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sábado, 10 de agosto de 2013

SGM: El Panther (Parte 2)

Panther 
2da Parte



La conversión más acertada basada en el chasis del Panther fue el Jagdpanther, un destructor de tanque excelente armado con la arma L/71 de 88mm Pak 43 pero su producción fue limitada. El desarrollo de un Panthea II más grande y más de gran alcance fue iniciado pero la situación desesperada de la guerra terminó su desarrollo en el etapa del prototipo. 

 
Panzerkampfwagen V II Panther

Las torres del Panther (de los vehículos dañados y jubilados de batalla junto con los especialmente manufacturados) también fueron montadas en fortalecimientos (fijos) permanentes. Las torres (mecánicamente traversas) fueron montadas en emplazamientos de concreto (Pantherturm III - Betonsockel - base concreta) o cajas de acero soldadas (Pantherturm I - Stahluntersatz - la base inferior de acero), que contuvieron el compartimiento del almacenamiento y de lucha de la munición junto con alojamientos de dotación. Tales emplazamientos fueron situados en fortalecimientos del Muro Atlántico, del Muro del Oeste, de la Línea Gótica (Goten-Linie), de la Línea Hitler (uno de ésos fue situado en Piedimonte en el área de Monte Cassino) y en el este (aproximadamente 12 en Berlín). El total de 268 (280) torres fue instalado el 26 de marzo de 1945. 

En las preparaciones para la ofensiva de Ardenas, alrededor 10 Ausf Gs fueron convertidos para semejarse al destructor de tanques americano del arma M10. La conversión fue hecha soldando hojas de metal adicionales a la torre y al casco junto con la aplicación de camuflaje y de las marcas del Ejército del EE. UU. M10 (substituto) sucedáneo señalado, ellos toda la brigada equipada 150 de Panzer, ordenada por SS-Standartenfuehrer Otto Skorzeny. 

 
PzKpfw V Panther Ausf G como Ersatz M10

La comparación alemana de tanques alemanes con los nuevos (en ese entonces) T-34/85 y JS-II rusos (122mm), a partir del 23 de marzo de 1944, indicó esto: "El Panther es lejos superior al T34-85 para el fuego frontal (Panther Ausf G podría penetrar el blindaje frontal de T-34/85 en los 800m, mientras que T-34/85 podría penetrar el blindaje frontal del Panther Ausf G a los 500m), aproximadamente el igual para el fuego lateral y trasero, superior al JS para el fuego frontal e inferior para el fuego lateral y trasero." En 1943 y 1944, el Panther podía destruir cualquier tanque enemigo en existencia en los alcances de los 2000m, mientras que en general las tripulaciones veteranas de Panthers divulgaron un régimen de acierto del 90 por ciento en los alcances de hasta 1000m. Según estadísticas de las fuerzas de tierra del Ejército del EE. UU., la destrucción de una única Panther fue alcanzada después de la destrucción de 5 M4 Shermans o de unos 9 T-34s. 


"Destruir un Panther, un destructor de tanque con un arma de tres pulgadas (Gun Motor Carriage M10) o arma de 76mm (Gun Motor Carriage M18) tendría que apuntar para el lado o la parte posterior de la torre, la abertura a través de la cual la ametralladora montada en el casco fue proyectada, o para la cara inferior de la coraza del arma (el mantelete)." - Informe del ejército americano antes de septiembre de 1944. 


Panther Ausf A, Polonia, 1945 del teniente Sotnikov.
Foto e información ofrecidas por Dmitry Pyatakhin


Desde 1943, los sovieticos capturaron un cierto número de varias variantes del Panther, que equiparon algunas de sus unidades del tanque tales como Compañía de Guardias del teniente Sotnikov. Esta unidad usada capturó Panther tan atrás como la primavera de 1945, cuando tenían 3 Ausf As, mientras operaba en Praga - districto de Varsovia. Los sovieticos manteníam a los Panthers en muy buen concepto y consideraban a un Panther capturada ser un premio. Los Panthers capturadas entonces fueron dadas a las dotaciones acertadas como una clase de recompensa. Para guardarlos presionaron a los mecánicos alemanes capturados para observar su funcionamiento en servicio y en 1944, el manual del Panther fue impreso en ruso para la distribución entre las dotaciones de tanques. Los vehículos capturados permanecían temporalmente en sus colores originales pero con las marcas de sus nuevos propietarios. Más adelante, algunos fueron repintados en verde oscuro y marcados con las marcas tácticas grandes y las estrellas blancas para los propósitos del indentification. 


"Se sugiere al ejército rojo para utilizar los tanques alemanes tales como StuG III y Pz IV debido a su confiabilidad y disponibilidad de recambios. La nuevos Panthers y Tigers alemanes pueden ser utilizados hasta ellos analizados sin intentar repararlos. Tienen malos motores, transmisión y suspensión." - Departamento del armamento del ejército rojo, finales de 1944. 

 
Panther capturada que es revisada por soldados y los oficiales soviéticos.
Los soldados soviéticos pintaron el nombre TIGRE en el blindaje delantero y las primeras tres letras TIG (en ruso) son visibles. En 1943/44, a las tropas soviéticas ordinarias todas Panzers alemán era conocido como "Tigres" y todas las arma del asalto como "Ferdinands", mientras que todos los soldados alemanes como "Fritz" o "Gans".
Foto e información ofrecidas por Dmitry Pyatakhin


El pequeño número de Panthers capturadas también fue puesto en servicio por los británicos (e.g. Ausf G "Cuckoo" del 4ta batallón del 6to a brigada del tanque Coldstream Guards, Europa del noroeste, 1944/45), canadiense, francés y las unidades americanas y tres fueron utilizados por el ejército local polaco durante el levantamiento de Varsovia en 1944, contra sus dueños anteriores. También el pequeño número fue capturado y operado por la resistencia francesa en mediados de 1944. Participaron lucha interna en el área de Ruán, donde dos de ellos fueron destruidos el 30 de agosto de 1944 por Tigers del sSSPzAbt 102. Ésta era probablemente la situación más interesante del combate que implicaba Panthers. 

 
PzKpfw V Panther Ausf G "Cuckoo" británico
del 4to Battalion del 6th Coldstream Guards Tank Brigade, Europa del Noroeste, 1944/45
.



Pantherstellung


Las versiones Pantherstellung, expresamente fabricadas para este propósito, tenian el blindaje del techo incrementado a 45 mm para soportar mejor la artilleria enemiga y en algunos casos tambien se habia reforzado el blindaje en los laterales a 70mm. Carecia del motor hidraulico para girar por lo que ese movimiento era puramente manual.



