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sábado, 24 de septiembre de 2016

La guerra secreta entre Siria e Israel (Parte 2)

¿Cómo Israel destruyó el reactor nuclear sirio en Al Kibar?

Parte 1:
La historia de la 'Operación Huerto'

Por Erich Follath y Stark Holger

En septiembre de 2007, aviones de combate israelíes destruyeron un complejo de misterioso en el desierto de Siria. El incidente podría haber llevado a la guerra, pero fue silenciado por todos los lados. ¿Era una planta nuclear y quiénes dieron las órdenes para el ataque?

El caudaloso río Eufrates es el tema de las profecías en el libro de la Biblia de Apocalipsis, donde está escrito que el río será el escenario de la batalla de Armagedón: "El sexto ángel derramó su copa sobre el gran río Eufrates, y sus el agua se secó, para preparar el camino para los reyes del Oriente ".

Hoy en día, el tiempo parece haberse detenido a lo largo del río. Las aguas turquesas del Eufrates fluyen lentamente a través de las provincias del norte de Siria en la ciudad de Deir el-Zor, cuyo nombre se traduce como "monasterio en el bosque." Los agricultores labrar los campos, y los vendedores venden mantas de pelo de camello, el cardamomo y cilantro en los bazares de la ciudad. De vez en cuando visitan la región arqueólogos a excavar los restos de antiguas ciudades de los alrededores, un lugar donde muchos pueblos han dejado su marca - los partos y sasánidas, los romanos y los Judios, los otomanos y los franceses, quienes se asignaron el mandato de Siria por la Liga de las Naciones Unidas y que sólo retiraron sus tropas en 1946. Deir el-Zor es el último bastión antes de que el vasto desierto, vacío, un lugar sin vida de montañas escarpadas y los valles inaccesibles que comienza no lejos del centro de la ciudad.

Pero en una noche de hace dos años, algo dramático ocurrió en este lugar de ensueño. Es un hecho que los residentes locales discutir en voz baja en casas de té a lo largo del río, cuando el resplandor de las tuberías de agua y que estén seguros de que ningún funcionario que está escuchando - el tema es tabú en los medios de comunicación controlados por el Estado, y saben que llamar la atención demasiado a sí mismos en este Estado autoritario podría ser peligroso para su salud.

Algunos hablan en Deir el-Zor de un brillante destello que iluminó la noche en el desierto lejano. Otros reportan haber visto una columna gigante de humo sobre el Eufrates, como un dedo amenazador. Algunos hablan de presagios, mientras que otras se relacionan las teorías de conspiración. Los más viejos piadosamente en Jisr al-Kabir, un popular restaurante cerca del puente de la ciudad histórica de suspensión, creen que fue una señal del cielo.

Todos los rumores hace mucho tiempo han enturbiado las aguas en cuanto a lo que la gente puede o no haber visto. Pero incluso el mundo occidental supuestamente avanzados, con su estado de la tecnología de vigilancia de última generación e interconexión a través de los medios de comunicación, tiene poca información más sólida que la gente en esta ciudad del desierto sirio. Lo que ocurrió en la noche del 6 de septiembre 2007 en el desierto, a 130 kilómetros (81 millas) de la frontera iraquí, 30 kilómetros de Deir el-Zor, es uno de los grandes misterios de nuestro tiempo.




'Nunca ocurrió este incidente "

A las 2:55 pm de ese día, la sede en Damasco, Agencia Noticiosa Arabe Siria (SANA) informó de que aviones de combate israelíes provenientes del Mediterráneo había violado el espacio aéreo sirio en "cerca de la una" de la mañana. "Las unidades de defensa aérea los enfrentaron y obligaron a abandonar después de que cayó un poco de munición en zonas desérticas sin causar daños humanos o materiales", dijo un portavoz militar sirio, según la agencia de noticias. No hubo explicación alguna de por qué un suceso tan dramático se ocultaba por medio día.

A las 6:46 pm, radio gobierno israelí citó a un portavoz militar como diciendo: "Este incidente nunca ocurrió". A las 8:46 de la tarde, un portavoz del Departamento de Estado de EE.UU. dijo durante una rueda de prensa diaria que él sólo había oído hablar de " informes de segunda mano" que "se contradicen" entre sí.

Para el día de hoy, Siria e Israel, dos países que han estado técnicamente en guerra desde la fundación del Estado judío en 1948, en gran parte se adhirió a una política extraña de restar importancia a lo que claramente era un acto de guerra. Poco a poco se hizo evidente que los pilotos de caza no dejar caer algunas municiones al azar sobre la tierra vacía de nadie en esa noche en 2007, pero en realidad deliberadamente atacaron y destruyeron un complejo secreto sirio.

¿Era una central nuclear, en la que los científicos estaban a punto de completar la bomba? ¿Si Corea del Norte, tal vez expertos iraníes, también trabajan en este establecimiento secreto sirio? ¿Cuándo y cómo los israelíes conocieron el proyecto, y por qué tomaron un riesgo tan grande para llevar a cabo su operación clandestina? ¿Fue la destrucción del complejo de Al Kibar entendido como una última advertencia a los iraníes, un ensayo de tipo intención de mostrarles lo que los israelíes planean hacer si Teherán continúa con su presunto programa de armas nucleares?

En los últimos meses, [el periódico alemán] Der Spiegel ha hablado con los principales políticos y expertos sobre el misterioso incidente en el desierto de Siria, incluyendo presidente sirio Bashar Assad, expertos líder de la inteligencia israelí Ronen Bergman, el jefe de la Agencia Internacional de Energía Atómica, Mohammed ElBaradei, y el influyente experto nuclear americano David Albright. También ha hablado con personas involucradas en la operación, que sólo han llegado a un acuerdo para revelar, en condiciones de anonimato, lo que saben.

