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sábado, 28 de abril de 2018

Guerra hispano-norteamericana: USS Vesuvius usa su artillería de dinamita

El crucero dinamita era casi tan peligroso para su tripulación como para el enemigo

Un experimento de la Marina de EE. UU. era encontrar una alternativa a la pólvora negra dio como resultado un diseño extraño

Robert Beckhusen |  War is Boring




El 13 de junio de 1898, el crucero USS Vesuvius se arrastró a menos de un kilómetro de la costa cubana y comenzó a lanzar explosivos desde sus monstruosos cañones de aire comprimido, silenciosamente, hasta donde los soldados españoles en tierra sabían hasta que los proyectiles aterrizaron. El bombardeo nocturno en la costa dirigido a Santiago fue la primera misión de combate del USS Vesuvius.

Ella sigue siendo una de las naves de guerra más extrañas de la era moderna. Un "crucero de artillería de dinamita" hecho a medida, el USS Vesuvius tenía una disposición única de tres cañones neumáticos de 15 pulgadas capaces de lanzar proyectiles de 550 o 200 libras con una sacudida de aire comprimido. Desde el punto de vista de la ingeniería, fascinante, los cañones del USS Vesuvius penetraron en su casco formando un ángulo, convirtiendo efectivamente al crucero en un arma triple flotante gigante.

La Marina de los Estados Unidos encargó y construyó el USS Vesuvius de 246 pies de largo y 945 toneladas como un experimento para resolver un problema técnico con cargas de artillería explosiva, según el Comando de Investigación y Desarrollo del Ejército de los EE. UU. o RDECOM, historia de explosivos militares.


Arriba, en la parte superior e inferior - 'Vesuvius' y sus cañones. Fotos de la Biblioteca del Congreso

La dinamita, patentada por Alfred Nobel en 1867, era propensa a explotar dentro de sus proyectiles durante el lanzamiento a altas velocidades, restringiendo el desarrollo de armas navales de los EE. UU., ya que la Armada todavía utilizaba en gran parte propulsores de pólvora negra, según la historia de RDECOM. Las armadas europeas usaban pólvoras sin humo que representaban un peligro menor de exceder el límite de presión de un barril, lo que podía desencadenar explosivos de la munición.

Los cañones neumáticos del USS Vesuvius no tuvieron que preocuparse por la presión excesiva, y los proyectiles de siete pies de largo con forma de dardo contenían una mezcla de dinamita gelatinosa relativamente más estable que se encendía al impactar contra el suelo con una batería eléctrica. Para ver un ejemplo de los cañones de la nave en un ángulo fijo de 16 grados, vea estas fotos arriba y debajo de la cubierta del USS Vesuvius.

Para aumentar o disminuir el rango, la tripulación modificó la presión del aire.

Ella también era relativamente pequeña para un crucero dado el armamento único. Sin embargo, su campo de tiro era pobre a un máximo de una milla con las conchas más grandes de 500 libras, el doble que las conchas más ligeras. El ataque a Santiago tuvo lugar por la noche dado que los cañones fuertes de los españoles podían extralimitarla. Pero el daño fue significativamente significativo si crees cuentas en el momento.

"La destrucción espantosa ha sido forjada dentro de los fuertes españoles por la explosión de los proyectiles de dinamita", dijo el químico Wm. App Jones escribió en una edición de agosto de 1898 del Informe de Merck. Luego citó a un oficial naval que pensaba que las posibilidades de sobrevivir en un combate real eran escasas, dado el casco lleno de dinamita.

"Como el capitán del 'USS Vesuvius' comentó recientemente con un humor sombrío, 'una vez golpeado por el cartucho de un enemigo, no habrá ritos funerarios necesarios para los hombres a bordo de este bote'".



Pese a lo peligroso que era permanecer en el USS Vesuvius, lo bueno es que sus cañones estaban en silencio a la distancia. De lo contrario, y durante el día, ella era de poca utilidad y estaba prácticamente indefensa frente a las naves de superficie que podían derrotarla y superarla con sus torrecillas transitables y armaduras considerablemente más pesadas.