Durante la campaña de Italia los alemanes montaron torres de los Panteras en armazones de cemento para defensa antitanque. Algunas procedían directamente de vehículos dañados, pero las había fabricadas expresamente, con el blidanje mejorado: 40mm en el techo para protegerse de la artillería pesada, y 70 mm en los lados. Como la mayoría del terreno italiano es montañosos, bastaba bloquear unos pocos pasos con cañones de asalto y armas antitanques para contener la amenaza.

Aunque la mayoría de los Ostwallturm fueron usados en el Este, para formar una línea defendsiva desde Narva a Crimea. A medida de que la guerra avanzaba y muchas ciudades fueran nombradas felde platze (fortalezas, muchas torretas fueron usadas para defenderlas.


domingo, 4 de agosto de 2013

SGM: Batalla de Projorovka (1943)

Batalla de Projorovka 



Un tanque soviético T-34 abandonado en Prójorovka. 


Fecha 9 - 15 de julio de 1943 
Lugar Prójorovka, Unión Soviética 
Resultado Empate operacional: Victoria Soviética estratégica. 
Beligerantes 
Alemania vs. Unión Soviética 
Comandantes 
Erich von Manstein y Paul Hausser vs. Nikolái Vatutin y Pável Rótmistrov 
Fuerzas en combate 
II Cuerpo Panzer-SS (Alemania) 
• 200 tanques 
Destacamento "Kempf" 
• 250 tanques

5.° Ejército de carros de la Guardia (URSS) 
• 500 tanques 

Bajas 
Alemania 
• 522 hombres 
• ~100 tanques destruidos 
• 41-89 tanques dañados

URSS 
• ~5,500 hombres 
• 334 tanques destruidos 
• 420 tanques dañados 

La batalla de Prójorovka o Prókhorovka se desarrolló del 10 al 15 de julio de 1943 en el frente Oriental de la II Guerra Mundial, alcanzando su clímax el 12 de julio. Días antes de la batalla se habían llevado a cabo enfrentamiento entre ambos bandos, que continuaron después de haberse cancelado la operación Ciudadela. Esta batalla, enmarcada dentro de la batalla de Kursk, es considerada como la batalla de tanques más grande de la historia, aunque estudios más recientes han puesto en duda tal afirmación, tanto en lo referente al número de tanques implicados como a su consideración como un único enfrentamiento definido. 

Planificación 

Desde el 4 de julio, el Generaloberst Hermann Hoth, al mando del 4º Ejército Panzer, había estado atravesando campos repletos de minas terrestres y trampas anti-tanque, hostigados todo el tiempo por la infantería soviética, que se había refugiado en un complejo sistema de trincheras construido previamente a la operación Ciudadela. Después de una semana de encarnizados combates, los atacantes alemanes solamente habían logrado penetrar entre 16 y 25 km dentro del frente, sufriendo fuertes bajas. El II Cuerpo del Ejército Panzer SS al mando de Paul Hausser había encabezado la ofensiva desde el inicio, apoyado por el XLVIII Cuerpo del Ejército Panzer a su izquierda, y el III Cuerpo del Ejército Panzer a su derecha. 
Para el final del 9 de julio, los Cuerpos Panzer habían logrado crear un saliente que separaba al 1º Ejército de Tanques y al 69º Ejército soviéticos. No obstante, los alemanes habían subestimado las reservas de sus enemigos, ya que el Frente de la Estepa, bajo el mando de Iván Kónev, había quedado en la reserva, listo para iniciar una contraofensiva. Sin embargo, el imprevisto avance alemán obligó a la Stavka a restarle fuerzas al frente de Kónev, y de esta manera, el 5º Ejército de carros de la Guardia (Pável Rótmistrov) y el 5º Ejército de Guardias (A. S. Zhádov) fueron transferidos al Frente de Vorónezh bajo el mando de Nikolái Vatutin. En una carrera contra el tiempo, las fuerzas de reserva soviéticas llegaron al pequeño empalme ferroviario de Prójorovka en la noche del 11 de julio de 1943. Se planificó que las fuerzas soviéticas aislarían a los cuerpos alemanes y los destruirían, mientras que el 5º Ejército de carros de la Guardia atacaría de frente al Cuerpo Panzer SS de Hausser. Los tanques de Rótmistrov deberían avanzar rápidamente, ya que no contaban con muchos cañones de artillería para apoyarlos, además, el blindaje de los tanque soviéticos era inferior. 
Por su parte, los alemanes pensaban reemprender el avance del XLVIII Cuerpo del Ejército Panzer hacia su objetivo inicial en la ciudad de Oboyán, mientras el II Cuerpo del Ejército Panzer SS avanzaría hacia Prójorovka para intentar enlazar con el Destacamento de Ejército "Kempf". El plan consistía en enviar a la 3.ª SS División Totenkopf a fortalecer su posición en el norte de Psel, mientras que la 1.ª División SS Leibstandarte SS Adolf Hitler avanzaba directamente hacia Prójorovka con el apoyo de la .2ª División SS Das Reich, que cubriría su flanco derecho. 


Fuerzas 

Alemanas 
La principal fuerza alemana que participó en la batalla fue el II Cuerpo SS Panzer, compuesto por tres divisiones élite de las Waffen-SS. Este Cuerpo había sufrido un notable desgaste durante la etapa inicial de la batalla de Kursk, y de unos 500 tanques y cañones de asalto que estaban operativos a 1 de julio había bajado a casi 300. Sus fuerzas a fecha del 10 de julio eran las siguientes: 
  • 1ª División SS Leibstandarte SS Adolf Hitler, con 59 tanques distribuidos como sigue: 4 obsoletos Panzer II, 4 Panzer III de cañón largo, 41 Panzer IV de cañón largo, 4 tanques Tiger y 6 tanques de mando. Además, poseían 20 cañones de asalto de dos tipos: StuG III (un cañón de 75 mm largo sobre el chasis del PzKpfw III) y Marder. 
  • 2ª División SS Das Reich, con 63 tanques distribuidos como sigue: 33 Panzer III de cañón largo, 15 Panzer IV de cañón largo, 1 tanque Tiger y 7 tanques de mando, además de 7 T-34 capturados. Además, poseían 26 cañones de asalto de tipos Sturmgeschütze y Marder. 
  • 3ª División SS Totenkopf, con 83 tanques distribuidos como sigue: 48 Panzer III de cañón largo, 7 Panzer IV de cañón corto, 21 Panzer IV de cañón largo, 2 tanques Tiger y 5 tanques de mando. Además, poseían 21 cañones de asalto de tipos Sturmgeschütze y Marder.

