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martes, 7 de julio de 2020

Italia fascista: 7 curiosidades de la vida bajo el Duce

viernes, 5 de junio de 2020

Entreguerra: Las guerras africanas de España e Italia

Guerras africanas 1919–1939

W&W



Justo cuando los africanos estaban dando sus primeros pasos tentativos hacia la nacionalidad y la independencia, España e Italia lanzaron lo que resultó ser las últimas guerras de conquista a gran escala en el continente, en Marruecos y Abisinia. Ambas naciones fueron impulsadas por la avaricia y las quejas históricas que alegaban que sus ambiciones imperiales legítimas habían sido frustradas o ignoradas por las grandes potencias. Los celos de derecha, los soldados profesionales, los hombres de dinero y los periodistas que presionaron a favor de la expansión imperial sintieron celos y orgullo herido, prometiendo que produciría prestigio y ganancias. En Italia, el imperialismo agresivo y un enamoramiento con las glorias del Imperio Romano fueron centrales en la ideología del Partido Fascista de Mussolini que arrebató el poder en 1922. Al igual que España, Italia era un país relativamente pobre con reservas de capital y recursos industriales limitados, deficiencias que eran ignorados o pasados ​​por alto por los entusiastas imperiales que argumentaron que a largo plazo las guerras imperiales se pagarían por sí mismas.



En 1900 España era una nación en eclipse. Durante los últimos cien años había sido ocupada por Napoleón y soportó guerras civiles periódicas por la sucesión real; entró en el siglo XX dividido por violentas tensiones sociales y políticas. La enfermedad de España quedó brutalmente expuesta en 1898, cuando fue derrotada por Estados Unidos en una guerra corta que terminó con la pérdida de Cuba, Puerto Rico y Filipinas, todo lo que quedaba de su vasto imperio del siglo XVI.

La vergüenza nacional se sintió más profundamente en los confines de una sociedad jerárquica donde la convicción se arraigó en que España solo podía redimirse y regenerarse mediante una aventura colonial en Marruecos. El apoyo a esta empresa fue muy apasionado entre los numerosos oficiales del ejército español (había uno por cada cuarenta y siete soldados), que encontraron aliados en el Rey Alfonso XIII, la Iglesia Católica profundamente conservadora y supersticiosa y conservadores en las clases medias y terratenientes. . El ejército tenía su propio periódico, El Ejército Español, que proclamaba que el imperio era el "derecho de nacimiento" de todos los españoles, y predijo que las "armas" ararían la tierra virgen para que la agricultura, la industria y la minería pudieran florecer en Marruecos.

Marruecos era el nuevo El Dorado de España. En 1904, España y Francia acordaron en secreto compartir Marruecos, y los franceses fueron los mejores en las regiones más fértiles. La porción de España era el litoral de la costa mediterránea y las inaccesibles montañas del Atlas del Rif, hogar de los bereberes ferozmente independientes. La guerra comenzó en 1909 y los jubilosos oficiales, incluido el joven Francisco Franco, esperaban medallas y ascensos, mientras que los inversores promocionaban las concesiones mineras y agrícolas. El optimismo se disolvió en el campo de batalla y, dentro de un año, el ejército español se vio empantanado en una guerra de guerrillas, tal como lo había hecho en Cuba cuarenta años antes. Los refuerzos fueron convocados apresuradamente, pero en julio de 1909 la movilización de reservistas desencadenó un levantamiento popular entre los trabajadores de Barcelona. Los ganadores de pan y sus familias no querían participar en la aventura marroquí y, en adelante, todos los partidos de izquierda se opusieron a una guerra que ofrecía a los trabajadores nada más que el reclutamiento y la muerte. Los reclutas resentidos tuvieron que ser reforzados por los gravámenes marroquíes (Regulares) y, en 1921, la siniestra Legión Extranjera Española (Tercio de Extranjeros), una banda de desesperados en su mayoría españoles cuyo lema era '¡Viva la Muerte!' Estos asalariados una vez aparecieron en un ceremonial Desfile público con cabezas, orejas y brazos bereberes clavados en sus bayonetas.

La resistencia fue más fuerte entre los bereberes del Atlas, quienes no solo defendieron su patria montañosa sino que crearon su propio estado, la República Rif, en septiembre de 1921. Su fundador y espíritu rector era un visionario carismático, Abd el-Krim, un jurista que había una vez trabajó para los españoles, pero creía que la libertad futura, la felicidad y la prosperidad de los bereberes solo podían lograrse mediante la creación de una nación moderna e independiente. Tenía su propia bandera, emitía billetes y, bajo la dirección de el-Krim, se embarcaba en un programa de regeneración social y económica que incluía esfuerzos para eliminar la esclavitud. El ejército riffiano estaba bien preparado para una guerra partisana. Sus soldados eran principalmente jinetes armados con rifles actualizados, apoyados por ametralladoras y artillería moderna. Los riffianos también tuvieron buena suerte, ya que fueron lanzados contra un ejército con líneas de comunicación tenues y dirigidos por torpes generales.


General Manuel Fernández Silvestre y Pantiga

La superioridad riffiana en el campo de batalla se demostró espectacularmente en julio de 1921, cuando España lanzó una ofensiva con 13,000 hombres diseñados para penetrar las estribaciones del Atlas y asegurar una victoria decisiva. Lo que siguió fue la derrota más catastrófica jamás sufrida por un ejército europeo en África, la Batalla de Anual. Los españoles fueron superados, atrapados y derrotados con una pérdida de más de 10,000 hombres en la lucha y la derrota resultante. Los oficiales huyeron en autos, los heridos fueron abandonados y torturados, y su comandante, el general Manuel Fernández Silvestre y Pantiga, se disparó. Las circunstancias de su muerte fueron irónicas, en la medida en que su porte viril y su bigote extenso, tupido y minuciosamente preparado se ajustaban tan bien al estereotipo europeo del héroe imperial victorioso. Una autopsia sobre la debacle anual reveló la excesiva confianza de Silvestre, su obsequioso deseo de satisfacer el deseo del rey Alfonso XIII de una victoria rápida, una logística destartalada, un colapso precipitado de la moral y las deserciones masivas de los Regulares marroquíes.

España respondió con más ofensivas fallidas, pero ahora las deficiencias de sus comandantes fueron compensadas por la última tecnología militar. Las bombas de gas fosgeno y mostaza lanzadas desde un avión pondrían de rodillas a los riffianos. Esta táctica fue fuertemente impulsada por Alfonso XIII, un borbón con todas las limitaciones mentales y prejuicios de sus antepasados. Juntos, sus generales lo persuadieron de que, si no se controlaba, la República del Rif provocaría "un levantamiento general del mundo musulmán a instancias de Moscú y la comunidad judía internacional". España ahora luchaba por salvar la civilización cristiana, tal como lo había hecho en la Edad Media cuando sus ejércitos habían expulsado a los moros de la península ibérica.

La tecnología para lo que ahora se llama armas de destrucción masiva tuvo que importarse. Científicos alemanes supervisaron la fabricación del gas venenoso en dos fábricas, una de las cuales, cerca de Madrid, se llamaba "La Fábrica Alfonso XIII". Se compraron más de 100 bombarderos a fabricantes británicos y franceses, incluido el enorme Farman F.60 Goliath. Para noviembre de 1923 se habían completado los preparativos, y un general esperaba que la ofensiva de gas exterminara a los miembros de la tribu Rif.

Entre 1923 y 1925, la fuerza aérea española golpeó ciudades y pueblos de Rif con 13,000 bombas llenas de gas fosgeno y mostaza, así como explosivos convencionales. Las víctimas sufrieron llagas, forúnculos, ceguera y quemaduras de piel y pulmones, el ganado fue asesinado y los cultivos y la vegetación se marchitaron. La contaminación residual persistió y fue una fuente de cánceres de estómago y garganta y daño genético.4 Los detalles de estas atrocidades permanecieron ocultos durante setenta años, y en 2007 el parlamento español se negó a reconocerlos o considerar una compensación. El gobierno marroquí hizo caso omiso de las revelaciones, por temor a que pudieran agravar las quejas de la minoría bereber descontenta.

Las armas convencionales en lugar de las químicas derribaron la República Rif. Las preocupantes señales de que la guerra de España en el Rif podría desestabilizar a Marruecos francés llevó a Francia al conflicto en 1925. Más de 100,000 tropas, tanques y aviones franceses se desplegaron junto a 80,000 españoles, y las fuerzas riffianas superadas en número fueron destruidas. Los camarógrafos de Newsreel (una novedad en los campos de batalla coloniales) filmaron al cautivo Abd el-Krim cuando comenzó la primera etapa de su viaje al exilio en Reunión en el Océano Índico. Fue transferido a Francia en 1947 y luego trasladado a El Cairo, donde murió en 1963, un venerado anciano estadista del nacionalismo del norte de África.

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España había ganado una colonia y, sin darse cuenta, un monstruo de Frankenstein, el Ejército de África (Cuerpo de Ejército Marroquí). Su cuadro de oficiales devotos y reaccionarios asumió el papel de los defensores del tradicionalismo en un país acosado por la turbulencia política después de la abdicación de Alfonso en 1931. Los políticos de derecha vieron a los africanistas (como se llamaba el cuerpo de oficiales) como cómplices ideológicos en su lucha para contener a los sindicatos, socialistas, comunistas y anarquistas. La guarnición marroquí se convirtió en una guardia pretoriana que podría desatarse en las clases trabajadoras si alguna vez se salían de control. Lo hicieron, en octubre de 1934, cuando la huelga de los mineros en Asturias despertó los temores de una inminente revolución roja. Se evitó mediante la aplicación del terror que se había utilizado recientemente para someter al Marruecos español. Aviones bombardearon centros de desafección y la Legión Extranjera y las tropas marroquíes fueron convocadas para restablecer el orden y asaltar la fortaleza de los huelguistas en Oviedo. Su captura y las posteriores operaciones de limpieza fueron marcadas por saqueos, violaciones y ejecuciones sumarias por parte de los Legionarios y Regulares. Franco (ahora general) presidió el terror. Al igual que sus compañeros africanistas, creía que era su deber sagrado rescatar a la vieja España de los terratenientes, los sacerdotes y las masas pasivas y obedientes de la depredación de los comunistas y anarquistas impíos.

La revolución roja pareció acercarse el día de Año Nuevo de 1936 con la aparición de un gobierno de coalición que se autodenominó el "Frente Popular". Se confirmó en el poder por un estrecho margen en una elección general poco después, y la extrema izquierda comenzó a clamar por reformas radicales y aumentos salariales. Huelgas, asesinatos y manifestaciones violentas proliferaron durante la primavera y principios del verano, la derecha tembló, adquirió armas y escuchó encubiertamente a los generales africanistas. Juntos idearon un golpe cuyo éxito dependió de los 40,000 soldados de la guarnición marroquí que constituían las dos quintas partes del ejército español.

El 17 de julio de 1936 África, en forma de unidades Legionarias y Regulares de Marruecos, invadió España. Fueron la punta de lanza de la sublevación nacionalista y pronto se vieron reforzados por contingentes que volaron por el Mediterráneo en aviones suministrados por Hitler. En combinación con las tropas locales anti-republicanas y los voluntarios de derecha, el ejército africano rápidamente aseguró una base de poder en gran parte del sudoeste y el norte de España. Desde el principio, los nacionalistas usaron sus tropas africanas para aterrorizar a los republicanos. Hablando en Radio Sevilla, el general Gonzalo Queipo de Llano advirtió a sus compatriotas y mujeres sobre la promiscuidad y la destreza sexual de sus soldados marroquíes a quienes, les aseguró a los oyentes, ya les habían prometido que elegirían a las mujeres de Madrid.

Las tropas coloniales cumplieron sus expectativas. Hubo violaciones masivas en todas partes por parte de Legionarios y Regulares, quienes también masacraron a civiles republicanos. Más tarde, George Orwell notó que los soldados marroquíes disfrutaban golpeando a otros prisioneros de guerra de la Brigada Internacional, pero desistieron una vez que sus víctimas emitieron alaridos exagerados de dolor. Uno se pregunta si su brutalidad fue el resultado de su odio reprimido a todos los hombres blancos en lugar de cualquier apego al fascismo o la España del hidalgo y el clérigo. Los líderes religiosos musulmanes en Marruecos habían respaldado el levantamiento, que se les vendió como una guerra contra el ateísmo. Cuando los Regulares marcharon a Sevilla, las mujeres piadosas les dieron talismanes del Sagrado Corazón, lo que debe haber sido desconcertante.