Estos esfuerzos han llevado a una cuenta que, aunque no resolver el misterio en su totalidad, por lo menos ofrece muchas piezas del rompecabezas. También ofrece una evaluación de una operación que cambió el Oriente Medio y las ondas de choque generadas que todavía se sienten hoy en día.

Parte 2: El impredecible presidente de Siria

Tel Aviv, a finales de 2001. Un bloque discreto de casas situadas entre los árboles de eucalipto es el hogar de la sede de la legendaria agencia israelí de inteligencia exterior, el Mossad. Un monumento a los agentes que murieron en operaciones de comando tras las líneas enemigas se encuentra en el pequeño jardín. Ya hay más de 400 nombres grabados en el mármol gris, con espacio para muchos más. En el edificio principal, los analistas de inteligencia están tratando de montar una imagen de la nueva presidente sirio.

En julio de 2000, Bashar Assad sucedió a su difunto padre, el ex presidente Hafez Assad. Los israelíes cree que el joven Assad, un oftalmólogo sin experiencia política que había vivido en Londres durante muchos años y que sólo tenía 34 años cuando asumió el cargo, sería un líder débil. A diferencia de su padre, un realista político sin escrúpulos apodado "El León", que casi había golpeado a un acuerdo con los israelíes sobre las Alturas del Golán en los últimos meses de su vida, Bashar al Assad, fue considerado relativamente impredecible.

De acuerdo con agentes israelíes en Damasco, el joven Assad estaba tratando de consolidar su poder por la que se defiendan posiciones radicales y controvertidas. Se suministrabann cantidades masivas de armas a los pro-iraníes del Hezbollah en el Líbano, por su "lucha por la independencia" del "régimen sionista". Él recibió a delegaciones de alto nivel de Corea del Norte. El Mossad estaba convencido de que el tema de estas conversaciones secretas fue un refuerzo de las capacidades militares de Siria. Pyongyang ya había ayudado a Damasco en el pasado en el desarrollo de misiles balísticos de mediano alcance y armas químicas como el sarín y gas mostaza. Pero cuando la inteligencia militar israelí informó a sus contrapartes del Mossad que un programa nuclear sirio estaba aparentemente en discusión, los profesionales de inteligencia lo desdeñaron.

¿Las armas nucleares de Damasco, una central nuclear literalmente a las puertas de Israel? Para los expertos, parece demasiado inverosímil.

Además, el viejo Assad había rechazado a Abdul Qadir Khan, el paquistaní "padre de la bomba atómica", cuando Khan trató de vender las centrifugadoras para el enriquecimiento de uranio en el mercado negro a principios de 1990. Los israelíes también sabía muy bien la complejidad del camino hacia la bomba nuclear por experiencia propia, después de haber pasado un largo periodo de tiempo en la década de 1960 para adquirir uranio en secreto y luego desarrollar armas nucleares en sus laboratorios secretos en la ciudad de Dimona en el desierto del Néguev. Se tomaron medidas extremas para evitar que el entonces dictador iraquí Saddam Hussein de seguir su ejemplo: En una noche de junio de 1981, F-16 israelíes, en violación del derecho internacional, entraron en el espacio aéreo iraquí y destruyó el reactor nuclear de Osirak, cerca de Bagdad.

Fase clave
Los israelíes adoptaron un enfoque pinchazo a tratar con el "pequeño" Assad. En 2003, la fuerza aérea llevó a cabo múltiples ataques aéreos contra las posiciones en la frontera con Siria, y aviones de combate israelíes sobrevolaron en Octubre una misión a baja altura sobre la residencia de Assad en Damasco. Fue un espectáculo arrogante de poder que incluso había muchos en el Mossad moviendo la cabeza, preguntándose cómo Assad responda a esos tratos humillantes

En ese momento, la planta nuclear sobre el Eufrates había entrado probablemente en su clave primera fase. En la primavera de 2004, la American National Security Agency (NSA) había detectado una serie sospechosamente elevado de llamadas telefónicas entre Siria y Corea del Norte, con una línea ocupada notablemente la comunicación entre la capital norcoreana Pyongyang y un lugar en el desierto del norte de Siria llamado Al Kibar. El expediente fue enviado a desde la NSA a la “unidad 8200” del ejército israelí, que se ocupará del reconocimiento de radio y sus antenas ha creado en las colinas cerca de Tel Aviv. Al-Kibar estaba "marcado", como se dice en la jerga de la inteligencia.

A finales de 2006, la inteligencia militar israelí decidió pedir a los británicos por su opinión. Pero casi al mismo tiempo que la delegación de Tel Aviv fue su llegada a Londres, un alto funcionario del gobierno sirio se registró en un hotel en el exclusivo barrio londinense de Kensington. Él estaba bajo la vigilancia del Mossad y resultó ser muy descuidada, dejando a su equipo en su habitación de hotel cuando salió. Los agentes israelíes tuvieron la oportunidad de instalar el llamado "caballo de Troya", que puede ser usado para robarle en secreto los datos, en la computadora portátil del sirio.

El disco duro contenía planes de construcción, cartas y cientos de fotos. Las fotos, que fueron particularmente reveladoras, mostraron el complejo de Al Kibar en las distintas etapas de su desarrollo. Al principio - probablemente en 2002, aunque el material era sin fecha - el sitio de construcción que parecía una casa del árbol sobre pilotes, con tubos de aspecto sospechoso que lleva a una estación de bombeo en el río Eufrates. Más tarde fotos muestran pilares de hormigón y techos, que sólo ha tenido una función: modificar el edificio para que se vería sospechoso desde arriba. Al final, todo parecía como si una caja de zapatos se habían colocado sobre algo, en un intento por ocultarlo. Pero las fotos del interior revelaron que lo que estaba pasando en el sitio fue de hecho probablemente el trabajo sobre el material fisible.

