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lunes, 4 de julio de 2016

Guerra de Vietnam: La batalla de Hue (1968)


La Batalla por Hue, Vietnam 1968 

por Luis Puesan 

Hue era la antigua capital imperial de Vietnam y durante la guerra de Vietnam, se celebra ahí una de las batallas con más importancia histórica en ese conflicto. Esta batalla fue librada durante la ofensiva Tet entre el 31 de enero y el 25 de febrero de 1968. En la cual se enfrentan las unidades del 1° y 5° regimientos de infantería de la 1° División de Marines y divisiones de infantería del ejército de Vietnam del Norte (EVN). 

Los antecedentes y preparativos 
Para finales de 1967, las operaciones militares de los norteamericanos se habían estancado en Vietnam. La intensa campaña de bombardeos estratégicos a las posiciones del Viet-Cong y Vietnam del Norte, no había alcanzado los logros esperado por el Pentágono. Por otro lado, el general William Westmoreland, comandante de las fuerzas militares norteamericanas en Vietnam del Sur, creía que sus planes de usar la aviación en masivos ataques de desgate, había puesto un alto a la infiltración de soldados y material de Vietnam del Norte. Los militares norteamericanos esperaban entablar una batalla decisiva con las fuerzas del general Nguyen Giap, donde la artillería y el poder aéreo norteamericano iba ser el factor decisivo del encuentro. A finales de 1967, los norteamericanos ya habían ideados planes para atacar el oeste de Khe Sanh hacia Laos y cortar en la ruta de abastecimiento del Camino de Ho Chi Minh de Vietnam del Norte. 



Mapa de las posiciones iniciales antes de la batalla

A finales de diciembre de 1967, los norteamericanos pusieron en práctica una serie de movimiento de tropas para emplazar una nueva zona táctica de operaciones de la 1° división de Marines. Uno de sus los regimientos, el 1° regimiento de infantería, fue movido mas al norte con la responsabilidad del paso del curse de carretera Hai Van, al norte de la división. Como segunda misión tenia la responsabilidad de proteger la guarnición militar de Phu Bai, la cual actuaba como fuerza de protección de las rutas de acceso a la ciudad de Hue por el oeste. 

 

Mientras los norteamericanos planeaban, el general Giap, jefe supremo del Alto Mando norvietnamita, y su estado mayor estaban también preparando la segunda fase de una operación a gran escala previamente desarrollada para la primavera de 1968. La primera fase de esta operación ya había terminado en otoño de 1967. Esta primera fase comprendía una serie de ataque en distintas zonas en Vietnam del Sur para probar el escalafón de mando de sus fuerzas. La segunda fase, llamada Ofensiva Tet, fue planeada para llevarse acabo en la primavera de 1968 cuando se celebrarán las festividades de los días feriados del año nuevo lunar vietnamita; llamado Tet. Una vez alcanzado el éxito de esta fase, había una tercera fase final conocida como la Segunda Oleada, cual causaría el colapso de la asistencia militar de los Estados Unidos a Vietnam del Sur y el levantamiento popular de las masas de ese país a favor de una reunificación. 

La Ciudad de Hue en 1968 
La ciudad de Hue esta dividida en el centro por el río Perfume. Esta era la segunda ciudad de importancia de Vietnam del Sur. Al norte del río estaba la ciudad intramuros que sirvió como la ciudad imperial a los antiguos emperadores de Vietnam y en esta se encontraba el cuartel general del 1° Cuerpo del ejército de Vietnam del Sur (1CEVS). 

Hacia el sur del río Perfume se encontraba la antigua colonia francesa, la Universidad de Hue y la base de operaciones del Comando de Asistencia Militar Vietnam de los Estados Unidos (CAMVEEUU). 

Hue en 1968 era un centro de transportación de mayor importancia donde los suministros y materiales de las fuerzas militares de Estados Unidos y Vietnam del Sur eran transportados a las unidades del norte de país. La carretera No.1 y la línea de ferrocarril que pasaban la ciudad, se comunicaban a Da Nang con la zona desmilitarizada y la frontera con Vietnam del Norte. A su vez, el río Perfume desemboca en el Golfo de Tonkin haciendo la transportación fluvial una de las fuentes de abastecimiento de mayor importancia de Vietnam del Sur. Los muelles de esta ciudad eran objetivos muy valuables para suplir las fuerzas militares si las rutas terrestres eran bloqueadas por el enemigo. 

La Ofensiva Tet 
La ofensiva Tet comenzó el anochecer del 29 de enero de 1968, las fuerzas del Viet-Cong y del Vietnam del Norte lanzan un ataque masivo y simultáneo en todas las regiones de importancia de Vietnam del Sur. Este ataque toma por sorpresa por igual a los norteamericanos y sur-vietnamitas; porque el ataque ocurre después de varias horas que se firmara un cese de hostilidades para respectar las festividades nacionales. 

Se día en Hue, por fortuna para el general Ngo Luang Truong, el comandante del 1CEVS, la ciudad no fue una de las primeras ciudades atacadas durante el comienzo de la ofensiva. Al amanecer del 30 de enero, el general Luang ya había puesto en alerta sus unidades. Las medidas de seguridad impuestas en la ciudad previnieron que las fuerzas norvienamitas ocuparan la ciudad completamente cuando estas atacan a las 0340 horas del día 31. 

Las fuerzas norvietnamitas que atacaron la ciudad tenían dos objetivos principales: 

El cuartel general del 1CEVS 
La base de operaciones del CAMVEEUU. 
Los norvietnamitas habían acumulado 10 batallones de infantería del 4° y 6° regimientos de infantería. El batallón 802° tenia ordenes de ocupar el sur de la ciudad intramuros. Mientras el batallón 806° actuaría como fuerza de bloqueo al noreste cerca de la carretera No.1 y prevenir cualquier intento de envío de refuerzos de los Marines desde Phu Bai, mientras el batallón 810° tenía la misma misión al noreste de la ciudad. 

Cuando los reportes del ataque a Hue llegan al cuartel general de la 1° división de Marines en Phu Bai, de inmediato es despachada una fuerza rápida de refuerzo al CAMVEEUU. Esta fuerza estaba compuesta por la compañía A / 1° Batallón /1° Regimiento de Infantería. Fue transportada en camiones a través de la Carretera No.1. Luego se unen al convoy 4 tanques M-48 del 3° Batallón / 3° Regimiento de Infantería ya cerca de la ciudad. 