Al mismo tiempo, participó en la batalla el Destacamento de Ejército "Kempf" compuesto por el III Cuerpo Panzer y el XI Cuerpo de Ejército (llamado "Cuerpo Rauss"), ya que el 5.º Ejército de Carros de la Guardia envió hasta su zona varias unidades acorazadas para detenerlos en su intento de cruzar el Donéts por la zona de Rzhavets. En total, el Destacamento "Kempf" contaba con 3 divisiones panzer, un destacamento de tanques Tiger, 3 destacamentos de cañones de asalto y 3 divisiones de infantería, que sumaban 126000 hombres, casi 350 tanques y unos 150 cañones de asalto y cazacarros al comienzo de la batalla de Kursk. 
También intervino el XLVIII Cuerpo Panzer, compuesto por 2 divisiones panzer, una división de granaderos panzer (la Grossdeutchland), un destacamento de tanques Panther, un destacamento de cañones de asalto y una división de infantería, que sumaban aproximadamente 535 tanques y 66 cañones de asalto al comienzo de la batalla de Kursk. 

Soviéticas 
La principal fuerza soviética en la batalla de Prójorovka fue el 5º Ejército Acorazado de la Guardia, al mando del General Rótmistrov. Estaba compuesto por las siguientes unidades: 
  • 5º Cuerpo Mecanizado de la Guardia, con las 10ª, 11ª y 12ª Brigadas Mecanizadas de la Guardia (cada una con aproximadamente 32 tanques T-34 y 16 tanques ligeros T-70) más la 24ª Brigada Acorazada de la Guardia (63 tanques T-34). En total, 212 tanques y 16 cañones autopropulsados. 
  • 29º Cuerpo Acorazado, con las 25ª, 31ª y 32ª Brigadas Acorazadas, con un total de 170 tanques y 21 cañones autopropulsados. 
  • 18º Cuerpo Acorazado, con las 110ª, 170ª y 181ª Brigadas Acorazadas, más la 32ª Brigada Mecanizada de Fusileros, con un total de 190 tanques.

Por tanto, sumando unidades independientes la fuerza nominal del 5º Ejército Acorazado de la Guardia era de 37000 hombres, 593 tanques y 37 cañones autopropulsados a fecha de 6 de julio. El 11 de julio, con la subordinación de los restos del 2º Cuerpo Acorazado y el 2º Cuerpo Acorazado de la Guardia, el número total de tanques subió a 793 (más 37 cañones autopropulsados): 501 T-34, 261 T-70 y 31 tanques Churchill de fabricación británica obtenidos mediante la Ley de Préstamo y Arriendo. 


Batalla 

 
Esquema de la batalla de Kursk, la batalla de Prójorovka tuvo lugar en la bolsa Bélgorod-Kursk en el sur. 

10 de julio 
El 9 de julio llegaron las órdenes de Hausser a las tres divisiones que componían su II Cuerpo Panzer SS. Las unidades pasaron la noche reorganizándose en las áreas de concentración designadas para el avance que debía producirse al amanecer. Debido a las dificultades de desplazamiento y transporte, algunas unidades del 1º Regimiento Panzer de la Leibstandarte seguían de camino hacia Terevino por la mañana, y en general el ataque no se realizó de la manera simultánea y coordinada que estaba prevista. 
Antes del amanecer, el regimiento "Eicke" de la división Totenkopf inició el asalto al cruzar el río Psel y atacar la cota 226.6, al este de Kliuchí. Sin embargo, unidades de la 52ª División de Fusileros de la Guardia y de la 11ª Brigada Motorizada de Fusileros rechazaron el ataque, y obligaron a Hausser a posponer el avance del resto del Cuerpo Panzer hasta las 10 de la mañana. A las once menos cuarto, el regimiento "Eicke" volvió a intentar tomar la cota, y después de larga lucha al caer la noche la división Totenkopf había ocupado la ladera sur de la cota 226.6 y una cabeza de puente al este de Kliuchí. Mejor fortuna tuvo la Leibstandarte, que avanzó con su 2º Regimiento de Granaderos Panzer por la carretera principal hacia Prójorovka. A pesar de encontrarse de frente con el contraataque del 2º Cuerpo Acorazado apoyado por la 183ª División de Fusileros y dos regimientos antitanques, la Leibstandarte aplastó la resistencia soviética y ocupó la granja estatal de Konsomolets y la cota 241.6, destruyendo 53 tanques y 23 cañones antitanque enemigos. La división Das Reich atacó con su Regimiento de Granaderos Panzer "Deutschland" en dirección este siguiendo la línea del ferrocarril que discurría al sur de la carretera, pero sólo logró avances limitados. Ninguna de las divisiones logró alcanzar sus objetivos del día, debido en gran parte a la necesidad de desviar efectivos para cubrir sus flancos; así, el batallón de reconocimiento de la Leibstandarte cubría su flanco izquierdo para mantener el contacto con la Totenkopf, mientras que la Das Reich no pudo contar con su regimiento "Der Fuehrer", que cubría el flanco derecho del Cuerpo. Por su parte, tampoco los soviéticos lograron frenar la penetración del frente, y sufrieron notables pérdidas en el combate. 
Sin embargo, ambos bandos esperaban mejorar su suerte al día siguiente, gracias a los refuerzos que estaban en camino. Durante la noche del 10 de julio, Hausser ordenó que el único regimiento disponible de la 167ª División de Infantería ocupara parte del frente de la Das Reich y liberara así a sus fuerzas para el avance, y también ordenó a la Totenkopf que reagrupara sus fuerzas en la región de Prójorovka. En el bando soviético, las primeras unidades del 5º Ejército de la Guardia llegaron a Prójorovka durante la noche, encabezadas por la 9ª División Aerotransportada de la Guardia. Siguiendo órdenes del General Vatutin, esta unidad de élite marchó por las calles de Prójorovka para reforzar la moral de sus defensores, y antes del amanecer ocupó posiciones defensivas en el extremo este de la ciudad. Por detrás de ellos, el 5º Ejército Acorazado de la Guardia del General Rótmistrov venía de camino, con aproximadamente 500 tanques y órdenes de atacar el 12 de julio. 

