de acusación terrible".

El Fiscal y sus colaboradores, si bien con sólidos argumentos jurídicos, expresaban la opinión política del gobierno israelí, en especial de Ben Gurión, el primer ministro: se centraron en el sufrimiento del pueblo judío más que en los actos y responsabilidades de Eichmann.

Sin embargo, los jueces no se sometieron a las presiones políticas y nunca perdieron de vista el objetivo principal del proceso: establecer la posible culpabilidad del acusado y la medida de esa culpabilidad.

Eichmann, gracias a la intervención de sus juzgadores, pudo ejercer plenamente su legítimo derecho de defensa. Tanto él como su defensor, el Dr. Servatius, se expresaron con absoluta libertad en la Corte.

Frecuentemente, el presidente del jurado puso freno a los excesos del fiscal o corrigió defectos de traducción de los dichos de los testigos.

Eichmann frente a los jueces intentó esgrimir una increíble defensa: él solo obedecía órdenes (Getty)

La gran dificultad que enfrentaron los jueces fue desentrañar la naturaleza de estos delitos. ¿Cómo actuar con imparcialidad ante la abyección, ante lo atroz, ante los crímenes inimaginables? ¿Quién es el asesino? ¿El que empuña el arma? ¿El que da las órdenes? ¿El que obedece? ¿Dónde están los límites de la obediencia? ¿Quién es responsable?

De una sentencia admirable, se destaca una frase admirable. "El grado de responsabilidad –dijeron los jueces- aumenta a medida que nos alejamos del hombre que sostiene en sus manos el instrumento fatal".

Juzgar el genocidio, más allá de la obvia condena moral, no era sencillo desde el punto de vista jurídico. Determinar la naturaleza y autoría de esos crímenes, no contemplados previamente en las leyes, no imaginados por ningún legislador -aunque hoy parezca increíble- planteaba un desafío jurídico antes de Núremberg. Las categorías jurídicas conocidas resultaban insuficientes.

Eichmann esgrimió, hasta el hartazgo, sus ejes defensivos básicos. Él obedecía órdenes. Nada más. Por otro lado, sostenía, sus actos no podían ser juzgados por otro país, por ningún país: sus actos habían sido actos de Estado. Sólo se encargo de llevar a cabo, y con una extremada eficacia, aquello que era ley en su país, en la Alemania de la que Eichmann era funcionario. Allí, la palabra del Führer era ley, no sólo para Eichmann.

Eichmann fue el responsable del traslado de millones de personas a los campos de exterminio nazi (Getty Images)

Desde su lugar en la estructura burocrática nazi, Adolf Eichmann organizó, sucesivamente, la expulsión de los judíos de Alemania, su deportación de los territorios ocupados por las nazis y el traslado de millones de judíos a los campos de exterminio.

Además fue el anfitrión de quince altos funcionarios nazis en la llamada Conferencia de Wansee. Allí, con Eichmann, como secretario, labrando las actas de la reunión, dejando constancia para la posteridad, se decidió establecer "La Solución Final".

Fueron asesinatos de masas: por las víctimas. Por el gran número de asesinos, también. Y Eichmann, entre los asesinos, ocupaba un lugar de importancia. Era él quien los enviaba a la muerte.

Diariamente partían trenes a los campos de exterminio con 2.500 o 3.000 judíos hacinados en los vagones de carga. No solo se ocupaba de los trenes. En el juicio se aportaron como pruebas circulares y órdenes emitidas por Eichmann y su oficina obligando a las autoridades locales de cada territorio para que los judíos de diferentes nacionalidades fueran objeto inmediato de las "medidas necesarias".

Eichmann conocía el destino que les esperaba a los pasajeros de sus trenes. Hay registros de sus múltiples visitas a Auschwitz y otros campos. El 31 de julio de 1941, Heydrich lo convocó a su oficina y le dijo: "El Führer ha ordenado el exterminio físico de los judíos".

  Judíos llevados a campos de concentración: diariamente partían trenes con 2.500 a 3.000 personas hacinadas en los vagones de carga

Durante el juicio Eichmann pretendió evitar su responsabilidad escudándose en una especie de obediencia debida. Sostuvo que sólo fue un pequeño engranaje de una gran máquina.

También afirmó que si él hubiera abandonado su puesto, otro lo hubiera ocupado. Esto podría ser cierto, pero de ningún modo lo exculpa por sus actos. Además de haberse demostrado que él era un dador de órdenes, no sólo un receptor, lo que oculta ese argumento es que lo que Eichmann intentaba decir era que siendo todos los culpables, nadie es culpable. O acaso, nada más que los máximos jerarcas nazis (que para esa época ya estaban muertos). Así desdeña la responsabilidad personal, la posibilidad de elegir libremente que Eichmann ejerció.

Como escribió Hanna Arendt: "(…) Sostuvo y ejecutó una política que consistía en negarse a compartir la tierra con el pueblo judío y los pueblos de cierta cantidad de otras naciones".

En la sentencia los jueces estimaron que "estaba probado fuera de toda duda que el reo había actuado sobre la base de una identificación total con las órdenes y una voluntad encarnizada de realizar los objetivos criminales".

Fue condenado a morir en la horca.

 
Antes de su ejecución gritó: “¡Viva Alemania! ¡Viva Argentina! ¡Viva Austria! ¡Nunca las olvidaré!”

Madrugada del 31 de mayo de 1962. El gobierno Israelí anuncia que rechaza todos los pedidos de clemencia recibidos por el reo.

En la celda, él y una botella de vino, su última voluntad.

Llega un ministro protestante. Le propone leer la Biblia juntos. Eichmann se niega. Prefiere estar solo los pocos minutos de vida que le quedan.

No llora. Bebe cortos sorbos y mantiene la mirada fija sobre una de las paredes.

Lo vienen a buscar. Mantiene la cabeza erguida en su camino al patíbulo. Piensa que todavía no estaba preparado. Dos días antes, el Tribunal Supremo había denegado su apelación. En el pasillo solo se escuchan sus pasos y los de los guardias que lo escoltan. Se cruza con varias personas en el camino, pero él no las mira.

Al llegar a la horca, le ofrecen una capucha. ¨No la necesito¨, responde. Le atan las piernas a la altura de los tobillos y las rodillas. Pide que le aflojen las ataduras. Quiere mantenerse erguido. Quiere morir con dignidad. Lo que no sabe, de lo que no se da cuenta es que algunas muertes violentas cubren de gloria a la víctima. Otras de infamia. Como la de Eichmann.

Su vida y, por qué no su muerte, están cubiertas de infamia.

Nada, ninguna vana actitud teatral, podrá dignificar ninguno de sus actos. Menos aún sus patéticas palabras finales: "Dentro de muy poco, caballeros, volveremos a encontrarnos. Tal es el destino de todos los hombres. ¡Viva Alemania! ¡Viva Argentina! ¡Viva Austria! ¡Nunca las olvidaré!".

viernes, 21 de diciembre de 2018

SGM: Los movimientos hacia el Cáucaso

El camino hacia el Cáucaso

Weapons and Warfare



Stalingrado se convirtió en un símbolo de la resistencia rusa, de la capacidad alemana. También tuvo un importante significado estratégico. Si los alemanes hubieran atravesado el Volga, se habrían cortado a través de las líneas de comunicación rusas, para el petróleo y para el transporte. Stalingrado no fue una búsqueda completamente fácil por parte de Hitler, pero se convirtió en una enorme importancia psicológica. Ambos bandos en este horroroso combate cofre a cofre no pudieron ser desbloqueados. Por un lado, parecía que había que destruirlo y el otro se convirtió en vencedor. Tenía la calidad de una lucha titánica, la importancia política que tanto Hitler como Stalin atribuían a Stalingrado era inmensamente significativa.