Cuando el convoy llega al sur del canal Phu Cam son emboscados por el 1° batallón de infantería norvietnamita. Los norteamericanos se quedan estoqueados en el canal pero llegan a comunicar su situación a la base de Phu Bai. Luego se decide enviar la compañía G / 2° Batallón/ 5° Regimiento de Infantería al norte de la posición del convoy al mando del teniente coronel Marcus Gravel, comandante del 2° Batallón. Este consigue enlazar con el convoy y al ver la situación ordena a las dos unidades hacer un avance rápido a las posiciones del enemigo sin pararse a enfrentarlos para de esta manera entrar a la ciudad y llegar a la base de operaciones del CAMVEEUU. 

Dentro de la base, los Marines logran reorganizar la defensa de la misma y evacuan los heridos. Pero no se había ya llevado a cabo esas operaciones, cuando el coronel Gravel recibe una orden de cruzar el río Perfume y enlazar con las tropas del general Ngo Luang Truong en la ciudad intramuros. Gravel decide dejar a la compañía A y seguir las órdenes con la compañía G apoyada por los 4 tanques M48. Al cruzar el puente Nguyen Hoang siguiendo hacia la ciudad intramuros, los infantes de marina norteamericanos son emboscados en el medio del puente por un fuego cruzado de ametralladoras. Gravel viendo que no podía seguir su avance ordena a su fuerza regresar a la base de operaciones del CAMVEEUU. Terminando así el primer día de combate en Hue para los norteamericanos. 

Reevaluaciones 
Después del asalto inicial, las fuerzas norvietnamitas llegan a la conclusión de que no era posible tomar la ciudad en un día como se había planeado. Cinco batallones de infantería adicionales son traídos para reforzar las unidades ya envuelta en el ataque, aumentando el total de tropas norvietnamitas a unos 6000 soldados. Los norvietnamitas deciden defender las zonas ocupadas de la ciudad para detener cualquier intento de recuperar la ciudad por parte de los norteamericanos y sur-vietnamitas. Al mismo tiempo, los norteamericanos hacían desesperados intentos de reforzar la base de operaciones del Comando de Asistencia Militar que se encontraba cercada. El 1 de febrero se envía las compañías F y H del 2° Batallón/ 5° Regimiento de Infantería a Hue, siendo las primeras unidades de los Marines que comienza a llegar a la ciudad. 

 

Los norteamericanos tenían las siguientes unidades dentro de la ciudad para el 3 de febrero: 

Arrow Las compañías F, G y H del 2° batallón / 5° Regimiento de infantería Marina 
Arrow La compañía A y el pelotón de mando del 1° batallón / 1° Regimiento de infantería de Marina 
Arrow El 3° Batallón /3° Regimiento de Infantería de Marina suportado por varias escuadrones de transporte usando 4 camiones blindados armados con ametralladoras pesadas calibre 50 perteneciente a un batallón de artillería. 

Esta unidades estaban al mando del coronel Stanley Hughes quien recientemente había llegado a la cuidad desde Phu Bai y tenia ordenes de reconquistar Hue. 

Contra-ofensiva norteamericana 
El coronel Hughes ordena un ataque para tratar de enlazar una vez más con las tropas sur vietnamitas en la ciudad intramuros. El ataque fue iniciado en la tarde del 3 de febrero por el 2° batallón/ 5° Regimiento, esta unidad no llega ni siquiera a alcanzar sus objetivos intermedios durante su primer intento. Al día siguiente, la compañía H logra ocupar el edificio de Salud Pública y comienza apoyar el avance de las otras unidades. La compañía F se vio en graves aprietos al tratar de ocupar el edificio de la Tesorería, cuando fue emboscada por los norvietnamitas. Desesperado, el mayor Ralph Salvati, sub comandante de la compañía, toma varios cartuchos de gas anti motines y logra lanzarlos al edificio de la Tesorería desde el edificio del enfrente. Los norvienamitas deciden abandonar el edificio ante los efectos de los gases. De esta forma la compañía F logra alcanzar su objetivo. 

Luego los norteamericanos continúan edificio por edificio a todo lo largo de la calle Le Loi. Los edificios de la Biblioteca Pública, el Departamento de Electricidad y de Administración del gobierno local fueron tomados por los norteamericanos en asaltos urbanos y combates que duraron más de una semana. 

Para el 11 de febrero, la compañía F había asegurado un complejo de apartamento al oeste de la ciudad. Esta acción ponía a los norteamericanos en posición de moverse al sur y enlazar con los sur vietnamitas. 

 

Al mismo tiempo que se ejecuto estos ataques durante la semana, el 4 de febrero elementos del 1° Batallón / 1° Regimiento al mando del coronel Gravel comienza su ofensiva. Su primer objetivo era la Escuela Santa Juana de Arco, apenas 100 metros de la Base del Comando de Asistencia. Los infantes norteamericanos usando lanza-cohetes M72 LAW y cargas explosivas C4 logran penetrar las paredes de los edificios y verjas de concreto de la escuela, ocupando la misma después de una fuerte resistencia del enemigo. En la tarde reciben refuerzos que habían llegado en la zona ese mismo día procedente de Quan Tri. Al día siguiente los infantes de marina comenzaron a avanzar casa por casa y entre los campos de arroz bajo una fuerte resistencia de los norvietnamitas. Los norteamericanos se valieron de un tanque M48 para poner fuera de servicio un cañón de 90mm en uno de los focos de resistencia. De esta manera los norteamericanos logran ganar 75 metros en el frente de su base de operaciones. 

Los infantes de marinas norteamericanos literalmente combatieron casa por casa, calle por calle, y pudiendo consolidar un perímetro defensivo cuando ambos batallones logran enlazar ocupando el sur de la ciudad para el 10 de febrero. 

En el norte de la ciudad, durante todo este tiempo, los soldados del 1CEVS tuvieron graves problemas en recuperar la ciudad intramuros. Finalmente para el 9 de febrero apenas un día ante que las fuerzas norteamericanas aseguraran la parte sur de la ciudad, el general Troung logra pedir ayuda inmediata a los norteamericanos en Phu Bai. Al día siguiente, el 1° Batallón /5° Regimiento de Infantería de Marina es despachado en un largo convoy hacia la ciudad de Hue. 

