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miércoles, 2 de octubre de 2013

PGM: La Campaña en el África Oriental (Parte 2)

La Campaña en el Africa Oriental
Segunda Parte

Parte 1 - Parte 2 - Parte 3 - Parte 4

Manowari na Bomba Tatu
El 6 de Junio de 1914 el crucero ligero S.M.S. Köninsberg atracó en el puerto de Dar-es-Salaam. Buque de líneas estilizadas, que casi despertaba la admiración por todas partes, era sin duda alguna una de las naves de guerra más poderosa y eficaces en el África Oriental. Los africanos en particular, asombrados por las tres altas chimeneas que ostentaba el crucero lo bautizaron "Maniwari na Bomba Tatu" ( buque de guerra con tres caños")

Características Técnicas
Desplazamiento: 3.400 tons.
Eslora: 115,2 m
Manga13,5 m
Puntal: 5,5 m
Armamento:
12 x 105 mm L.45
8 x 47 mm L.55
4 ametralladoras
Tubos Torpederos: 3 x 44 cm
Maquinaria: Tres=13.200 h.p.
Reciprocantes, Triple Expansión Vertical.
Vel. Maxima: 24 nudos
Blindaje: cubierta 52 mm
Torre de comando: 102 mm
Radio de Acción: 5.500 millas marinas
Combustible: carbón: 400 tons (normal)
Maximo: 800 tons
Tripulantes: 332
Astillero Constructor: Dársena Naval, Kiel
Completado: Diciembre, 1906


El Crucero S.M.S. Köningsberg



El Köningsberg era el buque de guerra más grande, más poderoso y más rápido en aguas de África Oriental, poseía una velocidad de 24 nudos, 2 1/2 nudos más que los buques de sus oponentes. El 21 de Julio zarpó de Dar-es-Salaam en misión secreta. Por las próximas siete semanas merodeó en aguas del África Oriental,reconociendo fondeaderos donde ocultarse a lo largo de la costa salvaje e inundada. El 23 de Septiembre, a las 05.35 hrs. el S.M.S. Köningsberg apareció súbitamente, frente a Zanzibar. Un remolcador británico armado en guerra que custodiaba el canal del puerto descubrió la presencia del crucero enemigo, pero era demasiado tarde para sonar la alarma.

El crucero enfiló hacia el puerto como un rayo mortal, y con un par de andanas hundio a su rival principal, el crucero H.M.S. Pegasus, que estaba en reparaciones y antes de que los británicos se dieran cuenta de lo que había acontecido el Köninsberg se dirigió mar a dentro a plena máquina. No había buque de guerra británico alguno en un radio de 1.600 km. ¿Adonde caería el próximo golpe del Köninsberg?

El crucero ligero H.M.S. Pegasus era uno de siete buques gemelos de la clase H.M.S. Pelorus

Características Técnicas
Desplazamiento: 2.135 tons
Eslora 91,5 m
Manga:11,1m
Puntal: 5,2 m
Armamento: 4 x 102 mm L.40
8 x 47 mm
Tubos Torpederos: 2 x 356 mm
Maquinaría: 700h.p.
Vel. Maxima: 20,5 nudps
Blindaje:Cubierta 52 mm
Tripulantes: 224
Astillero Constructor: Palmer
Botado: Mayo 1895
Completado: 1897


En 1914 ninguno de estos cruceros lograba alcanzar la velocidad máxima original. Su armamento principal,virtualmente del mismo calibre que el que montaba el Kóninsberg, (102 mm vs. 105 mm) era notablemente inferior en su alcance máximio, de apenas 8.700 m.

H.M.S. Pegasus




¡Hacia Mombasa!
Durante Agosto y Septiembre, tropas alemanas y británicas chocaron en una serie de escaramuzas a lo largo de la frontera septentrional del África Oriental Alemana. Esto formaba parte de la estrategia de von Lettow, quien pronto advirtió que tenía buenas posibilidades de capturar a Mombasa, lo que constituiría una notable victoria alemana en Ultramar.. Varias partidas fueron despachadas a dinamitar secciones del FFCC, a unos 64 km de la frontera, Probablemente estas partidas hubieran logrado su cometido si los mapas británicos que empleaban no hubiesesn sido tan defectuosos.

La guarnición británica en Taveta, a poca distancia de la frontera, cerca de Kilimanjaro fue ocupada, y un nuevo choque ocurrió cuando un destacamento de Punjabis recién llegados pretendieron tomar nidos de ametralladoras alemanas muy bien situados mediante una carga a la bayoneta.Los Punjabis sufrieron enormes bajas, pero Mombasa era el objetivo principal de von Lettow, el prestigio de capturar a esta ciudad sería enorme, ya que en esos tiempos contaba con el mejor puerto en África Oriental.

El ataque, planeado para Septiembre coincidiría con la llegada del S.M.S. Köninsberg en la rada del puerto. A estas alturas, tropas de los K.A.R. habían sido llamadas de la frontera con la Somalía italiana y en Uganda, habían llegado tropas indias enviadas como refuerzos, nuevos contingentes de voluntarios, apresuradamente organizados en unidades de combate. Desgraciadamente, el Köninsberg no llegó a destino.