Pasos exploratorios: Julio de 1940 - Septiembre de 1942

Para Hitler, el petróleo del Cáucaso siempre había sido uno de los principales atractivos de Rusia. Mencionó la necesidad de apoderarse de los campos petroleros de Bakú el 31 de julio de 1940, durante una de las discusiones iniciales de su plan para invadir la Unión Soviética. En la primavera de 1941, el Alto Mando de las Fuerzas Armadas activó el llamado Cáucaso del Destacamento de Petróleo con el propósito de apoderarse de los campos petroleros. En ese momento, los alemanes esperaban que su avance hacia el Cáucaso fuera tan rápido que los rusos no pudieran dañar severamente los pozos de petróleo, y las tablas de organización y equipo del destacamento de petróleo se establecieron en consecuencia.

El siguiente paso en esta dirección fue la preparación de la Directiva No. 32, distribuida por el Alto Mando de las Fuerzas Armadas entre los tres servicios el 11 de junio de 1941-11 días antes del inicio de la Operación BARBAROSSA. Esta directiva contemplaba un viaje desde el Cáucaso a través de Irán como parte del plan para la continuación de las operaciones contra el Imperio Británico luego de la derrota de los soviéticos. En ese momento, las fuerzas expedicionarias alemanas debían activarse en el Cáucaso y enviarse a través de Turquía y Siria a Palestina y a través de Irak a Basora. La misma directiva también visualizó el uso del movimiento de liberación árabe contra los británicos en el Medio Oriente, y se designó al Personal Especial F para iniciar y coordinar las actividades militares y subversivas correspondientes.

Unos días después, el 16 de junio de 1941, la contrainteligencia alemana presentó al Alto Mando de las Fuerzas Armadas un plan para asegurar los campos petroleros del Cáucaso tan pronto como se manifestara la desintegración interna de la Unión Soviética. Un núcleo de 100 georgianos, entrenados por agentes de contrainteligencia alemanes en sabotaje y tácticas de revuelta, existía en Rumania. Estos georgianos tendrían que ser llevados a los campos petrolíferos por transporte marítimo o aéreo tan pronto como las fuerzas terrestres alemanas se acercaran a la región del Cáucaso. En una vena algo optimista, el plan previó el empleo de los georgianos en dos o tres semanas después del Día D.

El 24 de julio de 1941, la División de Operaciones del Ejército redactó un memorando sobre la conducción de las operaciones después de la conclusión de la Operación BARBAROSSA. Con respecto al Cáucaso, se anticipó que los británicos tomarían y bloquearían esta área tan pronto como los alemanes se acercaran al Mar de Azov. Se creía que las primeras concentraciones de tropas británicas tenían lugar a lo largo de la frontera norte y este de Irak. Debido a las dificultades del terreno, una ofensiva alemana desde las laderas del sur del Cáucaso a través de Irán hacia Irak no pudo ejecutarse antes de la primavera de 1942. Mientras tanto, se recopilaron datos sobre el Cáucaso; se elaboró ​​una lista de turistas alemanes, que habían escalado las montañas del Cáucaso durante los últimos años y conocían el terreno y las condiciones meteorológicas, y se examinaron cuidadosamente los libros que trataban los mismos temas.

A principios de agosto, el personal de operaciones navales de Alemania presentó una estimación de la probable reacción de la flota soviética del Mar Negro en caso de una penetración alemana en el Cáucaso. Se creía que la flota podía obstaculizar seriamente las operaciones manteniendo el camino costero y el ferrocarril entre Tuapse y Sukhumi bajo fuego. Entre los barcos soviéticos adecuados para tales operaciones había un acorazado, seis cruceros y 15 modernos más cinco destructores obsoletos. En el área del Mar Negro, la Marina alemana no tenía unidades capaces de detener o perturbar los movimientos de la flota soviética. Las baterías costeras serían de uso limitado; incluso si llevaban a los barcos soviéticos más lejos de la costa, estos últimos seguirían estando al alcance de la costa. La protección de la fuerza aérea era el único medio eficaz de salvaguardar el tráfico costero.

A fines de septiembre, los informes de los agentes y las interceptaciones de radio indicaban que los rusos tenían de cinco a seis divisiones en el Cáucaso y tres en Irán. Se estimó que las tropas británicas que ingresan a la Unión Soviética tardarían tres semanas en llegar de Irán al Cáucaso y cuatro semanas a Crimea.

EL PRIMER PLAN PARA UNA OPERACIÓN DEL CAUCASO: OCTUBRE DE 1941

En octubre de 1941, la División de Operaciones del Alto Mando del Ejército elaboró ​​el primer plan detallado para una operación en el Cáucaso. El alcance de la ofensiva se limitó a apoderarse de los recursos petroleros del Cáucaso y llegar a los pasos fronterizos iraníes e iraquíes para un posible avance hacia Bagdad. [Vea el mapa de referencia general del área del Cáucaso arriba.] La operación debía ejecutarse en seis fases separadas, que se extiende desde noviembre de 1941 hasta septiembre de 1942. Estas fases se describen a continuación:
  1. La incautación de los accesos al norte del Cáucaso, a partir de noviembre de 1941;
  2. Una serie de ataques preliminares que llevaron a la incautación de áreas de salto favorables para mayo de 1942;
  3. Lanzamiento de la ofensiva en las montañas del Cáucaso en dos etapas diferentes en junio de 1942;
  4. El avance a través de Transcaucasia hacia las fronteras turcas e iraníes;
  5. La incautación de áreas favorables de desempate dentro de Irán; y
  6. Captura de la frontera que pasa a Irak. Las tres últimas fases se desarrollarían en el período comprendido entre julio y principios de septiembre de 1942.
La viabilidad de toda la ofensiva dependería del curso tomado por las operaciones actuales en el teatro ruso. La segunda y tercera fases solo podrían ejecutarse si las tropas alemanas alcanzaran el Volga inferior durante el invierno de 1941-42. El alcance de los ataques preliminares que se lanzarán durante la segunda fase dependería del plan general adoptado para la ofensiva en todo el Cáucaso. Este último podría iniciarse a través de las dos carreteras que siguen las costas del Mar Negro y Caspio, respectivamente, y sobre la carretera de montaña que conduce a Tiflis. Los caminos interiores cruzaron las montañas a lo largo de más de 10,000 pies de altura. Estos caminos solo podían ser negociados por divisiones de montaña. El movimiento a lo largo de la carretera costera del Caspio sería más fácil porque solo unos pocos destructores rusos anticuados podrían interferir.

Durante la primera etapa de la ofensiva propiamente dicha, se emplearían dos cuerpos motorizados y dos montañeses, conduciendo hacia Sukhumi y Kutaisi en el oeste, Tiflis en el centro y Bakú en el este, respectivamente. Tan pronto como cualquiera de estas fuerzas logró un gran avance, un cuerpo motorizado adicional que se mantenía en reserva era avanzar y lanzar la persecución. El compromiso de esta fuerza de reserva determinaría dónde se ubicaría el punto de mayor esfuerzo durante la segunda etapa de la ofensiva.

El empleo de dos cuerpos en el oeste durante la primera etapa sería necesario debido a la vulnerabilidad de las líneas de comunicación a lo largo del Mar Negro. Además, en el oeste fue la única apertura para lanzar una unidad envolvente, ya que las condiciones desfavorables del terreno impidieron cualquier maniobra de este tipo en otros lugares. Durante la segunda etapa de la ofensiva, los cuerpos de reserva tendrían que explotar la penetración en las montañas, que podría empujar a través de la carretera costera del Mar Negro a Batumi y de allí a través de Tiflis a Baku; o a través de las montañas a Tiflis y de allí a Batumi o Baku; o a lo largo de la costa del Caspio hasta Bakú y de allí, si es necesario, a Tiflis.

Mientras la ofensiva estaba en curso, los contingentes navales alemanes tendrían que proteger a Novorossiysk y Tuapse tomando las baterías costeras capturadas. Además, algunos submarinos tendrían que mantener a la flota rusa del Mar Negro bajo control, y la Marina también tendría que disponer del espacio de envío necesario para llevar suministros desde Novorossiysk a Batumi una vez que la flota rusa hubiera sido eliminada.