Los norteamericanos habían ideado un plan ofensivo para maniobrar sus fuerzas para tratar de atrapar al enemigo de espalda al río Perfume. 

En la noche del 10 de febrero el 1° Batallón/5° Regimiento de infantería de Marina y un pelotón de tanques M-48 logran desembarcar en lanchas de desembarco hasta el otro lado del río Perfume en Bao Vinh Quay. El desembarco no es destetado por los norvietnamitas. Este batallón llega avanzar hasta el mismo destacamento del Estado Mayor del general Troung. 

A las 8 de la mañana del 13 de febrero, el 1° Batallón/5° Regimiento lanza su ataque a recuperar el noreste de la ciudad intramuros. Inmediatamente iniciado el ataque son recibidos por una fuerte resistencia del enemigo usando fuego pesado de ametralladora, morteros y cohetes B-40, obligando a los Marines a usar sus reservas y posteriormente a retirarse a la línea de avance para reorganizarse. 

El 15 de febrero temprano en la mañana, la artillería pesada de los Marines abre fuego en las posiciones enemigas dentro de la ciudad intramuros; seguido por ataques aéreos de los aviones F-4 Phantom. El efecto fue inmediato, los Marines consiguen avanzar y conquistar los objetivos planeados por dos días consecutivos, pero a costa de graves bajas. 

 

El 17 de febrero, los infantes norteamericanos son ordenados a tomar un descanso; sus suministros de municiones y comida estaban en un bajo nivel. Esto provoca que se pierda la iniciativa ganada en los dos últimos días. La moral de los infantes del 1° Batallón/5° Regimiento también estaba sufriendo, en esta circunstancia se decide cambiar la estrategia para hacer ataque nocturno. La noche del 20 de febrero, los infantes norteamericanos lanzan su ofensiva logrando sorprender al enemigo en tal forma que logran asegurar el noreste de la ciudad intramuros al amanecer del 21. 

El último bastión de los norvietnamitas en la ciudad era la zona amurallada al sureste de la ciudad intramuros. Los infantes norteamericanos inician el avance (reforzados por tres tanques M48) para reconquistar esa zona el 22 de febrero después de intensos combates urbanos. Para las 1300 horas se había logrado la conquista de todos los objetivos, siguiendo el día siguiente el avance hacia el Palacio Imperial. El 24 de febrero, cuando los norteamericanos habían rodeado los últimos elementos del enemigo dentro del área del Palacio Imperial y estaban listo para iniciar el avance final, las autoridades del gobierno de Vietnam del Sur se opusieron a que la capital imperial sea conquistada por unidades norteamericanas. Los soldados norteamericanos se limitaron a observar como la compañía Hoc Bao (Pantera Negra) reforzada por el 2° Batallón /3° Regimiento de Infantería del Ejercito de Vietnam de Sur asaltaban la ciudad imperial y después de intenso combate, esta fue liberada de manos de los comunistas. 

Conclusiones 
El éxito de la Infantería de Marina en la reconquista de la ciudad de Hue fue el resultado del uso del poder de fuego disuasivo y aplastante sin consideración a la preservación de las edificaciones de la ciudad misma. Se uso todo el arsenal disponible como una efectiva respuesta a la resistencia de las tropas norvietnamitas. Muchos de estos soldados escaparon de una aniquilación total internándose en la jungla cercada a la ciudad. La ofensiva Tet fracaso y termina con la destrucción del grupo guerrillero VietCong. A partir de entonces Vietnam del Norte decide en usar sus fuerzas regulares en un 100% para seguir la guerra. 

Se tomo 25 días de intensos y sangrientos combates impidiendo al enemigo controlar una ciudad que significaba el centro cultural, político y de transportación de Vietnam del Sur. 

Recursos usados 
Este articulo fue un resume del original aparecido en la revista de infantería del Ejercito de los Estados Unidos, INFANTRY edición de Julio-Agosto de 1995. paginas 21-26.Autor del mismo John E. Teller. 


Fuerzas Militares Dominicanas




miércoles, 29 de junio de 2016

Guerra de Vietnam: Batalla de Ap Bac (1963)

Batalla del Ap Bac
Wikipedia

Parte de la Guerra del Vietnam


Helicoptero derribado en Ap Bac

Fecha 2 de enero de 1963
Situación/localización 10°36 ′ 32 ″ N 106°3 ′ 1 ″ E/10.60889, 106.05028
Coordenadas: 10°36 ′ 32 ″ N 106°3 ′ 1 ″ E/10.60889, 106.05028
Ap Bac, República de Vietnam


Resultado: Victoria de FNL

Combatientes 

  • Frente nacional para la Liberación de Sur de Vietnam,
vs.
  • República de Vietnam
  • Estados Unidos

Comandantes 
Hai Hoang Bui Dinh Dam
Vs.
Huynh Van Cao
John Paul Vann

Fuerza 
350
Vs.
1.400

Bajas/muertes 
18 muertos
39 heridos
Vs.
83 muertos
108 heridos


El Batalla de Ap Bac fue una batalla en reducida escala al inicio de la Guerra de Vietnam (1960-1975) que dieron lugar a la primera victoria del combate para las guerrillas del comandante por el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur (aka el Việt Cộng) contra fuerzas regulares vietnamitas del sur. La batalla ocurrió el 2 de enero de 1963, cerca de la aldea del Ap Bac, 65 kilómetros (40 MI) de sudoeste de Saigon en el DeltaMekong. Las fuerzas del 7mo Division del Army del Republic de Vietnam (ARVN), equipado de los vehículos blindados de transporte de personal (APCs) y de la artillería y apoyado por los helicópteros americanos, hicieron frente lejos contra un batallón atrincherado de guerrillas.