11 de julio 
A las 0500 horas del 11 de julio, y apoyado por el grueso de las fuerzas de la Luftwaffe, el II Cuerpo Panzer SS retomó el avance. La Totenkopf apenas logró ensanchar ligeramente su cabeza de puente y tomó el pueblo de Kliuchí, pero la Leibstandarte (al completo por fin) avanzó por ambos lados de la carretera hacia Prójorovka con el flanco derecho protegido por el regimiento "Deutschland" de la Das Reich. El 2º Regimiento de Granaderos Panzer de la Leibstandarte derrotó a la 169ª Brigada Acorazada, rechazó el contraataque de la 99ª Brigada Acorazada, avanzó 2 kilómetros, tomó la cota 252.4 y sólo pudo ser detenida por las formidables defensas soviéticas alrededor de la granja estatal Oktiabr'skii. A las 0630 el 2º Regimiento de Granaderos Panzer recibió órdenes de avanzar por el flanco derecho del 1º Regimiento con el apoyo de 4 tanques Tiger, mientras la artillería abría fuego sobre las posiciones soviéticas de la 9ª División Aerotransportada de la Guardia situadas ante Prójorovka. Esta división no esperaba entrar en combate hasta el día siguiente, pero a las 0905 de la mañana el 2º Batallón de su 26º Regimiento fue atacado por el 2º Batallón del 2º Regimiento de Granaderos Panzer de la Leibstandarte, apoyado por tanques Tiger y cañones de asalto. Los paracaidistas soviéticos rechazaron el ataque, y también un segundo ataque reforzado por el 1º Batallón del regimiento de granaderos. Pero a las 1015 el grupo panzer de la Leibstandarte se sumó al asalto, y finalmente a las 1400 los atacantes lograron tomar la granja estatal Oktiábrski tras duros combates. 
Los soviéticos contraatacaron contra los flancos de la Leibstandarte, primero con la 169ª Brigada Acorazada y el 26º Regimiento Aerotransportado de la Guardia, y luego con la 99ª Brigada Acorazada contra el batallón de reconocimiento que cubría el flanco izquierdo de la Leibstandarte, pero la división rechazó todos los contraataques. Al terminar el día, la Leibstandarte había iniciado la penetración de las defensas de Prójorovka, dañado irremediablemente el 2º Cuerpo Acorazado (cuya participación en el contraataque soviético previsto debía ahora ser marginal) y ocupado las áreas de concentración del 5º Ejército Acorazado de la Guardia, forzando al General Rótmistrov a reorganizar todo su plan de ataque. Por el contrario, la Totenkopf no había logrado expulsar a la 99ª Brigada Acorazada del valle del Psel, donde a pesar de estar casi rodeada seguía amenazando al flanco izquierdo de la Leibstandarte; y la Das Reich apenas había logrado avanzar por el flanco derecho, con lo que la Leibstandarte se veía obligada a destacar a su 1º Regimiento de Granaderos Panzer para cubrirlo. Aún más preocupante, la fuerza acorazada de la división había quedado reducida a unos 60 tanques, 10 cañones de asalto y 20 cazatanques. 

12 de julio 
Las órdenes de Hausser para el 12 de julio establecían que la Totenkopf debía avanzar hacia el norte, tomar la cota 226.2, cortar la carretera entre Prójorovka y Oboyán, y eliminar la amenaza para el flanco izquierdo de la Leibstandarte. La Das Reich debía avanzar hacia el este, eliminar las defensas soviéticas al sur de Prójorovka, y eliminar la amenaza para el flanco derecho de la Leibstandarte. Ésta recibía el objetivo más crítico: avanzar sobre Prójorovka y tomarla. Mientras, el destacamento "Kempf" y el XLVIII Cuerpo de Ejército Panzer debían avanzar al norte con toda la velocidad y fuerza posible para intentar atraer la mayor cantidad de refuerzos soviéticos que pudieran. 
Mientras, Rótmistrov hubo de designar nuevas posiciones de asalto para su 5º Ejército Acorazado de la Guardia y para el 5º Ejército de la Guardia, que debían contraatacar a las 0830 de la mañana desde la misma ciudad de Prójorovka. El 18º Cuerpo Acorazado (190 tanques) atacaría al punto de unión entre la Totenkopf y la Leibstandarte, el 29º Cuerpo Acorazado (190 tanques) avanzaría por la carretera de Prójorovka hacia la granja estatal Oktiabr'skii tomada por la Leibstandarte, y el 2º Cuerpo Acorazado de la Guardia (120 tanques) avanzaría contra la Das Reich. A pesar de que el ejército soviético logró realizar el despliegue durante la noche según lo ordenado, a las 0400 Rótmistrov tuvo que enviar al sur al grupo de reserva comandado por el General Trufánov, al recibir la noticia de que el destacamento "Kempf" había logrado romper las defensas soviéticas y entrar en Rzhavets, ciudad situada apenas a 20 km de Prójorovka. 
A las 0650, después del bombardeo aéreo, la Leibstandarte inició su avance. A las 0815 los granaderos panzer habían superado las defensas iniciales y el regimiento panzer (67 tanques) ocupaba la vanguardia, cuando se encontraron de frente con el contraataque soviético del 29º Cuerpo Acorazado a una distancia de entre 600 y 1000 metros. Siguió un duro combate de tres horas durante el cual los soviéticos sufrieron graves pérdidas y se vieron obligados a pasar a la defensa. Sin embargo, el 18º Cuerpo Acorazado logró girar y atacar el flanco izquierdo del regimiento panzer de la Leibstandarte, que tuvo que retirarse. A continuación, el 18º Cuerpo Acorazado atacó al batallón de reconocimiento de la Leibstandarte, que cubría su flanco izquierdo, y a los granaderos panzer del flanco derecho de la Totenkopf, amenazando con introducir una cuña entre ambas divisiones hasta que una compañía de tanques Tiger de la Totenkopf cerró la penetración. Mientras, el Regimiento de Artillería de la Leibstandarte rechazó el ataque de la 31ª Brigada Acorazada y la 53ª Brigada Motorizada de Fusileros, que había logrado atravesar las defensas del batallón de reconocimiento. Los intentos del 29º Cuerpo Acorazado y la 9ª División Aerotransportada de la Guardia de avanzar hacia la granja estatal Oktiabr'skii fueron rechazados gracias a ataques aéreos, artilleros y acorazados de sus defensores alemanes. 
La situación se había visto complicada por la imposibilidad por parte de la división Das Reich de apoyar a la Leibstandarte según lo previsto. A las 0830 el 2º Cuerpo Acorazado de la Guardia al mando del General Burdeiny (120 tanques) atacó el flanco derecho de la Das Reich, con el apoyo de la 183ª División de Fusileros. El feroz ataque obligó a retroceder a la Das Reich, hasta que logró detener el avance soviético empleando todas sus reservas (incluido un grupo de tanques T-34 capturados). Mientras, la lluvia que llevaba cayendo todo el día en el sector empezó a arreciar, y convirtió la zona en un barrizal. Las dificultades de desplazamiento sumadas a las graves pérdidas sufridas obligaron al 2º Cuerpo Acorazado de la Guardia a interrumpir su ataque, y al terminar el día el General Burdeiny hubo de retirarse del tereno conquistado y desplegarse en posiciones defensivas más al sur, debido a la amenaza que presentaba el avance del destacamento "Kempf". 
El mayor éxito alemán de la jornada lo alcanzó la Totenkopf, que con una fuerza de 120 tanques y cañones de asalto desbarató las defensas de la 52ª División de Fusileros y ocupó al fin la cota 226 a las 1300. Después de reagruparse y tras un bombardeo aéreo de las defensas enemigas, a las 2000 la Totenkopf penetró las defensas de la 92ª División de Fusileros y ocupó Polezhaved. Desde esa posición, la Totenkopf amenazaba con envolver Prójorovka desde el norte y con un ataque directo al 5º Ejército de la Guardia, que aún se estaba desplegando para el contraataque y carecía de protección blindada o artillera. Rótmistrov se vio obligado a enviar refuerzos para proteger a la infantería, y dio órdenes de que la 24ª Brigada Acorazada de la Guardia y la 10ª Brigada Mecanizada de la Guardia se dirigieran a la zona para encabezar un contraataque y repeler el avance enemigo a la mañana siguiente. 
Al acabar el día, el 29º Cuerpo Acorazado había logrado desviar pero no detener el ataque hacia Prójorovka. El coste había sido muy elevado, y tanto el 29º Cuerpo Acorazado como el 18º Cuerpo Acorazado habían perdido aproximadamente la mitad de sus fuerzas. Además, todas las reservas disponibles habían sido enviadas al sur para frenar el avance del destacamento "Kempf", con lo que las principales fuerzas de combate eran el 29º y 18º cuerpos, reducidos a un total de 200 tanques entre los dos. Durante la noche, las fuerzas soviéticas trabajaron para levantar una nueva línea de defensa frente a la penetración alemana, mientras el General Vatutin intentaba enviar refuerzos a la región. 