La Luftwaffe tendría que proteger y apoyar a las fuerzas terrestres; combatir la armada roja y sus puertos; cometer tropas aerotransportadas para capturar las principales ciudades; Usa bombarderos en picado contra las fortificaciones del pase. y preparar aviones de transporte para el suministro aéreo.

Este plan recibió la aprobación general en una conferencia exploratoria celebrada en la sede del Alto Mando del Ejército a solicitud de la División de Operaciones el 24 de octubre de 1941. Un ataque en todo el Cáucaso se consideró la solución más rápida para los problemas de Oriente Medio de Alemania. El efecto de tal ofensiva induciría a Turquía a unirse a los Poderes del Eje. Además, las fuerzas británicas que de otro modo se opondrían a Rommel en el norte de África estarían atadas en Irán.

Una ofensiva lanzada en la primavera de 1942 primero conduciría a la incautación de los campos petrolíferos del Cáucaso, luego abriría los pases de Irán a Irak y finalmente permitiría la captura de los campos petroleros iraquíes en el otoño de 1942, cuando el clima favoreció Compromiso de grandes fuerzas de tierra. El requisito previo esencial para tales operaciones de gran alcance fue la incautación de la orilla oeste del bajo Volga de Stalingrado a Astrakhan. Esta realización implicaba que si, por ejemplo, los alemanes no lograban capturar Stalingrado, sería necesaria una reevaluación completa de los planes para una ofensiva contra el Cáucaso.

Entre los preparativos esenciales para una operación en el Cáucaso discutidos en esta conferencia estuvieron la producción de mapas militares y ropa tropical, así como la activación y el equipo de tropas especiales de montaña.

PLANIFICACIÓN DEL CAUCASO: NOVIEMBRE DE 1941.

En una conversación con el mariscal de campo von Brauchitsch el 7 de noviembre, Hitler mencionó que la incautación de los campos petroleros tendría que retrasarse hasta el año siguiente. Este retraso en realidad había sido anticipado por la División de Operaciones del Alto Mando del Ejército. Sin embargo, el Führer planteó un nuevo punto cuando agregó que no tenía intención de ir más allá de la frontera rusa. El alcance de la ofensiva se limitó así al Cáucaso; este cambio en los planes probablemente se debió a la desaceleración en el avance de 1941 causado por la temporada fangosa.
Según toda la inteligencia disponible, el Ejército Rojo tenía la intención de oponer resistencia en el Cáucaso. Para el 9 de noviembre, las unidades de intercepción alemanas habían identificado 5 cuarteles generales del ejército en esa área. De ser exacta, esta información implicaría la presencia de al menos 15 divisiones, mientras que antes de ese tiempo se había asumido la presencia de solo 5. Parecía improbable que los rusos trasladaran fuerzas considerables a través de su frontera hacia Irán. Y parecía aún más improbable que los británicos enviaran fuerzas fuertes hacia el norte hacia el Cáucaso. Por el momento, la situación en el Cáucaso seguía siendo oscura.

En una conversación con el general Halder el 19 de noviembre, Hitler declaró que el primer objetivo para 1942 sería el Cáucaso. Una ofensiva lanzada con este propósito en marzo-abril de 1942 llevaría a las fuerzas alemanas a la frontera soviética con Irán. Dependiendo de la situación a fines de 1941, las ofensivas en el centro podrían luego lanzarse más allá de Moscú hacia Vologda o Gorki para fines de mayo de 1942. Otros objetivos para 1942 aún no podrían ser designados.

Su alcance dependería principalmente de la capacidad de los ferrocarriles. La cuestión de si posteriormente se construiría un muro defensivo que separa a la Rusia asiática de la europea continuaría abierta.

Hitler reveló así una serie de datos interesantes. Incluso hasta el 19 de noviembre, parecía convencido de que los alemanes podrían capturar Moscú antes de finales de 1941. Además, parecía creer que la ofensiva del Cáucaso en un terreno montañoso difícil podría ejecutarse con éxito en unas pocas semanas en abril y mayo. , como una especie de interludio del sur antes de otra ofensiva más al norte. Tres días después, el 22 de noviembre de 1941, Halder ordenó una división de infantería ligera organizada para la operación del Cáucaso y el personal de las montañas se retiró del combate. Hasta 16 días antes del cambio de marea frente a Moscú, la atmósfera en el cuartel general del Alto Mando del Ejército parecía definitivamente optimista.

EFECTOS DE LA PREPARACIÓN DE MOSCÚ: ENERO DE 1942

Una orden fechada el 10 de enero de 1942, originada en la Oficina de Economía de las Fuerzas Armadas y la Rama de la Organización del Personal de Operaciones de las Fuerzas Armadas y firmada por Hitler, reveló las limitaciones materiales recientemente impuestas, si no el cambio en el alcance, de las operaciones de 1942.

En el párrafo introductorio, Hitler declaró que los planes estratégicos a largo plazo se mantuvieron sin cambios; La Armada y la Luftwaffe se ampliarían para el enfrentamiento con las potencias anglosajonas. Sin embargo, hasta nuevo aviso, las operaciones programadas para 1942 no permitirían una reducción de armamentos destinados al Ejército. Por el contrario, el Ejército tendría que recibir incluso más que su parte ordinaria de mano de obra y armamento para poder cumplir su misión para 1942.

En efecto, el Ejército debía tener la máxima prioridad en la producción de armamento. Dondequiera que se desarrollara la escasez de materias primas, la Armada y la Luftwaffe tendrían que tomar los cortes. Se recomendó una mayor estandarización, la introducción de más sustitutos y un mayor uso de municiones capturadas como medios para superar los cuellos de botella en la producción.

Las fuerzas de tierra debían estar listas para el compromiso ofensivo antes del 1 de mayo de 1942; Los suministros para al menos cuatro meses de operaciones continuas tendrían que acumularse para ese momento. Las unidades que participan en la ofensiva deberían contar con tropas de suministro y servicio, así como vehículos motorizados, mientras que las que se cometen en la Costa Atlántica no necesitarán muchos camiones. Los suministros de municiones para todas las armas utilizadas en el teatro ruso deberían acumularse hasta un mes de gastos además de la carga básica.

La Marina debía concentrarse en la construcción y mantenimiento de submarinos. La Luftwaffe continuaría con sus programas actuales, a excepción de una reducción temporal de sus planes de municiones y de producción de bombas.

Entre los programas económico-militares, el petróleo tenía prioridad. El transporte ferroviario, la señal y otros programas debían llevarse a cabo siguiendo las mismas líneas que antes, mientras que la salida del vehículo motorizado debía aumentarse. Los requerimientos de personal militar debían ser coordinados con los industriales.

Quizás la nota más llamativa en este orden fue su tono pesimista. Escrito en un momento en que los alemanes estaban tratando desesperadamente de contener la marea rusa al oeste de Moscú, la orden mostraba las muchas debilidades en la máquina de guerra alemana que se había manifestado después de menos de siete meses de lucha en Rusia. Durante las siguientes semanas, la planificación de la ofensiva de verano llegó a un punto muerto, probablemente debido a la lucha de vida o muerte que se desató en el frente del Centro del Grupo de Ejércitos.

LOS PRIMEROS PEDIDOS PREPARATORIOS: FEBRERO DE 1942

Con el grave peligro pasado en el frente, los planificadores militares pudieron perseguir más activamente los preparativos para una ofensiva de verano. El 12 de febrero de 1942, la División de Operaciones del Alto Mando del Ejército emitió una directiva para la conducción de las operaciones después del final del invierno. Una declaración introductoria anticipó que la ofensiva rusa de invierno no lograría destruir a las tropas alemanas y su equipo. Durante las próximas semanas, los alemanes tendrían que consolidar sus líneas, eliminar a las fuerzas rusas que habían penetrado en sus áreas de retaguardia y, en general, intentar tomar la iniciativa. Al mismo tiempo, tendrían que prepararse para el período fangoso después del deshielo primaveral.