Una de las fotos mostró un asiático con pantalones de chándal azul, de pie junto a un árabe. El Mossad identificó rápidamente a los dos hombres como Chon Chibu y Othman Ibrahim. Chon es uno de los principales miembros del programa nuclear de Corea del Norte, y los expertos creen que él es el jefe de ingenieros detrás del reactor de plutonio de Yongbyon. Othman es el director de la Comisión Siria de Energía Atómica.

Por ahora, tanto la inteligencia militar israelí y el Mossad estaban en alerta. Después de ser informado, el entonces primer ministro israelí, Ehud Olmert, le preguntó: "¿El reactor de estar en funcionamiento en breve, y es que hay una necesidad de tomar medidas?" Es difícil de decir, dijeron los expertos. El primer ministro pidió más información detallada, preferentemente de primera mano.


Parte 3: La CIA captura a un pez gordo

Estambul, una casa de seguridad de la CÍA para los desertores de alto perfil, febrero de 2007. Un general iraní había decidido cambiar de bando. Era un pez gordo, del tipo raramente capturados en las redes de la CIA y el Mossad.

Ali-Reza Asgari, de 63 años, un hombre guapo con bigote, era el jefe de la Guardia Revolucionaria iraní en el Líbano en la década de 1980 y se convirtió en viceministro de Defensa de Irán a mediados de la década de 1990. Aunque muy querido en el relativamente entonces liberal presidente Mohammad Khatami, Asgari cayó en desgracia después de la victoria electoral del político de línea dura Mahmoud Ahmadinejad en 2005. Debido a que había varios hombres de marca cercana a Ahmadinejad como corrupto, hubo de repente más en juego para Asgari de su carrera: su vida estaba en peligro.

Fuentes de la comunidad de inteligencia afirman que la deserción Asgari a Occidente fue meticulosamente planeado durante un período de meses. Sin embargo Amir Farshad Ebrahimi, medios de comunicación el ex agregado iraní en Beirut que huyó a Berlín en 2003 y que había conocido personalmente Asgari durante muchos años, dijo que el P. General en contacto con él dos veces para pedir ayuda en su huida - primero de Irán en el segundo semestre de 2006 y más tarde de Damasco. En la versión de los hechos Ebrahimi, Asgari logró cruzar la frontera hacia Turquía en la noche con la ayuda de un contrabandista. Ebrahimi dice que sólo notificó a la CIA y se volvió su amigo a los estadounidenses después de Asgari había llegado a Estambul.

Pero a partir de ese momento, las versiones de la historia coinciden de nuevo. Los estadounidenses y los israelíes pronto descubrieron que la información privilegiada que este insider de Teherán suministraba era una mina de oro de la inteligencia. Para los israelíes, la parte más alarmante de la historia de Asgari era lo que tenía que decir sobre el programa nuclear de Irán. Según Asgari, Teherán estaba construyendo una segunda planta, secreta, además de la planta de enriquecimiento de uranio en Natanz, que ya era conocida por Occidente. Además, dijo, Irán era al parecer financiaba un proyecto nuclear de altamente secreto en Siria, puesto en marcha en cooperación con los norcoreanos. Pero Asgari dijo que no sabía más detalles sobre el plan.

Después de unos días, los controladores del general lo trasladaron en avión desde Estambul, considerado relativamente seguro, a la alta seguridad Base Aérea de Rhein-Main, cerca de Frankfurt. "Traje mi computadora conmigo. Mi vida entera está allí", dijo a su amigo Asgari Ebrahimi, quien lo identificó para los estadounidenses. Asgari Ebrahimi contacto con otras dos veces, una en Washington y luego desde "algún lugar de Texas". El desertor de su amigo quería dejar a su esposa que estaba a salvo y en buenas manos. Las autoridades iraníes habían anunciado que Asgari había sido "secuestrado por el Mossad y probablemente estaba muerto." Pero entonces nada más se supo de Asgari. Las autoridades estadounidenses habían creado al parecer, una nueva identidad para su fuente iraní de alto nivel. Ali-Reza Asgari había dejado de existir.

La necesidad de apoyo de EE.UU.

Olmert se mantuvo al tanto de las últimas novedades. En marzo de 2007, tres expertos de la política, militar y de inteligencia fueron convocados a su residencia en la calle Gaza en Jerusalén, donde Olmert les hizo jurar un secreto absoluto. El trío fue para que le asesore en asuntos relacionados con el programa nuclear sirio. Olmert quería resultados, sabiendo que tendría que obtener el apoyo de los americanos antes de lanzar un ataque. Por lo menos, necesitaba el consentimiento de los americanos tácita si planeaba enviar un avión en regiones que fueron sólo unas docenas de kilómetros de sus bases militares en Turquía, un miembro de la OTAN.

En agosto, el mayor general Yaakov Amidror, portavoz del trío, presentó un informe devastador para el primer ministro. Mientras que el Mossad había tendido a ser reservados en su evaluación de Al Kibar, los tres hombres eran ahora más que convencido de que el sitio representa una amenaza existencial para Israel y que no había evidencia de una intensa cooperación entre Siria y Corea del Norte. También parece ser la prueba de las conexiones a Irán. Mohsen Fakhrizadeh-Mahabadi, que los expertos creían que era el jefe de Irán secreto "Proyecto 111" para equipar misiles iraníes con cabezas nucleares, visitó Damasco en 2005. El presidente iraní, Mahmud Ahmadineyad, viajó a Siria en 2006, donde se cree que han prometido los sirios más de mil millones dólares (675 millones de euros) en asistencia y los instó a intensificar sus esfuerzos.

De acuerdo con esta versión de la historia, Al Kibar iba a ser una planta de copia de seguridad para el reactor de agua pesada en construcción cerca de la ciudad iraní de Arak, diseñado para proporcionar plutonio para fabricar una bomba si Irán no tuvo éxito en la construcción de armas que utilicen un enriquecido uranio. "Assad aparentemente pensó que, con su arma, podría haber una opción nuclear para un Armagedón", dice Aharon Zeevi-Farkash, ex director de inteligencia militar israelí.