Cuando los republicanos finalmente fueron derrotados en la primavera de 1939, había 50,000 marroquíes y 9,000 legionarios luchando en el ejército nacionalista junto con contingentes alemanes e italianos. Aunque la necesidad lo obligó a concentrar sus energías en la reconstrucción nacional, Franco, ahora dictador de España, albergaba ambiciones imperiales. La caída de Francia en junio de 1940 ofreció cosechas ricas e inmediatamente ocupó el Tánger francés. Poco después, cuando conoció a Hitler, Franco nombró su precio por la cooperación con Alemania como Marruecos francés, Orán y, por supuesto, Gibraltar. El Führer estaba molesto por su temeridad y prevaricaba. La España fascista siguió siendo un neutral malévolo; a principios de 1941, las pequeñas colonias costeras españolas de Guinea y Fernando Po fueron fuentes de propaganda anti-británica y bases para agentes alemanes en África occidental.7 Los voluntarios españoles anticomunistas se unieron a las fuerzas nazis en Rusia.

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Las demandas de Franco habían sido modestas en comparación con las de Mussolini, para quien la rendición francesa fue una oportunidad enviada por el cielo para implementar sus planes a largo plazo para un vasto imperio italiano en África. En 1940 pidió a los alemanes bases de Córcega, Túnez, Djibuti y navales en Toulon, Ajaccio y Mers-el-Kebir en la costa argelina, y planeaba invadir el Sudán y la Somalilandia británica. Los vuelos de fantasía de Mussolini se extendieron hasta la anexión de Kenia, Egipto e incluso, en sus momentos más vertiginosos, Nigeria y Liberia.8 La respuesta de Hitler fue helada, porque en ese momento su Ministerio de Relaciones Exteriores estaba preparando un plan "para racionalizar el desarrollo colonial en beneficio de Europa'. Un imperio italiano ampliado no era parte de este plan.

El fascismo siempre había sido sobre la conquista. Como un joven inadaptado que vive rencorosamente al margen de la sociedad, Mussolini se había convencido de que "solo la sangre podía girar las ruedas manchadas de sangre de la historia". Este seguía siendo su credo: la violencia era un medio válido y deseable para que un gobierno se saliera con la suya en casa y en el extranjero. "¡Me importa un comino!", Fue el eslogan de los matones de Blackshirt de Mussolini, y lo aplaudió como "evidencia de un espíritu de lucha que acepta todos los riesgos". La violencia era esencial para que Italia alcanzara su lugar legítimo en el mundo y el imperio territorial que mantendría sus pretensiones. Sin embargo, el imperio proyectado de Mussolini no se trataba solo de acumular poder: prometió que, como su predecesor romano, brindaría iluminación a sus súbditos. Los italianos estaban preparados para esta noble tarea, ya que, como insistió el Duce, "es nuestro espíritu el que ha puesto a nuestra civilización en los caminos del mundo".

El cine informó a las masas de los ideales y logros de la nueva Roma. Una propaganda corta de 1937 titulada Scipione l’Africano mezcló glorias pasadas y presentes. Hubo imágenes de la reciente visita de Mussolini a Libia, donde se lo ve observando una espectacular representación de la victoria de Escipión sobre Cartago con elefantes y soldados italianos vestidos como legionarios romanos. Fue seguido por escenas de un simulacro de triunfo romano alternadas con disparos del nuevo César, Mussolini, inspeccionando a sus tropas. También hay imágenes de bebés y madres rodeados de niños como un recordatorio de la campaña de Duce para aumentar la tasa de natalidad, que, entre otras cosas, proporcionaría un millón de colonos para un imperio africano ampliado.

La misión civilizadora del fascismo fue retratada gráficamente en la secuencia de apertura de la película de propaganda de 1935 Ti Saluto, Vado en Abissinia, producida por el Instituto Colonial Fascista. Contra una banda sonora de música discordante, hay imágenes espeluznantes de esclavos encadenados, un bebé que llora mientras sus mejillas están marcadas con marcas tribales, un leproso, mujeres bailando, un ras (abuelo) abisinio en sus exóticos atuendos, el emperador Haile Selassie inspeccionando a caballo. soldados de infantería modernos y, para complacer a los cinéfilos, primeros planos de chicas desnudas bailando. La oscuridad y las imágenes grotescas dan paso a la luz con los primeros compases de la alegre canción popular del título de la película, y sigue una secuencia de soldados jóvenes y alegres en un kit tropical que abordan un buque de guerra en la primera etapa de su viaje para reclamar esta tierra ignorante para la civilización Los noticieros celebraron los triunfos del "progreso": uno mostró una aldea somalí ‘donde la maquinaria importada por nuestros agricultores ayuda a los nativos a cultivar el suelo fértil", y en otro rey Victor Emmanuel inspecciona hospitales y obras hidráulicas en Libia. En la prensa, los hackeos fascistas halagaron a Italia como "la madre de la civilización" y "la más inteligente de las naciones".

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El progreso requería un orden fascista. Un año después de la toma del poder de Mussolini en 1922, las operaciones comenzaron a asegurar completamente a Libia, en particular la región desértica del suroeste de Fezzan. El progreso fue lento, a pesar de los aviones, los vehículos blindados y los tanques, y en 1927 Italia, como España, buscó gas fosgeno y mostaza. Bajo el mando del mariscal Rodolfo Graziani, las fuerzas italianas presionaron tierra adentro a través del Sahara, llevaron a los rebeldes y sus familias a campos de internamiento y ahorcaron a los insurgentes capturados. La lucha se prolongó durante otros cuatro años y terminó con la captura, el juicio y la ejecución pública en 1931 del líder partidario capaz y audaz, Omar el-Mukhtar. Al igual que Abd el-Krim, se convirtió en un héroe para las generaciones posteriores de nacionalistas del norte de África: hay calles que llevan su nombre en El Cairo y Gaza.

Somalia también recibió una fuerte dosis de disciplina fascista. El gobierno indirecto fue abandonado, y los jefes de los clientes que habían controlado efectivamente un tercio de la colonia se pusieron en su lugar por una guerra librada entre 1923 y 1927. El proyecto de ley aumentó las deudas de Somalia, que se redujeron ligeramente por un programa de inversión en riego y efectivo cultivos, todos los cuales fueron subsidiados por Roma. Los italianos se vieron obligados a comprar plátanos somalíes, pero su consumo simplemente evitó la insolvencia. El flujo de inmigrantes fue decepcionantemente pequeño: en 1940 había 854 familias italianas labrando el suelo libio y 1.500 colonos en Somalia.

Habiendo apretado el control de Italia sobre Libia y Somalia, Mussolini recurrió a lo que fue, para todos los patriotas, el asunto inacabado de Abisinia, donde un ejército italiano había sufrido una infame derrota en Adwa en 1896. El fascismo restauraría el honor nacional y agregaría una colonia potencialmente rica. al nuevo Imperio Romano, que pronto sería ocupado por los colonos.

Conocido como Etiopía por su Emperador y sus súbditos, Abisinia era uno de los estados más grandes de África, cubría 472,000 millas cuadradas y había sido independiente por más de mil años. Fue gobernado por Haile Selassie, "León de Judá, Elegido de Dios, Rey de los Reyes de Etiopía", un benevolente absolutista que remontó su descendencia a Salomón y Sheba. Su autocracia contó con el apoyo espiritual de la Iglesia copta, que predicó las virtudes de la sumisión al Emperador y la aristocracia. Un noble, Ras Gugsa Wale, resumió la filosofía política de su casta: "Es mejor para Etiopía vivir de acuerdo con las antiguas costumbres de antaño y no le beneficiaría seguir la civilización europea".

Sin embargo, esa civilización estaba invadiendo Abisinia y continuaría haciéndolo. En 1917 se abrió el ferrocarril entre Djibuti francés y Addis Abeba; Entre otros bienes transportados se encontraban los envíos de armamento moderno para el ejército y la fuerza aérea embrionaria de Haile Selassie (tenía cuatro aviones en 1935), y empresarios europeos en busca de concesiones. El Emperador era un gobernante vacilante progresista que esperaba lograr un equilibrio entre la tradición y lo que él llamó "actos de civilización".

Las disputas fronterizas le dieron a Mussolini el pretexto para una guerra, pero primero tuvo que superar el obstáculo de la intervención externa orquestada por la Liga de las Naciones. Abisinia era un miembro de ese cuerpo que, en teoría, existía para evitar guerras a través del arbitraje y, nuevamente en teoría, tenía la autoridad de pedir a los miembros que impongan sanciones a los agresores. La Liga era un tigre de papel: no había logrado detener la toma japonesa de Manchuria en 1931, y las sanciones económicas contra Italia requerían la cooperación activa de las armadas británica y francesa. Esto no fue posible, ya que ninguna de las potencias tenía la voluntad de un bloqueo que pudiera escalar a una guerra contra Italia cuyo ejército, armada y fuerza aérea fueron sobreestimados por los servicios de inteligencia británicos y franceses. Además, ambos poderes se estaban volviendo cada vez más incómodos con las ambiciones territoriales de Hitler y esperaban, en vano, obtener la buena voluntad de Mussolini. Un intento anglo-francés de apaciguar a Mussolini ofreciéndole un trozo de Abisinia (el Pacto Hoare-Laval) no logró disuadirlo ni ganar su favor. Curiosamente, este recurso a la diplomacia cínica de la partición temprana de África provocó indignación en Gran Bretaña y Francia.

Ninguna de las naciones estaba preparada para estrangular el comercio marítimo de Italia para preservar la integridad abisinia, por lo que la apuesta de Mussolini dio sus frutos. Los combates comenzaron en octubre de 1935, con 100.000 tropas italianas respaldadas por tanques y bombarderos invadiendo desde Eritrea en el norte y Somalia en el sur. Enfrentados a ellos estaba el pequeño ejército profesional abisinio armado con ametralladoras y artillería y gravámenes tribales mucho más grandes criados por las rases y equipados con todo tipo de armas, desde lanzas y espadas hasta rifles modernos.

Anthony Mockler ha trazado de manera admirable el curso de la guerra, quien nos recuerda que, a pesar de la disparidad entre los equipos de los dos ejércitos, la conquista de Abisinia nunca fue el paso que los italianos habían esperado. En diciembre, una columna respaldada por diez tanques fue emboscada en el valle de Takazze. Uno, enviado en un reconocimiento, fue capturado por un guerrero que se escabulló detrás del vehículo, saltó sobre él y golpeó la torreta. Fue abierto y mató a la tripulación con su espada. Rodeados, los italianos intentaron reunirse alrededor de sus tanques y fueron invadidos. Otro equipo de tanques fue asesinado después de haber abierto su torreta; otros fueron volcados y prendieron fuego, y dos fueron capturados. Casi todas sus tripulaciones fueron asesinadas en la derrota que siguió y cincuenta ametralladoras capturadas. El comandante local, el mariscal Pietro Badoglio, fue sacudido por este revés y contraatacó con un avión que atacó a los abisinios con bombas de gas mostaza.

Al igual que en Marruecos, el gas (así como las bombas convencionales) compensaron el comando de deslizamiento y las tropas de pánico, aunque los italianos excusaron su uso como venganza por la decapitación en Daggahur de un piloto italiano capturado después de que acabara de bombardear y bombardear la ciudad. Se ofrecieron negaciones en lugar de excusas cuando se arrojaron bombas en hospitales marcados con cruces rojas.

Los intensos bombardeos aéreos y el gas cambiaron la guerra a favor de Italia. En mayo de 1936, Addis Abeba fue capturado y, poco después, Haile Selassie se exilió. Los delegados italianos lo abuchearon cuando se dirigió a la Liga de las Naciones en Ginebra, y los londinenses lo vitorearon cuando llegó a Waterloo. Permaneció en Inglaterra durante los siguientes cuatro años, a veces en Bath, donde su amabilidad y encanto fueron recordados por mucho tiempo. En Roma, se colocó una imagen del León de Judá en el monumento a los muertos de la guerra de 1896; Adwa había sido vengado. El bombardeo de Mussolini llegó a la ocasión con declaraciones de que Abisinia había sido "liberada" de su antiguo atraso y miserias. La libertad tomó formas extrañas, ya que el Duce decretó que en adelante era un crimen para los italianos convivir con mujeres nativas, lo que él consideraba una afrenta a la virilidad italiana, y prohibió a los italianos ser empleados por abisinios.

En Abisinia, los italianos asumieron el papel de la raza maestra con un gusto horrible. Se hicieron esfuerzos para exterminar a la élite intelectual abisinia, incluidos todos los maestros de primaria. En febrero de 1937, un intento de asesinar al virrey Graziani provocó un pogromo oficial en el que los abisinios fueron asesinados al azar en las calles. Camisetas negras armadas con dagas y gritos,, ¡Duce! ¡Duce! 'Abrió el camino. Los asesinatos se extendieron al campo después de que Graziani ordenó al Gobernador de Harar que "disparara a todos los rebeldes, a todos los notables, a los jefes" y a cualquiera "que se creyera culpable de mala fe o de ayudar a los rebeldes". Miles fueron asesinados durante los siguientes tres meses.