Luego, la directiva entró en gran detalle al describir los diferentes aspectos de la temporada fangosa y las contramedidas a tomar. El Alto Mando del Ejército tenía la intención de utilizar esta probable pausa en las operaciones para rehabilitar y reagrupar sus fuerzas.



  • El Grupo de Ejércitos del Sur debía mantener sus posiciones y hacer los preparativos para la ofensiva planeada. Primero, habría que eliminar la penetración rusa al oeste de Izyum, luego recobrarse la Península Kerch y apoderarse de Sebastopol, para que las fuerzas estacionadas en Crimea estuvieran disponibles para el empleo en otros lugares.
  • El Grupo de Ejército del Centro debía apoderarse de Ostashkov y acortar su línea frontal eliminando varias abolladuras y penetraciones.
  • El Grupo de Ejércitos Norte debía mantener sus líneas cerca de Kholm, Staraya Russa y al norte del Lago Ilmen.

Después del final de la temporada fangosa, los tres grupos del ejército debían mejorar sus líneas de frente y establecer posiciones defensivas continuas, de ser posible. Debido a la precaria situación de la oferta, parecía dudoso que se pudieran tener más puntos fuertes aislados en ciertos sectores del frente. Las reservas blindadas y motorizadas deberían ser ensambladas en áreas accesibles.
Las unidades retiradas de la línea del frente para rehabilitación tendrían que entrenar a sus reemplazos recién llegados sobre la base de la experiencia pasada en combate. Debido a la escasez de equipos, solo un cierto número de divisiones podrían ser totalmente rehabilitadas. Los seleccionados para este propósito fueron las divisiones blindadas y motorizadas, así como las tropas del ejército y el cuerpo del Grupo de Ejércitos del Sur, y tres divisiones blindadas y tres de infantería motorizada, así como algunas de las tropas del ejército y el cuerpo de los Grupos de Ejércitos Centro y Norte. En el proceso de rehabilitación, cada división blindada debía tener tres batallones de tanques, y cada división de infantería motorizada uno. Las divisiones blindadas de los Grupos de Ejércitos Centro y Norte que no se rehabilitarían tendrían que transferir algunos de sus cuadros al sur. Tres divisiones blindadas y seis de infantería del Army Group Center debían trasladarse a Europa occidental sin su equipo. Allí debían ser completamente rehabilitados y reequipados. Las divisiones blindadas y de infantería motorizada que permanecen en el Grupo de Ejércitos Centro y Norte tendrían que rehabilitarse en la línea sin recibir ningún equipo nuevo. Las divisiones blindadas en esta categoría probablemente tendrían un solo batallón de tanques. Aproximadamente 500,000 reemplazos llegarían al teatro a fines de abril de 1942.

Se establecería un área especial de rehabilitación para el Grupo de Ejércitos Sur cerca de Dnieperopetrovsk, mientras que para el Grupo de Ejércitos se podrían establecer áreas similares cerca de Orsha, Minsk, Gomel y Bryansk. Esas pocas unidades del Grupo de Ejércitos Norte que se rehabilitarían probablemente serían transferidas a la Zona del Interior. La rehabilitación debía comenzar a mediados de marzo a más tardar. Después de la temporada fangosa, las unidades totalmente rehabilitadas del Centro del Grupo de Ejércitos serían transferidas al Grupo de Ejércitos del Sur.

Las exigencias de los últimos meses han llevado al compromiso de un gran número de especialistas técnicos como soldados de infantería. La situación general del personal y la escasez de hombres técnicamente capacitados hicieron imperativo devolver a todos los especialistas a su asignación apropiada o usarlos como cuadros para las unidades recién activadas. La futura eficiencia de combate del Ejército dependería de la aplicación efectiva de esta política.

La alta tasa de desgaste de material y la capacidad limitada de la industria del armamento fueron razones de peso para mantener las pérdidas de armas y equipo al mínimo.

En la orden de implementación a los grupos y ejércitos del ejército, la División de Organización del Alto Mando del Ejército ordenó el 18 de febrero que las divisiones móviles que debían ser totalmente rehabilitadas recibirían entre el 50 y el 60 por ciento de su asignación de vehículos motorizados prescrita y las divisiones de infantería. al 50 por ciento. Cada compañía de infantería iba a recibir cuatro rifles automáticos y cuatro carabinas con miras telescópicas; Se introducirían granadas de rifle perforantes. Todas las oficinas centrales interesadas debían presentar informes bimensuales sobre la escasez de mano de obra y equipo, así como sobre la capacitación y rehabilitación actuales de las unidades.

El elemento sorpresa fue esencial para el éxito de la ofensiva de verano. El 12 de febrero, Keitel emitió la primera directiva para engañar a los rusos sobre las futuras intenciones alemanas. Los siguientes agentes de contrainteligencia alemanes jugaron la siguiente información en manos de la inteligencia soviética:

Al final de la temporada fangosa, los líderes militares alemanes intentaron lanzar una nueva ofensiva contra Moscú. Para este propósito, querían concentrar fuerzas fuertes moviendo las divisiones recién activadas al teatro ruso e intercambiando las que estaban cansadas de la batalla en el Este por nuevas del Oeste. Después de la captura de Moscú, los alemanes planearon avanzar al Volga medio y apoderarse de las instalaciones industriales en esa región.

La asamblea de fuerzas iba a tener lugar en secreto. Para este propósito, la capacidad de los ferrocarriles debía aumentarse antes de que las divisiones fueran transferidas desde el Oeste. Mientras tanto, las fuerzas alemanas y aliadas lanzaron un importante ataque engañoso en dirección a Rostov.

En cuanto a Leningrado, la opinión predominante fue que esta ciudad perecería sola tan pronto como el hielo en el lago Ladoga se hubiera derretido. Entonces los rusos tendrían que desmontar el ferrocarril y los habitantes volverían a estar aislados. Atacar en esta zona parecía innecesario.

Además, las tropas alemanas que estaban destinadas al teatro ruso y actualmente estacionadas en Occidente debían ser engañadas por la emisión de mapas militares y datos geográficos pertenecientes al área de Moscú. A las unidades que ya estaban en el teatro no se les daría ninguna información engañosa hasta que se hubieran concluido las batallas defensivas actuales. La misma directiva también solicitó al Ejército y a la Luftwaffe que presentaran sugerencias para otras medidas engañosas. Se hizo mucho hincapié en el mantenimiento del secreto.

EL PAPEL DE LA ARMADA: FEBRERO DE 1942

La principal preocupación de la Marina alemana en el área del Mar Negro era el transporte de suministros para el Ejército. Las dificultades fueron causadas por la escasez de espacio de envío y la ausencia de escoltas y buques de combate. Las medidas tomadas para mejorar la posición alemana en el Mar Negro incluyeron el traslado de barcos PT, barcos antisubmarinos italianos, submarinos pequeños y embarcaciones de desembarco; También se estaban colocando campos de minas. Se habían emitido órdenes para acelerar estas medidas y apoyar al Ejército mediante el suministro de suministros. Las fuerzas navales rusas en el Mar Negro tendrían que ser atacadas y destruidas. El grado de éxito obtenido determinaría el resultado de la guerra en el área del Mar Negro. Se llamó la atención sobre el hecho de que con el tiempo sería necesario ocupar todas las bases y puertos rusos del Mar Negro.

Por otro lado, el resto de la flota báltica rusa estacionada en y alrededor de Leningrado no tenía valor estratégico ni táctico. Las municiones y los suministros de combustible eran extremadamente bajos. Cerca de 12 de los barredores de minas de alta velocidad habían sido hundidos hasta el momento, de modo que solo quedaban cuatro o cinco. Alrededor de 65 de los 100 submarinos habían sido hundidos por los alemanes.