Buques sospechosos

Olmert ha aprobado una empresa de alto riesgo: una misión de investigación por agentes israelíes en suelo extranjero. En una noche cubierta en agosto de 2007, dice el experto en inteligencia Ronen Bergman, unidades de elite israelíes que viajan en helicópteros a baja altura cruzaron la frontera hacia Siria, donde desembarcaron sus equipos de pruebas en el desierto, cerca de Deir el-Zor y tomaron muestras generales del suelo en las inmediaciones de la planta de Al Kibar. El grupo tuvo que abortar su audaz misión prematuramente cuando fueron descubiertos por una patrulla. Los israelíes seguían careciendo de la prueba definitiva que necesitaban. Sin embargo los de Tel Aviv que favorecían la acción rápida argumentaron que los resultados de las muestras "aportado pruebas de la existencia de un programa nuclear".

Uno de ellos era el jefe del trío de expertos, Yaakov Amidror. Amidror, un hombre profundamente religioso fuertemente influenciada por el temor de un nuevo Holocausto, también encontraba evidencia que sugería que la construcción de la planta de Siria iba a ser acelerada. Le dijo a Olmert sobre un barco llamado “Gregorio”, que venía de Corea del Norte y que fue incautado en Chipre en septiembre de 2006. Se ha comprobado que tienen tuberías de aspecto sospechoso con destino a Siria a bordo. Y a principios de septiembre de 2007, el carguero Al-Ahmad, también procedente de Pyongyang, llegó al puerto sirio de Tartus - con un cargamento de materiales de uranio, según datos del Mossad.

En el momento, nadie reclamaba que Al Kibar representado una amenaza inmediata para la seguridad de Israel. Sin embargo, Olmert quería atacar, a pesar de las condiciones de tensión en la región, la crisis de Irak y el conflicto en la Franja de Gaza. Olmert notificó al entonces Consejero de Seguridad Nacional, Stephen Hadley, y dio a su personal militar propia de la autoridad para bombardear la planta de Siria. La cuenta atrás para la Operación Huerto había comenzado.


Parte 4: " Objetivo Destruido"

Base Aérea de David Ramat, 5 de septiembre 2007. La base aérea David Ramat de Israel se encuentra al sur de la ciudad portuaria de Haifa. También está cerca de Megiddo, que según la Biblia será la sede del Armagedón, la batalla final entre el bien y el mal.

La orden que los pilotos de la escuadrilla recibieron poco antes de las 11 horas del 5 de septiembre 2007 parecía pura rutina: Tenían que estar preparados para un ejercicio de emergencia. Todas las aeronaves de las 10 disponibles, conocida cariñosamente por sus pilotos como "Raam" ("Trueno"), despegaron hacia el cielo nocturno y se dirigieron hacia el oeste, hacia el Mediterráneo. Fue una maniobra destinada a desviar la atención de la extraordinaria movilización que habían tenido lugar entre bastidores.


Tres de los 10 F-15 recibieron la orden de regresar a sus bases, mientras que los siete restantes continuaron volando hacia el este-noreste, a baja altura, hacia la cercana frontera siria, donde se utilizaron sus armas guiadas de precisión para eliminar una estación de radar. Dentro de 18 minutos de vuelo adicionales, habían llegado a la zona de Deir el-Zor. Para entonces, los pilotos israelíes tenían las coordenadas del complejo de Al Kibar programado en sus ordenadores de a bordo. El ataque fue filmado desde el aire, y como siempre ocurre con estos ataques, las bombas fueron mucho más destructivas de lo necesario. Para los israelíes, había poca diferencia si unos cuantos guardias resultaron muertos o un número mayor de personas.

Inmediatamente después del breve informe de los militares ("objetivo destruido"), el primer ministro israelí, Ehud Olmert, pidió el primer ministro turco, Recep Tayyip Erdogan, explicarle la situación, y le pidió que informara al presidente Assad en Damasco que Israel no toleraría otra planta nuclear - pero que ninguna acción hostil aún estaba previsto. Israel, Olmert dijo que no quería jugar con el incidente y aún estaba interesado en hacer la paz con Damasco. Agregó que si Assad optaba por no llamar la atención sobre el ataque israelí, que él haría lo mismo.


El reactor sirio antes y después del ataque.

De esta manera, un silencio ensordecedor sobre el misterioso suceso en el desierto comenzó. Sin embargo, la historia no terminó allí, porque había muchos que optaron por arrojar luz sobre el incidente - y otros que estaban decididos a vengarse.

Washington, DC, a finales de octubre de 2007. El Instituto para la Ciencia y Seguridad Internacional (ISIS) independiente se encuentra a menos de una milla de la Casa Blanca. Es más importante que algunos departamentos federales de EE.UU.

La oficina de su fundador y presidente, David Albright, quien tiene una licenciatura en física y fue miembro de la Internacional de Naciones Unidas para la Agencia de la Energía Atómica (OIEA) el grupo de expertos en Irak, está en la suite 500 del edificio de ladrillos que alberga el ISIS . Tan relajado como parece a su personal, en sus pantalones de color caqui plisada y se levantó la camisa, saben que no es casualidad que Albright ha logrado convertir el ISIS en uno de los principales tanques de pensar en Washington. Las palabras de Albright un peso importante en el mundo de los científicos nucleares.

El ISIS pasó cuatro semanas el análisis de los informes iniciales sobre el misterioso ataque aéreo en Siria, peinando sobre imágenes de satélite con una superficie de 25.000 kilómetros cuadrados (9.650 millas cuadradas) antes de descubrir el complejo de edificios destruidos en el desierto.

En abril de 2008, Albright recibió una inesperada invitación de la CIA para asistir a una reunión. Allí, el entonces director de la CIA, Michael Hayden, le mostró las imágenes que los israelíes habían obtenido desde el equipo sirio en Londres (para gran indignación de los funcionarios en Tel Aviv, por cierto, ya que proporcionaron información de las fuentes del Mossad). Las fotos habilitaban a Albright, quien estaba familiarizado con las dimensiones y características del reactor de Yongbyon de Corea del Norte, a comparar las distintas fases de Al Kibar. "Ya no hay dudas serias de que se trataba de un reactor nuclear en Siria", concluyó el científico.