13 de julio 
El plan de Hausser para el 13 de julio se basaba en la posibilidad de que la Totenkopf (54 tanques y 20 cañones de asalto) prosiguiera su avance. Si la Leibstandarte (50 tanques y 20 cañones de asalto) y la Das Reich (83 tanques y 24 cañones de asalto) lograban alcanzar la ciudad de Prójorovka, la amenaza de la Totenkopf por el flanco obligaría a los soviéticos a abandonar la ciudad y permitiría por fin enlazar con el III Cuerpo Panzer de Kempf. Mientras, Vatutin y Rótmistrov estaban más preocupados con detener la amenaza en los flancos que con el avance del III Cuerpo SS Panzer. No pensaban repetir el contraataque hacia el río Psel, sino contener al destacamento "Kempf" y eliminar la amenaza del XLVIII Cuerpo Panzer. El plan consistía en empezar el día a la defensiva, y pasar al contraataque cuando hubiera oportunidad. 
Al amanecer, la 24.ª Brigada Acorazada de la Guardia y la 10.ª Brigada Mecanizada de la Guardia iniciaron el ataque contra las posiciones avanzadas de la Totenkopf, que se vio obligada a retroceder y a suspender cualquier plan de ataque para el día. A mediodía, la Leibstandarte lanzó a su regimiento panzer una vez más hacia Prójorovka, mientras el batallón de reconocimiento avanzaba por el flanco izquierdo intentando enlazar con la Totenkopf. Ambos ataques chocaron frontalmente contra las defensas soviéticas del 29º Cuerpo Acorazado y del 18º Cuerpo Acorazado, que rechazaron a los atacantes y a continuación pasaron a la ofensiva y les forzaron a retroceder a sus posiciones iniciales. Entretanto, la Das Reich se limitó a consolidar su posición y mejorar sus defensas. 
Al terminar el día, la Leibstandarte no había logrado romper las defensas soviéticas, y tanto esa división como la Totenkopf habían agotado sus recursos ofensivos. Aunque el destacamento Kempf había logrado un nuevo avance y parecía probable que enlazara con la Das Reich al día siguiente, era demasiado tarde para que cambiara sustancialmente la situación estratégica. 


Tanque Panzer V "Panther" destrozado durante los combates en Kursk, inspeccionado por tropas soviéticas. 

14-15 de julio 
La noche del 13 de julio, Adolf Hitler convocó a los Mariscales von Manstein y von Kluge a una reunión para decidir el futuro de la batalla. El escaso éxito alcanzado, el inicio de los contraataques soviéticos y el desembarco aliado en Sicilia llevaron a sugerir el fin de la ofensiva. Von Kluge estuvo de acuerdo con Hitler, pero von Manstein abogó por la continuación de la batalla. Había dado órdenes a su reserva operativa, el XXIV Cuerpo Panzer, para disponerse a avanzar y aprovechar lo que consideraba agotamiento de las defensas soviéticas. Hitler rechazó el plan, y sólo concedió autorización para continuar la campaña buscando desgastar las defensas operativas soviéticas e impedir así una próxima ofensiva enemiga. 
Las órdenes para el II Cuerpo SS Panzer emitidas la noche del 13 de junio con el nombre en código "Roland" establecían que la división Das Reich debía atacar hacia el este y enlazar con el Destacamento Kempf, embolsando a los defensores soviéticos y ocupando Prójorovka. Mientras, la Totenkopf y la Leibstandarte se mantendrían a la defensiva en sus posiciones actuales. A pesar del refuerzo del 5º Cuerpo Mecanizado de la Guardia, Vatutin sabía que no podría mantener el saliente entre las dos fuerzas enemigas. Durante los días 14 y 15 de julio, el 69º Ejército y el Grupo Trufánov se retiraron de dicho saliente, evitando el cerco alemán y estableciendo nuevas líneas defensivas. 
El 15 de julio el II Cuerpo SS Panzer y el Destacamento "Kempf" lograron por fin enlazar al sur de Prójorovka. Dos días más tarde, el 17 de julio, el II Cuerpo SS Panzer recibió órdenes de retirarse del combate y prepararse para su traslado al Oeste. Esas órdenes nunca llegaron a cumplirse, porque ese mismo día comenzó el contraataque soviético que abría la siguiente fase de la batalla. 