Trasfondo
El combate de la pequeña escala, en qué se convertiría en la Guerra de Vietnam, comenzó en el a finales de la década de 1950 cuando el Ngo vietnamita de Sur President que Dinh Diem había instituido un arraigo dirigido campaña anticomunista fuera/hacia fuera "se fue detrás" de las fuerzas de Viet Minh. En ese punto a tiempo República Democrática de Vietnam (Vietnam del Norte) estaba absolutamente dispuesto a aguardar una elección, prometida bajo el Acuerdo de Ginebra de 1954 para unir ambo Vietnams. También fue preocupado de incitar los Estados Unidos en directo el apoyo del Sur, y había recomendado un plan de acción/política de evitar combate a toda costa. Sin embargo, la campaña de Diem era demasiado acertada permitir que sus fuerzas no hagan nada, y las acciones de la pequeña escala explotaron a través del país. Vietnam del norte seguía siendo preocupante sobre la implicación de los E.E.U.U. y rehusó/rechazar cualquier clase de apoyo de los militares, forzando el Viet Minh restante a retirarse en áreas inaccesibles en las colinas y los estuarios del río. Un estancamiento de las clases seguidas, pues las fuerzas del Sur duraron tan para alcanzar estas áreas que los guerrilleros podían retirarse con poca dificultad.

El apoyo americano había comenzado durante el principios de los 60 con la llegada de una gran cantidad de tropas de las Fuerzas Especiales a ayudar en el campo, y una empalme los E.E.U.U. - fuerza aérea vietnamita, aunque más adelante era esencialmente una fuerza de los E.E.U.U. en todos sino nombre. La llegada de helicópteros cambió la naturaleza de la batalla considerablemente, permitiendo que las fuerzas de ARVN vuelen rápidamente a casi cualquier punto en el país, saliendo de poco tiempo para un retratamiento. A través de 1962 las fuerzas combinadas eran cada vez más efectivas en fuerzas del encaminamiento NLF. Esta táctica, combinada con el uso de los transportes blindados de tropas, tomó un peaje pesado en fuerzas de NLF. Los guerrillas poco armados no tenían ningún armamento capaz de parar las ondas portadoras armadas/acorazado y fueron forzados inevitable para huir, tomando bajas pesadas.

La fuerza vietnamita más acertada de Sur había sido el 7mo Division, ordenado por Colonel Huynh Van Cao. Su consejero americano era el Teniente Coronel John Paul Vann, que orquestó mucha de la actividad de la unidad en concierto con su planificador, Captain Richard Ziegler. Habían rayado/anotar los éxitos más grandes de la campaña de la pacificación hasta el momento, matando a millares de guerrillas y dejando otros en su parte del país a punto de colapso. Los oficiales de ARVN, sin embargo, eran crónico renuentes tomar cualesquiera bajas - varias veces, las fuerzas del Cao estarían en la posición excelente para atrapar y para sacar a batallones enteros de guerrillas, pero él no podría cerrar la trampa en un pretexto u otro y permitir que los enemigo de fuerza restantes escape.

Este comportamiento desconcertó inicialmente Vann, que tentativa/intentar incorporarse el Cao a un comandante agresivo. El desconocido a Vann, Diem era adverso a las bajas militares y reprendería o degradaría a cualquier oficial que perdiera a demasiados hombres, no importa cómo es acertado la operación. Diem creyó que una tentativa 1960 del golpe había sido iniciada debido a bajas en operaciones ofensivas, y estaba más interesado al usar a los militares para proteger su régimen que toma en el NLF. Se cree que la causa verdadera para el golpe tentativa era falla de Diem de actuar agresivamente cuando los comandantes de ARVN vieron la necesidad de sofocar la insurrección growing. Su solución era llenar ARVN de los camaradas y de los amigos políticos como el Cao, que tenía poca capacidad militar pero era poco probable tentativa otro golpe.


APC M113 en Vietnam

Después de que una acción que dio lugar a una pequeña cantidad de bajas de ARVN, Cao fuera llamada a Saigon y reprendida por Diem. Sobre su retorno, Vann y su grupo de consejeros eran forzados de las sesiones comunes de la formulación de planes/planeamiento que habían sido anteriores tan acertado, y la acción esencialmente hiere abajo en su región. El Cao utilizó la red excelente de la inteligencia militar que se habían convertido para encontrar áreas desprovistas del NLF y de las operaciones previstas solamente en esas áreas. En muchos otros casos las operaciones fueron ejecutadas en el papel solamente, para poder denunciar un tempo cada vez mayor de las operaciones que no existieron real.

En 1962 Diem decidía a partir el comando del área en el sur alrededor de Saigon en dos, el área anterior de III Corps que era reducida de tamaño para revestir el nordeste del área de Saigon, y el IV creado recientemente Corps que asumía el control el oeste y el sudoeste. El Cao ganó una promoción al comando general y presunto de la nueva zona de IV Corps Tactical, que incluyó el área de operaciones de su 7mo Division. El comando del 7mo pasó al jefe de personal del Cao, Dam de Colonel Bui Dinh. La presa expresó preocupaciones por sus propias capacidades en términos de comando militar cuando la promoción primero le fue presentada por Diem. Sin embargo él tomó la posición anterior del Cao y acogió con satisfacción a consejeros de Vann nuevamente dentro del esfuerzo de la formulación de planes/planeamiento. A pesar de el cambio en liderazgo/dirección, los mismos problemas continuaron manifestándose en 7mo Division.


Preludio
Poco después de Christmas en 1962, la inteligencia localizó un radiotransmisor de NLF cerca de Tan Thoi, 1.5 kilómetros (1 MI) de noroeste del Ap Bac. Fue creído que una única/solo compañía, cerca de 120 hombres, estaba en el área. La presa y Vann proyectaron/planear rápidamente una operación para destruir a los guerrillas.



El mapa de los planes de batalla

Pidió un ataque de tres clavijas de las tenazas, realizado por las 7mas fuerzas de Division ayudadas por las unidades regionales ordenadas por el jefe de la provincia, fuga Quang Tho de Major. Uno de los 7mos batallones de la infantería de 330 hombres aterrizaría apenas el norte de Tan Thoi en helicópteros, dos de los batallones de Tho se acercarían a columnas de Ap Bac paralelamente del sur, y 13 M113 APCs que llevan a una compañía de la infantería se acercarían del oeste. Estas fuerzas serían apoyadas por la artillería, el bombardeo antena/aéreo, y dos compañías de la infantería llevadas a cabo en reserva. Los campos al este y al nordeste de la aldea serían dejados abiertos, para no prohibir a las fuerzas de guerrilla una ruta de escape donde podrían ser dedicados por el apoyo de la artillería y de aire cuando fueron forzados a huir.