Albright cree que el comportamiento extraño de la CIA tuvo que ser entendida en el contexto del desastre de Irak. En ese momento, la administración del entonces presidente George W. Bush, citando información de la CIA, repite constantemente la falsa afirmación de que Saddam Hussein poseía armas de destrucción masiva. Esta vez, la inteligencia estadounidense quería demostrar que la amenaza era real.

Pero ¿de dónde los sirios podrían obtener el uranio que necesita para su reactor de agua pesada, y, en el cual de las plantas secretas fue enriquecido? Además de los coreanos del Norte, ¿los iraníes también participan? ¿Y qué de las últimas imágenes de este proyecto "Manhattan" en el desierto de Siria en realidad representan - la conversión de una fábrica o un establecimiento completamente nuevo?


Parte 5: El Sísifo de no proliferación
Viena, el complejo de las Naciones Unidas sobre Wagramer Straße, sede de los detectives nucleares de la AIEA. Una impresionante colección de banderas nacionales se cuelga en el vestíbulo, como velas esperando un viento de cola. De los 192 estados miembros de la ONU, 150 también son miembros del OIEA, y casi todos los miembros de la ONU han firmado la No Proliferación Nuclear (TNP). El problema de los niños del mundo sin armas nucleares, Israel, Pakistán y la India, no han firmado el tratado. Los tres de ellos poseen - o en el caso de Israel, se cree que posee - armas nucleares.

Los estados signatarios como Siria e Irán tienen derecho a apoyar en la búsqueda de la utilización pacífica de la energía nuclear. También son necesarios para cada fase de las armas nucleares y evitar su proliferación (en el caso de la nuclear "ricos") o se abstenga de desarrollarlas en el primer lugar (en el caso de los "pobres").

El OIEA, cuyo trabajo consiste en verificar el cumplimiento de las disposiciones del TNP, tiene 2.200 empleados y un presupuesto anual de unos $ 300 millones. Esto puede sonar impresionante, pero es en realidad sólo si la demanda cacahuetes en repetidas ocasiones por los políticos de todo el mundo es verdad, a saber, que la posibilidad de que armas nucleares caigan en manos de dictadores o terroristas chantaje representa el mayor peligro para la humanidad.

Durante una entrevista con Spiegel en su oficina de Viena en mayo de 2009, Director General del OIEA, Mohamed El Baradei, de 67 años, suspiró mientras hizo un balance de su vida. A veces, el jefe del OIEA dice que ha sentido como Sísifo, la trágica figura de la mitología griega que está constantemente empujando una roca de una montaña, sólo para perder el asimiento de él poco antes de la cumbre. El Baradei, ganador del Premio Nobel de la Paz 2005, ha señalado reiteradamente que su organización está sujeta a los caprichos de los Estados miembros. Los detectives nucleares cierto que se pueden destinar a utilizar sus equipos de prueba de alta sensibilidad para obtener una huella digital "nuclear" en ningún lugar en particular, pero también necesitan acceso a los reactores. Libia ha causado problemas en el pasado, mientras que hoy son recalcitrantes a Corea del Norte e Irán - en otras palabras, los sospechosos habituales. Y ahora Siria. Las noticias sobre el desierto central nuclear fue una gran sorpresa al OIEA.

"Lo que los israelíes hicieron fue una violación del derecho internacional. Si los israelíes y los norteamericanos tenían información sobre una instalación nuclear clandestina, deberían habernos notificado de inmediato", dice ElBaradei, quien sólo se enteró del incidente dramático de los informes de los medios de comunicación. "Cuando todo había terminado, que se suponía que la cabeza y búsqueda de pruebas en los escombros - una tarea prácticamente imposible."

Alarmantes resultados
Pero había subestimado sus inspectores. En junio de 2008, un equipo de expertos del OIEA visitaron la planta de Al Kibar destruido. Los sirios habían cedido a la presión de los inspectores de armas, pero también había hecho todo lo posible la salida de la primera prueba. Le quitaron todos los escombros de las instalaciones bombardeadas y pavimentaron todo el sitio con el hormigón. Le dijeron a los inspectores que había sido una fábrica de armas convencionales, y no un reactor nuclear, que habrían sido obligados a informar a la AIEA. También insistieron en que los extranjeros no habían participado.

Los expertos del OIEA cuidadosamente recogieron muestras del suelo, y se utiliza toallitas especiales para eliminar los restos diminutos de material de muebles o tuberías todavía en el sitio. Las muestras fueron enviadas a los laboratorios del OIEA en Seibersdorf especial, un pueblo cerca de Viena, donde fueron sometidos a análisis de isótopos ultrasensible capaz de determinar si las muestras habían estado en contacto con el uranio sospechoso. Y, en efecto, el análisis arrojó algunos resultados muy alarmantes.

En su informe, el OIEA se describe "un número significativo de partículas de uranio natural antropogénico (es decir, producidos como resultado de procesamiento químico)", que eran "de un tipo no incluidos en el inventario declarado de Siria de material nuclear." Las autoridades sirias afirmaron que el uranio fue presentado por el bombardeo israelí, algo que el OIEA dijo que era de "baja probabilidad".

En su último informe, publicado en junio de 2009, el OIEA exigió, en términos muy claros, que Damasco que conceder permiso para que otra serie de inspecciones, esta vez con el acceso a "otros tres lugares" que pueden haber estado relacionados con Al Kibar. "Las características del complejo, incluida la capacidad de agua de refrigeración, tienen una gran similitud a las de un reactor nuclear, algo que requiere con urgencia una aclaración", dice un experto del OIEA. En el lenguaje cauteloso de funcionarios de la ONU, esto es casi un veredicto de culpabilidad.