Seiscientos efectivos alemanes, apoyados por seis ametralladoras Maxim penetraron territorio británico a lo largo de la costa. Para contenerlos, las autoridades inglesas enviaron una pequeña fuerza de árabes armados y voluntarios motociclistas a las órdenes del Teniente A.J.B. Wavell desde Mombasa. Las mujeres, niños, material ferroviario y gran cantidad de dinero en metálico fuero evacuados desde Mombasa a tierra adentro.

Forzada a retirarse lentamente, la fuerza británica sin embargo logró contener el avance alemán y dos días después fue reforzada por un destacamento de K.A.R. Los alemanes no pudieron derrotar a las tropas británicas al mando. Una semana después, Wavell fue reforzado por tropas indias y los alemanes fueron derrotados a unos 40 km de Mombassa. Ambos bandos sufieron serias bajas.



Bloqueo del África Oriental Alemana
En Noviembre de 1914, el crucero ligero H.M.A.S. Pioneer fue uno de los buques asignados para escoltar al primer convoy australiano al Oriente Medio. Desperfectos lo obligaron a regresar a Fremantle, un incidente que lo llevaria a aguas africanas, donde permanecería por casi dos años.
El 24 de Diciembre, el Almirantazgo solicitó urgentemente al H.M.A.S. Pioneer para formar una fuerza que participaría en el bloqueo del litoral de África Oriental Alemana. El crucero zarpó desde Freemantle el 9 de Enero de 1915 y se unió con fuerzas navales británicas el 6 de Febrero, en la costa de Zanzibar Dichas fuerzas estaban integradas por los cruceros ligeros H.M.S. Weymuth y H.M.S. Hyacinth, el H.M.S. Pyramus, otro gemelo del Pioneer, el crucero auxiliar Kinfauns Castle y seis buques menores. El bloqueo fue proclamado formalmente el 1 de Abril. Seis días después el Vice Almirante H.G. King Hall arribó a bordo del antiguo acorazado H.M.S. Goliath para asumir las funciones de comandante de esta flotilla. 


Acorazado Pre-Dreadnought H.M.S. Goliath

Características Técnicas 
Astillero Constructor: Darséna Naval de Chatham
Botado: 23 de Marzo, 1898
Dado de Alta: 27 de Marzo, 1900 . [/b]
Desplazamiento (normal) 12.950 tons
Dimensiones 
Longitud: 127,4 m
Eslora: 22,6 m
Puntal: 8,11 m
Armamento:
4 x 305 mm L.35
12 x152 mm L.40
10 x 76,2 L.40 mm
2 x 76,2 L.40 mm (para los botes de desembarco)
6 x 47 mm
2 amet. Maxim
Tubos Torpederos: 4 (sumergidos) de 46 cm
Maquinaria: 2 juegos de dos cilindros, invertidos
triple expansión vertical=13.500 h.p.
Velocidad Maxima: 18,2 nudos
Blindaje: cinturón 4
4,27 m de ancho,x 62 m de longitúd
Espesor: 152 mm en el centro
52 mm el la proa, 37mm a popa
Mamparos: 305 mm
Barbetas; 305 mm
Torres: 203 mm
Casamatas: 127 mm
Torre de Mando 305 mm
Combustible: (carbón)
Normal: 1.000 tons, maximo 2.300 tons
Tripulantes: 750


Artillería de abordo
305 mmL.35 Ml VIII[/b]
Granada A.P. de 398 kg
Alcance Maximo: (a 30o. de elevación)23.666 m
152 mm L.40: 
Granada H.E. de 45,5 kg
Alcance máximo: 9.100 m (con elevación de 15o.)
76,2 mm L.40 
Alcance máximo 10,7 km
47 mm
Alcance máximo: 7,190 m (elev. de 45o)



Tanga
El puerto de Tanga esta a una distancia de 160 km al Norte de Dar-es Salaam, el pueblo en si está situado alrededor de este puerto natural, cuyas riberas cubiertas por bosques de palmeras se extienden por 3,4 km para luego proyectarse en una península de 3 2,6 km de 2,6 km de longitud llamada Ras Kasone. Esta península constituye el acceso meridional a la bahia propia.

La estación termina sobre el océano Índico del Northern Railway ("FFCC Norteño ") se hallaba (y aun se halla hoy en día) en Tanga. Los trenes llegando del interior se desplazaban a lo largo de las zonas este y sur del pueblo. Entre Tanga y Ras Kasonem los alemanes habían desarrollado varias plantaciones de caucho y de cocos, Gran parte del terreno en esta zona esta cubierta por árboles baoba, espi, espinos y altos pastizales. y las playas de Ras Kasone estaban an cubiertas de mangles.

Bajo la administracuión alemana Tanga se habia convertio en un puerto sumamente ocupado, sobresaliente por el órden y limpieza prevalescientes, con calles trazadas en diseños geométricos, con casas de color blanco semi-sepultadas bajo el follaje tropical. Por su excelente fondeadero natural, y el acceso por vía ferroviaria a las serranías de la región de Usambara, Tanga era la segunda ciudad costera de importancia en el África Oriental Alemana. Sus recursos topográficos y geográficos también atrajeron la atención de los mandos ingleses, que vieron en Tanga un lugar hecho a medida para un desembarco anfibio de la Fuerza Expedicionaria India "B".