La subyugación de Abisinia resultó tan difícil como su conquista. Más de 200,000 soldados fueron desplegados en una guerra de guerrilla de pacificación. La nueva colonia de Italia se estaba convirtiendo en un lujo caro: entre 1936 y 1938 sus gastos militares totalizaron 26.500 millones de liras. En el caso de una guerra europea, este enorme ejército disuadiría una invasión anglo-francesa y, como esperaba Mussolini, invadiría Sudán, Djibuti y tal vez Kenia, mientras que las fuerzas con base en Libia atacaron Egipto. El virrey Graziani estaba seguro de que Gran Bretaña estaba ayudando secretamente a la resistencia abisinia y Mussolini estuvo de acuerdo, aunque se preguntó si el Comintern también podría haber estado involucrado.

En 1938, su propio servicio secreto estaba difundiendo propaganda anti-británica a Egipto y Palestina a través de Radio Bari. En abril de 1939, alarmados por el flujo de refuerzos a las guarniciones italianas en Libia y Abisinia, los británicos hicieron preparaciones secretas para operaciones encubiertas para fomentar levantamientos nativos en ambas colonias. Al mismo tiempo, las fiestas de jóvenes italianos, aparentemente en vacaciones de ciclismo, difundieron el mensaje fascista en Túnez y Marruecos, y los alumnos judíos fueron expulsados ​​de las escuelas italianas en Túnez, Rabat y Tánger. África ya se estaba enredando en los conflictos políticos de Europa.

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Fuera de Alemania e Italia, la opinión europea sobre la Guerra de Abisinia estaba fuertemente dividida: los antifascistas de todo tipo estaban en contra de Mussolini, mientras que los derechistas tendían a apoyarlo por motivos raciales. Sir Oswald Mosley, cuya Unión Británica de Fascistas fue secretamente suscrita por Mussolini, rechazó a Abisinia como un "conglomerado de tribus negro y bárbaro sin un solo principio cristiano". Lord Rothermere, propietario del Daily Mail, instó a sus lectores a respaldar a Italia y "la causa de la raza blanca", cuya derrota en Abisinia sería un ejemplo aterrador para africanos y asiáticos. Evelyn Waugh, quien fue comisionado por Rothermere para cubrir la guerra, le confió a un amigo sus esperanzas de que los abisinios fueran "gaseados".

Tales reacciones, y el desprecio moral de Gran Bretaña y Francia, conmocionaron a los africanos educados en África occidental. El episodio abisinio había empañado la noción de imperialismo benevolente apreciado en ambas naciones, y parecía tolerar las opiniones de los africanos como un pueblo primitivo, más allá de la humanidad y la civilización. En palabras de William Du Bois, un académico negro estadounidense y defensor de los derechos de los negros, la Guerra de Abisinia había destrozado la "fe en la justicia blanca" del hombre negro. Los negros de Harlem se habían ofrecido como voluntarios para luchar, pero el gobierno estadounidense les había negado las visas. Du Bois creía que sus instintos habían sido correctos, ya que en el futuro, "el único camino hacia la libertad y la igualdad es la fuerza, y la fuerza al máximo".

miércoles, 8 de abril de 2020

SGM: Malta y los planes de guerra italianos

Malta y los planes de guerra italianos

The Great Middle Sea



Bombardeo italiano del Gran Puerto, Malta.


Acorazado italiano Roma (Regia Marina, 1940)

Para junio de 1940, la fuerza de acorazado de Italia aumentó. El Littorio y el Vittorio Veneto se completaron, los dos últimos de la clase Cavour estaban completando la modernización, y el trabajo continuó en los nuevos Roma e Impero. Así que ahora, con estas nuevas incorporaciones y la rendición de Francia el 24 de junio, la situación en el Mediterráneo cambió drásticamente de lo que había sido nueve meses antes, de nueve naves capitales aliadas contra cuatro italianos, a seis naves capitales italianas frente a cuatro británicos.
Para Italia, el control del Mediterráneo era esencial. Todos sus objetivos africanos y del Medio Oriente solo se podían alcanzar a través del mar, por lo que la Armada italiana jugaría un papel fundamental. La flota en sí era grande, moderna y poseía una muy buena rama de comando naval. Sin embargo, a pesar de su carácter moderno, carecía de radar, sonar y entrenamiento de lucha nocturna. Sin embargo, su deficiencia más grave fue la falta de portaaviones, que Mussolini creía que eran innecesarios.

Además, a la Armada italiana no se le permitía tener sus propias unidades aéreas, como el Brazo Aéreo de Flota de la Armada Británica. Para el apoyo aéreo, tuvo que depender de la Fuerza Aérea Italiana y no hubo una coordinación efectiva entre los dos servicios. Los comandantes de flotas italianos que necesitaban apoyo aéreo tuvieron que contactar al Almirantazgo, que luego transmitió la solicitud al Ministerio del Aire, que, de aprobarse, notificaría a las unidades aéreas respectivas. El resultado de este engorroso arreglo fue que muy a menudo la flota italiana entraba en batalla sin ningún tipo de apoyo aéreo. Si bien este sería un tema importante a lo largo de la campaña mediterránea, no debería haber sido un problema para una invasión de Malta, a solo sesenta millas de las bases italianas en Sicilia.

Amplias fuerzas terrestres para una invasión estaban disponibles entre las más de cuarenta divisiones del ejército italiano. Además, la marina mercante italiana, con un total de 1,235 barcos de aproximadamente 3,500,000 toneladas, proporcionaría un envío suficiente para transportar y mantener una ofensiva, particularmente una tan cerca.

Italia esperaba adquirir Túnez y Córcega después de la caída de Francia, pero se le negaron estos territorios en el armisticio. Las opciones de conquista de Mussolini ahora se limitaban a Malta, Chipre y Egipto. Desde el punto de vista alemán, el primer movimiento debería haber sido contra Malta, que estaba débilmente guarnecida y cerca de los aeródromos italianos. Según el almirante Ruge, "era el único territorio hostil en el Mediterráneo central y, en vista de la situación general, debería haber sido el objetivo principal de un ataque vigoroso por parte de todas las armas italianas". El mariscal de campo de la Luftwaffe, Albert Kesselring, declararía más tarde: "La falta de Italia de ocupar la isla al comienzo de las hostilidades pasará a la historia como un error fundamental".

La Armada italiana también apoyó la invasión y desde 1938 había mantenido que la ocupación de Malta era una condición primaria e indispensable para librar cualquier guerra contra Gran Bretaña. Cuando la guerra parecía inminente, la armada había presentado un plan para la conquista de Malta al Comando Supremo. Pero el Comando Supremo abandonó esta idea debido a su opinión de que la guerra sería muy corta, y también porque se creía que la Fuerza Aérea Italiana podría neutralizar la efectividad militar de la isla.

Además, Mussolini fue discípulo del teórico del poder aéreo Giulio Douhet, quien creía que las poblaciones civiles podían ser bombardeadas para rendirse. La invasión, según la doctrina de Douhet, era innecesaria. El bombardeo por sí solo sería suficiente y la Fuerza Aérea italiana se consideró a la altura de la tarea, con 2.500 a 3.000 aviones, 1.500 de los cuales eran aviones de primera línea listos para el combate. Había 200 cazas y 350 bombarderos estacionados a solo veinte minutos de vuelo desde Grand Harbour.
El bombardeo de Malta fue el primer error del Eje y no invadir al inicio fue el segundo. Aún así, la invasión podría no haber sido necesaria si se hubiera impuesto un bloqueo exitoso. Malta produjo solo el 30 por ciento de sus propios alimentos, y el 70 por ciento de lo que importó provino de Italia y sus colonias del norte de África. Además de los alimentos, el combustible y las municiones tuvieron que ser importados. Una gran diferencia entre las situaciones en 1565 y 1940 fue que, mientras que los caballeros y los malteses tenían suficientes suministros para la temporada de campaña, en 1940 la isla tenía más de diez veces la población y era vulnerable al hambre. A este respecto, la situación era más parecida a la revuelta maltesa contra los franceses en 1798-1800.

11 de junio de 1940

En la mañana del 11 de junio, los trabajadores del astillero estaban llegando al puerto para comenzar su turno, que comenzó a las 7 a.m. A las 6:50, el único conjunto de radar de la isla, ubicado en los acantilados de Dingli, detectó numerosos aviones que se aproximaban desde el norte. Eran cincuenta y cinco bombarderos triples Savoia Marchetti 79, escoltados por dieciocho cazas Macchi C. 200. Algunos de los atacantes dejaron caer sus cargas en Hal Far, mientras que otros bombardearon el área de Grand Harbour. Una bomba alcanzó un impacto directo en un poste de armas en la punta de Fort St. Elmo, matando a seis soldados de la RMA, las primeras bajas del ejército de Malta. Otras bombas golpearon a Msida y Pieta. El peor daño fue en Cospicua, muy poblada. Una segunda incursión de treinta y ocho bombarderos atacó de nuevo más tarde esa tarde. En total, hubo ocho redadas ese día. Doscientos edificios fueron total o parcialmente destruidos. Los civiles compusieron la gran mayoría de los 36 muertos y 130 heridos. Las bajas habrían sido más graves, pero los italianos usaron bombas de cincuenta kilogramos.

Cuando golpeó la primera incursión, los trabajadores del astillero estaban abarrotados por la puerta principal. Cuando sonaron las sirenas, primero pensaron que era un simulacro. Entonces alguien gritó: "¡Ataque aéreo! ¡Vamos, corre! Los trabajadores entraron en pánico y salieron por la puerta, apresurándose a refugiarse dentro del complejo del astillero. Aquí muchos encontraron seguridad en túneles excavados siglos antes por los caballeros para albergar a sus esclavos de galera. Otros aprovecharon el refugio de roca profunda parcialmente completado.

Los residentes de Cospicua no tenían refugios a los que huir. Nunca se habían llevado a cabo simulacros de ataques aéreos y muchos estaban confundidos acerca de qué hacer. Muchos también entraron en pánico y huyeron al túnel de la carretera de Corradino a media milla de distancia. Tampoco había un plan para evacuar a las personas de las zonas bombardeadas.

Miles huyeron de las Tres Ciudades y Paola por su cuenta. Se estima que durante los primeros dos días de la guerra, entre 60,000 y 80,000 personas huyeron del área de Grand Harbour. Muchos regresarían, pero les sería difícil volver a sentirse seguros en sus hogares.

Un viejo túnel ferroviario a las afueras de La Valeta se volvió a abrir y se convirtió en un inmenso dormitorio que sirvió a muchos de los residentes de la capital, así como a los de la cercana Floriana en los próximos años. Los túneles también fueron excavados en la roca sólida, algunos dentro de las densas fortificaciones dejadas por los caballeros. Individuos armados con picos excavaron refugios familiares más pequeños. Estos tendrían dos entradas para reducir las posibilidades de ser bloqueado por escombros. Muchos residentes urbanos utilizaron viejos pozos, excavados antes de la construcción de las líneas de agua de la ciudad, como refugio. Los que vivían fuera de las ciudades usaban cuevas, y en el área de Paola, el Hipogeo subterráneo de los Constructores de templos proporcionó refugio. Con el tiempo, también se construyeron más refugios públicos. Muchos, sin embargo, nunca fueron a los refugios. Venerina Castillo de Marsa, por ejemplo, dijo que si iba a morir, quería que fuera en su casa, y no en un agujero en el suelo.

Es posible que, si los italianos hubieran lanzado una rápida invasión al estallar, hubieran tomado Malta con poca resistencia efectiva. También es posible que si bloquearon las islas y mataron de hambre a los habitantes, la gente podría haber reevaluado su relación con los británicos, tal como lo habían hecho con los fenicios y los caballeros. Pero cualquier buena voluntad hacia Italia desapareció con el bombardeo de Malta. Si los italianos hubieran atacado solo objetivos militares, habría sido diferente, pero las primeras redadas también destruyeron casas, casas que se habían transmitido de generación en generación. Amadas iglesias fueron golpeadas también. Después de la primera incursión, el asunto quedó resuelto. Era 1565 de nuevo, y los malteses se colocarían al lado de los británicos, tal como lo habían hecho con los caballeros. Italia perdió Malta con la primera bomba lanzada en una casa maltesa.
Impresionante como fue la primera incursión, hubo otra conmoción de una naturaleza más positiva. Esta fue la aparición de tres pequeños biplanos rechonchos que se levantaron para encontrarse con los intrusos. En una versión moderna de David contra Goliat, estos aviones cargaron en formaciones de bombarderos e incluso intercambiaron fuego con los cazas italianos más modernos. Los malteses pronto los llamaron Fe, Esperanza y Caridad. Pero de donde vinieron?