Consecuencias y trascendencia 
La batalla de Prójorovka ha alcanzado una fama que algunos historiadores consideran excesiva, debido a obras tales como las memorias del General Rótmistrov o la divulgación histórica de Paul Carrell que a pesar de haber sido desautorizadas hace décadas siguen siendo usadas ocasionalmente como fuentes fiables incluso en la actualidad. En esas obras se describe el choque como un giro dramático en el que se decidió el resultado de la batalla de Kursk en la "mayor batalla de tanques de la historia", con 1500 tanques de ambos bandos enfrentándose cuerpo a cuerpo en la llanura polvorienta y con los T-34 embistiendo a los Tiger alemanes. Actualmente se manejan cifras inferiores a los 600 tanques en total (de los que apenas media docena serían Tigers), con un número de bajas soviéticas varias veces superior al de bajas alemanas: 50 a 100 carros perdidos para los atacantes, frente a 300-500 tanques para los defensores (las cifras de bajas oscilan notablemente de unas fuentes a otras). 
En realidad se trató de una serie de combates discontínuos, que hacen difícil determinar el número de combatientes y de bajas ya que depende del ámbito que se considere. Algunos análisis restringen la batalla al avance del II Cuerpo Panzer SS y el contraataque soviético, mientras que otros incluyen al destacamento "Kempf" y algunos abarcan toda la "pinza sur" de la operación Ciudadela. También es discutible que realmente se tratara del momento decisivo, ya que la existencia de líneas defensivas soviéticas aún intactas, además de fuertes reservas a nivel operacional y estratégico desconocidas para von Manstein, generan serias dudas sobre si realmente el rumbo de la batalla hubiera sido otro de haberse conquistado Prójorovka. Por ejemplo, D. Glantz y J. House en "The Battle of Kursk" postulan que hubieran sido necesarios tres acontecimientos distintos (la toma de Prójorovka por el II Cuerpo Panzer SS, la llegada del Destacamento "Kempf" y la toma de Oboyán por el XLVIII Cuerpo Panzer) para que la situación diera un vuelco significativo. 
Prójorovka supuso el final de "Ciudadela", y con ello el final de la batalla de Kursk para el punto de vista alemán. Para los soviéticos supuso solamente el final de la primera parte de la batalla, la fase defensiva, que vino seguida por la segunda fase, la ofensiva. Representa la frustración del ataque alemán, que después de verse desviado de su objetivo inicial de Oboyán fue también incapaz de conquistar su objetivo secundario en Prójorovka, lo que terminó costándole a Hausser su puesto. Tampoco tuvo mejor suerte su adversario, Rótmistrov, al que no volvió a confiársele ningún mando relevante en primera línea como castigo por su torpe uso del 5º Ejército Acorazado de la Guardia, diezmado en un contraataque ineficaz cuando quizás hubiera sido más valioso en labores defensivas. Su fracaso ilustra las dificultades del ejército soviético en Kursk, que frecuentemente pecó de impaciencia al lanzar contraataques prematuros sin la suficiente preparación y planificación. 

Wikipedia

viernes, 2 de agosto de 2013

SGM: El Panzerkampfwagen V Panther (1/2)

Panzerkampfwagen V Panther 

Sd. Kfz. 171 

 
PzKpfw V Panther Ausf A. 
Foto ofrecido por Eric Peytavin. 

 

¡"Nuevo tanque enemigo introducido!

De forma crudamente similar al "Tridsatchedverka" (T-34).

El tanque está pesadamente acorazado, peso es estimado 40-50 toneladas.

El armamento es probablemente un arma AA de 88mm.

Tenemos bajas en los alcances de combate más allá de los 2,000m. … "

Mensaje de radio soviético a partir del 8 de julio de 1943. 



El Panzerkampfwagen V Panther, al lado del PzKpfw VI Tiger, es el tanque alemán más conocido de la Segunda Guerra Mundial. Se considera al Panther y al soviético T-34 los mejores tanques de la Segunda Guerra Mundial. Cuando en junio de 1941, Alemania invadió Rusia, las Panzertruppe encontraron la series de tanques KV y los tanques T-34/76, que eran lejos superiores en potencia de fuego y protección del blindaje a cualquier Panzer en ese entonces. Entonces se decidió, debido a los partes constantes del frente del Este en diseñar un nuevo tanque medio de más gran alcance, que se podría poner rápidamente en producción. El 25 de noviembre de 1941, Adolf Hitler pidió el trabajo del comienzo de Wa Pruef sobre el nuevo tanque. En diciembre de 1941, Wa Pruef ordenó al Daimler-Benz y a MAN(Maschinenfabrik Augsburg Nuremberg) diseñar el nuevo tanque de 30 toneladas armado con el arma de 75m m KwK L/70 como reacción al tanque sovietico T-34/76. Rheinmetall-Borsig estaba a cargo del desarrollo de la torre para este nuevo tanque. En marzo de 1942, la Daimler-Benz fue la primera en producir su versión del diseño de VK3002 basada en (copia directa de T-34/76) el diseño previamente rechazado VK3001 a partir de enero de 1942. Dos versiones de VK 3001 con diversas suspensiones fueron diseñadas por Daimler-Benz - una con la suspensión de resorte y otra con la suspensión de barra de torsión. El diseño del Daimler-Benz VK3002 fue basado en gran parte en el T-34/76 y estaba más bién una versión alemana modificada de él. MAN acabó su diseño del VK3002 a principios de las primavera de 1942. 

 
VK3002 (DB) con suspensión de barra de torsión

La torrecilla del VK3002 (DB) fue montada en la posición delantera del casco justo como el del T-34/76. El prototipo fue presentado al Fuhrer, que pidió la producción de 200 para comenzar cuanto antes. El 11 de mayo de 1942, el proyecto VK3002 recibió la designación de Panther. El 14 de mayo de 1942, cuando las extensas pruebas de ambos prototipos fueron terminadas, Hitler decidió poner el diseño del MAN en producción. El diseño de los Daimler-Benz fue rechazado puesto que fue asumido que causaría muchos problemas con la identificación del vehículo y también demostrado tener degradación de las prestaciones y muchas modificaciones tendría que ser hecho para perfeccionar sus averías. El prototipo de Daimler-Benz fue capturado por los soviéticos en 1945. Skoda también ofreció su diseño similar al soviético T-34/76, señalado Panzerkampfwagen T-25, pero su diseño también fue rechazado. En junio /julio de 1942, el Panther de MAN finalmente fue aceptado para producción completa. Adolf Hitler pidió que la producción del Panther de MAN fuese a comenzar desde diciembre de 1942. Utilizaron lo que el mismo Adolf Hitler insistió como arma principal, el L/100 KwK 42 de 75mm, pero puesto que no estaba lista para la producción, un arma más corta L/70, que de 75mm KwK 42 era capaz de penetrar el blindaje grueso casi de 150m m en el radio de acción de 1000 metros. El arma de 75mm del Panther tenía penetración levemente mejor que el arma de 88mm del Tiger. El diseño VK3002 (MAN) tenía la torreta en la parte central del casco y tenía mejor funcionamiento total. 

El diseño técnico del Panther incorporó muchas características del T-34/76, tales como orugas anchas para una mejor tracción y funcionamiento mejorado a campo traviesa, un motor de gran alcance, un arma de largo cañón contundente de 75mm, y el blindaje que se inclinaba para la protección adicional. Es importante observar que el Panther era el primer tanque alemán hecho con blindaje inclinado. Aunque su diseño fuera en cierto modo similar al T-34/76, el Panther era más grande, más pesado, y diferente en muchos aspectos técnicos. El Panther tenía las ruedas grandes recubiertas de camino y un sistema de suspensión avanzado que le permitieron atravesar el terreno áspero a velocidad. 