Como resultado, y especialmente debido al corto alcance del crucero, la Marina sacó sus cañones neumáticos y la convirtió en un buque para probar torpedos, pero uno de esos torpedos dio la vuelta y la golpeó durante un experimento de 1915. Ella no se hundió, gracias a los esfuerzos de control de daños por parte de la tripulación, pero la Marina la eliminó en 1922.

viernes, 2 de marzo de 2018

SGM: Emile Bertin, el crucero con oro de las reservas francesas

El crucero francés 'Emile Bertin' escapó de Halifax con un vientre lleno de oro

El buque cambió de bando dos veces durante la Segunda Guerra Mundial

Robert Beckhusen | War History Online




En junio de 1940, el crucero ligero francés de 581 pies Émile Bertin atracado en Halifax, cuando regresaron a Europa, los oficiales franceses se reunieron en el vagón ferroviario de Ferdinand Foch en Compiègne para firmar el armisticio humillante con la Alemania nazi, sellando la subordinación de Francia continental a la hegemonía alemana durante los siguientes cuatro años.

La tripulación y el patrón de Émile Bertin se encontraron en la curiosa situación de estar atracados en un país que aún estaba en guerra con Alemania después de que su propio país se rindiera.

Para complicar aún más la situación, el buque de guerra estaba en su segundo viaje acarreando reservas de oro desde Francia para refugiarse en Canadá. Desafortunadamente para los Aliados, el capitán del crucero ordenó que el barco, con el oro, corriera hacia la isla volcánica de Martinica, en manos de Vichy, en el Caribe en lugar de unirse a las Fuerzas Francesas Libres.

Ella hizo un viaje exitoso sin la traición de la Royal Navy, que no pudo atrapar el crucero de rápido movimiento.

El glamoroso barco francés de transporte de vapor Pasteur -otra nave que transportaba oro- no tuvo tanta suerte, y las tropas aliadas la tomaron antes de que pudiera salir del puerto. Pasteur pasó a tener una carrera productiva en tiempo de guerra en el servicio británico moviendo tropas y prisioneros de guerra alemanes. (El destino de Pasteur: se hundió accidentalmente en el Océano Índico en 1980 mientras era remolcada a un depósito de chatarra taiwanés).


Arriba, en la parte superior e inferior - 'Emile Bertin.' Fotos a través de la base de datos de la Segunda Guerra Mundial

Los buques de guerra franceses como Émile Bertin, sin embargo, tenían carreras fascinantes, aventureras ya menudo trágicas.

En julio de 1940, los buques y marineros franceses de Vichy en Mers-el-Kebir frente a Argelia sufrieron grandes pérdidas por el ataque aéreo y naval británico. En Dakar, en 1940, los destructores franceses salieron audazmente de un puerto bajo fuego pesado mientras fumaban. En Toulon en 1942, el almirante francés François Darlan hundió 77 embarcaciones para evitar que cayeran en manos alemanas después de que los nazis invadieran la "neutral" Vichy.

Émile Bertin fue un barco con suerte. Lanzada en 1933, ella era una nave insignia de la flotilla de un destructor y pasó la guerra temprana, todavía en los Aliados, moviendo el oro polaco al Líbano controlado por los franceses. Un barco elegante, rápido y hermoso, el Émile Bertin podría alcanzar los 34 nudos a toda velocidad gracias a seis calderas y turbinas de vapor que producen 102,000 caballos de fuerza. Ella llevaba dos hidroaviones y una catapulta de lanzamiento.



Para el armamento, el crucero -y otros de la clase Émile Bertin- llevaba nueve cañones de seis pulgadas en tres torretas, dos en la cubierta delantera y una trasera. Tenía formidables defensas antiaéreas, incluidas cuatro armas de 3.5 pulgadas, ocho de 1.5 pulgadas y ocho de 13.2 milímetros. Tenía seis tubos de torpedos y también llevaba 200 minas de mar, una de sus tareas principales.

Su única misión de combate se produjo en Noruega durante la Operación Weseruebung, la invasión alemana en 1940, donde sufrió daños durante un ataque aéreo alemán. Luego, una vez en manos de Vichy, se sentó en Martinica sin usar y técnicamente fuera de la guerra, aunque los submarinos alemanes regularmente realizaban reabastecimientos en la isla hasta el verano de 1943, cuando las fuerzas francesas libres asumieron el control de la isla.