En abril de 1940, el transportista Glorious salió de Alejandría hacia el Atlántico Norte a toda prisa para apoyar las operaciones de Noruega y dejó atrás a algunos Gladiadores de mar en la estación aérea naval de Kalafrana. Estos eran aviones de reserva para el transportista. El oficial aéreo de Malta, un neozelandés llamado F. H. M. Maynard, pidió a la armada que los entregara a la RAF para la defensa aérea. Aunque el avión ya estaba asignado a otro transportista, Cunningham aprobó cuatro de ellos para Malta. Un burócrata del Almirantazgo realmente preguntó por qué permitiría que la RAF se hiciera cargo de la propiedad de Fleet Air Arm. A pesar de tal rivalidad entre servicios, los cuatro se reunieron en Kalafrana y se estacionaron en Hal Far, donde los británicos lograron mantener en secreto su existencia. Había una docena de pilotos calificados en Malta, aunque en su mayoría estaban en puestos administrativos y no tenían entrenamiento de luchador. Todos fueron voluntarios y siete fueron elegidos.

El Gladiator tenía una velocidad máxima de menos de 240 mph, un tren de rodaje fijo, un fuselaje de acero y un motor Bristol Mercury de 840 caballos de fuerza. Era un avión resistente, armado con cuatro ametralladoras .303. Los pilotos los llamaron tanques voladores, mientras que los malteses pensaron que en el suelo parecían carretas de burros.

En los primeros días, tres de los aviones estaban en acción, y el cuarto utilizado para piezas. El daño a la aeronave, más la tensión en los que volaban, condujo a una rotación de los pilotos en tres turnos de dos pilotos cada uno, lo que significa que después de la primera semana nunca hubo más de dos y, a menudo, solo un Gladiador en el aire para enfrentar al Asaltantes italianos. Durante un ataque, subirían a 20,000 pies y luego descenderían en picado hacia la formación de bombarderos, utilizando la inmersión para compensar la falta de velocidad. Oficialmente, eran conocidos como Station Fighter Flight Number 1.

Los pilotos de Fe, Esperanza y Caridad fueron adorados por los malteses, y las fotos de sus periódicos adornaban las piadosas casas maltesas junto con fotos de Jesús y María. De los tres, Faith está en exhibición en el Museo Nacional de la Guerra. De los siete pilotos, dos sobrevivieron a la guerra, Peter Keeble fue asesinado en Malta el 16 de julio de 1940; otros dos fueron asesinados en acción en Bélgica y Grecia en 1941; otro fue asesinado en 1942 volando de Gibraltar; y Peter Hartley fue derribado sobre Malta y quemado gravemente el 31 de julio de 1940.

Los ataques aéreos italianos se mantuvieron durante un mes y medio. Hubo 53 redadas en junio, seguidas de otras 51 en julio. Las incursiones disminuyeron después, pero a fines de año hubo otros 107 para un total de 211 ataques aéreos italianos contra Malta en 1940, o un promedio de poco más de un ataque aéreo por día.

Malta no podía confiar en los Gladiadores para siempre. Afortunadamente, los británicos finalmente se despertaron con la necesidad de mantener Malta a raíz de la derrota de Francia. El agresivo Churchill siempre había abogado por aferrarse a Malta y comenzó a enviar cualquier unidad aérea disponible para la isla. Gran Bretaña quería llevar los huracanes a Malta y la única forma era por transportista. El primer intento de esto fue la Operación Prisa. El 2 de agosto de 1940, el viejo transportista Argus voló doce huracanes, y todos llegaron a salvo. Esto se hizo a pesar del hecho de que la batalla de Gran Bretaña había estado en marcha desde el 10 de julio. Sin embargo, tales operaciones no estuvieron exentas de riesgos. Tres meses después, en la Operación White, el Argus llevó otros doce huracanes a Malta, pero solo cuatro llegaron el 17 de noviembre de 1940. Después del despegue, los aviones encontraron un fuerte viento en contra y ocho se quedaron sin gasolina, siete pilotos perdieron la vida.

A lo largo de la guerra, los británicos montaron un total de veintisiete operaciones de este tipo, transportando 764 aviones a Malta de esta manera: 361 huracanes, 385 Spitfires y 18 torpederos. De ellos, 718 llegaron a Malta, 12 regresaron con los transportistas y 34 se perdieron. No todos se quedaron en Malta; 150 de los huracanes volaron de las islas al norte de África para reforzar allí la Fuerza Aérea del Desierto. Estos refuerzos ayudaron, pero la defensa aérea siempre fue superada en número por el enemigo. Desde el 11 de octubre de 1940 hasta el 10 de febrero de 1941, el número promedio de combatientes disponibles para la acción fue once.

miércoles, 4 de diciembre de 2019

El físico italiano que huyó del programa nuclear

La misteriosa desaparición de un genial físico que se esfumó para no construir la bomba atómica

Ettore Majorana era un científico admirado por premios Nobel y grandes investigadores del mundo. Pero un día escribió dos cartas -para un gran amigo y su familia- y se desvaneció. Nunca más nadie supo de él. Se habló de suicidio, se lo vio en la Argentina, se lo reconoció en un vagabundo sabio y se lo buscó en un convento. El escritor Leonardo Sciascia, en su libro “La desaparición de Majorana”, revela la apasionante búsqueda y las hipótesis sobre el final del genio
Por Matías Bauso ||  Infobae

  Ettore Majorana era un físico italiano que al momento de su desaparición, en 1938, tenía 32 años. Muchos sostienen que la física hubiera sido otra si se hubiera mantenido en actividad al menos 10 años más. Sin embargo en vida sólo publicó seis o siete trabajos muy breves

Un expediente policial delgado. La carátula dice Desaparición con propósito de suicidio. En una de sus pocas páginas una anotación manuscrita. Subrayada dos veces. “Quiero que lo encuentren”. Podía haber sido la expresión de deseos de un familiar desesperado. Pero no. Al leerla, el comisario que llevaba el caso –que hasta ese momento pensaba que su mayor problema era el de lidiar con la ansiedad de la familia del desaparecido hasta que se le fueran apagando las esperanzas- comprendió que lo que él tenía entre manos no era un caso más. Después de leer esa frase de cuatro palabras, lo recorrió un escalofrío por todo el cuerpo: la letra la podía identificar cualquier italiano de la época. El Duce Benito Mussolini en persona, de puño y letra, dejó su orden (nadie lo hubiera interpretado como un deseo) en el expediente de Ettore Majorana.

Ettore Majorana era un físico italiano que al momento de su desaparición, en 1938, tenía 32 años. Muchos sostienen que la física hubiera sido otra si se hubiera mantenido en actividad al menos 10 años más. Sin embargo en vida sólo publicó seis o siete trabajos muy breves.

Enrico Fermi, premio Nobel de física 1938 y de quien Majorana había sido discípulo, dijo: “Hay varias clases de científicos. Están los de segundo y tercer orden, que hacen correctamente su trabajo. Están los de primer orden, que hacen descubrimientos que abonan el progreso de la ciencia. Y luego están los genios como Galileo o Newton. Pues bien, Ettore Majorana era uno de ellos”.

En el colegio había deslumbrado con su precocidad. Luego, ingresó a la facultad de ingeniería. Al poco tiempo pidió su traspaso a la de física. Ingresó en el más exclusivo grupo de físicos de Europa, los Ragazzi di Vía Panisperna, dirigidos por Enrico Fermi.

Leonardo Sciascia, en su libro La desaparición de Majorana que en estos días reedita Tusquets, escribió que Majorana llevaba la ciencia dentro, que era una condición natural para él. Para los otros, sus colegas, un acto de voluntad. “Para Majorana la ciencia era un secreto interior, que ocupaba el centro de su ser; un secreto del que no podía escapar sin escapar a la vez de la vida, sin que la vida escapara”.
  Majorana pasó un tiempo estudiando en Alemnia y se hizo amigo del físico Werner Karl Heisenberg. El alemán a inicios de la Segunda Guerra Mundial alertó a los físicos del mundo de los peligros de la carrera nuclear. Vivía aterrado de esa posibilidad y no desarrolló la bomba atómica para Hitler. Sus colegas de Estados Unidos e Inglaterra no escucharon sus ruegos (Shutterstock)

Sus métodos de trabajo no eran convencionales. Cuando era pequeño, y sus padres descubrieron su don, se escondía debajo de la mesa para pensar con claridad, desde allí daba siempre la respuesta correcta. De grande anotaba, a toda velocidad, con letra ilegible y a lápiz, sus fórmulas en marquillas de cigarrillo. Luego de exponerlas verbalmente ante otros físicos de su equipo -y fumado el último cigarrillo- hacía un bollo con el envoltorio y lo tiraba a la basura. Se negaba sistemáticamente a publicar sus descubrimientos.

Cierta vez mientras le comentaba a sus compañeros de Via Panisperma una de estas fórmulas, éstos descubrieron que Majorana había formulado, como en un comentario al paso, la teoría de los protones y neutrones. Le pidieron que la hiciera pública. Ettore se negó.

El físico alemán Werner Karl Heisenberg recién la formularía y daría a conocer al mundo dos años después. Majorana al enterarse no demostró resentimiento ni envidia alguna. Al contrario, solicitó una beca para ir a estudiar a Leipzig con Heisenberg. La consiguió de inmediato. Allí se hizo gran amigo del físico alemán. Tal vez fuera porque como dice Sciascia: “Heisenberg vivía el problema de la física y su papel como físico dentro de un vasto y dramático contexto de pensamiento. Era un filósofo”.

Durante el tiempo que pasó estudiando en Alemania compartió largas charlas y caminatas con Heisenberg. El alemán a inicios de la Segunda Guerra Mundial alertó a los físicos del mundo de los peligros de la carrera nuclear. Vivía aterrado de esa posibilidad y no desarrolló la bomba atómica para Adolf Hitler. Sus colegas de Estados Unidos e Inglaterra no escucharon sus ruegos.

  Enrico Fermi, premio Nobel de física 1938 y de quien Majorana había sido discípulo, dijo: “Están los genios como Galileo o Newton. Pues bien, Ettore Majorana era uno de ellos” (Shutterstock)

Unos meses después de la desaparición de Majorana, Enrico Fermi obtuvo el premio Nobel de Física. No volvió a Italia (no fueron estos los motivos, pero de haber vuelto hubiera estado en problemas por haber estrechado la mano del rey de Suecia al recibir el Nobel: los italianos esperaban que levantara el brazo derecho enérgicamente haciendo el saludo romano). Se instaló en Estados Unidos y participó en el Proyecto Manhattan, el proyecto que desarrolló la bomba atómica que devastó a Hiroshima y Nagasaki.

Al volver de Alemania, Ettore Majorana se mantuvo alejado del mundo de la física durante tres años. Cuando Fermi anunció que dejaba su puesto se presentó, sorpresivamente, a concursar por el cargo. Eso trajo un grave problema administrativo. Todos lo pensaban retirado. Al presentarse, Majorana debía ganar el cargo. Tal era su superioridad. Las autoridades decidieron suspender el concurso y le dieron una cátedra universitaria en Nápoles en reconocimiento a sus méritos científicos.

Duró apenas tres meses en la Universidad. Sacó un pasaje en barco de Nápoles a Palermo. Envió dos cartas de despedida. Una a Carelli, un colega. Otra a su familia. Y desapareció. Para siempre. Sin dejar rastro.

La carta dirigida a su familia: “Sólo les pido una cosa: no vistan de negro, y, si es por seguir la costumbre, póngase alguna señal de luto, pero no más de tres días. Luego, si pueden, recuérdenme con el corazón y perdónenme”.

La carta a Carelli decía: “He tomado una decisión a estas alturas inaplazable. No es por egoísmo, aunque soy consciente de los trastornos que mi repentina desaparición les causará a ti y a los alumnos. Te pido perdón, por eso y sobre todo por traicionar la confianza, la sincera amistad que me has demostrado estos meses. Dales por favor recuerdos a quienes he podido conocer y estimar en tu instituto, en especial a Sciuti; siempre los recordaré con cariño, al menos hasta las once de esta noche, y es posible que después también”.

  El documento de Majorana. Antes desaparecer, se llevó su pasaporte y sus ahorros. Demasiadas previsiones para alguien que se quería suicidar

Carelli recibió la carta junto a un telegrama, despachado por Majorana pocas horas después donde le decía que olvidara lo que en ella había escrito. Al día siguiente recibió otra carta de Ettore: “Querido Carelli: Espero que te llegaran a la vez el telegrama y la carta. El mar me rechaza y vuelvo mañana al Hotel Bologna, quizás en el mismo barco que esta carta. Pero voy a renunciar a la docencia. No creas que soy como una de esas jovencitas ibsenianas, porque es distinto. Seguiremos en contacto”. La carta es del 26 de marzo de 1938, con membrete del Grand Hotel Sole de Palermo. Esa misma tarde tomó el barco hacia Nápoles. Nunca más se supo de él. Al menos oficialmente.

Jamás se había preocupado demasiado por el dinero. Hasta el día en que desapareció. Ese día retiró del banco los sueldos de los últimos cuatro meses, de los que no había tocado un peso. Además, le pidió a uno de sus hermanos que le enviara el dinero que tenía ahorrado. También llevó con él su pasaporte. Demasiadas previsiones para un suicida.