LA ESTIMACIÓN DE INTELIGENCIA: 20 DE FEBRERO DE 1942

En un resumen fechado el 20 de febrero de 1942, la División de Inteligencia del Este del Alto Mando del Ejército declaró que los rusos anticipaban una ofensiva alemana dirigida contra el Cáucaso y los pozos petroleros en esa área. Como contramedida, el Ejército Rojo tendría la opción de echar a perder la ofensiva y la retirada estratégica. Asumiendo que los rusos atacarían, se estimaba que su ofensiva tendría lugar en el sur. Allí podrían interferir con los preparativos de ataque alemanes, volver a ocupar áreas económicamente valiosas y aterrizar muy atrás de las líneas alemanas a lo largo de la costa del Mar Negro. Si fueran lo suficientemente fuertes, los soviéticos también intentarían atar a las fuerzas alemanas mediante una serie de ataques locales en los sectores de Moscú y Leningrado.

Numerosos informes de agentes alemanes en territorio controlado por los soviéticos indicaron que el Ejército Rojo había estado planeando la recuperación de Ucrania durante algún tiempo. Lo antes posible, el ataque ruso podría tener lugar inmediatamente después de la temporada fangosa, i. mi. A principios de mayo.

Las fuerzas rusas identificadas frente al Grupo de Ejércitos Sur consistían en 83 divisiones de infantería y 12 brigadas de infantería, así como 20 divisiones de caballería y 19 brigadas blindadas, más un número desconocido de unidades recientemente organizadas.

La interferencia de las fuerzas británicas parecía poco probable. Este último se trasladaría al área del Cáucaso solo si sus líneas de suministro pudieran asegurarse de manera adecuada, un proceso que consume tiempo y que ni siquiera se había iniciado. Por otro lado, el material de préstamo y arrendamiento estaba llegando en cantidades considerables; los primeros aviones de combate de los EE.UU. se habían encontrado a lo largo del frente del Sexto Ejército alemán.

PREOCUPACIONES DE HITLER: ANTES DE MARZO DE 1942

El 5 de marzo, una orden firmada por Keitel resumió las diversas instrucciones emitidas por Hitler a los servicios durante las últimas semanas. En la parte general de esta orden, se recordó al Ejército y a la Luftwaffe que los ataques prematuros realizados sin concentrar suficientes fuerzas habían fallado en varias ocasiones. Los esfuerzos para detener las penetraciones rusas en todo el frente habían llevado a un compromiso y disipación poco sistemáticos de las fuerzas terrestres. Los rusos tendrían que ser detenidos allí donde amenazaban comunicaciones vitales. En el caso de un avance soviético, se reunirían unidades de fuerza completa junto con el saliente y la brecha se cerraría una vez que el grueso de las fuerzas rusas hubiera pasado.

Se permitían rectificaciones menores de las líneas de defensa siempre que no se abandonaran instalaciones importantes. No se lanzaron ataques locales, cuyos resultados estaban fuera de proporción con las pérdidas. El apoyo de la Luftwaffe se solicitaría solo para operaciones esenciales, como destruir concentraciones de armaduras soviéticas antes de un ataque. Muchos ataques rusos podrían demorarse o debilitarse por completo más allá de la reparación interrumpiendo las líneas de comunicación soviéticas. Para lograr un mayor efecto, las bombas más pesadas disponibles se usarían para ataques aéreos. Dado que había una escasez de artillería a lo largo de muchos tramos del apoyo aéreo efectivo frontal para operaciones ofensivas era esencial. Debido a la emergencia actual, el transporte aéreo era tan escaso que no se podían realizar operaciones adicionales de transporte aéreo durante el período fangoso.

En la segunda parte de la orden, la misión de cada grupo del ejército para el futuro inmediato se expuso de la siguiente manera:

A. Grupo de Ejército del Sur 

  1. Si la Crimea se tomara con un mínimo de retraso, la Península Kerch tendría que ser capturada antes de comenzar el sitio de Sebastopol. Los puertos rusos y la flota del Mar Negro tendrían que ser neutralizados desde el aire antes de que se iniciaran las operaciones en tierra en Crimea.
  2. El siguiente paso fue eliminar el saliente de Izyum dejando primero que los soviéticos agotaran su poder ofensivo en esa área y luego cortando el saliente mediante embates dirigidos desde los hombros. Las divisiones blindadas del Primer Ejército Panzer debían llevar a cabo estos empujes y, por lo tanto, tenían la máxima prioridad en las entregas de tanques y vehículos motorizados.

B. Grupo de Ejércitos del Centro 

Todas las fuerzas disponibles en el área del Centro del Grupo de Ejércitos se reunirían para un Noveno Ejército en dirección a Ostashkov. Este impulso se llevaría a cabo antes del período fangoso de la primavera. Las líneas de comunicación que habían sido interrumpidas con frecuencia tendrían que ser aseguradas.

C. Grupo de Ejércitos del Norte

Las operaciones de transporte aéreo que se habían iniciado para poner la situación bajo control debían acelerarse. Se debían subir más refuerzos para permitir la consolidación de la situación en Demyansk y evitar un encierro a lo largo del Volkhov. Eventualmente, el Décimo Sexto Ejército atacaría desde el área de Staraya Russa en un movimiento que debía coordinarse con el Noveno Ejército hacia Ostashkov. El VIII Cuerpo Aéreo debía apoyar esta operación, así como la maniobra Volkhov.

Otra directiva, firmada por Hitler el 14 de marzo, abordó el problema de la asistencia aliada a la Unión Soviética. Declaró que los esfuerzos británicos y estadounidenses para reforzar el poder de resistencia de Rusia durante los meses decisivos de 1942 deberían ser frenados. Para este propósito, los alemanes tendrían que reforzar sus defensas costeras en Noruega para evitar los desembarques de los aliados a lo largo de la costa ártica, particularmente en el área de la mina de níquel Petsamo, en el norte de Finlandia. Además, la Marina tendría que intensificar las operaciones submarinas contra los convoyes que cruzan el Océano Ártico. La Luftwaffe debía reforzar sus unidades de reconocimiento y bombarderos de largo alcance en el extremo norte y transferir la mayor parte de sus aviones de torpedos a esa área. Las unidades voladoras debían mantener los puertos rusos a lo largo de la costa de Murmansk bajo un ataque constante, aumentar sus actividades de reconocimiento e interceptar convoyes. La cooperación estrecha entre servicios era esencial.


LA SITUACIÓN: FIN DE MARZO DE 1942.

La situación general se mantuvo estática durante el mes de marzo. Los rusos mostraron signos de agotamiento, mientras que los alemanes fueron incapaces de lanzar ningún contraataque importante. Como dos boxeadores aturdidos, los oponentes se miraron cautelosamente, ninguno de ellos lo suficientemente fuerte como para asestar un golpe de gracia. La debilidad de los rusos se manifestó a través de una serie de incidentes. En el área alrededor de Velizh, por ejemplo, los alemanes capturaron rifles, cuyas colillas no estaban terminadas, lo que indica que las armas se habían entregado antes de que estuvieran listas. La escasez de armas de infantería, aunque no era nada nuevo, parecía más aguda que nunca. Los prisioneros rusos declararon que se estaban utilizando rifles de madera para entrenar reclutas en la Zona del Interior. En otro caso, las divisiones de caballería rusas frente al grupo del Ejército del Sur eran tan escasas de caballos (su fuerza se había reducido a aproximadamente 60 caballos por regimiento) que los hombres tenían que ser empleados como infantería.