Una vez que lucharon por los Aliados, Estados Unidos la modificó en Filadelfia, eliminando los tubos de torpedos, innecesarios en esta etapa de la guerra, mientras reconfiguraba su armamento antiaéreo y quitaba los dos hidroaviones y la catapulta. El mejor registro disponible para su servicio restante está dentro de los registros de tiempos de guerra de la flota atlántica de EE. UU.

En 1944, disparó sus armas para apoyar a las tropas en Italia y llevó a cabo un bombardeo preliminar de Porquerolles, un punto fuerte de la isla frente a la costa del sur de Francia, ayudando en los desembarcos aliados durante la Operación Dragón.

La "Big Willie", una enorme torreta estacionaria con dos cañones de 340 milímetros en Cap Cepet cerca de Toulon, le disparó a Émile Bertin pero se perdió. Los 1.800 marineros que tripulaban "Big Willie" y otras armas en Cap Capet se rendirían después de la liberación de París.

Pasó sus años restantes sirviendo en el sudeste de Asia, y luego como un barco de entrenamiento hasta 1959, cuando fue desguazado.

miércoles, 2 de octubre de 2013

PGM: La Campaña en el África Oriental (Parte 2)

La Campaña en el Africa Oriental
Segunda Parte

Parte 1 - Parte 2 - Parte 3 - Parte 4

Manowari na Bomba Tatu
El 6 de Junio de 1914 el crucero ligero S.M.S. Köninsberg atracó en el puerto de Dar-es-Salaam. Buque de líneas estilizadas, que casi despertaba la admiración por todas partes, era sin duda alguna una de las naves de guerra más poderosa y eficaces en el África Oriental. Los africanos en particular, asombrados por las tres altas chimeneas que ostentaba el crucero lo bautizaron "Maniwari na Bomba Tatu" ( buque de guerra con tres caños")

Características Técnicas
Desplazamiento: 3.400 tons.
Eslora: 115,2 m
Manga13,5 m
Puntal: 5,5 m
Armamento:
12 x 105 mm L.45
8 x 47 mm L.55
4 ametralladoras
Tubos Torpederos: 3 x 44 cm
Maquinaria: Tres=13.200 h.p.
Reciprocantes, Triple Expansión Vertical.
Vel. Maxima: 24 nudos
Blindaje: cubierta 52 mm
Torre de comando: 102 mm
Radio de Acción: 5.500 millas marinas
Combustible: carbón: 400 tons (normal)
Maximo: 800 tons
Tripulantes: 332
Astillero Constructor: Dársena Naval, Kiel
Completado: Diciembre, 1906


El Crucero S.M.S. Köningsberg



El Köningsberg era el buque de guerra más grande, más poderoso y más rápido en aguas de África Oriental, poseía una velocidad de 24 nudos, 2 1/2 nudos más que los buques de sus oponentes. El 21 de Julio zarpó de Dar-es-Salaam en misión secreta. Por las próximas siete semanas merodeó en aguas del África Oriental,reconociendo fondeaderos donde ocultarse a lo largo de la costa salvaje e inundada. El 23 de Septiembre, a las 05.35 hrs. el S.M.S. Köningsberg apareció súbitamente, frente a Zanzibar. Un remolcador británico armado en guerra que custodiaba el canal del puerto descubrió la presencia del crucero enemigo, pero era demasiado tarde para sonar la alarma.

El crucero enfiló hacia el puerto como un rayo mortal, y con un par de andanas hundio a su rival principal, el crucero H.M.S. Pegasus, que estaba en reparaciones y antes de que los británicos se dieran cuenta de lo que había acontecido el Köninsberg se dirigió mar a dentro a plena máquina. No había buque de guerra británico alguno en un radio de 1.600 km. ¿Adonde caería el próximo golpe del Köninsberg?