La madre de Majorana nunca creyó que su hijo se hubiera suicidado. En su testamento le dejó al hijo la parte de la herencia que le correspondía “para cuando vuelva”. Le escribió una carta a Musssolini para que se ocupara de la búsqueda de su hijo: “Fue siempre una persona juiciosa y equilibrada y por eso el drama de su alma y de sus nervios parece un misterio. Pero una cosa es cierta, y así lo dirán todos sus amigos, su familia y yo misma, que soy su madre: nunca dio muestras de trastorno psíquico o moral como para que podamos pensar que se suicidó; al contrario, lo tranquilo y riguroso de su vida y sus estudios no permite, incluso lo prohíbe, creer que fuera otra cosa que una víctima de la ciencia”.

Sus cartas de despedida –la dirigida a su familia y la de Carelli- tienen letra firme y decidida, la letra habitual de Ettore. No hay rasgos temblorosos como en todas las notas suicidas. Acaso en las mismas cartas existan algunas claves más en su redacción.

En abril de ese año, la foto de Ettore Majorana apareció en los diarios. En la sección personas buscadas. Muchos llamaron para dar datos. Aseguraban que habían visto al hombre de la foto varios días después de su desaparición.
  El "hombre perro" (L'uomo Cane) era un vagabundo que ayudaba a los jóvenes del pueblo con sus tareas de física y matemáticas y caminaba apoyado en un bastón, que en el puño llevaba tallado 5-agosto-906. La fecha en que había nacido Ettore Majorana: 5 de agosto de 1906

Enrico Fermi, en cambio, ya había perdido las esperanzas de volver a ver a Ettore. Cuando la policía lo consultó sobre el posible destino de Majorana, su respuesta fue contundente: “Con lo inteligente que era, tanto si hubiera decidido desaparecer como hacer desaparecer su cadáver, lo habría logrado sin ninguna duda”

¿Qué pasó con Majorana? ¿Qué es lo que hizo? Nadie lo sabe con certeza. Su cuerpo no apareció jamás. Sus biógrafos debaten con ardor y sostienen distintas hipótesis. Algunos afirman que se suicidó en el barco en que retornaba a Nápoles.

Otros que se refugió en Argentina. Siempre en estos relatos de desaparición hay una pista argentina. Algunas personas testimoniaron haberlo visto en el país austral durante las décadas del 50 y 60.

Una versión distinta lo sindica como L’umo cane, el hombre-perro, un vagabundo de las calles de Mazara del Vallo, un pueblito siciliano, hasta que apareció muerto por causas naturales el 9 de julio de 1973. L’OmuCani ayudaba a los jóvenes del pueblo con sus tareas de física y matemáticas y caminaba apoyado en un bastón, que en el puño llevaba tallado 5-agosto-906. La fecha en que había nacido Ettore Majorana: 5 de agosto de 1906.

La sospecha de que fue secuestrado y asesinado por los intereses cruzados en la carrera del armamento atómico también fue esgrimida por sus biógrafos.

Pero sin dudas, es la hipótesis sostenida por Leonardo Sciascia la más convincente. Sciascia visita, con un amigo periodista, un convento. Más de treinta años después de los hechos. Va tras un rastro difuso, una figura que se desvaneció en el aire. Le habían dicho que en ese convento había vivido, retirado, un gran científico. Pocos días antes de su visita alguien le hace llegar una revelación. Se comentaba, no era una certeza, que en ese mismo convento estaba asilado un miembro del Enola Gay, el avión que lanzó la bomba atómica sobre Hiroshima. A partir de allí, de ese dato revelador, todas las dudas de Sciascia se convirtieron en certezas. Una revelación. Una experiencia metafísica. Esos dos hechos, no confirmados -sin la autoridad del dato, con el dudoso prestigio del dato-, no podían carecer de significado. “¿Cómo no iban a estar estas dos circunstancias relacionadas -pregunta Leonardo Sciascia-, a reflejarse la una en la otra, a explicarse mutuamente, a valer como revelación?”.
  ¿Dónde está? se preguntaban en los diarios de la época y su imagen aparecía en la sección de personas buscadas

Ya en el convento, mientras el prior los guiaba por sus laberintos con amabilidad y pocas respuestas, el escritor italiano no quiso ya preguntar nada, saber nada (más de lo que ya sabía). “Nos sentimos como llamados, obligados a guardar un secreto”, escribe Sciascia.

Pero todavía subsisten las preguntas sobre los motivos por los cuales un joven científico brillante como Majorana se esfumara.

Ettore Majorana, “el hombre que escapó a su destino” como lo llamó Juan Forn, tal vez vio el futuro. El negro futuro. Si seguía en actividad. Su capacidad, su don, lo hubiera llevado por un sendero maligno. Él, y la ciencia que llevaba en su interior, que era parte de su esencia, no podía no ver lo que los otros buscaban, pero todavía no descubrían.

Sus compañeros y su hermana sostienen que en los meses previos a su desaparición trabajaba febrilmente en algo “muy importante, pero que evitaba hablar de ello”.

Ettore Majorana, cuando se refirió al descubrimiento de Heisenberg, dijo que el alemán había dicho todo lo que se podía decir sobre el tema, quizás demasiado.

Ese demasiado, tal vez, se refiere no a un plano científico, sino moral. Tal vez, Majorana tomó conciencia de que si seguía en actividad no podía no construir la bomba atómica. Lo que es seguro, lo que no admite especulación, es que supo ver los alcances de la investigación de la física nuclear, de su poder destructor en manos de las potencias mundiales. Y supo también que llegado el momento los que decidían actuarían de la misma manera: Hitler, Mussolini, Hirohito o Harry Truman.

Y con ese conocimiento, con esa convicción, Ettore Majorana prefirió desvanecerse.

Eligió que se declarase su presunción de muerte.

Eligió no ser responsable de la certeza de la muerte (de los otros).

miércoles, 28 de agosto de 2019

SGM: La ruta de invasión hacia Roma

El camino a Roma

Weapons and Warfare





A fines de la primavera de 1943, los estadounidenses y los británicos y sus aliados de la Commonwealth y coloniales habían ganado la guerra en el norte de África. La apertura de un Segundo Frente en el noroeste de Europa era todavía una posibilidad lejana, y la victoria en África dejó a los Aliados en el Mediterráneo con la opción de dónde junto luchar contra los alemanes. ¿Italia? Los Balcanes? Grecia y el Egeo? La guerra tuvo que librarse en algún lugar: los planificadores aliados estimaron que faltaba un año para un posible día D en Francia. El triunvirato de líderes, Roosevelt, Stalin y Churchill, estaban en desacuerdo sobre dónde pelear a continuación. La victoria rusa en Stalingrado en febrero de 1943 y el triunfo británico en El Alamein demostraron ser puntos de inflexión. El año anterior en el Pacífico, los grupos de portaaviones de los estadounidenses rompieron la invencibilidad de la marina japonesa en la Batalla de Midway, solo seis meses después de Pearl Harbor.

Churchill argumentó que el control del Mediterráneo significaba el control de Europa, y quería que Inglaterra, sus ejércitos y la Royal Navy lo tuvieran. En los telegramas que los tres líderes intercambiaban diariamente, a principios del verano de 1943 se dedicó a decidir cómo se libraría la guerra en el sur y sureste de Europa. El control de Italia, con sus 4,750 millas de costa que dominan todas las rutas marítimas en el medio del Mediterráneo, y por lo tanto el acceso al Canal de Suez y la India, fue crucial para los británicos. También decidiría cómo podrían llevarse a cabo las operaciones militares en los países vecinos del sur de Europa, como Yugoslavia, Austria y el sur de Francia. Estos a su vez dictarían el mapa de posguerra del Mediterráneo norte.

Una Sicilia e Italia liberadas permitirían a los Aliados dominar las rutas marítimas del Mediterráneo y las bases aéreas a corta distancia de Alemania y todo el sur de Europa. Los aliados tuvieron tres posibles cursos de acción. Primero, invade Sicilia y el continente italiano, y pelee de abajo hacia arriba, atando así a cientos de miles de tropas alemanas que de otro modo podrían ser desplegadas contra una invasión del noroeste de Europa, o utilizadas en Rusia. En segundo lugar, podrían realizar desembarcos marítimos en la parte más alta de Italia, en las costas mediterránea y adriática, luchar en todo el país y cortar todo el continente y las fuerzas alemanas e italianas en él. En tercer lugar, podrían negociar un armisticio y rendirse con los italianos, moverse rápido e invadir y ocupar el país antes de que los alemanes tuvieran tiempo de reforzarlo desde el norte. Habiendo ocupado Italia, los Aliados podrían luego correr por la espina dorsal del país hacia los Alpes, flanqueando y atrapando las divisiones alemanas por una serie de aterrizajes anfibios en las costas del Adriático y Mediterráneo. Escogieron la primera opción. Y al principio todo salió según lo planeado.

Reunidos en Casablanca en enero de 1943, los estadounidenses y los británicos discutieron si Sicilia o Cerdeña deberían ser el primer objetivo. Sicilia ganó. En la Operación Husky, que comenzó la noche del 9 de julio de 1943, el 8º Ejército británico al mando del General Bernard Montgomery y el 7º Ejército estadounidense al mando del Teniente General George S. Patton lanzaron ataques anfibios y aéreos a través de las costas sur y este de Sicilia. Fue la empresa más grande de su tipo en la guerra hasta la fecha, y tuvo éxito, aunque muchos de los problemas que podrían acosar a una operación combinada de anfibios, navales y aéreos lo hicieron. Husky fue precedido por una serie de desviaciones, la más imaginativa fue el nombre en código "Operación carne picada". Los Aliados obviamente estaban desesperados por persuadir a los alemanes e italianos de que los desembarques se planeaban en otro lugar, ya que Winston Churchill había dicho después del éxito de la campaña en el norte de África, "Todos, menos un maldito tonto, sabrían que es Sicilia la próxima".

Así que los aliados idearon un plan astuto. El cadáver de un galés sin hogar del norte de Londres estaba cuidadosamente disfrazado para parecerse al cadáver de un oficial de los infantes de marina británicos. El plan pretendía que se había ahogado después de un accidente aéreo mientras llevaba documentos secretos destinados al general Harold Alexander, comandante en jefe del teatro mediterráneo. El cuerpo, con una identidad ficticia, el "Mayor Martin", fue arrojado por la borda por un submarino de la Royal Navy británica en la costa sur de la España neutral. Se le encadenó un maletín de cuero que contenía papeles que pretendían demostrar que los Aliados pretendían invadir Cerdeña o Grecia. Un pescador local encontró el cuerpo después de que lo llevaran a tierra, y se lo pasó a la marina española, lo que a su vez permitió que la inteligencia militar alemana en Madrid copiara los documentos. Hitler se enamoró de ello. El mariscal de campo Erwin Rommel fue trasladado a Grecia para comandar las operaciones alemanas allí contra la supuesta invasión aliada y, lo más importante, tres divisiones de tanques alemanes fueron transferidas desde Rusia y Francia a Grecia, justo antes de la batalla blindada estratégicamente crucial en Kursk, en el sur de Ucrania. 1943.

Pero la invasión real de Sicilia, que comenzó la noche del 9 de julio, tuvo un comienzo desalentador. Debido a los fuertes vientos y los pilotos inexpertos de los 147 planeadores que transportaban la primera ola de equipos británicos de asalto aerotransportado, solo 12 alcanzaron sus objetivos correctos y 69 se estrellaron contra el mar. Paracaidistas estadounidenses estaban dispersos por el sureste de Sicilia. Los aterrizajes iniciales fueron casi sin oposición, pero en pocas horas los alemanes e italianos contraatacaron con tanques. El ejército italiano luchó mucho más fuerte de lo esperado, y los británicos, demasiado confiados después de vencerlos en el norte de África, se vieron superados por ellos, aunque brevemente, en dos ocasiones. Pero luego el clima cambió a favor de los aliados: los italianos y los alemanes habían asumido que nadie atacaría con el mal tiempo que prevalecía antes del ataque, por lo que tardaron en reaccionar. El enorme dominio del poder aéreo aliado obstaculizó la capacidad de los tanques alemanes para moverse con facilidad en el campo abierto de Sicilia. Usando su infantería y sus tanques juntos, los Aliados, que fueron numéricamente superados en número casi dos a uno, giraron hacia el norte, oeste y este a través de Sicilia, empujando a los alemanes hacia la esquina noreste hacia el Estrecho de Messina. Los alemanes lucharon contra una serie de amargas acciones de retaguardia mientras se retiraban hacia el puerto de Messina, desde donde podían rescatar a sus tropas de nuevo en la punta del continente.

Para los aliados, la lucha se caracterizó por varios factores que encontrarían en el continente. El combate estuvo dominado por el terreno físico y el comando ejemplar de los alemanes de la retirada de los combates. Ambos bandos desplegaron efectivamente armadura e infantería juntos: los alemanes utilizaron contraataques de rayos para mantener a los Aliados desprevenidos mientras su fuerza principal se retiraba de una posición defensiva a la siguiente. Fue para ser un precursor de los combates en el continente. También estaba el calor, el polvo, los mosquitos, la falta de agua, la belleza del campo, la historia de dos mil años y la pobreza rural.