Las fuerzas de NLF consistieron en real un batallón lleno de 320 hombres, asistido por 30 guerrillas locales. La unidad estaba bien equipada con armamento capturado de los E.E.U.U. La mayor parte de armaron a los soldados con los fusiles/rifle M-1. Además, cada uno de las tres compañías en el batallón tenía una .30 ametralladora del calibre, y cada uno de los pelotÃ3nes/pelotón del batallón docena tenía un par de ametralladoras livianas de BAR. Un único/solo mortero de 60m m estaba también disponible. Sin embargo, sus unidades sujetadas excedieron en número a las tropas de NLF más de diez a uno el 7mo Division y.

Vann aconsejó el Dam para moverse lo más rápidamente posible, pero el Dam retrasó la operación hasta el 2 de enero de modo que los pilotos americanos del helicóptero pudieran recuperarse de las celebraciones de Eve de New Year. El NLF, sin embargo, aprendido de los planes para una operación y comenzó a preparar posiciones defensivas y los atrincheramientos. Se colocaron en Tan Thoi al norte, sureste a lo largo de una cala arbolada al Ap Bac, y en las estímulo cortas que funcionaban al oeste y al sur de la aldea. Las posiciones de NLF, encubiertas por los árboles y los arbustos, hechas les difíciles ver de la tierra y del aire y producidas los un campo claro del fuego a través de los campos circundantes del arroz.


Batalla
En el 07:00 el 2 de enero de 10 los helicópteros del Shawnee CH-21 comenzaron a aerotransportar al 7mo batallón de la infantería de Division al norte del área de Tan Thoi. Debido a el inicio de la niebla pesada, los helicópteros podían solamente hacer un viaje, cayendo de una compañía. Las fuerza ascensionales/elevación para transportar a las dos compañías restantes fueron retrasadas hasta 09:30. La única/solo compañía en la situación/localización tuvo que llevar a cabo mientras tanto su posición.


Dos heliciopteros derribados 

Este CH-21 americano retardó la salida de los dos batallones regionales que marchaban para arriba del sur para hacer el primer contacto con el enemigo. En el 07:45, un batallón alcanzó la línea de árbol del oeste-este sur del Ap Bac. Los guerrillas permitieron que consiguieran cercanos antes de fuego del orificio de la línea de árbol y del sur corriente de la cala a la derecha. Mataron a un comandante de compañía dentro de algunos segundos. El resto del batallón buscó refugio en un dique y pasó dos horas que intentaban sin éxito flanquear a los guerrillas. El apoyo de la artillería fue dirigido mal porque el oficial de la extinción de incendios no se pondría de pie/colocar hasta observa la caída de los cartuchos/redondo, y las granadas/cáscara aterrizadas en el lado lejano de las posiciones enemigas o en los campos abiertos delante de ellos. En el 10:00 el comandante del batallón era herido, y cualquier tentativa en maniobrar paró.

Tho importante no pudo enviar al segundo batallón en el socorro/ayuda del primer, aunque el comandante del batallón pidiera en varias ocasiones el permiso para comenzar una maniobra que flanqueaba. Los helicópteros habían acabado de aterrizar al 7mo batallón de Division al norte. Finalmente, dando para arriba en Tho, Vann pidió que mosca del Dam las dos compañías de la reserva del 7mas en un campo al oeste del Ap Bac, norte del arroz de la línea de árbol y así detrás de la posición enemiga. El desconocido a Vann, que era bajo impresión el fuego de la línea meridional era de la fuerza entera de NLF, esta área también fue defendido por una compañía de los asiduos de NLF.

El CH-21s se acercó del norte, escoltado por 5 UH-1 Hueys. Sabiendo solamente las posiciones del enemigo en la línea de árbol meridional, los helicópteros volaron imprudente al sur directo sobre Tan Thoi y a lo largo de la cala al Ap Bac, donde curvaron y aterrizaron solamente 200 yardas al oeste de la aldea, dentro del alcance/gama del fuego de las armas/brazo livianas. Todo a lo largo de esta trayectoria de vuelo que el CH-21s recibió el fuego de NLF, cada pulsador/interruptor que tomaba múltiplo pega/golpear. El Hueys comenzó a castigar carreras/funcionamiento/corrida a lo largo de las posiciones enemigas, pero los árboles de arriba y los orificios/agujero profundos que los guerrillas habían cavado blindado les de los ataques.

Después de descargar a la compañía de la infantería, los helicópteros sacados, pero un CH-21 fueron dañados también para conseguir de la tierra. Poco dispuesto dejar a la dotación/equipo con las fuerzas de ARVN en la tierra, los pilotos enviaron otro CH-21 abajo para rescatarlo. Este helicóptero también fue dañado tan pronto como aterrizara. Finalmente uno del Hueys vino adentro tomar a las dos dotaciones derribadas. Mientras que asomaba, alrededor a la tierra, el fuego enemigo golpeó su rotor principal, y el helicóptero movió de un tirón encima y se estrelló. Más lejos, un tercer CH-21 había sido dañado y forzado para aterrizar. La compañía de la infantería se había encontrado bajo fuego pesado y había tomado la cubierta en una zanja de irrigación baja. Poco dispuesto maniobrar, las fuerzas de ARVN fueron precisadas por 10:30.

Vann entonces ordenó el escuadrón del APC, varios kilómetros a al oeste de la aldea, dirigir al Ap Bac inmediatamente para rescatar a las dotaciones de la compañía y del helicóptero de la infantería. los canales Escarpado-depositados bloquearon a la manera y a comandante del APC, Ba de Captain LY Tong, fieltro que las fuerzas de guerrilla serían idas antes de que él podría conseguir el M-113 sobre los canales. Una discusión explotó con Vann que gritaba literalmente en la radio en su plano, tentativa conseguir el Ba para comenzar a moverse. El Ba entonces retrasó más lejos mientras que tentativa conseguir la autoridad competente por la radio, puesto que él estaba bajo órdenes para no tomar a mandos/comando directo de nosotros fuerzas. Otro CH-21 tentativa un salvamento/rescate manejó mientras tanto aterrizar cerca de los pulsadores/interruptor derribados, pero el fuego pesado lo hizo sacar inmediatamente. Dañado, voló apenas fuera de la zona de combate antes de tener que aterrizar. El NLF había destruido o había incapacitado/inhabilitar cinco helicópteros, un nuevo récord para la guerra.