El crucero ligero H.M.S. Pegasus era uno de siete buques gemelos de la clase H.M.S. Pelorus

Características Técnicas
Desplazamiento: 2.135 tons
Eslora 91,5 m
Manga:11,1m
Puntal: 5,2 m
Armamento: 4 x 102 mm L.40
8 x 47 mm
Tubos Torpederos: 2 x 356 mm
Maquinaría: 700h.p.
Vel. Maxima: 20,5 nudps
Blindaje:Cubierta 52 mm
Tripulantes: 224
Astillero Constructor: Palmer
Botado: Mayo 1895
Completado: 1897


En 1914 ninguno de estos cruceros lograba alcanzar la velocidad máxima original. Su armamento principal,virtualmente del mismo calibre que el que montaba el Kóninsberg, (102 mm vs. 105 mm) era notablemente inferior en su alcance máximio, de apenas 8.700 m.

H.M.S. Pegasus




¡Hacia Mombasa!
Durante Agosto y Septiembre, tropas alemanas y británicas chocaron en una serie de escaramuzas a lo largo de la frontera septentrional del África Oriental Alemana. Esto formaba parte de la estrategia de von Lettow, quien pronto advirtió que tenía buenas posibilidades de capturar a Mombasa, lo que constituiría una notable victoria alemana en Ultramar.. Varias partidas fueron despachadas a dinamitar secciones del FFCC, a unos 64 km de la frontera, Probablemente estas partidas hubieran logrado su cometido si los mapas británicos que empleaban no hubiesesn sido tan defectuosos.

La guarnición británica en Taveta, a poca distancia de la frontera, cerca de Kilimanjaro fue ocupada, y un nuevo choque ocurrió cuando un destacamento de Punjabis recién llegados pretendieron tomar nidos de ametralladoras alemanas muy bien situados mediante una carga a la bayoneta.Los Punjabis sufrieron enormes bajas, pero Mombasa era el objetivo principal de von Lettow, el prestigio de capturar a esta ciudad sería enorme, ya que en esos tiempos contaba con el mejor puerto en África Oriental.

El ataque, planeado para Septiembre coincidiría con la llegada del S.M.S. Köninsberg en la rada del puerto. A estas alturas, tropas de los K.A.R. habían sido llamadas de la frontera con la Somalía italiana y en Uganda, habían llegado tropas indias enviadas como refuerzos, nuevos contingentes de voluntarios, apresuradamente organizados en unidades de combate. Desgraciadamente, el Köninsberg no llegó a destino.

Seiscientos efectivos alemanes, apoyados por seis ametralladoras Maxim penetraron territorio británico a lo largo de la costa. Para contenerlos, las autoridades inglesas enviaron una pequeña fuerza de árabes armados y voluntarios motociclistas a las órdenes del Teniente A.J.B. Wavell desde Mombasa. Las mujeres, niños, material ferroviario y gran cantidad de dinero en metálico fuero evacuados desde Mombasa a tierra adentro.

Forzada a retirarse lentamente, la fuerza británica sin embargo logró contener el avance alemán y dos días después fue reforzada por un destacamento de K.A.R. Los alemanes no pudieron derrotar a las tropas británicas al mando. Una semana después, Wavell fue reforzado por tropas indias y los alemanes fueron derrotados a unos 40 km de Mombassa. Ambos bandos sufieron serias bajas.



Bloqueo del África Oriental Alemana
En Noviembre de 1914, el crucero ligero H.M.A.S. Pioneer fue uno de los buques asignados para escoltar al primer convoy australiano al Oriente Medio. Desperfectos lo obligaron a regresar a Fremantle, un incidente que lo llevaria a aguas africanas, donde permanecería por casi dos años.
El 24 de Diciembre, el Almirantazgo solicitó urgentemente al H.M.A.S. Pioneer para formar una fuerza que participaría en el bloqueo del litoral de África Oriental Alemana. El crucero zarpó desde Freemantle el 9 de Enero de 1915 y se unió con fuerzas navales británicas el 6 de Febrero, en la costa de Zanzibar Dichas fuerzas estaban integradas por los cruceros ligeros H.M.S. Weymuth y H.M.S. Hyacinth, el H.M.S. Pyramus, otro gemelo del Pioneer, el crucero auxiliar Kinfauns Castle y seis buques menores. El bloqueo fue proclamado formalmente el 1 de Abril. Seis días después el Vice Almirante H.G. King Hall arribó a bordo del antiguo acorazado H.M.S. Goliath para asumir las funciones de comandante de esta flotilla. 