La lucha en Sicilia presentó a los soldados aliados y sus comandantes a un nuevo oponente alemán, que dominaría los dictados estratégicos y operativos de sus vidas durante los próximos dieciocho meses. Luftwaffe Feldmarschall Albert Kesselring estuvo a cargo del Comando del Ejército Alemán del Sur. Era un veterano de cincuenta y ocho años de la Primera Guerra Mundial que había comandado las fuerzas aéreas alemanas durante la invasión de Polonia y Francia, y durante la Operación Barbarroja en Rusia. Hizo varias observaciones decisivas en Sicilia. Sin el apoyo alemán, los italianos colapsarían, aunque eran unos 230.000 en número. Así que decidió evacuar a sus 60,000 alemanes de regreso al continente y salvarlos para la defensa del sur de Italia. Lo hizo en una serie de retiros de combate tácticamente brillantes, utilizando la geografía en tierra y mar para su ventaja. Más de 50,000 alemanes escaparon de Sicilia en agosto, incluidas dos divisiones de paracaidistas de élite, junto con casi 4,500 vehículos. Kesselring logró esto a pesar del hecho de que los Aliados tenían el mando de la tierra, el mar y el aire.

La campaña duró cuatro semanas. Los británicos y los estadounidenses perdieron alrededor de 25,000 muertos, heridos, desaparecidos o capturados, y los alemanes unos 20,000. Los italianos se rindieron y perdieron alrededor de 140,000, la mayoría de los cuales fueron tomados prisioneros. La lucha fue brutal. Pero después de una mañana de observación de combate en un huerto de duraznos, un artista de guerra británico dijo que no podía decidir cuál era más convincente: la belleza física de la isla o la violencia visceral de la lucha de infantería. Las bajas en combate en el lado estadounidense fueron superadas solo por el número de soldados que contrajeron la malaria, desde el mosquito Anopheles gambiae, que se reproducía en los estanques, pantanos y zanjas de drenaje que entrecruzaban Sicilia.

Los aliados se enfrentaron directamente al mundo del crimen organizado siciliano y también a la dolce vita. En una ciudad clave, las tropas estadounidenses lucharon junto a hombres armados de la mafia italiana disfrazados de partidarios, después de que el comandante de su batallón estuvo de acuerdo con el capo local en que el control político y material del área volvería a él una vez que los alemanes se retiraran. La geografía también era nueva. De repente, después del calor abrasador de la garganta y la falta de compromiso que fueron la arena y las rocas del norte de África, aquí estaban los jardines del sur del antiguo Imperio Romano. El color idiosincrásico de la guerra también estaba lejos de estar ausente.

Una unidad de fuerzas especiales británicas fue la primera en liberar el puerto oriental de Augusta. Derrotaron y superaron a una unidad alemana numéricamente superior, que se retiró hacia un viaducto sobre la ciudad. Los soldados británicos liberaron entonces no solo el bar en el burdel local sino también los vestuarios de las prostitutas que trabajaban en él. Cuando una compañía inglesa de soldados llegó para unirse con el Escuadrón Especial de Incursión, encontraron un pequeño grupo de hombres robustos e irregulares con boinas de fuerzas especiales, armas alemanas capturadas colgadas sobre los hombros, algunos con una mezcla de uniformes de combate y negligis de mujeres. ropa interior. Uno tocaba un piano vertical debajo de los naranjos en la plaza del pueblo, rodeado por los demás, que bebían Campari y cantaban.

Pero luego los italianos hicieron un movimiento que casi sorprendió a los alemanes. En secreto, habían negociado un armisticio con los británicos y los estadounidenses: se firmó el 3 de septiembre en una base militar en Cassibile, en las afueras de Siracusa, en el sur de Sicilia. La infraestructura fascista de Italia, bajo la dictadura de veinte años de Il Duce, Benito Mussolini, ya estaba sobre las cuerdas. El país, gravemente derrotado en el norte de África y en el mar en el Mediterráneo, estaba agotado por la guerra. Los lujosos diseños arquitectónicos de Il Duce, las guerras coloniales irresponsables y el enorme gasto público habían llevado a la bancarrota a Italia. Su empedernida y aduladora lealtad con Hitler lo había motivado a enviar 235,000 tropas italianas del 8º Ejército para luchar junto a los alemanes, rumanos y húngaros alrededor de Stalingrado. Estaban mal equipados, con armas que, en el mejor de los casos, estaban semifuncionales en el invierno ruso y no tenían ropa adecuada para las temperaturas bajo cero. En siete meses, desde agosto de 1942 hasta febrero de 1943, 88,000 fueron asesinados o desaparecieron; 34,000 resultaron heridos, muchos de ellos con congelación extrema. Y en julio de 1943, la parte continental italiana ya estaba siendo bombardeada por los aliados. La población predominantemente católica del país corría el riesgo de sufrir represalias si el Papa Pío XII hablaba enérgicamente sobre el trato de los alemanes a los judíos de Europa.

Así que el final, cuando llegó, fue draconiano. El 25 de julio de 1943, el Gran Consejo del Fascismo le dijo a Mussolini que no solo se reducirían sus poderes, sino que el control de las fuerzas armadas se entregaría al rey Víctor Manuel y al primer ministro Pietro Badoglio. El primero fue considerado ineficaz; este último, con un vergonzoso registro en la Primera Guerra Mundial, fue pensado poco mejor que Il Duce. Así que al día siguiente, Mussolini fue arrestado en Villa Savoia en Roma. La firma del armisticio fue efectivamente una capitulación total de las fuerzas armadas del país. Para los alemanes, quienes por casualidad habían interceptado una conversación de la radio aliada de Sicilia sobre las negociaciones, fue una confirmación de lo que habían temido y esperado todo el tiempo. Sus aliados caprichosos y carentes de brillo militar habían hecho un trato a sus espaldas.

Ante el temor de que con el ejército italiano incapacitado, los británicos y los estadounidenses ocuparían rápidamente Italia, los alemanes avanzaron tan rápido como pudieron y lanzaron la Operación Alarich, su plan para ocupar Italia. Si los Aliados hubieran estado preparados para cooperar plenamente con la resistencia italiana antifascista antes de que Mussolini fuera depuesto, los desembarques británicos en la Italia continental podrían haber tenido lugar sin oposición. Pero el canciller británico Anthony Eden insistió en una rendición total e incondicional de los italianos. Durante la crisis abisiniana de 1935, Mussolini describió a Eden, entonces subsecretario de Estado en la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth, como "el tonto mejor vestido de Europa". Eden recordó y se mostró listo, y exigió una rendición total e incondicional.

Badoglio era tímido y aterrorizado de ofender a los alemanes, por lo que se perdió la oportunidad de proporcionar un liderazgo militar musculoso a los muchos italianos que estarían preparados para resistir tanto a los fascistas como a los alemanes, y la oportunidad de los Aliados de unir fuerzas con los partidarios antifascistas fue derrochada. La rápida reacción de los alemanes dio sus frutos: mientras los Aliados todavía estaban negociando los términos finales, y discutiendo sobre lo que debería hacerse con la monarquía de Italia, Hitler envió nueve divisiones adicionales a través del Paso Brenner, hacia el este desde el sur de Francia y hacia el oeste desde Yugoslavia. Después de una breve defensa de los italianos leales al rey, Roma fue ocupada por los alemanes el 9 de septiembre de 1943. El ejército italiano se derrumbó en tres partes.


Italia se deshace

Como oficial del ejército italiano, Arrigo Paladini se había ofrecido voluntario para el servicio en Rusia en 1941 y luchó cerca de Stalingrado. Pero a diferencia de otros 88,000 soldados italianos en Rusia que fueron asesinados o tomados prisioneros, Paladini llegó a su casa con vida, sin nada peor que un mal caso de congelación en un pie. Significaba que por el resto de su vida apenas podía correr. Cuando se firmó el armisticio en Cassibile en septiembre de 1943, Arrigo Paladini todavía era un segundo teniente de veintiséis años en una unidad de artillería del ejército italiano, con sede cerca de Padua, en el norte de Italia.

Tan pronto como escuchó la noticia del armisticio, transmitido desde la Argelia ocupada por los aliados por el mayor general estadounidense Dwight Eisenhower, y luego en la BBC y Radio Italia, Paladini rápidamente decidió de qué lado estaba. Los compañeros soldados del ejército italiano se enfrentaron a cuatro opciones: desertar y volver a casa; siga las órdenes de los oficiales superiores y enfrente la detención en campamentos miserables para esperar la eventual llegada de los Aliados, o la posible ejecución por parte de los alemanes; permanecer leal a los depuestos Mussolini y su régimen fascista; o unirse a un grupo partidista. Como un antifascista confirmado, sintió que su única opción era mudarse al sur y alistarse con un grupo que opera en la región de Abruzzo, que se encuentra entre los Apeninos y la costa este del país en el Adriático.

Decenas de miles de ex soldados italianos, acompañados por civiles que odiaban la ocupación alemana de su país, formaron grupos partidistas. Aproximadamente alineados a lo largo de líneas políticas, miraban hacia el futuro mientras luchaban en el presente. Los alemanes fueron el enemigo inmediato, su derrota el objetivo inmediato. Pero el control político regional al final de la guerra era el objetivo final. El grupo de Paladini se alió con los demócratas cristianos: sus principales rivales en el área de Abruzzo eran comunistas. Comenzó su vida en una reunión en un bosque ilex por encima de una aldea, y al principio tenía alrededor de veinte hombres, con cuatro rifles Carcano, dos ametralladoras y algunas pistolas Beretta, capturadas de la policía, entre ellas. Paladini tomó el nombre en clave de "Eugene".

Después de ser depuesto, Mussolini había sido puesto bajo la custodia de una fuerza de doscientos carabinieri, policías paramilitares italianos que habían permanecido leales al rey. Escondieron al ex dictador y su amante, Clara Petacci, en la pequeña isla mediterránea de La Maddalena, cerca de Cerdeña. Después de que los alemanes se infiltraron en un agente de habla italiana en la isla, y luego volaron sobre él en un Heinkel He 111 tomando fotografías aéreas, Mussolini se movió apresuradamente.

Lo llevaron al Hotel Campo Imperatore, una estación de esquí en las montañas de los Apeninos, en lo alto de la meseta del Gran Sasso y accesible solo por teleférico. Aquí pasó su tiempo en su habitación, comiendo en el restaurante desierto rodeado de guardias carabineros, y dando paseos por la ladera de la montaña desnuda y desierta fuera del hotel. Hitler, mientras tanto, había estado planeando.

En septiembre de 1943, ordenó a un coronel austriaco de las Waffen-SS, Otto Skorzeny, que propusiera un plan para rescatar a Mussolini y reunir a un grupo de hombres para hacerlo. Así nació la Operación Eiche, o Roble. Skorzeny era colorido, carismático y austero, y uno de los principales practicantes de la guerra de comandos y antiguerrilla en Alemania. Cuando era un adolescente que creció en Viena en la depresión de la década de 1920, una vez se quejó a su padre de que nunca había probado la mantequilla. Mejor acostumbrarse a ir sin él, respondió su padre. Skorzeny también era un esgrimista hábil, y una mejilla tenía la cicatriz de un embajador en duelo, o golpe de la espada de un oponente.5 En 1943, era un oficial en la Waffen-SS con una reputación ganada con tanto esfuerzo por el éxito en operaciones de contrainsurgencia en Francia. , Holanda, los Balcanes, y Rusia. Dirigió a la recién formada unidad de comando SS Sonderverband Friedenthal, y con paracaidistas de la Luftwaffe alemana, rescató a Mussolini sin disparar un tiro.

Los doscientos carabineros italianos que protegían a Il Duce se rindieron después de que Skorzeny y su equipo de asalto aterrizaran en un planeador en la parte superior de la meseta junto al Imperatore. Mussolini, en un homburg negro y cubierto por el frío otoñal de los Apeninos, fue trasladado en avión a Roma, con una parada en Berlín para ser recibido por Hitler, en un avión ligero. Luego regresó al norte de Italia, donde creó la República Socialista Italiana, un estado fascista títere que los alemanes dibujaron dentro del territorio que ocupaban. Llegó a ser conocida como la República de Salò, de la ciudad del norte de Italia en la que tenía su sede. Así que con Mussolini ahora en su pequeño cuartel fascista, Alemania ocupando Italia y los aliados que llegan a tierra firme, Paladini y su pequeña banda se pusieron a trabajar.