  
Panther de Panzerkampfwagen V Ausf D1 (Ausf A)
Serie de producción inicial de MAN


De julio a septiembre de 1942, MAN produjo dos prototipos, de los cuales sólo uno fue ajustado con una torre. Éstos fueron probados y probaron extensivamente ser propensos a muchos problemas técnicos. Al mismo tiempo, un primer pedido para 1.000 tanques fue ordenado, con el primer tanque previsto a principios de 1943. En finales de 1942, una pequeña serie de la preproducción de 20 tanques fue pedida. Ésta era la Serie Null, o cero serie. Esos 20 tanques fueron señalados Panzerkampfwagen V Panther Ausfuehrung A y eran técnicamente diferentes de modelos posteriores de la producción del Ausf A. Todos estaban livianamente acorazado (con el blindaje frontal de 60mm) y armados con la versión temprana del arma KwK 42 L/70 de 75mm. Esta arma tenía un freno de boca unicameral de arma KwK 40 L/43 de 75mm y fue montada en una torre que ofreció una cúpula del tambor que bombeó la torre en el lado izquierdo. Del motor de 650hp Maybach Un HL 210 P 45 de 21 litros (1.280 pulgadas cúbicas] de desplazamiento. La conversión interesante fue la Ausf D1 (algunas fuentes declaran que era un modelo temprano Bergepanther) ajustado con empernado en la torre de PzKpfw IV Ausf h (que no podría ser atravesado), que sirvió como tanque del mando del Schwere Heeres Panzerjager Abteilung 653 en el el frente del Este a mediados de 1944. La misma unidad utilizó el otro modelo temprano Bergepanther que fue montado con el arma antiaérea de 20mm Flakvierling y Flakpanzer T-34 (r). 

 
Panther Ausf D1 con la torre de PzKpfw IV Ausf H

En diciembre de 1942, un nuevo y perfeccionado modelo, señalado Ausf D, estaba listo. En febrero de 1943, 20 tanques de Ausf A fueron redesignados Ausf D1. Estos modelos de Ausf D1 fueron utilizados exclusivamente como vehículos de prueba y más adelante para el entrenamiento. Para entonces, las preparaciones estaban en curso para la operación "Zitadelle" (ciudadela). Para esto, el ejército ordenó que 250 Panthers estasen listas el 12 de mayo de 1943, mientras que 750 debían más ser terminados cuanto antes. En diciembre de 1942, Ausf D incorporó la producción, y la primera izquierda modelo de D el fábrica el 11 de enero de 1943. La protección del blindaje fue perfeccionada (con respecto a Ausf D1) y la más nueva versión de la arma KwK 42 L/70 de 75mm fue montada en una torre accionada hidráulicamente. Los primeros 250 tanques de Panther Ausf D fueron movidos por motor HL 210 de Maybach P 30 [con 23 litros (1.400 pulgadas cúbicas) de desplazamiento] y también referidos como Ausf D1. El punto débil del Panther era su blindaje lateral, que colocó a partir 40mm hasta 50mm, dependiendo de la variante. 

El Pantera Ausf D (D1) de Panzerkampfwagen V, junto con el Panzerjäger (P) Fernandindo (Sd.Kfz.184) y otros nuevos vehículos de lucha acorazado, hicieron su debut con los Panzer Abteilungen 51 y 52 (96 tanques cada uno) junto con Panzer Regiment Stab 39 (8 tanques cada uno) como parte de Heeresgruppe Sued (grupo de ejército sur) en julio de 1943 durante la operación Ciudadela en la saliente del Kursk. Debido a problemas técnicos (especialmente con la caja de engranajes, la transmisión y la suspensión, y motor) que no fue resuelto completamente hasta más adelante, muchas Panthers analizaron antes y durante de la batalla. 


"… (los Panthers) ardían demasiado fácilmente, el combustible y los sistemas de aceite estaban escasamente protegidos, y las dotaciones eran perdidas debido a la carencia del entrenamiento." - Heinz Guderian. 

 
Panzerkampfwagen V Panther Ausf D en Roma, 1943. 

De los originales 250 Panthers, solamente 43 estaban en servicio el 10 de agosto de 1943. Éstos fueron convertidos más adelante a Panzerbefehlswagen (Sd.Kfz.267). Los 600 siguientes Ausf D (también llamada Ausf D2) fueron movidos por el motor más potente de 700hp 700hp HL 230 P 30, que se convirtió en el motor estándar para todos los modelos posteriores del Panther. También ofrecieron la cúpula de un comandante del molde en vez de la cúpula inicial de tambor, y faldas de blindaje, que eran estándar en Panthers posteriores Ausf D y todos los modelos posteriores. El Ausf D también equipó el 23ro y vigésimo sexto regimiento independiente de Panzer así como el regimiento de Panzer Das Reich y de las divisiones de Leibstandarte SS Adolf Hitler Panzer. Generalmente de diciembre de 1942 al septiembre de 1943, unos 850 fueron producidos por MAN, Daimler-Benz, MNH y Henschel. 

 
Panzerkampfwagen V Panther Ausf A a partir de la 5ta división "Wiking" de los SS Panzer, frente del este. 

En agosto de 1943, después de reparaciones y de modificaciones a la caja de engranajes y a otros sistemas, una nueva variante Panther Ausf A fue producido, que pronto se convirtió en un arma formidable. El Panther Ausf A era la variante más numerosa durante la campaña de Normandía, y unas 400 panteras de todos los tipos fueron perdidas allí. El Panther Ausf A ofreció una torre reajustada, la cúpula del nuevo comandante del molde, una consola de montaje para una AA MG34 en la cúpula, un MG34 montado en bola en la placa frontal y faldas estándar del blindaje. En un cierto plazo, cinco diversos tipos de arreglos del extractor fueron utilizados. Generalmente de agosto de 1943 al mayo de 1944, unos 2.200 fueron producidos por MAN, Daimler-Benz, Demag y Henschel. 

Como con cualquier arma en uso constante, las varios modificaciones y cambios de diseño fueron hechos al Panther para perfeccionar sus capacidades de combate. En marzo de 1944, el primer Ausf G fue producido. La Panther Ausf G se convirtió en el modelo más numeroso, y tenía muchas nuevas características. Éstos incluyeron un nuevo diseño para las escotillas superiores del casco, el retiro de la visera del impulsor en la placa (delantera) del glacis y lados superiores del casco más cercano a la vertical. Variantes posteriores tenían un periscopio giratorio para el conductor, una nueva arreglo del escape, un nuevo diseño del mantelete para eliminar la trampa del tiro y una nueva disposición de la cubierta del motor con una tapa de ventilador levantada. Quizás la característica más distintiva del Ausf G era la placa superior de una sola pieza afilada del lado del casco en el sponson sobre la suspensión. De marzo de 1944 al abril de 1945, algunos 2.950 fueron producidos por MAN, el Daimler-Benz y MNH. 

Más viejos modelos vueltos para las reparaciones fueron ajustados a menudo con más nuevas piezas que creaban híbridos. 

Totales, a partir la 1943 a 1945, solamente unas 6000 panteras fueron producidas por Maschinenfabrik-Augsburg-Nuremberg (MAN) en Kassel y Maschinenfabrik Baja Sajonia-Hannover (MNH) en Hannover, junto con Daimler-Benz, Henschel y Demag. 