CH-21s y Huey derribados en un arrozal

De acuerdo a lo que cuenta Bright Shining Lie, a este punto las fuerzas de NLF enfrentaban sus propios problemas. El batallón del 7mo al norte en Tan Thoi aplicaba la presión en las sus fuerzas allí, aunque esto fuera apenas un tiroteo. Los grupos al sur del Ap Bac aparecían estar en el punto de la fractura, recibiendo el fuego constante del aire y de artillería, no obstante ineficaz. Una pequeña fuerza expuesta cerca de la línea de árbol meridional podía sacar, pero en vez de la mudanza al Ap Bac, terminada para arriba en Tan Thoi y rehusada para volver al sur. Pero el plazo causado por el retardo en conseguir los APCs en la acción dio lugar a aflojarse del fuego, permitiendo que la munición sean pasados para arriba y los líderes para animar a sus hombres. Para el momento en que la batalla comenzara otra vez, una cierta apariencia de la orden había vuelto a sus líneas.

En el 13:45 los APCs finalmente alcanzaron el campo del arroz al oeste de la aldea. Acercándose a los guerrillas en la línea de árbol al este, tenían dificultad que veían las posiciones enemigas debido a el follaje pesado. Las tropas de NLF vertieron el fuego pesado sobre los vehículos, centrándose en el artillero de máquina encima de cada onda portadora. Dos de los APCs podían levantar al lado de los helicópteros derribados, pero el conductor de uno fue matado mientras que impulsaba con su cabeza de la escotilla. Los encuentros anteriores NLF las tropas habían adaptado en la mira de los APCs y no habían disparada desde detrás, así que los conductores contaban con lo mismo y dejaron sus máquinas abiertas. Mientras que las operaciones de la recuperación continuaron, el Ba comenzó a formar encima de los APCs restantes para su "carga tradicional" que había roto siempre a guerrillas en el pasado. A este punto el Ba era inconsciente golpeado dentro de su onda portadora, y los APCs rehusados para moverse mientras que él se recuperó.

Mientras que el escuadrón paró el moverse a la media hora hasta que el Ba se recuperara, los artilleros de máquina en superior continuo para hacer bajas. Porque el trabajo fue típicamente a los sargentos que eran líderes en la infantería, la capacidad de la compañía de funcionar fue mutilada. Finalmente el Ba podía organizar el escuadrón y reasumió el ataque, pero en un paso muy lento porque los impulsores/conductor tuvieron que utilizar sus periscopios para impulsar, algo no fueron utilizados a. En el momento en que acercaban a su objetivo y parecía que el enemigo pudo romperse y funcionar, un líder de la escuadrilla/pelotón de NLF y sus hombres saltaron para arriba y levantaron las granadas en los APCs más cercanos. La mayor parte de los atacantes fueron matados, pero las granadas alcanzaron a sus objetivos y agregaron a la confusión. Un ataque final por el APC equipado con lanzallamas previamente temido falló debido a una mezcla pobre del combustible, que no era densamente bastante alcanzar la línea de árbol de su posición 100 metros más lejos. En el 14:30 los APCs continuaron el ataque y se replegaron, con su moral rota.


Análisis Post Batalla
El FNL sufrió 18 muertos y 39 heridos. Las bajas/pérdida de ARVN eran 80 muertos y 100 heridos, con tres consejeros de los E.E.U.U. muertos en acción y otros ocho heridos. Cinco helicópteros habían sido perdidos.

El Ap Bac representó un jalón significativo en la guerra. Las fuerzas comunistas tenían su primer éxito grande, explotando completamente su victoria para propósitos de propaganda. Más importantemente, habían desarrollado con éxito táctica para contradecir la ventaja tecnológica que los E.E.U.U. ofrecieron a los sudvietnamitas. Con el éxito de Ap Bac, el Norte comenzó inmediatamente a proyectar para una guerra completa en el sur.

La batalla era también un indicador que se obligaría a los Estados Unidos eventual que intensificaran su presencia y reemplazaran activamente el escaso agresivo y mal la ejecución de las tropas de ARVN con sus propias fuerzas de tierra del combate. Los consejeros en el campo sugirieron el fortificar de formaciones existentes de ARVN con los comandantes militares de los E.E.U.U., pero a los líderes en los E.E.U.U. éste parecía como una nueva forma del colonialismo, y era plan de acción/política declarado de los E.E.U.U. del anatema. Mientras que el NLF creció 1963 y 1964 directos cada vez más de gran alcance, él decidía eventual que la única solución era la implicación de las fuerzas de los E.E.U.U. Army directo en el campo. Estos planes fueron puestos en el lugar que comenzaba en 1964, con las primeras unidades de combate del mismo tamaño comenzando sus misiones en finales de 1965.


Notas

  • Kelley, Michael P. (2002). Where We Were In Vietnam. Hellgate Press, p. 5-16. ISBN 1-55571-625-3.

Referencias

  • Starry, Donn A. (1981). Armored Combat in Vietnam. Blandford Books. ISBN 0-7137-1166-3.
  • Sheehan, Neil (1988). A Bright Shining Lie: John Paul Vann and America in Vietnam. New York: Random House.
  • Karnow, Stanley (1983). Vietnam: A History. Viking Press.

Noticias contemporáneas
  • Sheehan, Neil. "Costly Viet-Nam Battle Angers U.S. Advisers", Washington Post/Times Herald, 1963-01-04, pp. A1.
  • Halberstam, David. "Americans Salvage Helicopters Shot Down by Guerrillas in Vietnam", NY Times, 1963-01-05, pp. 2.
  • "Viet Nam Force Refused To Attack, Advisers Say", Hartford Courant, 1963-01-07, pp. 1.
  • Sheehan, Neil. "Vietnamese Ignored U.S. Battle Order", Washington Post/Times Herald, 1963-01-07, pp. A1.
  • Halberstam, David. "Harkins Praises Vietnam Troops", NY Times, 1963-01-11, pp. 3.
  • "Fighting Renewed Near Ap Bac", Washington Post/Times Herald, 1963-01-14, pp. A10.