Los aliados que discuten

Cuando los estadounidenses desembarcaron en las playas de Salerno, al sur de Roma, en septiembre de 1943, los Aliados acababan de perder a uno de sus generales más capaces. El irascible, directo, pero tácticamente eficaz comandante del campo de batalla, el teniente general George Patton, había dirigido al 7º Ejército de los Estados Unidos en la invasión de Sicilia. No tenía tiempo para los soldados bajo su mando que se quejaban de sufrir "fatiga de batalla" o cualquier forma de estrés neuropsiquiátrico relacionado con el combate. A principios de agosto de 1943, visitando hospitales militares estadounidenses en Sicilia, atacó y abusó de dos soldados que afirmaban estar afectados por la fatiga. Los médicos del ejército habían diagnosticado al menos uno, si no ambos, de estar en las primeras etapas de la malaria, alternando fiebre alta y ataques de escalofríos, con paranoia acompañante, alucinaciones, náuseas y vómitos. Es cuestionable que cualquiera de ellos supiera lo que estaba diciendo.6 Patton los abofeteó, pateó a uno por la espalda y amenazó con dispararle al otro. Las noticias del incidente se multiplicaron y, a pesar de que Patton recibió tanto apoyo como críticas por el incidente, estuvo fuera del mando de combate durante varios meses cuando se dividió el 7º Ejército. Su sucesor era un general que influiría en la estrategia de los Aliados tanto como Albert Kesselring, aunque de diferentes maneras.

Los generales Mark Clark y Harold Alexander

El teniente general Mark Clark era un valiente y ambicioso comandante del personal que había ascendido rápidamente en las filas del cuerpo de oficiales estadounidenses. Nacido en 1896, su padre era un soldado de carrera en el Ejército de los Estados Unidos; su madre, esposa del ejército, era hija de judíos rumanos. Creció en una serie de puestos del ejército, se unió al ejército en 1913 a los diecisiete años, y se graduó de West Point en 1917 como segundo teniente, 110º de una clase de 139. De la manera en que la promoción a menudo funciona en tiempos de guerra, fue capitán cinco meses después, antes de ser herido en Francia más tarde ese año luchando en las montañas de los Vosgos. Permaneció en el ejército entre las guerras, ocupando diversos cargos de personal, en los que destacó, y fue promovido rápidamente. Para 1942, era un gran general y comandante en jefe adjunto de Eisenhower en el norte de África. Fue galardonado con la Medalla de Servicio Distinguido por su amigo y superior, el General Eisenhower, después de la finalización exitosa de la Operación Asta de Bandera en octubre de 1942.

Los aliados estaban decididos a que el ejército francés en Túnez y Argelia no se opusiera a los desembarques, cuyo nombre en código era "Operación Antorcha", la invasión del norte de África. Un grupo de oficiales superiores pro-aliados del gobierno francés pro-alemán Vichy, con sede en Túnez, había indicado que podrían persuadir a las fuerzas francesas en ese país para que no resistieran una invasión aliada. Junto con un grupo de oficiales superiores y tres comandos británicos, Clark fue enviado a reunirse con ellos. El grupo voló en B-17 Flying Fortress a Gibraltar y luego abordó el submarino de la Royal Navy Británica HMS Seraph. (Este barco más tarde arrojaría el cuerpo falso del "Mayor Martin" frente a las costas del sur de España durante la Operación Picadillo.) Clark pasó tres días en tierra en Túnez, la misión fue un éxito, y altos oficiales franceses anunciaron que cuando las tropas aliadas desembarcaran en el norte de África, ellos, los franceses, arreglarían un alto el fuego. Eisenhower estaba encantado. Mostró la flexibilidad diplomática de Mark Clark y los poderes de persuasión y mando, y se sumó a la capacidad de su personal. En noviembre de 1942, Clark era el teniente general más joven en el ejército de los Estados Unidos.

En enero de 1943, asumió el mando del primer ejército de campo de Estados Unidos de la Segunda Guerra Mundial, el 5º Ejército en Italia. Eisenhower era un admirador, y Clark era ciertamente valiente de una manera ligeramente imprudente, pero tenía la reputación de ser ambicioso y ambicioso. Ninguna de estas cualidades era antinatural o sorprendente en un cadete de West Point que había terminado casi al final de su clase pero que se había elevado tan rápidamente en el ejército. Clark también fue un producto clásico de la economía política de los Estados Unidos en la década de 1930, un país que se estaba convirtiendo en una superpotencia mundial y donde la fortaleza industrial posterior a la depresión restauró gran parte de la confianza de la gente. Era un país donde el mérito, el impulso personal y la ambición iban de la mano. A Clark no le faltó nada de esto, y descubrió que la guerra y el alto mando proporcionaron el fusible para este trío de cualidades volátiles.

El comandante del 15º Grupo de Ejércitos, que contenía los 8º y 5º Ejércitos británicos y estadounidenses, era el general Harold Alexander. Hijo de un conde, fue educado en Harrow, una de las principales escuelas privadas de Inglaterra. Se unió a la Guardia Irlandesa en 1911, después de considerar brevemente convertirse en artista. A diferencia de muchas de sus generaciones, sobrevivió a la Primera Guerra Mundial, donde luchó en el Somme, y fue condenado a la galantería tres veces. Rudyard Kipling, el principal balladeer del Imperio británico, hizo los arreglos para que su severo y mi hijo John sirviera en el batallón de Alexander en la Batalla de Loos en 1915, donde fue asesinado. Posteriormente, escribió que "es innegable que el Coronel Alexander tenía el don de manejar a los hombres en las líneas a las que respondían con mayor facilidad ... Sus subordinados lo amaban, incluso cuando se lanzaba sobre ellos con amabilidad por sus defectos; y sus hombres eran todos suyos.

Alexander sirvió en la India entre las guerras, y en 1937 fue ascendido a general de división, el más joven del ejército británico. Después de Dunkerque en 1940 y servicio en Inglaterra, en 1942 fue enviado a Birmania para dirigir la retirada del ejército a la India. Recordado al Desierto Occidental por Churchill, lideró el avance de los Aliados en todo el norte de África después de la batalla de El Alamein, y luego tomó el mando del 15º Grupo de Ejércitos, informando a Eisenhower. El diplomático británico David Hunt, quien se desempeñó como oficial de inteligencia en el norte de África, Italia y Grecia, estuvo, después de la guerra, en el Comité Británico de Historiadores de la Segunda Guerra Mundial. Consideraba a Alejandro el principal aliado general de la guerra. Cita al general estadounidense Omar Bradley diciendo que era "el general general más destacado de la guerra europea". Pero a pesar de esto, tuvo una relación incómoda con Mark Clark, quien lo encontró demasiado reservado.

En septiembre de 1943, el cuerpo principal de los dos ejércitos aliados desembarcó en Salerno, al sur de Nápoles, en la Operación Avalanche. Otros dos aterrizajes británicos tuvieron lugar en Calabria y en Taranto, en la punta y el talón, respectivamente, de Italia. Una operación de engaño llamada "Boardman" coincidió con ella, en la que el Ejecutivo de Operaciones Especiales británico filtró planes falsos para invadir los Balcanes a través de la costa adriática de Dalmacia. El plan tuvo éxito, y estos cayeron en manos de los alemanes en Yugoslavia. Winston Churchill era, en palabras de un funcionario estadounidense, "obsesionado con invadir los Balcanes", parte de su plan maestro para anticiparse a una ocupación rusa del territorio en el sur de Europa que Churchill consideraba legítimamente europeo, no soviético.

Salerno estaba tan al norte como los Aliados podían aterrizar en Italia mientras aún mantenían la cobertura de combate de Sicilia. El avance se atascó. Las tropas estadounidenses que lograron escapar de la cabeza de puente de Salerno se dirigieron hacia el este en lugar de hacia el norte; intentaron conectarse con las tropas estadounidenses, británicas, polacas, canadienses e indias que avanzaban hacia el noroeste hacia Roma desde sus tierras de aterrizaje en el fondo de Italia. El enlace falló. La geografía montañosa de los Apeninos del sur dictó que un avance para tomar las principales rutas de acceso a las afueras de Roma tendría que cruzar tres ríos clave, luego forzar su camino hacia el valle de un cuarto, el Liri, que fluye desde las montañas que se extienden hasta El sur de la capital. Kesselring había anticipado esto. El terreno elevado que dominaba estos cruces de ríos y las carreteras principales estaban controladas por artillería alemana, armas antitanques e infantería. Sobre la entrada del valle de Liri se alzaba una enorme montaña, que tenía un gran monasterio benedictino en la parte superior. Se llamaba monte cassino.
Tratando de empujar hacia el norte y romper el estancamiento en Salerno, los Aliados tomaron una decisión estratégica crucial que se convirtió en un error táctico. Llevaron a cabo un enorme desembarco anfibio al norte de Salerno, en la costa mediterránea, en un pequeño puerto pesquero llamado Anzio. Estaba a solo treinta millas al sur de Roma. Cuando 35,000 soldados británicos y estadounidenses aterrizaron allí el 10 de enero de 1944, se encontraron completamente sin oposición, y tomaron a los alemanes por sorpresa. Podrían haber marchado en la capital. Pero los generalistas aliados, desconfiados y en desacuerdo, "los Aliados en Discusión", como se les conocía, llegaron al rescate de los alemanes. Mark Clark colocó la operación en tierra bajo el mando de un general estadounidense excesivo. Los británicos y los estadounidenses quedaron atrapados durante cinco meses en un área donde los artilleros alemanes de las colinas albanesas circundantes tenían cada milla cuadrada asignada a sus planes de fuego. La lucha por ambos bandos se parecía a la guerra de trincheras del Frente Occidental, y un oficial alemán lo describió como peor que Stalingrado.

El 15º grupo del ejército del general británico Harold Alexander estaba compuesto por el 5º ejército de Mark Clark, y el general inglés Oliver Leese comandaba el 8º ejército. La estructura de mando de los Aliados tomó otro golpe: Montgomery se había ido a Inglaterra en diciembre de 1943 para ayudar a liderar la invasión aliada de Normandía. Dejó atrás lo que vio como una situación de desorganización estratégica y táctica, particularmente por parte de los estadounidenses, que posteriormente describiría como un "desayuno de perro".

El disgusto de Clark por Alexander se vio agravado por su frustración por ser el general de los Estados Unidos que tuvo que implementar la decisión de Alexander de bombardear el monasterio de Cassino, aunque Clark personalmente no estuvo de acuerdo con la orden. Los británicos, a su vez, culparon a Clark por el casi fracaso de los desembarques en Salerno. En este goulash de insatisfacción mutua, también removieron otro ingrediente. Clark había asignado personalmente al exagerado general estadounidense John Lucas para que comandara la cabeza de puente de Anzio, y los británicos, que sufrieron enormes bajas allí, culparon a Lucas por no haber escapado del enclave aislado.

El aterrizaje en Anzio había sido diseñado para resolver Salerno y el atolladero de Cassino. No hizo ni. Lo que hizo fue darle suficiente tiempo al mariscal de campo Albert Kesselring para preparar sucesivas líneas defensivas al norte de Roma, a las que podría recurrir una por una en una serie de retiros tácticos. Le permitió reforzar el norte del país y establecer una importante línea defensiva que conducía diagonalmente a través del centro-norte de Italia, exactamente donde las montañas de Apeninne y el valle del río Po se adaptaban perfectamente a la guerra defensiva. Le permitió meses para enfocar sus capacidades y construir una serie de posiciones de apoyo mutuo a lo largo de esta línea, que condujeron desde la costa del Adriático en el este hasta el Mediterráneo en el oeste. Era la posición defensiva alemana más fuerte en el sur de Europa. Kesselring lo llamó Gotenstellung, la línea gótica.

Italia era ahora una tierra de varias fuerzas opositoras y cooperantes. Estaban los estadounidenses y los británicos, con sus cuerpos y divisiones multinacionales de la India, Canadá y países como Sudáfrica; Estaban los alemanes; estaban los grupos partidistas italianos, con sus innumerables alianzas políticas; y había fascistas italianos leales a Hitler y Mussolini. La lista de protagonistas en la lucha por una de las tierras más antiguas de la civilización occidental era tan compleja y complicada como el terreno y la historia de Italia.

domingo, 18 de agosto de 2019

SGM: La guerra en el continente africano

La Segunda Guerra Mundial en el continente africano

Weapons and Warfare



Haile Selassie, emperador de Abisinia, con el brigadier Daniel Arthur Sandford (izquierda) y el coronel Wingate (derecha) en el Fuerte Dambacha, después de haber sido capturado, el 15 de abril de 1941.