La verdadera condición de las fuerzas alemanas se pudo recopilar de un informe de estado del 30 de marzo de 1942. De un total de 162 divisiones de combate en el teatro ruso, solo ocho estaban disponibles de inmediato para cualquier misión, tres fueron capaces de misiones ofensivas después de un descanso período, 47 estaban disponibles para misiones ofensivas limitadas, 73 eran completamente adecuadas para misiones defensivas, 29 solo eran capaces de misiones defensivas limitadas y dos no eran adecuadas para un compromiso inmediato. Las 16 divisiones blindadas en el teatro tenían un total de 140 tanques reparables, es decir, menos que el complemento normal de una división. Debido a la escasez de vehículos motorizados y motores principales, pocas divisiones tenían más del 20% de movilidad. Los pocos tanques disponibles y cañones autopropulsados ​​se distribuyeron entre varias divisiones blindadas e de infantería.

En estas condiciones, la llegada de la temporada fangosa a fines de marzo, que prácticamente impuso una tregua en los combates, fue un alivio para los dos protagonistas. Aunque el barro fue menos severo que durante el otoño anterior, no obstaculizó las operaciones durante algún tiempo.

Durante marzo, el Grupo del Sur del Sur no participó en ninguna lucha a gran escala, y Bock, que había asumido el mando del grupo del ejército después de la repentina muerte de Reichenau el 17 de enero de 1942, utilizó esta calma para reforzar el muro alrededor de la brecha rusa cerca de Izyum.

En el área del Centro del Grupo de Ejércitos continuaron los intensos combates en la retaguardia de los Ejércitos Cuarto y Noveno. Los rusos hicieron todo lo posible para suministrar sus fuerzas detrás del frente alemán, y ejercieron una presión constante sobre la única línea de suministro del Grupo de Ejércitos, el ferrocarril Smolensk-Vyazma-Rzhev. Los esfuerzos alemanes para mantener esta ruta abierta fueron impedidos por una escasez de tropas. Además, en el área de Vitebsk-Velikiye Luki había una amenaza latente que los alemanes no pudieron eliminar. Pero tuvieron la suerte de que los rusos en esta región habían

sábado, 15 de diciembre de 2018

SGM: La batalla de Aquisgrán


Tanques Panzer IV y Tiger I puestos fuera de combate durante combates en el frente Occidental

La batalla de Aquisgrán



Wikipedia
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Soldados estadounidenses en las calles de Aquisgrán el 15 de octubre de 1944







Fecha1 al 21 de octubre de 1944
LugarAquisgrán, Alemania Bandera de Alemania
Coordenadas50°46′00″N 6°06′00″E 
Coordenadas: 50°46′00″N 6°06′00″E (mapa)
ResultadoVictoria estadounidense
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos Bandera de Alemania Alemania Nazi
Comandantes
General Courtney Hodges Coronel Gerhard Wilck
Bajas
5.000 muertos 5.000 muertos
5.600 prisioneros


La batalla de Aquisgrán fue una de las batallas de la Segunda Guerra Mundial, con una duración de seis semanas hasta el 21 de octubre de 1944, en la ciudad alemana de Aquisgrán (en alemán Aachen, y en francés Aix-la-Chapelle).

El General Courtney Hodges había avanzado hacia la Línea Sigfrido y atacó el sector de Aquisgrán fuertemente fortificado, defendido por el General Friedrich Koechling.

El 16 de septiembre de 1944, las tropas estadounidenses llegaron ante la ciudad de Aquisgrán, en la que vivían todavía aproximadamente unos 20.000 civiles (frente a unos 160.000 a principios de la guerra, en 1939), y que estaba fuertemente defendida por 5.000 soldados alemanes al mando del coronel Gerhard Wilck.

Durante la noche del 1 al 2 de octubre, la artillería estadounidense bombardeó la ciudad, y al alba el I Ejército de los Estados Unidos (al mando del general Hodges) rompió la línea Sigfrido. A pesar de los intentos de diversas unidades Panzer, los estadounidenses lograron mantener abierta la brecha y, tras varios días de violentos combates, los alemanes se vieron rodeados por tropas aliadas. La guarnición rechazó la rendición y lanzó un contraataque para intentar romper el cerco formado por los estadounidenses, pero el intento fracasó.


Avance desde el norte: 2–8 de octubre.

La 30 División de Infantería comenzó su avance el 2 de octubre, utilizando artillería pesada divisional para apuntar a pastilleros alemanes; incluso entonces tardaron, en promedio, treinta minutos en capturar un pastillero. Los estadounidenses descubrieron que si no podían presionar inmediatamente el siguiente pastillero, los alemanes estaban seguros de contraatacar. No se esperaba una fuerte resistencia, y una compañía perdió a 87 combatientes en una hora; otra perdió a 93 de los 120 soldados en un ataque de artillería alemana. Los atacantes fueron capaces de cruzar lentamente el río Wurm y atacar a los pastilleros alemanes con lanzallamas y cargas explosivas. La tarde del 2 de octubre, algunos elementos de la 30 División de Infantería habían violado las defensas alemanas y habían llegado a la ciudad de Palenberg.  Aquí, las GI avanzaron de casa en casa y lucharon en una serie de horripilantes duelos con granadas de mano. (Al soldado Harold G. Kiner se le otorgaría la Medalla de Honor por lanzarse sobre una granada alemana cerca de Palenberg, salvando así la vida de otros dos soldados).  Pelear en la ciudad de Rimburg fue igualmente terrible; La armadura estadounidense no había podido cruzar el río Wurm y, por lo tanto, no podía proporcionar apoyo de fuego a los soldados de infantería que intentaban asaltar un castillo medieval que los alemanes utilizaban como fuerte. La 30 División de Infantería sometió a aproximadamente 50 pastilleros alemanes el primer día del avance, a menudo teniendo que envolver la estructura y atacar por la parte trasera. El esfuerzo de la división fue ayudado por los ataques de distracción de la 29 División de Infantería en su flanco, lo que llevó a los alemanes a creer que ese fue el ataque principal de los estadounidenses.  En la noche del 2 de octubre, se ordenó al 902º Batallón de Armas de Asalto alemán que lanzara un contraataque contra la 30 División de Infantería, pero la artillería aliada retrasó el inicio de la redada, y finalmente el intento fracasó.

Aunque la armadura estadounidense estuvo disponible para apoyar el avance el 3 de octubre, las fuerzas atacantes fueron detenidas abruptamente después de varios contraataques alemanes. La ciudad de Rimburg fue tomada en el segundo día de la ofensiva, pero la lucha contra las defensas alemanas se mantuvo lenta, ya que los tanques M4 Sherman y los cañones de artillería de 155 milímetros (6.1 pulg.) Fueron llevadas a las cajas de pastillas de explosiones a quemarropa. La lucha también había comenzado a desarrollarse para la ciudad de Übach, donde los tanques estadounidenses se apresuraron a tomar la ciudad, solo para ser atrapados por la artillería alemana. Siguieron feroces contraataques, con fuego de artillería estadounidense que impedía a los alemanes volver a tomarlo. Al final del día, el forzamiento del río Wurm y la creación de una cabeza de puente costaron a la 30 División de Infantería alrededor de 300 muertos y heridos.

Las fuerzas alemanas continuaron sus contraataques en Übach, sufriendo numerosas bajas por el fuego de artillería y infantería estadounidense. Aunque la incapacidad de volver a tomar Übach persuadió a los comandantes alemanes de que no tenían fuerzas suficientes para defender adecuadamente los acercamientos a Aquisgrán, los contraataques ataron a las tropas estadounidenses, que de otro modo podrían haber seguido avanzando. El 4 de octubre, el avance aliado fue limitado, con solo las ciudades de Hoverdor y Beggendorf, ya que los estadounidenses perdieron aproximadamente 1,800 soldados en los últimos tres días de combate. Se logró un mejor progreso el 5 de octubre, ya que el 119º Regimiento de la 30 División de Infantería capturó a Merkstein-Herbach.  Al día siguiente, los alemanes lanzaron otro contraataque contra Übach, y de nuevo no lograron desalojar a los estadounidenses. Los blindados alemanes no pudo hacer frente a la abrumadora superioridad numérica de los tanques estadounidenses, y como último esfuerzo para detener el avance, los alemanes comenzaron a concentrar los ataques en las posiciones estadounidenses con la artillería y los aviones que pudieron reunir. Se encontraron severamente paralizados por la falta de reservas, aunque el General Koechling pudo desplegar un destacamento de Tigres en la ciudad de Alsdorf en un intento de tapar la penetración estadounidense de las defensas del norte de Aquisgrán.