Traducción: Walter Uriarte

domingo, 28 de febrero de 2016

Guerra de Vietnam: El sitio de Khe Sahn

Sitio de Khe Sanh
Parte de guerra de Vietnam


Wikipedia 

Traducción Esteban McLaren

Abastecimiento de Khe Sanh por aire

Fecha 21 de enero a 8 de abril de 1968
Lugar Entre la Zona Desmilitarizada y la frontera con Laos
Resultado Empate - Estados Unidos no perdió la posición, pero meses después terminó abandonándola
Beligerantes
Cuerpo de Marines de Estados Unidos vs Dos divisiones del EVN
y compañías del Vietcong
Comandantes
William Westmoreland David E. Lownds vs Vo Nguyen Giap
Fuerzas en combate
30.000 (USA) 20.000 (NV)
Bajas
205 muertos 443 heridos 2 desaparecidos (USA) Más de 9.000 (NV)

El Sitio de Hhe Sanh fue una de las batallas más largas y sangrientas de la guerra de Vietnam tanto por la cantidad de tropas desplazadas a ellas como por la de suministros y equipos que se movilizaron hasta la posición para que resistiera los ataques.

La supuesta importancia de la base

La base aérea de Khe Sanh se consideraba fundamental para poder atacar a las unidades del EVN que se infiltraban por la Ruta Ho Chi Minh y proteger la retaguardia de la Zona Desmilitarizada.
Se hallaba enclavada en una meseta al final, o al principio según el punto de referencia, de una valle que pasaba por ser uno de los más bellos del sureste asiático, rodeado de colinas poblada del densa selva donde la niebla flotaba con facilidad. Esta orografía no permitía la construcción de muchas carreteras y las pocas que había eran fácilmente controlables desde la meseta central.
Junto con Lang Vei eran las dos cuñas que podía detener la entrada de armas, suministros y hombres a esa parte de Vietnam del Sur.
Por sus especiales características el general William Westmoreland la consideró de vital importancia desde muy pronto, razón por la cual, fue preparada una pista de aterrizaje de varios kilómetros, un emplazamiento para varias piezas de artillería de 155 mm y otro para morteros de 107 mm; además estaba dentro del radio de acción de los obuses de 175 mm. situados más hacia el interior.
En cuestión de medios aéreos los norteamericanos dotaron a Khe Sanh de numerosos hangares para helicópteros, la gran pista citada y aviones de distintos tonelajes. También se la equipó con un polvorín para varias toneladas de munición y depósitos de combustible.

Los preparativos 

La base de Khe Sanh cerraba el valle y dominaba las comunicaciones con la frontera de Laos.

A mediados de 1967 el Politburó de Vietnam del Norte preparaba la Ofensiva del Tet y como maniobra de distracción o apoyo a la misma, no se sabe muy bien, decidieron intentar la toma de la base.
Desde agosto hasta enero Vo Nguyen Giap comenzó a acumular tropas y pertrechos en los alrededores de la posición estadounidenses enviados por la Ruta Ho Chi Minh. Llegando a estacionar dos divisiones, además de los efectivos que el Viet Cong aportó a la operación, más varias decenas de piezas de artillería y carros de combate. En principio la situación no era igual a la vivida en 1954 porque ahora los vietnamitas están en inferioridad de efectivos y artillería, cosa que sabían; restando argumentos a los que opinan que el objetivo de Giap era repetir el éxito contra los franceses. Pero tampoco Khe Sanh esta situada en un apartado valle de una apartada provincia como en la década anterior, era una posición más o menos estratégica en una zona de gran importancia para las infiltraciones de Norte, lo que hace pensar que quizá el objetivo del EVN era tomarla (en 1974 se reabrió para contribuir a la Ofensiva de Primavera).
Por su parte Estados Unidos tenía desplazados a la base algo más de una división; pero en el transcurso de la batalla llegarían a ser entre 15.000 y 30.000 hombres, incluyendo el apoyo aéreo (pilotos, mecánicos, controladores...), los refuerzos enviados en la Operación Pegasus y el personal de logística.

La batalla 

El oficial desertor
Poco antes de comenzar los bombardeos apareció un oficial del EVN con una bandera blanca junto a las alambradas del recinto. Los marines lo interrogaron y les advirtió de un ataque a gran escala por algunas de las mejores divisiones del norte con apoyo artillero que terminaría con asaltos en masa. Los oficiales no sabían si tomarlo como un desertor o como un infiltrado para intoxicar la información de que disponía.
Como fue habitual en toda la guerra de Vietnam los servicios de inteligencia no pudieron darles información precisa que confirmara o desmintiera las declaraciones del vietnamita; por lo que decidieron hacerle caso y reformar las defensas.
A las pocas horas comenzó el anunciado bombardeo. Al poco tiempo una serie de grandes explosiones se produjeron en el polvorín al ser alcanzado por una granada enemiga. Más unas 850 toneladas de municiones y explosivos, algunos elevan la cifra a más de 8,000, saltaron por los aires llevándose a varios soldados. En aquel momento los norteamericanos estaban en una situación muy crítica al haber perdido su reserva para operar sus armas.
Pronto la pista fue inutilizada para ser usada por los aviones e incluso por los helicópteros. Ciertamente los recuerdos de lo vivido por los franceses una década antes se hacían evidentes.

Helicópteros Sea Knight abasteciendo la base verticalmente.

Westmoreland dispuesto a reescribir la historia 
Lo sucedido a los franceses en 1954 no debía repetirse. En aquella ocasión las tropas coloniales disponían de muy pocos helicópteros y respecto a los aviones estuvieron siempre escasos de número o tonelaje.1 Para el general Westmoreland y su estado mayor lo sucedido en los años 50 no podía repetirse bajo ningún concepto. Para evitarlo comenzaron los vuelos de todo tipo de aparatos, llevando cargas en lonas colgando de los helicópteros o en palets dentro de las bodegas.
Como en 1954 la pista pronto quedó inutilizada para los aterrizajes; por eso se desarrolló el sistema de extracción por paracaídas (la carga era colocada en palets y estas eran extraídas de la bodega de los aviones por un paracaídas) y se hizo un uso intensivo del aprovisionamiento vertical (por helicópteros).
Se dio orden de tomar todas las colinas que podían cercar la base. Varios batallones salieron para cumplir la misión y los combates fueron muy encarnizadas, pero finalmente las cotas fueron cayendo una tras otra. Fueron necesarios varias acciones muy heterodoxas para conseguir la moral alta. Por ejemplo, se izó la bandera de las barras y estrellas cuando se tomó la cota 881, pese a estar prohibido por no ser territorio estadounidense; pero se toleró por ser necesario para la moral. Al mismo tiempo, se tocaba la himno nacional por las mañanas con los soldados en posición de firmes, pese al peligro que constituían los francotiradores vietnamitas.