En la mira
"Siria no nos está dando la transparencia que necesitan", dice con enojo ElBaradei. Un cuadro colgado en su despacho parece reflejar su estado de ánimo. Se trata de una impresión de "El grito", por el pintor noruego Edvard Munch, que representa a una persona profundamente angustiada. ElBaradei no cree que él es demasiado indulgente con los presuntos autores de forma ilegal a cabo programas de armas nucleares, ya que la administración Bush en repetidas ocasiones, en particular en relación con Irán. La AIEA, dice, probablemente recibirá el permiso para un viaje de inspección a Siria nuevo pronto. O por lo menos que espera que esto.

Siempre y cuando eso ocurra, un host diferente saludarán el equipo de la ONU. El general de brigada Mohammed afable Suleiman, un confidente de Assad a cargo de toda clase de "cuestiones sensibles de seguridad", fue anteriormente a cargo de presidir las inspecciones. Sin embargo, fue asesinado en 2008. Aterrizó en la mira de sus perseguidores, al igual que Hezbolá Imad Mughniyah comandante.

Para los israelíes, Mughniyah era el epítome del terror, el terrorista más notorio en el Oriente Medio. Él era responsable del sangriento ataque a la sede militar estadounidense en Beirut en la década de 1980 y en las instituciones judías en Argentina en la década de 1990, ataques en los que cientos de personas inocentes murieron. Es considerado por algunos como el inventor del ataque suicida y estaba profundamente arraigada en las estructuras de poder iraní.

El Mossad tenía información de que Mughniyah estaba planeando para vengar el ataque aéreo en Al Kibar con un ataque a una embajada israelí - ya sea en la capital azerbaiyana de Bakú, El Cairo o de la capital, Amman, Jordania.

Parte 6: Asesinado en un SUV

Damasco, el complejo de edificios de la Comisión de Energía Atómica de Siria en Kafar el barrio de Soussa diplomática, febrero de 2008. Los visitantes no son bienvenidos. "Por favor, póngase en contacto con puesto de la taquilla 6091", dice el guardia en la entrada. También hay una dirección de correo electrónico (atomic@aec.org.sy). Pero solicitudes enviadas a las dos direcciones quedan sin respuesta. No es de extrañar, dicen los expertos, que especulan que los hilos de un programa secreto de armas nucleares se reúnen en la AECS discreta complejo.

Fue precisamente en la calle donde está situado el complejo AECS que Imad Mughniyah, alias "El Zorro", estacionó su Mitsubishi Pajero el 12 de febrero 2008, mientras asistía a una recepción en la embajada iraní cerca. Fue una rara aparición de un hombre que normalmente evita ser visto en público. Pero aquella noche Mughniyah sabía que iba a estar entre amigos, entre ellos el líder de Hamas Khaled Mashal y el general sirio Mohammed Suleiman, a quien había conocido muchas veces en Teherán y en los centros de Hezbollah en el Líbano.

Poco después de las 10:30 pm, Mughniyah bebió su última copa de zumo de naranja recién exprimido. Luego besó el anfitrión, el recién instalado diplomático iraní Ahmed Mousavi, en las dos mejillas, como dicta la costumbre local, y abandonó el partido. Mughniyah era "probablemente el más inteligente, más capaz operativo que jamás hemos funcionado a través," dijo el ex agente de la CIA Robert Baer, quien había sido él el seguimiento durante mucho tiempo. Los terroristas sabían que él estaba en lo más alto de la lista de resultados del Mossad, y también sabía que el FBI estaba ofreciendo una recompensa de $ 5 millones por información que condujera a su arresto. Pero se sentía relativamente seguro en Siria, como lo hizo en Beirut y Teherán, que visitó con regularidad.

Una explosión destruyó completamente el vehículo y se destrozó el cuerpo Mughniyah. Murió instantáneamente. Pero la carga explosiva al parecer, se calculó con tanto cuidado que los edificios cercanos fueron apenas daño. El líder terrorista sigue siendo la única víctima en la noche en Damasco.

Los que cometieron el acto, hicieron "el mundo es un lugar mejor sin este hombre", anunció el gobierno estadounidense el día siguiente a través del Departamento de Estado el portavoz Sean McCormack. Hezbolá, que no tenía ninguna duda sobre quién fue el responsable de la muerte, llamado Mughniyah un "mártir" y se comprometió a tomar represalias contra los sionistas.

El gobierno de Israel no confirmó ni negó cualquier implicación en el asesinato. Pero los agentes de la Mossad apenas podían contener su alegría. Según información filtrada a la inteligencia de expertos Mahnaimi Uzi, agentes israelíes habían quitado el reposacabezas del asiento del conductor y lo llenó con un compuesto que podría detonar en el contacto. El expertos en inteligencia Ronen Bergman, incluso puede describir la reacción de los israelíes que estuvieron involucrados. "Fue una lástima que sea una nueva Pajero", uno de ellos habría dicho.

Tartus, una fortaleza medieval de los caballeros templarios en la costa mediterránea de Siria, cinco meses después. Fue en esta ciudad portuaria, 160 kilómetros al noroeste de Damasco, que el misterioso carguero Hamed había atracado una vez con su carga de cemento supone Corea del Norte. Aquí, en una playa de 13 kilómetros al norte de las murallas medievales, el general Suleiman había una casa de fin de semana, no lejos de la playa de lujo al-Rimal Zahabiya. En el verano, Suleiman viajó a su casa de fin de semana casi todos los viernes para revisar los archivos, relajarse y nadar. En este primer fin de semana de agosto en 2008, la gris eminencia del presidente Assad debe haber tenido a lo largo de un número particularmente elevado de los documentos. Unos días más tarde, se había planeado para acompañar a Assad en una visita secreta a Teherán.