El 8 de octubre se desarrolló un contraataque, compuesto por un regimiento de infantería, el 1er Batallón de Asalto, un grupo de combate de la 108a Brigada Panzer y unos 40 vehículos blindados de combate saqueados de las unidades disponibles. Aunque obstaculizado por la artillería estadounidense, el ala izquierda del ataque logró cortar un pelotón estadounidense, mientras que el ala derecha llegó a un cruce de carreteras al norte de la ciudad de Alsdorf. Un pelotón de Shermans que apoyaban un ataque en la ciudad de Mariadorf de repente se vieron atacados por la retaguardia, y fueron capaces de repeler a los alemanes solo después de intensos combates. Dos cañones de asalto autopropulsadas alemanas Sturmgeschütz IV y un escuadrón de infantería ingresaron a Alsdorf, donde fueron fuertemente contraatacados. Aunque los dos vehículos pesados ​​eludían de alguna manera a los tanques estadounidenses, finalmente fueron ocupados por la infantería estadounidense y obligados a regresar a su punto de partida. Con el aumento de las bajas y el acercamiento de los estadounidenses, el alto mando alemán transfirió la 3ª División Panzergrenadier a Aachen, seguido por el I SS Panzer Corps, que incluía la 116ª División Panzer y el SS Heavy Panzer Battalion 101, un elemento del 1er. División Panzer de las SS.

Avance desde el sur: 8–11 de octubre.

En el sur, la 1ª División de Infantería comenzó su ofensiva el 8 de octubre, con el objetivo de capturar la ciudad de Verlautenheide y la Colina 231 (apodada "Colina del Crucifijo") cerca de la ciudad de Ravelsberg. Su ataque fue precedido por un enorme bombardeo de artillería, que les ayudó a alcanzar sus objetivos rápidamente. [98] En Crucifix Hill, el Capitán Bobbie E. Brown, comandante de la Compañía C, 18ª Infantería, silenciaron personalmente tres pastilleros con piquetas y, a pesar de estar herido, continuó llevando a sus hombres al ataque, ganando la Medalla de Honor. Para el 10 de octubre, la 1ª División de Infantería estaba en su posición designada para vincularse con la 30ª División de Infantería. Este éxito se encontró con un contraataque alemán hacia Hill 231, que fue el escenario de un intenso tiroteo; La batalla terminó con los alemanes dejando más de 40 muertos y 35 prisioneros. A pesar de los repetidos contraataques alemanes que desaceleraron su avance, la 1ª División de Infantería pudo capturar el terreno elevado que rodeaba la ciudad.

El 10 de octubre, el general Huebner entregó un ultimátum a las fuerzas alemanas en Aquisgrán, amenazando con bombardear la ciudad para que no se rindiera. El comandante alemán se negó categóricamente. En respuesta, la artillería estadounidense comenzó a atacar la ciudad el 11 de octubre, disparando un estimado de 5,000 proyectiles, o más de 169 toneladas cortas (153 t) de explosivos; También fue sometido a un intenso bombardeo por aviones estadounidenses.


Infantería alemana motorizada en el oeste, montada en un semioruga Sd.Kfz. 251


Enlace: 11-16 de octubre

Las bajas estadounidenses subían, tanto por los frecuentes contraataques alemanes como por el costo de asaltar cajas de pastillas.  Los alemanes pasaron la noche del 10 de octubre convirtiendo las bodegas de las casas de la ciudad de Bardenberg en fortines fortificados; Los atacantes estadounidenses se vieron obligados a retirarse y, en cambio, obligaron a la ciudad a someterse. 108 El 12 de octubre, los alemanes lanzaron un importante contraataque contra la 30 División de Infantería estadounidense. Fue interrumpido por el fuego de artillería pesada y las defensas antitanques bien colocadas.  En el pueblo de Birk, estalló una pelea de tres horas entre tanques alemanes y un solo estadounidense Sherman; El Sherman logró derribar a un enemigo Panzer IV y forzar a otro a retirarse, pero pronto fue atacado por otros. A este tanque solitario finalmente se unieron elementos de la Segunda División Blindada, y los alemanes fueron expulsados ​​de la ciudad. La 30 División de Infantería pronto se encontró en posiciones defensivas a lo largo de su frente; sin embargo, se le ordenó continuar empujando hacia el sur para su conexión prevista con la 1ra División de Infantería. Para lograr esto, dos batallones de infantería de la 29ª División de Infantería se unieron a la 30ª presiona.

El mismo día (12 de octubre), al sur, dos regimientos de infantería alemanes intentaron recuperar Crucifix Hill de las IG de la 1ra División de Infantería. En una lucha feroz, los alemanes tomaron temporalmente el control de la colina, pero al final del día fueron desalojados, con ambos regimientos prácticamente destruidos. Del 11 al 13 de octubre, los aviones aliados bombardearon Aachen, seleccionando objetivos más cercanos a las líneas estadounidenses; el 14 de octubre, se ordenó al vigésimo sexto regimiento de infantería que limpiara una zona industrial en el borde de Aquisgrán, en preparación para el ataque a la propia ciudad. El 15 de octubre, en un esfuerzo por ampliar la brecha entre las dos pinzas americanas, los alemanes contraatacaron nuevamente a la Primera División de Infantería; Aunque varios tanques pesados ​​lograron atravesar las líneas estadounidenses, la mayor parte de las fuerzas alemanas fueron destruidas por artillería y apoyo aéreo. Al día siguiente, los alemanes intentaron montar contraataques locales con la Tercera División de Panzergrenadier, pero, luego de sufrir grandes pérdidas, se vieron obligados a suspender nuevas acciones ofensivas.

La 30 División de Infantería, con elementos de las 29 divisiones de Infantería y 2ª Armada, continuó su empuje hacia el sur entre el 13 y el 16 de octubre, en el sector de la aldea de Würselen; sin embargo, incluso con el apoyo aéreo pesado, no lograron romper las defensas alemanas y unirse con las fuerzas aliadas en el sur. Los alemanes aprovecharon el estrecho frente para atacar a los atacantes que avanzaban con artillería, y el progreso siguió siendo lento, ya que los tanques alemanes utilizaron las casas como refugios para sorprender y aplastar a los soldados de infantería estadounidenses. El general Hobbs, comandante de la 30 División de Infantería, luego intentó superar las defensas alemanas atacando a lo largo de otro sector con dos batallones de infantería. El ataque fue un éxito, ya que permitió que las Divisiones de Infantería 30 y 1 se vincularan el 16 de octubre. Los combates han costado hasta el momento al XIX Cuerpo de Estados Unidos más de 400 muertos y 2,000 heridos, con un 72% de los de la 30 División de Infantería. A los alemanes no les fue mejor, ya que hasta el 14 de octubre, aproximadamente 630 de sus soldados murieron y 4,400 resultaron heridos; otros 600 se perdieron en el contraataque de la 3ª División Panzergrenadier en la 1ª División de Infantería de los Estados Unidos el 16 de octubre.

Lucha por la ciudad: 13-21 de octubre.