En el 17 de Agosto, el Brigadier General A.E. Aitken fue escogido para comandar la expedición que habría de capturar a Tanga. El General demostraba suprema confidencia, muy a pesar de los consejos de su Capitán R, Meinertzhagen, su oficial de inteligencia que aconsejaba suma precaución. Por toda respuesta Aitken barbotéo: "¡El ejército indio no tendrá problema alguno con un montón de negros!"

Dos brigadas fueron seleccionadas para esta misión la 27a (Bangalore) afamada por ser la unidad más indisciplinada del ejército indio, y la Imperial Service Brigade, organizada apresuradamente con unidades tomadas de aquí y allá de estados nativos, cuyo estado de efectividad era desconocido. La captura del puerto de Tanga sería el primer paso a dar en la conquista del Africa Oriental Alemana. Nadie sabe a ciencia cierta si el Gral. Aitken fue ordenado a tomar Tanga, o si sencillamente esto fue dejado a su libre albedrío. Las unidades a su disposición no habían cooperado previamente, las tropas no se conocían ni tampoco conocían a sus jefes. Provenían de lejanas regiones del subcontinente, hablaban diferentes lenguajes y profesaban diferentes religiones.

La inmensa mayoría no poseían experiencia alguna, con la excepción de algunos que habían luchado el la frontera Noroeste de la India o en Somalía. La mayoría no había recibido entrenamiento militar alguno, ni tampoco habían sido instruidas en tácticas de lucha en el monte. Dos de los batallones no habían visto servicio alguno por más de una generación.

Casi todas estas unidades estaban equipadas con fusiles antiguos con cartuchos a pólvora de humo, y solo recientemente habían sido re-equipadas con fusiles Lee-Enfield (cuyas miras y mecanismos eran completamente diferentes a los que habían remplazado) poco antes de embarcarse, y un batallón mucho más tarde aún. Algunos batallones carecían de teléfonos de campaña y pistolas.
Al ver a estas tropas por vez primera en Bombay, un jefe de alta graduación le dijo a Aitken:"Esta campaña sera un paso militar o una tragedia". En su diario Meinerhartzen anotó la siguiente observación sobre estas tropas:


"Constituyen lo peor de la India, tiemblo al pensar lo que puede ocurrir si nos topamos con resistencia seria. Los jefes de mayor graduación más parecer ser fósiles que conductores activos y energéticos".


Uno de los batallones de la Brigada Bangalore, el 2o. Batallón del Regimiento Loyal North Lancashire de esta expedición era británico, los tres batallones restantes eran indios. La Brigada Imperial Service comprendía dos batallones indios y dos medios batallones. Las tropas embarcaron durante la segunda semana de octubre, pero por temor al Köninsberg, fue decidido que la expedición haría junción con un convoy que se dirigía a Euopa, y era escoltado por buques de guerra. El 16 de Ocrtubre de 1914, a las 05.00 hrs un convoy de 46 navíos zarpó mar adentro. Catorce de estos buques llevaban abordo a los 8.000 hombres que comandaba el General Aitken .

Las naves eran de reducido tonelaje, iban repletas "de bote en bote". No había espacio en cubierta para que la tropa se ejercitara, y al aproximarse al Ecuador el calor en las bodegas era intenso. La tropa estaba desmoralizada, desalentada y en penoso estado.


Orden de Batalla, Fuerza Expedicionaría Británica

Fuerza Expedicionaria India B

27ta. Brigada de Inf. (Bangalore) Infantry Brigade, que incluía:
Plana Mayor de Brigada
2o. Regimiento Inf. " Loyal North Lancashire"
63ro, Reg. de inf. Palamcottah
98o. Reg. de Inf.
101a. Granaderos
Sección de Comunicaciones de la Brigada


Brigada Imperial de Servicios con las siguientes unidades
Plana Mayor de Brigada
13o Bat. de Rajputs
2no Bat. Fusileros de Kashmir
3o Bat. Fusileros de Kashmir(solo 1/2 bat.)

3r. Bat. Fusileros de Gwalior (1/2 bar.)
Brigade Signal Section


Fuerza Expedicionaria B
 Plana Mayor
61o Bat. Ingenieros "King George's Own Pioneers"
28ta Batería de Artillería de Montaña.
Voluntarios del FFCC North-Western Railway) voluntarios para los destacamentos de artillería a bordo de un tren blindado

Zapadores y Minadores de Faridkot
25a y 26a. Compañías de Zapadores y Minadores de FFCC
Parque de Tren (pontones) No.5)
3a. Sección Fotográfica Zapadores y Minadores de Madras No 4
4a. Sección de Impresores, Sección Fotográfica Zapadores y Minadores de Madras
Sección de Comunicaciones (motocicletas)
Oficina Postal de Campaña
1/2 Cia de Ambulancias de Campaña Inglesa
1/2 Cia de Ambulancias de Campaña India.



Fin de Segunda Parte