Al igual que en el conflicto de 1914-18, la Segunda Guerra Mundial vio a las colonias africanas involucradas en lo que era principalmente un conflicto europeo, y una vez más a lo largo de la guerra, el continente fue una fuente crucial de hombres y materiales para las potencias coloniales involucradas, principalmente Gran Bretaña, Francia. , e Italia. Los británicos dependían particularmente de sus territorios africanos, reclutaban hombres de África occidental y oriental y dependían de los productos agrícolas e industriales de las distintas colonias. Al mismo tiempo, Egipto fue de vital importancia para el éxito de la estrategia geopolítica británica, debido una vez más a la arteria que era el Canal de Suez; El nacionalismo egipcio, en consecuencia, era una fuente constante de ansiedad en Londres, e incluso mientras los tanques alemanes retumbaban en el desierto occidental a lo largo de la carretera de la costa en 1942, los vehículos blindados británicos rodearon los edificios gubernamentales en El Cairo, no para protegerlos sino para vigilarlos. En los movimientos internos. Los nacionalistas egipcios estaban resentidos por la renovada presencia militar británica, y su lealtad estaba totalmente supeditada a los acontecimientos. En otros lugares, Gran Bretaña generalmente podía confiar en la lealtad, o al menos a regañadientes, de sus súbditos africanos. Sudáfrica fue la excepción parcial: aquí, según el Estatuto de Westminster de 1931, no había ninguna obligación constitucional de involucrarse en la guerra con Alemania, y de hecho una minoría significativa dentro del establecimiento político afrikaner presionó por su neutralidad, o al menos no. -beligerancia. Incluso hubo cierta simpatía tácita por los principios del nazismo. Pero en la Unión había suficiente sentido de lealtad imperial y de las obligaciones morales y culturales del estatus de Dominio para llevar el día, y el gobierno, bajo Smuts, obtuvo apoyo para una declaración de guerra en el parlamento, justo. Como lo había hecho durante la Gran Guerra, Smuts se convirtió en un miembro importante del comando aliado, así como en un valioso confidente del propio Churchill, y pasó gran parte de la guerra fuera de Sudáfrica.

Francia estaba en una posición bastante diferente. El armisticio con Alemania en junio de 1940 colocó al Imperio Africano-Francés en una posición ambigua y peligrosa; parecían estar a merced de los alemanes, mientras que el propio Churchill estaba perfectamente dispuesto a contemplar un ataque en el territorio francófono si era necesario. Inicialmente, los gobernadores territoriales no tenían más remedio que ofrecer su lealtad a Vichy; pero las colonias finalmente se declararon para el movimiento de los franceses libres de De Gaulle, comenzando con los territorios "periféricos" que fueron seguidos (aunque con un poco más renuente) por Senegal y Argelia. Al hacerlo, proporcionaron un apoyo vital estratégico y material para el esfuerzo de guerra, particularmente en el contexto de los teatros de operaciones del Mediterráneo y Oriente Medio. En cuanto a Italia, la única potencia del Eje con territorio en África, hizo un uso extensivo, como siempre lo había hecho, de las tropas reclutadas en Eritrea, desde las cuales invadió Etiopía en 1935; de su nuevo "imperio de África Oriental", que comprende Eritrea, Etiopía e Somalilandia italiana, Mussolini miró a Sudán y Kenia, y desde Libia las fuerzas italianas invadieron Egipto, una aventura que les dio a los británicos sus primeras victorias de moral a finales de 1940. Agresión italiana en el este y el norte de África, de hecho, duró poco: para gran disgusto de Hitler, los ejércitos italianos fueron derrotados con relativa rapidez en el noreste de África, por ejemplo, en 1941-2.

De hecho, para los africanos, y también para los afroamericanos en América del Norte y el Caribe, la Segunda Guerra Mundial comenzó de muchas maneras en 1935 con la invasión italiana de Etiopía desde la Eritrea colonial, ni la primera ni la última vez que esa frontera en particular La zona sería la causa de la inestabilidad regional. Con la excepción parcial de Liberia, parcial, ya que Liberia era en muchos aspectos un estado vasallo estadounidense, Etiopía fue el único estado africano que, en cualquier sentido, podría describirse como genuinamente "independiente" al norte o al sur del Sahara; pero ahora era el objetivo de las ambiciones expansionistas de Mussolini. Durante mucho tiempo, uno de los objetivos centrales del estado fascista fue construir un "nuevo imperio romano", y surgiría en parte de Eritrea, impulsado por la búsqueda de la venganza por la derrota de los italianos en las colinas alrededor de Adwa por Menelik. en 1896. Esta era una mancha en el honor de Italia que el destino de Mussolini era erradicar; y, en consecuencia, a principios de la década de 1930, simplemente buscaba una excusa para desatar la venganza de los etíopes. Cabe destacar que buscó apoyo internacional antes de 1935 argumentando que Etiopía era un anacronismo, un estado salvaje e inestable cuya soberanía era una afrenta al mundo civilizado; practicaba la esclavitud, y no era más digno de reconocimiento internacional que cualquier otro pueblo africano, por lo que su destino debe estar en manos italianas, como un protectorado italiano. Algunos, en Londres y París y en otros lugares, se mostraron en desacuerdo en privado; sin embargo, el lenguaje público de Mussolini hizo que los gobiernos británico y francés se sintieran incómodos, y recordaban el agresivo imperialismo de una época anterior. Los discursos de Il Duce parecían pertenecer a la década de 1880, no a la década de 1930, e irónicamente fue el imperialismo italiano, más que el imperio de Haile Selassie, que parecía curiosamente anacrónico. Y, después de todo, a Etiopía, le guste o no, y muchos tenían sus dudas, ahora era un miembro soberano de la Liga de las Naciones.

No obstante, en una era en la que incluso los pequeños estados europeos podrían ser sacrificados en aras de una seguridad más amplia, Etiopía podría esperar poco apoyo de la Liga de las Naciones, y en cualquier caso, Gran Bretaña y Francia ya habían aceptado en secreto, y de manera un tanto ignominiosa, la subyugación italiana. de etiopia. Al reclamar un ataque no provocado por los etíopes en algunos pozos cerca de la frontera con Somalia, Italia invadió en octubre de 1935. Esto no sería una repetición de 1896: la disparidad entre la tecnología y la organización militar italiana y etíope era ahora enorme, y las columnas blindadas italianas, respaldado por aviones y el uso ocasional (e ilegal) de gas venenoso, barrió todo lo que tenían delante. El ejército de Haile Selassie estaba muy agotado, equipado con el mismo armamento que el de Menelik cuarenta años antes, y no era rival para un ejército europeo moderno, a pesar de un heroísmo desesperado. A principios de 1936, el ejército etíope estaba casi destrozado y las fuerzas de Mussolini entraron en Addis Abeba. Haile Selassie ya había huido al exilio, sus esperanzas de asistencia británica y francesa se esfumaron; Además de algunas sanciones poco entusiastas, Londres y París no estaban preparados para alejar a Italia por esta "crisis" relativamente menor. El emperador habló ante la Asamblea General de la Liga en Ginebra, advirtiendo que podría ser Etiopía hoy, pero sería Europa. mañana; y de allí se fue a Inglaterra, donde permanecería hasta que los eventos mucho más grandes sobre los que no tenía control lo devolvieran a su trono. De hecho, los italianos nunca podrían realmente afirmar estar en control de Etiopía en su totalidad; La actividad guerrillera por parte de los "patriotas" continuó durante la ocupación fascista, y las franjas del país quedaron fuera de la jurisdicción italiana.

En el extranjero, Etiopía se convirtió en una causa célebre: la opinión liberal en Gran Bretaña se indignó, por ejemplo, y un dedicado grupo de intelectuales etiófilos se reunieron alrededor del emperador desplazado en su hora de necesidad, mientras que dentro de la comunidad afroamericana y dentro de África, Etiopía se convirtió El foco de la protesta "panafricana" y el naciente nacionalismo respectivamente. Etiopía, la encarnación de la antigua y libre civilización "negra", había sido durante mucho tiempo una fuente de inspiración para los primeros nacionalistas africanos y para los activistas políticos afroamericanos por igual. Entre estos últimos, inspiró el movimiento rastafari en el Caribe, que lleva el nombre de Ras ("príncipe") Tafari, como se conocía a Haile Selassie antes de su acceso al trono imperial. Apasionados afro-románticos, los rastafaris percibieron a Haile Selassie como el "León de Judá", de la genealogía bíblica, el emperador pertenecía a la llamada línea Salomónica, que afirmaba ser descendiente del propio Rey Salomón, y tejía maravillosos mitos en torno a este gran y antiguo y la "verdadera" civilización africana. La defensa de Menelik (de hecho, la afirmación) de la independencia de Etiopía durante la partición europea solo sirvió para apuntalar su estatus como la única "gran potencia" de África. Ahora, la invasión italiana fue considerada como una violación escandalosa, un sacrilegio sagrado y una generación de afroamericanos. y los nacionalistas africanos miraban cada vez más a Etiopía como el símbolo de su lucha contra el colonialismo y el racismo, y como la fuente última del "orgullo negro" o négritud.

No tuvieron que esperar mucho tiempo para la "liberación" de Etiopía, tal como era. A principios de 1941, las fuerzas aliadas (los británicos que utilizaban tropas de África occidental y central, reforzadas por unidades coloniales francesas y belgas de África central y ecuatorial) avanzaron tanto en Eritrea italiana como en Etiopía, y los italianos generalmente opusieron poca resistencia, la batalla sangrienta. de Keren, al noroeste de Asmara en Eritrea, siendo una notable excepción. En mayo de 1941, Etiopía y Eritrea habían sido "liberadas", y Haile Selassie había recuperado el poder, aunque esto se vio comprometido en cierta medida por la presencia de "asesores" militares y políticos británicos. En Eritrea, los británicos, privados de recursos y escasos recursos. de los hombres, estableció una administración tenue, la Administración Militar Británica, que dependía en gran medida del personal italiano para llevar a cabo el funcionamiento cotidiano de la colonia, que todavía hoy está clasificada como "territorio enemigo ocupado". A principios de la década de 1940, de hecho Fue la continua prominencia de los ex miembros de la administración fascista lo que despertó la indignación de Eritrea y alentó a al menos a algunos eritreos a mirar hacia el sur, a Etiopía, como el campeón de su “liberación” final de la dominación extranjera. Como veremos, Haile Selassie y el establishment político de Amhara estaban muy felices de cumplir el papel y, a los pocos meses de la derrota italiana, los etíopes comenzaban a cabildear por el supuesto "regreso" de Eritrea a la "patria". Sin embargo, los eritreos evitaron cualquier sugerencia de unión con Etiopía, y su propio lobby se intensificaría en los próximos años. La batalla política sería amarga y pronto se volvería violenta.

El único otro teatro de combate real en el continente fue a lo largo de una franja costera de unos pocos kilómetros de ancho frente al Mediterráneo. Los italianos habían invadido Egipto desde Libia a fines del verano de 1940, pero pronto fueron empujados a la defensiva por una fuerza británica comparativamente pequeña que procedió a avanzar hacia la propia Libia. La situación solo se transformó con la llegada del Afrika Korps alemán, que, a pesar de algunas fluctuaciones en la línea del frente, pronto se dirigía a Egipto, hacia el Canal de Suez, aparentemente imparable. Los nacionalistas egipcios se inquietaron y el sentimiento anti-británico aumentó. El Cairo estaba tenso. Sin embargo, cuando los británicos detuvieron a los alemanes en El Alamein en octubre de 1942, cambió la marea y Suez estuvo a salvo para el Imperio Británico, por ahora. De hecho, la amenaza del nacionalismo egipcio fue más duradera que la ofrecida por el mariscal de campo Rommel. Mientras las fuerzas británicas y australianas obligaban a los alemanes a regresar a Libia y hacia Túnez, en el otro extremo del Mediterráneo, un ejército estadounidense desembarcó en Marruecos y Argelia para poner fin a la ambigua ambigüedad política que el acuerdo de Vichy había provocado. Las fuerzas aliadas, que se acercaban desde el oeste y el este, se reunieron en Túnez y expulsaron a las últimas tropas del Eje de África en mayo de 1943.

Los soldados africanos también sirvieron más allá del continente mismo. Las tropas de las zonas francófonas y anglófonas sirvieron en Italia entre 1943 y 1945; y los británicos hicieron un uso extensivo de los regimientos africanos en Birmania, la "guerra olvidada". Al final de la guerra, había más de 370,000 africanos sirviendo en las fuerzas armadas británicas. Muchos se habían vuelto políticamente agudos a través de su experiencia en tiempos de guerra, y habían desarrollado una mayor conciencia del sistema colonial y el mundo en el que funcionaba. Algunos, soldados profesionales orgullosos de los colores y "tradiciones" del regimiento serían desmovilizados y se retirarán pacíficamente a sus comunidades; pero otros tendrían una gran influencia sobre esas comunidades, donde podrían verse atraídos, o incluso convertirse en agentes de, la política radical y los instigadores de la protesta política, en el período de la posguerra. Los veteranos de guerra que regresaban tenían una visión mucho más amplia del mundo y una visión más informada de Europa. Al igual que en el conflicto de 1914-18, solo en una escala mucho mayor, los africanos habían servido junto a europeos de varias clases, aunque su interacción con los blancos de la clase trabajadora debe haber sido una experiencia particularmente novedosa; habían matado a los europeos, y habían visto la debilidad y el fracaso de Europa de cerca. El mito de la supremacía europea, ya sea moral o de otro tipo, fue finalmente explotado, y fue este cambio en las percepciones africanas de sus amos coloniales lo que iba a ser de enorme y duradera importancia.