Como siempre, Suleiman fue de Damasco a Tartus en un vehículo blindado. Adicionalmente guardaespaldas lo estaban esperando en su chalet. Nunca lo deje fuera de su vista, incluso que lo custodiaban en el agua cuando fue a nadar. Después del asesinato de Mughniyah en una concurrida calle de Damasco, la seguridad fue al más alto nivel posible. El general, que interactuaron con la comunidad mundial como alto representante del régimen en materia nuclear, se consideró particularmente en riesgo.

El mar estaba en calma por la mañana. Yates navegaban frente a la costa, y no había nada que levantar sospechas en Tartus, un destino popular para navegar aristocracia del dinero de Siria donde los barcos se pueden alquilar para las visitas a la cercana isla de Arwad y sus restaurantes de pescado. Un yate inusualmente elegante estuvo a 50 metros de la costa, pero no era lo suficientemente cerca para plantear banderas rojas con los guardaespaldas cuando su jefe decidió saltar al mar.

Nadie escuchó los disparos, que fueron disparados probablemente desde fusiles de precisión con silenciador. Pero claramente llegó desde el mar, golpeando Sulaiman en la cabeza, el pecho y el cuello. El general murió antes de que sus guardaespaldas pudieran hacer nada por él. El yate que llevaba a los francotiradores dio media vuelta y desapareció en las aguas internacionales.

Silenciado
Las autoridades sirias mantuvieron la noticia del asesinato lejos del público durante varios días. Después de eso, hizo declaraciones concisas acerca de la delincuencia "viciosa". Según la versión oficial, el general fue "encontrado muerto a tiros cerca de Tartus." No se hacía mención de un yate o del ángulo desde el que los disparos fueron realizados.

La especulación era común en Damasco. Los diplomáticos suponen que Suleiman se había vuelto demasiado poderoso para los miembros de su gabinete de compañeros, y que su asesinato fue la prueba de una lucha de poder interna de Siria. Según los críticos occidentales de la presidencia, Suleiman se había convertido en una carga para Assad después de la debacle participación del bombardeo de la planta nuclear y el asesinato de Mughniyah, y fue eliminado por órdenes de Assad. Para los expertos, sin embargo, el escenario más probable es que los israelíes estaban detrás del asesinato de gran profesionalidad.

Suleiman, quien fue apodado "el general importado" por su apariencia europea, fue enterrado en una ceremonia privada en su pueblo natal de Draykish dos días después de su asesinato. El presidente Assad envió a su hermano menor Maher para asistir al funeral secreto, mientras él se embarcó en su viaje programado a Teherán. Era importante para él a montar un espectáculo de auto-control, no importa cuán afligido que él pudo haber sentido.

¿Puede ataques con bombas y escuadrones de la muerte contra los terroristas reales o presuntos lograr el progreso en Oriente Medio? ¿Es cierto que los árabes y los israelíes sólo entienden el lenguaje de la violencia, ya que muchos de Tel Aviv están diciendo ahora? ¿La operación contra el complejo de Al Kibar, lo que viola el derecho internacional, llevar al presidente sirio a sus sentidos, o que simplemente lo animan a endurecer su posición?

¿Y qué significa todo esto para una posible bomba nuclear iraní?


Parte 7: Las consecuencias de la Operación Huerto
"La instalación que fue bombardeado no era una central nuclear, sino más bien una instalación militar convencional", insistió el presidente sirio, Bashar Assad durante una entrevista de Der Spiegel en su palacio cerca de Damasco a mediados de enero de 2009. "Podríamos haber devuelto el golpe. Pero, ¿realmente nos permitimos a nosotros mismos a la provocación y la guerra? Luego habría caminado en una trampa israelí". ¿Qué pasa con los rastros de uranio? "Tal vez los israelíes lanzados desde el aire para hacernos el objetivo precisamente de estas sospechas."

Damasco, dijo, no está interesado en convertirse en una potencia nuclear, ni cree que Teherán está desarrollando la bomba. "Siria se opone fundamentalmente a la proliferación de armas nucleares. Queremos un libre de armas nucleares en Oriente Medio, incluido Israel."

Assad, indignado por la beligerancia israelí en la Franja de Gaza, ha suspendido las conversaciones secretas de paz con el enemigo, que había sido negociado por Turquía. Pero también es claro que Assad está dispuesto a alejarse de la lista de parias políticos mundiales y entrar en diálogo con los Estados Unidos y Europa.

En el otoño de 2009, las relaciones entre Damasco y Occidente parecen estar en vías de recuperación, probablemente como resultado de las concesiones de América en lugar de las bombas israelíes. El presidente francés, Nicolas Sarkozy, recibió de Assad en el Palacio del Elíseo y le dijo que la normalización de las relaciones dependerá de la reunión sirios una condición provocativamente tenor: "Fin de la cooperación armas nucleares con Irán." En la primera semana de octubre, el viceministro de Exteriores sirio Faisal Mekdad viajó a Washington para reunirse con sus homólogos de allí. Y el rey Abdullah de Arabia Saudita, con la bendición explícita de Washington, fue a Damasco, en un intento de hacer un cambio al campo moderado más apetecible para Assad.

El presidente Barack Obama probablemente enviará un agregado militar de EE.UU. a Damasco en breve, seguido de un embajador. Siria podría ser removido de la lista de EEUU de países patrocinadores del terrorismo, una lista que también incluye a Irán, Cuba y Sudán. La perspectiva de miles de millones en ayuda, así como las transferencias de alta tecnología, se lleva a cabo a Assad. El presidente sirio sabe que esta es probablemente su única esperanza de revivir su maltrecha economía en el largo plazo.

Las relaciones entre Damasco y Teherán han empeorado considerablemente en las últimas semanas. informe de las agencias de inteligencia occidentales de que el liderazgo iraní está exigiendo que el regreso de Siria - de los envíos de importantes plena y sin indemnización - de uranio, que ya no necesita ahora que su programa nuclear ha sido destruido.