En 1943, un solo Panthers inicial Ausf D junto con un PzKpfw VI Tiger fueron vendidos a Japón, pero ambos nunca fueron entregado debido a la situación de la guerra y fueron prestados por Japón al ejército alemán. 

 
Agregado militar japonés Coronel Ioshida revisa el Panther comprado en la instalación de Henschel.
Foto ofrecida por Dmitry Pyatakhin
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Panzerkampfwagen V Panther Ausf G con los rodamientos bordeados en acero. 

También al mismo tiempo, Krupp desarrolló dos proyectos para rearmar la pantera con el arma KwK 43 L/71 de 88mm pero no se adaptó ninguno. 

Para perfeccionar el funcionamiento del Panther, varios sistemas motopropulsores fueron probados y montados experimentalmente incluyendo, MAN/Argus enfriado por aire, modificados de aviones BMW y motor diesel del Daimler-Benz. Los sistemas de suspensión también hidrostáticos e hidrodinámicos fueron probados, junto con la arreglo especial de vadear (Tauch Einrichtung) y el sistema especial del filtro permitiendo que el tanque opere en el área químicamente contaminada. También el proyecto sin realizar del tanque del lanzallamas de la pantera fue propuesto. 

En mayo de 1944, el diseño para la generación siguiente de Panther, señalado como Ausf F (neuer art), fue propuesto y aceptado. El Ausf F había aumentado la protección del blindaje y una torre (estrecha) nuevamente diseñada de Schmalturm (diseñada por Rheinmetall en noviembre de 1944 y ser producido por Daimler-Benz). Schmalturm iba a montar un KwK 42/1 de 75mm o un cañón Skoda's 75mm KwK 44/1 L/70 en un mantelete del "saukopf". Había también un proyecto para montar un arma más larga de KwK L/100 75mm. Los modelos de producción de Ausf F debían ser fabricados exclusivamente con los rodamientos de bordes de acero. En octubre de 1944, fue proyectada para comenzar la producción de Ausf F por Daimler-Benz (en Berlín-Marienfelde) en marzo de 1945. Solamente un prototipo (un casco de Ausf G ajustado con la torre de Schmalturm) fue terminado completamente en enero de 1945. Debido a la situación de deterioro de la guerra, solamente algunas torres de Schmalturm del prototipo (sin componentes claves) y ocho cascos fueron terminados cuando la guerra terminó. Algunas fuentes declaran que el Daimler-Benz terminó algunos vehículos de Ausf F entre los 20 y 23 de abril de 1945. Si es así es posible que fueron utilizadas en combate, pero esto no se ha confirmado. El 20 de febrero de 1945, una lista de modificaciones previstas a la serie Panther fue presentado, pero no se utilizó ningunos de ésos nunca. 

 
Panzerkampfwagen V Panther Ausf F

La introducción del Panther, hecha su chasis y componentes disponibles como base para las varias conversiones. Primero de ésos fue el Panthera de Artillerie-Panzer-Beobachtung propuesta por Rheinmetall-Borsig a finales de 1942. Pocas ofertas fueron hechas pero todos fueron rechazados y llevados eventualmente al Panther de Panzerbeobachtungwagen (vehículo de la observación de artillería). En la primavera de 1942, Krupp y Rheinmetall-Borsig fueron ordenados diseñar los nuevos montajes autopropulsados basados en el chasis construido usar los componentes de la Panther. La Krupp diseñó y propuso dos series de tales vehículos, Grille y Heuschrecke. A finales de 1942, dos diseños fueron propuestos, la Grille 12 fueron armadas con la arma de 128mm K 43 y la Grille 15 armada con el arma L/35.5 del sFH 43 de 150mm. En 1943/44, ambas armas fueron reemplazadas para siempre por el 128mm K 44 L/55 y el 150mm sFH 44 ambos diseños tenía su armamento desmontable y completamente desplazable. Heuschrecke 12 y 15 (tenía el mismo armamento que el Grille 12 y 15) y fue diseñado como transportadores de armas - Waffentrager. El desarrollo de Heuschrecke fue cancelado en febrero de 1943, mientras que en octubre octubre de 1943, desarrollo de Grille fue cancelado. A mediados de 1944, Krupp propuso nuevos diseños de Waffentragers basado en el Panther con el sFH de 150mm las armas L/55 de 18 y de 128mm K 44. En octubre de 1944, el diseño de Sturmpanther armado con el arma de 150mm StuH 43/1 (similar a Jagdpanther) fue propuesto, retrasado e incluido en el lista de modificaciones previstas a la serie del Panther (a partir del 20 de febrero de 1945). Rheinmetall-Borsig ofreció sus ofertas para los vehículos similares al mismo tiempo que Krupp, tal como Skorpion armados con el arma de 128mm K 43. Los diseños de Krupp y de Rheinmetall-Borsig nunca fueron más allá de la etapa modelo de madera. A partir de finales de 1942 a principios de 1944, Rheinmetall-Borsig también trabajó en 88mm Flakwagen (Panther de fuego antiaéreo 41 (Sf de Versuchsflakswagen/los 8.8cm.) basada en el chasis y sus componentes del Panther pero se canceló eventualmente. En 1944, Rheinmetall-Borsig comenzó el desarrollo de un nuevo Flakpanzer basado en el chasis de la pantera. Fue proyectado para armarlo con dos armas de fuego antiaéreo 43 de 37mm montadas en una torre acorazado completamente traversible que permitió cerca de la elevación vertical de las armas. Modelos posteriores debían ser armados con dos arma del fuego antiaéreo de 55m m montadas en torre nuevamente diseñada. Los primeros proyectos con dos arma del fuego antiaéreo 43 (fuego antiaéreo 431 o fuego antiaéreo 44 L/57) de 37mm fueron señalados como Flakpanzer 341 pero también oficioso referidos como Flakpanzer V Coelian. El modelo de madera de la torre fue hecho y montado en chasis de Panther pero el programa entero nunca alcanzó la etapa de producción. Otro proyecto era montar al Panther con nuevamente una torre armada con cuatro armas de 20mm - ametralladoras 151/20 del diseño de Vierling del fuego antiaéreo. La variante de mirada muy moderna también diseñada de Skoda de la pantera armada con 105m m Raketenwerfer (lanzacohetes) montado en la plataforma completamente traversible en un lugar de la torre estándar, solamente este diseño nunca incluso alcanzó la etapa del prototipo. Muchos de esos diseños interesantes nunca fueron más allá de los tableros de dibujo debido a la situación de la guerra y a la carencia desesperadas de recursos. 


Panzerkampfwagen V Panther Ausf G en Aberdeen, USA.
Foto de Jon Cuneo, New Hampshire
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