Acorazado Pre-Dreadnought H.M.S. Goliath

Características Técnicas 
Astillero Constructor: Darséna Naval de Chatham
Botado: 23 de Marzo, 1898
Dado de Alta: 27 de Marzo, 1900 . [/b]
Desplazamiento (normal) 12.950 tons
Dimensiones 
Longitud: 127,4 m
Eslora: 22,6 m
Puntal: 8,11 m
Armamento:
4 x 305 mm L.35
12 x152 mm L.40
10 x 76,2 L.40 mm
2 x 76,2 L.40 mm (para los botes de desembarco)
6 x 47 mm
2 amet. Maxim
Tubos Torpederos: 4 (sumergidos) de 46 cm
Maquinaria: 2 juegos de dos cilindros, invertidos
triple expansión vertical=13.500 h.p.
Velocidad Maxima: 18,2 nudos
Blindaje: cinturón 4
4,27 m de ancho,x 62 m de longitúd
Espesor: 152 mm en el centro
52 mm el la proa, 37mm a popa
Mamparos: 305 mm
Barbetas; 305 mm
Torres: 203 mm
Casamatas: 127 mm
Torre de Mando 305 mm
Combustible: (carbón)
Normal: 1.000 tons, maximo 2.300 tons
Tripulantes: 750


Artillería de abordo
305 mmL.35 Ml VIII[/b]
Granada A.P. de 398 kg
Alcance Maximo: (a 30o. de elevación)23.666 m
152 mm L.40: 
Granada H.E. de 45,5 kg
Alcance máximo: 9.100 m (con elevación de 15o.)
76,2 mm L.40 
Alcance máximo 10,7 km
47 mm
Alcance máximo: 7,190 m (elev. de 45o)



Tanga
El puerto de Tanga esta a una distancia de 160 km al Norte de Dar-es Salaam, el pueblo en si está situado alrededor de este puerto natural, cuyas riberas cubiertas por bosques de palmeras se extienden por 3,4 km para luego proyectarse en una península de 3 2,6 km de 2,6 km de longitud llamada Ras Kasone. Esta península constituye el acceso meridional a la bahia propia.

La estación termina sobre el océano Índico del Northern Railway ("FFCC Norteño ") se hallaba (y aun se halla hoy en día) en Tanga. Los trenes llegando del interior se desplazaban a lo largo de las zonas este y sur del pueblo. Entre Tanga y Ras Kasonem los alemanes habían desarrollado varias plantaciones de caucho y de cocos, Gran parte del terreno en esta zona esta cubierta por árboles baoba, espi, espinos y altos pastizales. y las playas de Ras Kasone estaban an cubiertas de mangles.

Bajo la administracuión alemana Tanga se habia convertio en un puerto sumamente ocupado, sobresaliente por el órden y limpieza prevalescientes, con calles trazadas en diseños geométricos, con casas de color blanco semi-sepultadas bajo el follaje tropical. Por su excelente fondeadero natural, y el acceso por vía ferroviaria a las serranías de la región de Usambara, Tanga era la segunda ciudad costera de importancia en el África Oriental Alemana. Sus recursos topográficos y geográficos también atrajeron la atención de los mandos ingleses, que vieron en Tanga un lugar hecho a medida para un desembarco anfibio de la Fuerza Expedicionaria India "B".



En el 17 de Agosto, el Brigadier General A.E. Aitken fue escogido para comandar la expedición que habría de capturar a Tanga. El General demostraba suprema confidencia, muy a pesar de los consejos de su Capitán R, Meinertzhagen, su oficial de inteligencia que aconsejaba suma precaución. Por toda respuesta Aitken barbotéo: "¡El ejército indio no tendrá problema alguno con un montón de negros!"