El final de Lang Vei 
A unos kilómetros de la la base aérea los boinas verdes tenían su campamento base de Lang Vei. Sabían que podían ser atacados y estuvieron preparándose a y reforzando las defensas. Pero todo resultó inútil.
De madrugada los norvietnamitas atacaron y los carros de combate que habían conseguido mover por la jungla dejaron asombrados a los estadounidenses que podían esperarse cualquier cosa menos armas pesadas. Las Fuerzas Especiales se defendieron valientemente con los pocos cañones sin retroceso de que disponían. Pidieron apoyo artillero y aéreo por radio. Tuvieron varias bajas mientras lograban destruir algunos blindados; pero finalmente toda la posición cayó y el masivo ataque de aviación, artillería y helicópteros artillados no llegó.
Tras la caída de Lang Vei Khe Sanh estaba prácticamente aislado y sus defensores aguardaban el ataque por tierra. La situación en la base resultaba dantesca. Casi toneladas de excrementos a medio quemar, montañas de desperdicios, hombre durmiendo envueltos en sus ponchos para evitar ser mordidos por las ratas y otros untándose los dedos de mantequilla para ser mordidos, contraer una enfermedad y ser evacuados. Sin embargo siguieron aguantando.
Finalmente el ataque terrestre no se produjo, la posición fue auxiliada y las fuerzas vietnamitas se retiraron. Para los norteamericanos fue una victoria, sin embargo no está claro cuales fueron las razones para este desenlace.
Para fuentes norteamericanas la potencia de fuego y los bombardeos de los B-52 fueron los responsables, pues entre enero y marzo de 1968 se realizaron 2 700 salidas con 110 000 Kg de bombas lanzadas. Una fuerza de tres bombarderos llegaba a la sitiada posición cada 90 minutos arrasando las trincheras, los búnqueres y las posiciones vietnamitas. Una de estas fuerzas presuntamente logró acabar con el 75% de un regimiento vietnamita de 1 800 soldados.2
Otra hipótesis es que el cerco había cumplido su misión de distraccción y no era necesario emplear más hombres y tiempo en ello.


Conclusiones 

El Sitio de Khe Sanh sigue presentando multitud de incógnitas, lo mismo que su operación hermana: la Ofensiva del Tet.3

¿Qué perseguía Giap con el cerco de Khe Sanh?
No existe una respuesta clara para esta pregunta. 

  • Para los medios occidentales, sobre todo estadounidenses, la operación era un claro intento por parte del General de rememorar la gloriosa victoria de Batalla de Dien Bien Phu. Tanto es así que, según rumores no confirmados, veteranos oficiales franceses viajaron a Saigón para asesorar a los estadounidenses. 
  • Análisis posteriores han hecho notar que, de ser así, se hubiera realizado algún ataque contra la posición en algún momento. Cosa que nunca sucedió. Por estos motivos se baraja la hipótesis de que Khe Sanh fuese una maniobra de distracción para tener ocupados a decenas de miles de norteamericanos en un rincón perdido del país en lugar de participar en la Ofensiva que estaba a punto de realizarse. 
  • Por último, hay quien opina que fue el segundo caballo al que apostó el General para lograr, si no una victoria, sí la salida de las tropas extranjeras tras una derrota considerable. Desde esta perspectiva si el ejército de Vietnam del Sur se hubiese colapsado ante la Ofensiva, o si la base hubiese caído el golpe para la población hubiese sido demasiado duro como para seguir apoyando una guerra como aquella.

Dos cosas son ciertas:


    [1] Giap logró tomar la base de las Fuerzas Especiales en Lang Vei y con ella la posibilidad de mantener abierta la Ruta Ho Chi Minh en esa zona, además de destruir todo el trabajo realizado por los boinas verdes con las tribus de las montañas. [2]El alto mando de Estados Unidos tuvo delante de sí la batalla convencional que tanto buscaba (carros de combate, despliegue de soldados...); pero dejó casi abandonados a sus hombres en las montañas para concentrarse en Keh Sanh.

¿Vieron los estadounidenses lo que se pretendía? 
Parece que desde un principio Westmoreland consideró lo de Khe Sanh como una oportunidad de reescribir al historia y así trató de corregir todos los errores cometidos por los franceses:

  • El abastecimiento no podía faltar. Si los aviones no podían aterrizar debían inventarse cuantas técnicas hicieran falta para lograr llevar hasta la base alimentos, combustible y sobre todo municiones. 
  • Las colinas debían quedar bajo su control para evitar el emplazamiento de baterías a contraladera, una de las claves en al derrota francesa. Así se lanzaron varios batallones para tomarlas, incluida la alejada Cota 881. 
  • Los efectivos debían ser reforzados por medios seguros para asegurar un número suficiente de defensores. Para esto se realizó la Operación Pegasus que supuso una humillación para los sitiados. Después de todo, los marines no sólo se habían defendido con valor, sino que habían salido y tomado una por una todas las posiciones que les podían amenazar.

Ciertamente lo consiguió, pero al final la posición quedó totalmente aislada y se consideró que no merecía la pena seguir empleando hombres y recursos en ella. Fue otro golpe a la moral que llegó en uno de los peores momentos de conflicto.

Un ejemplo de resistencia

Pese a su inutilidad la defensa de Khe Sanh pasó a la imaginería popular de Estados Unidos como un ejemplo de resistencia y de heroicidad. Varias películas han presentado esta batalla entre los casos de arrojo.


Bibliografía

1- David Solar, Ocaso Francés en Indochina, nº 62 de La aventura de la Historia, Madrid, Arlanza Ediciones, diciembre de 2003
2- Varios, Guía ilustrada de guerra aérea sobre Vietnam (I) - Tecnología militar, Ediciones Orbys, Barcelona, 1986, ISBN 84-7634-711-1
3- Varios, Nam, Crónica de la guerra de Vietnam, 1988, Editorial Planeta-De Agostini, Barcelona, ISBN 84-396-0755-6.
4- David L. Robb, Operación Hollywood, Editorial Océano, Barcelona, 2006, ISBN 84-494-2696-0




Khe Sanh, hoy

Mapa de Google Earth

Monumento a la Victoria

Restos de la base americana