Las últimas noticias de Damasco, la ciudad antigua donde Saulo se convirtió en Paulus de acuerdo a las secuencias de comandos de edad: De acuerdo a la información Spiegel ha obtenido de fuentes en Damasco, Assad ha sido pensando en tomar un paso político sensacional. Se cree que han sugerido a los contactos de Pyongyang que está considerando la divulgación de sus "nacionales" programa nuclear, pero sin revelar detalles de la cooperación con sus socios de Corea del Norte e Irán. Libia Muamar Gadafi líder revolucionario obtenido beneficios considerables de la comunidad internacional después de una similar "confesión" sobre el programa nuclear de su país.

En septiembre de 2007, aviones de combate israelíes destruyeron un complejo misteriosa en el desierto sirio. El incidente podría haber llevado a la guerra, pero fue silenciado por todos lados. Aquí, un piloto de la Fuerza Aérea de Israel se ve en base aérea Hatzerim.
 
Una imagen de satélite del reactor se sospecha antes de los 6 de septiembre, de 2007 ataque aéreo: la inteligencia israelí obtuvo información sobre el proyecto secreto después de robar datos de un ordenador portátil perteneciente a un funcionario sirio.

La reacción de Corea del Norte fue muy rápida y dura: Pyongyang envió a un representante gubernamental de alto rango a Damasco para informar a las autoridades sirias que los coreanos del Norte ponían fin a toda cooperación en materia de armas químicas si Assad procedía con su plan. Y esto independientemente de que Pyongyang se refirió en este contexto o no.


El presidente sirio, Bashar Assad, visto aquí con su homólogo iraní, Mahmoud Ahmadinejad, dijo a Spiegel en una entrevista que el complejo no era más que un sitio militar convencional.
Entonces primer ministro israelí, Ehud Olmert, ordenó el ataque contra el reactor nuclear sirio sospechoso en Al Kibar.

La reacción de Teherán se cree que ha sido más grave. Saeed Jalili, el negociador principal nuclear del país y un estrecho colaborador del líder supremo religioso de Irán, al parecer trajo consigo un mensaje urgente del ayatolá Jamenei Ali, en el que Jamenei calificó el plan de Assad "inaceptable" y amenazó que significaría el final de las dos alianzas de los países estratégicos y una fuerte disminución en las relaciones.

Según fuentes de inteligencia, Assad ha retrocedido - por el momento. Sin embargo, él también está buscando maneras de hacer negocios con sus enemigos, duro incluso de Israel-line primer ministro, Benjamin Netanyahu. Sin embargo, Assad se resiste a renunciar a sus contactos con Hezbolá y Teherán por completo, y que exigirá un precio muy alto por el posible reconocimiento de Israel y por su papel de mediador con Teherán, a saber, la devolución de todo el Golán.

El tiempo en su lado
¿Pudo la Operación Huerto causar una buena impresión a los iraníes, y los hicieron comprender la forma en que fue pensado probablemente por los israelíes: como una última advertencia a Teherán?

Los iraníes se han - literalmente - atrincherado, y no sólo desde el ataque israelí contra Siria. Muchos de los que utilizan centrifugadoras para el enriquecimiento de uranio están operando en los túneles subterráneos. Ni siquiera las super bombas revienta búnker que el Pentágono ha solicitado estarán disponibles pronto, citando "necesidades operacionales urgentes", son capaces de destruir totalmente las instalaciones como la de Natanz.


Imad Mughniyah, un líder del Hezbollah, fue asesinado por los israelíes en Febrero de 2008. El Mossad había obtenido información que Mughniyah estaba planeando vengar el ataque aéreo a la planta de Al Kibar con un ataque a la embajada israelí.

Los norteamericanos - o los israelíes – tendrían que llevar a cabo ataques aéreos durante varias semanas parar destruir más de una docena de instalaciones nucleares conocidas para retrasar el programa nuclear iraní por solo unas pocas semanas. Sería una empresa mucho más compleja que los ataques a los israelíes en el pasado sobre el reactor Osirak en Irak y la planta nuclear Al Kibar de Siria. E incluso después de una operación tan amplia, que los exponen a los contraataques, que no podían estar completamente seguros de haber acabado con todos los elementos clave del programa nuclear iraní. Sólo en septiembre, Teherán sorprendió al mundo con la confesión que había construido una planta de enriquecimiento de uranio no reportado anteriormente, cerca de Qom.

La Operación Huerto logrado sólo una cosa: si los iraníes habían planeado construir un "repuesto" una central nuclear en Siria, es decir, una fábrica de plutonio de copia de seguridad, sus planes se vieron frustrados. Pero Teherán tiene tiempo de su lado. Los iraníes son ya creían haber alcanzado la capacidad de ruptura - en otras palabras, la capacidad para comenzar a construir un arma nuclear si así lo desean. Irán está a punto de convertirse en una potencia nuclear.

¿Y Siria? No hay nada que sugiera que Damasco o incluso es capaz de jugar con fuego una vez más. Una fábrica convencional, de hecho, han construido sobre las ruinas de la planta de Al Kibar. No hay acceso a la planta - por "razones de seguridad", como residentes de Deir el-Zor decir lacónicamente - en el retén cerca del gran río y el pueblo desierto de Tibnah.

El río color turquesa fluye lentamente, el río que Moisés, según la Biblia, prometió a los israelitas como parte de su tierra santa. A día de hoy, muchos israelíes radicales toman el pasaje correspondiente en la Biblia tan en serio como una entrada en el catastro: "Cada lugar que tu pie pisare será tuyo. Desde el desierto, y desde el Líbano, desde el gran río Eufrates hasta el mar occidental. "

En relación con el mismo río, el Profeta Muhammad se supone que dijo: "El Eufrates revela los tesoros en su interior. Quien la ve no deben tomar nada de él."

Traducido del alemán por Christopher Sultan
Traducido del inglés por Esteban McLaren

Fuente original: Der Spiegel