Dos brigadas fueron seleccionadas para esta misión la 27a (Bangalore) afamada por ser la unidad más indisciplinada del ejército indio, y la Imperial Service Brigade, organizada apresuradamente con unidades tomadas de aquí y allá de estados nativos, cuyo estado de efectividad era desconocido. La captura del puerto de Tanga sería el primer paso a dar en la conquista del Africa Oriental Alemana. Nadie sabe a ciencia cierta si el Gral. Aitken fue ordenado a tomar Tanga, o si sencillamente esto fue dejado a su libre albedrío. Las unidades a su disposición no habían cooperado previamente, las tropas no se conocían ni tampoco conocían a sus jefes. Provenían de lejanas regiones del subcontinente, hablaban diferentes lenguajes y profesaban diferentes religiones.

La inmensa mayoría no poseían experiencia alguna, con la excepción de algunos que habían luchado el la frontera Noroeste de la India o en Somalía. La mayoría no había recibido entrenamiento militar alguno, ni tampoco habían sido instruidas en tácticas de lucha en el monte. Dos de los batallones no habían visto servicio alguno por más de una generación.

Casi todas estas unidades estaban equipadas con fusiles antiguos con cartuchos a pólvora de humo, y solo recientemente habían sido re-equipadas con fusiles Lee-Enfield (cuyas miras y mecanismos eran completamente diferentes a los que habían remplazado) poco antes de embarcarse, y un batallón mucho más tarde aún. Algunos batallones carecían de teléfonos de campaña y pistolas.
Al ver a estas tropas por vez primera en Bombay, un jefe de alta graduación le dijo a Aitken:"Esta campaña sera un paso militar o una tragedia". En su diario Meinerhartzen anotó la siguiente observación sobre estas tropas:


"Constituyen lo peor de la India, tiemblo al pensar lo que puede ocurrir si nos topamos con resistencia seria. Los jefes de mayor graduación más parecer ser fósiles que conductores activos y energéticos".


Uno de los batallones de la Brigada Bangalore, el 2o. Batallón del Regimiento Loyal North Lancashire de esta expedición era británico, los tres batallones restantes eran indios. La Brigada Imperial Service comprendía dos batallones indios y dos medios batallones. Las tropas embarcaron durante la segunda semana de octubre, pero por temor al Köninsberg, fue decidido que la expedición haría junción con un convoy que se dirigía a Euopa, y era escoltado por buques de guerra. El 16 de Ocrtubre de 1914, a las 05.00 hrs un convoy de 46 navíos zarpó mar adentro. Catorce de estos buques llevaban abordo a los 8.000 hombres que comandaba el General Aitken .

Las naves eran de reducido tonelaje, iban repletas "de bote en bote". No había espacio en cubierta para que la tropa se ejercitara, y al aproximarse al Ecuador el calor en las bodegas era intenso. La tropa estaba desmoralizada, desalentada y en penoso estado.


Orden de Batalla, Fuerza Expedicionaría Británica

Fuerza Expedicionaria India B

27ta. Brigada de Inf. (Bangalore) Infantry Brigade, que incluía:
Plana Mayor de Brigada
2o. Regimiento Inf. " Loyal North Lancashire"
63ro, Reg. de inf. Palamcottah
98o. Reg. de Inf.
101a. Granaderos
Sección de Comunicaciones de la Brigada


Brigada Imperial de Servicios con las siguientes unidades
Plana Mayor de Brigada
13o Bat. de Rajputs
2no Bat. Fusileros de Kashmir
3o Bat. Fusileros de Kashmir(solo 1/2 bat.)

3r. Bat. Fusileros de Gwalior (1/2 bar.)
Brigade Signal Section


Fuerza Expedicionaria B
 Plana Mayor
61o Bat. Ingenieros "King George's Own Pioneers"
28ta Batería de Artillería de Montaña.
Voluntarios del FFCC North-Western Railway) voluntarios para los destacamentos de artillería a bordo de un tren blindado

Zapadores y Minadores de Faridkot
25a y 26a. Compañías de Zapadores y Minadores de FFCC
Parque de Tren (pontones) No.5)
3a. Sección Fotográfica Zapadores y Minadores de Madras No 4
4a. Sección de Impresores, Sección Fotográfica Zapadores y Minadores de Madras
Sección de Comunicaciones (motocicletas)
Oficina Postal de Campaña
1/2 Cia de Ambulancias de Campaña Inglesa
1/2 Cia de Ambulancias de Campaña India.



Fin de Segunda Parte