Al necesitar la mayor parte de su personal para evitar los contraataques alemanes y asegurar el área alrededor de Aquisgrán, la 1ª División de Infantería pudo destinar un solo regimiento para el trabajo de tomar la ciudad. La tarea recayó en el 26º Regimiento de Infantería, bajo el mando del Coronel John F. R. Seitz, que solo tenía dos de sus tres batallones a la mano. Armados con ametralladoras y lanzallamas, los Batallones de Infantería 2º y 3º al principio solo serían asistidos por unos pocos tanques y un único obús de 155 milímetros (6,1 pulgadas).  La ciudad fue defendida por aproximadamente 5,000 soldados alemanes, incluyendo la marina de guerra convertida, la fuerza aérea y el personal de policía de la ciudad. En su mayor parte, estos soldados carecían de experiencia y eran inexpertos, y solo estaban apoyados por un puñado de tanques y armas de asalto. Sin embargo, los defensores de Aquisgrán podrían hacer uso del laberinto de calles que ocupaban su centro histórico.

El ataque inicial de la 26ª Infantería el 13 de octubre proporcionó información importante sobre la naturaleza de la lucha; La infantería estadounidense había sido emboscada por defensores alemanes utilizando alcantarillas y sótanos, lo que obligó a la infantería estadounidense que avanzaba a despejar cada apertura antes de continuar por las calles, mientras que a los tanques Sherman les resultó imposible maniobrar para reprimir el fuego enemigo. Los civiles alemanes fueron absueltos a medida que avanzaba la 26ª Infantería; no se permitió a los alemanes permanecer en la retaguardia de los estadounidenses. El éxito en Aquisgrán se midió por el número de casas capturadas, ya que el avance demostró ser lento; Para hacer frente a los gruesos muros de los edificios más antiguos de la ciudad, el 26º Regimiento de Infantería utilizó obuses a quemarropa para destruir fortificaciones alemanas. El obús creó pasillos que permitieron a los soldados de infantería avanzar de edificio en edificio sin tener que ingresar a las calles de la ciudad, donde podrían ser atrapados por el fuego enemigo. Los tanques de Sherman fueron emboscados, mientras entraban en las intersecciones, por armas antitanques alemanas ocultas. Poco después, los tanques estadounidenses y otros vehículos blindados avanzaban con cautela, a menudo disparando a los edificios por delante de la infantería que los acompañaba para eliminar a los posibles defensores. Atrapados en la superficie por aviones aliados, los soldados de infantería alemanes usarían alcantarillas para desplegarse detrás de las formaciones estadounidenses para atacarlos desde la retaguardia. La resistencia alemana fue feroz, cuando lanzaron pequeños contraataques y usaron armaduras para detener los movimientos estadounidenses.

El 18 de octubre, el 3er Batallón del 26º Regimiento de Infantería se preparó para atacar el Hotel Quellenhof, que fue una de las últimas áreas de resistencia en la ciudad.  Los tanques estadounidenses y otras armas de fuego disparaban contra el hotel, que era el cuartel general de defensa de la ciudad, a quemarropa. Esa noche, 300 soldados del 1er Batallón de las SS pudieron reforzar el hotel y derrotar varios ataques contra el edificio. Un furioso contraataque alemán logró invadir varias posiciones de infantería estadounidense fuera del hotel y liberó temporalmente la presión sobre el Quellenhof antes de ser derrotado por un fuego de mortero estadounidense concertado.

Dos eventos ayudaron entonces al avance final. Primero, para reducir las bajas de infantería de primera línea, se decidió bombardear los puntos fuertes alemanes restantes con cañones de 155 mm. En segundo lugar, para ayudar a la 1ª División de Infantería, un batallón del 110º Regimiento de Infantería, la 28ª División de Infantería de los Estados Unidos, se había movido desde el sector V Corps el 18 de octubre para cerrar una brecha entre los elementos del 26º Regimiento de Infantería en la ciudad. La misión defensiva de este nuevo batallón se cambió del 19 al 20 de octubre para apoyar estrechamente el asalto urbano, participando como el tercer batallón desaparecido del regimiento agotado. El 21 de octubre, los soldados del 26º Regimiento de Infantería, apoyados por el batallón reforzado del 110º Regimiento de Infantería, finalmente conquistaron el centro de Aquisgrán. Ese día también marcó la rendición de la última guarnición alemana, en el Hotel Quellenhof, finalizando la batalla por La ciudad.

En efecto, Aquisgrán es una ciudad simbólica en la Historia de Alemania y se trataba igualmente de la primera gran ciudad en territorio alemán alcanzada por los aliados en el frente occidental; todo ello llevó a Hitler a ordenar su defensa a cualquier precio. El mando estadounidense decidió entonces contentarse con el asedio de la ciudad y de su aislamiento de las vías de aprovisionamiento y comunicación.


Columna de prisioneros de guerra alemanes atravesando las ruinas de Aquisgrán en octubre de 1944.

Pero el IX Ejército de los Estados Unidos, desplegado al norte y al sur de la ciudad, consideraba que la bolsa podía suponer una amenaza, y el mando decidió la conquista inmediata de la ciudad. Los estadounidenses tuvieron entonces que enfrentarse al enemigo en combates callejeros encarnizados, que otorgaban la ventaja a los alemanes que estaban en su terreno y conocían bien el lugar. Durante la fase más difícil de la batalla, los estadounidenses desplegaron en la ciudad el 2.º y el 3.º Batallón del 26.º Regimiento de Infantería, así como el 745.º Batallón Blindado, al tiempo que la 30.ª División atacaba Aquisgrán por el norte. Pero tras sólo unos pocos días, esta división había sufrido ya más de 2.000 bajas, por lo que la 29.ª División fue enviada como refuerzo.

Secuelas

La batalla de Aquisgrán había costado caro tanto a los estadounidenses como a los alemanes; el primero sufrió más de 5,000 bajas, mientras que el segundo perdió más de 5,000 bajas y 5,600 tomados prisioneros. Desde el 2 de octubre de 1944, la 30 División de Infantería sufrió aproximadamente 3,000 hombres muertos y heridos, mientras que la 1ra División de Infantería sufrió al menos 1,350 bajas (150 muertos y 1,200 heridos). Los alemanes perdieron otras 5.100 bajas durante los combates en Aachen, incluidos 3.473 prisioneros. En el proceso de la batalla, la Wehrmacht perdió dos divisiones completas y otras ocho se agotaron gravemente, incluidas tres divisiones de infantería nuevas y una única división blindada reacondicionada; esto se atribuyó en gran parte a la forma en que lucharon, ya que aunque un equivalente de 20 batallones de infantería se habían utilizado durante varios contraataques contra la 30 División de Infantería solo, en promedio cada ataque por separado solo involucró a dos regimientos de infantería. Durante el conflicto, los alemanes también desarrollaron un respeto por la capacidad de combate de las fuerzas estadounidenses, señalando su capacidad para disparar indiscriminadamente con cantidades abrumadoras de artillería de apoyo contra el fuego y fuerzas blindadas. Tanto la 30ª División de Infantería como la 1ª de Infantería recibieron citas de unidades distinguidas por sus acciones en Aquisgrán.

Sin embargo, la resistencia alemana en Aquisgrán alteró los planes de los aliados para continuar su avance hacia el este. Tras el final de los combates en Aquisgrán, al Primer Ejército de los Aliados Occidentales se le encargó la captura de una serie de represas detrás del Bosque Hürtgen, que los alemanes podrían utilizar para inundar los valles que abrían el camino a Berlín. Esto llevaría a la batalla del bosque de Hürtgen, que iba a ser más difícil que la batalla de Aquisgrán.

Franz Oppenhoff fue nombrado alcalde de Aquisgrán por los aliados el 31 de octubre, pero después de que se filtró su identidad, fue asesinado por órdenes de Heinrich Himmler en Unternehmen Karnival (Operación Carnaval) el 25 de marzo.

El 16 de octubre, los estadounidenses lograron por fin cercar por completo la ciudad. Finalmente, el 21 de octubre de 1944, los restos de la guarnición, que contaba todavía con 300 soldados que sólo resistían en algunas pocas calles, capituló ante el bunker de la Rütscherstraße, y el coronel Wilck firmó la rendición de sus tropas. El balance de la batalla era de 5.000 muertos en ambos bandos, además de 5.600 soldados alemanes hechos prisioneros.