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martes, 27 de febrero de 2018

GCE: Orwell enfrenta el germen dictatorial comunista

George Orwell en la Guerra Civil Española: heroísmo, traición y paranoia

En el aniversario de su muerte, una de las historias menos conocidas del escritor británico, que combatió al fascismo durante la contienda. Herido de muerte debió huir, pero la sombra de aquellos días lo atormentó hasta el final y, a su vez, fue crucial para la creación de “1984”, su obra maestra
Por Juan Batalla ||  Infobae
jbatalla@infobae.com




George Orwell combatió como voluntario contra las fuerzas franquistas

Hace ya un par de años que una fotografía circula por internet, una instantánea sin fecha -salvo el año, 1937- ni lugar preciso, pero que sí fue tomada durante la Guerra Civil española (1936-1939). En la imagen un soldado con un perrito en brazos mira a la cámara, acompañado por otros tantos, que ríen, hablan. Ese soldado, dice el tweet viralizado, sería George Orwell, mientras que por detrás se ve una figura que resalta en su 1,83 metro, y de esa persona no quedan dudas, es Ernest Hemingway.

Si los escritores llegaron a cruzarse o no durante el conflicto ibérico es y seguirá siendo, mientras no aparezca documentación fidedigna, un misterio, pero lo cierto es que ambos participaron, uno como soldado -haya o no sostenido un perrito para una foto- y otro como periodista.


¿Orwell? sostiene un perro y Hemingway, en el fondo (London Express/Getty Images)

La experiencia de Hemingway es más conocida: Por quién doblan las campanas (1940) terminó de colocarlo como una de las grandes plumas estadounidenses, fama que ya había ganado tras la publicación en 1929 de Adiós a las armas. Sin embargo, el devenir de Orwell es menos conocido como la manera en que la guerra afectó para siempre su vida personal y literaria.


"La guerra de España y otros acontecimientos ocurridos en 1936-1937 cambiaron las cosas, y desde entonces supe dónde me encontraba. Cada línea en serio que he escrito desde 1936 ha sido, directa o indirectamente, contra el totalitarismo y a favor del socialismo democrático como yo lo entiendo", escribió en 1946.


Los 4 libros que Orwell ya había publicado antes de partir hacia la guerra

Era la Navidad de 1936, Orwell, nacido como Eric Arthur Blair, ya había publicado Los días de Birmania (1934) y La hija del clérigo (1935), entre otras, pero todavía no había creado los clásicos que lo convirtieron en un autor eterno. Viajó a París, donde se encontró con su hasta entonces amigo por correspondencia Henry Miller, a quien había defendido tras la salida de Trópico de Cáncer (1934), novela que que le había otorgado cierto estatus de "escritor maldito" gracias a la censura del gobierno estadounidense. Sentados, vino mediante, el británico espetó los ojos difusos del estadounidense y sentenció: "Voy a matar fascistas porque alguien debe hacerlo".


En el centro, Henry Miller

En el inicio del capítulo 3 de Dentro y fuera de la ballena (1940), el libro de ensayos donde analiza el clásico de Miller, recuerda: "Conocí a Miller por primera vez a fines de 1936, cuando pasaba por París camino a España. Lo que más me intrigó de él fue descubrir que no sentía ningún interés en la guerra española. Simplemente me dijo con mucha determinación que ir a España en ese momento era un acto de idiota. Podía entender a cualquiera yendo allí por motivos puramente egoístas, por curiosidad, por ejemplo, pero mezclarse en tales cosas por un sentido de la obligación era pura estupidez. En cualquier caso, mis ideas sobre la lucha contra el fascismo, la defensa de la democracia, etc., etc., fueron tonterías. Nuestra civilización estaba destinada a ser barrida y reemplazada por algo tan diferente que apenas podríamos considerarlo humano, una perspectiva que no le molestaba, dijo".

La guerra civil comenzó luego a un golpe militar contra el gobierno democráticamente elegido de la Segunda República y para algunos historiadores fue un "ensayo para la Segunda Guerra Mundial". Durante el enfrentamiento, los gobiernos de Gran Bretaña, Francia y EE.UU. no tomaron partido, debido a un pacto de no agresión luego de la Gran Guerra, sin embargo eso no detuvo a Adolf Hitler ni Benito Mussolini, también elegidos por los votos, para financiar con armas a los ejércitos del Generalísimo Francisco Franco. Los Republicanos, por su parte, solo recibieron ayuda de la Unión Soviética.

Orwell va la guerra



Orwell , arriba, el segundo desde la derecha

Un día después de Navidad ya estaba en Barcelona. Gracias a una carta de presentación del izquierdista Partido Laborista Independiente (ILP), esa misma tarde ya era un brigadista uniformado del Partido Obrero de Unificación Marxista (POUM), listo para combatir a los Nacionales franquistas. En su obra Homenaje a Cataluña (1938), que resume su tiempo en el frente, sostiene: "Ingresé en la milicia casi de inmediato, porque en esa época y en esa atmósfera parecía ser la única actitud concebible".

En este libro, Orwell se presenta casi como un testigo presencial, con una estructura bien clara: en la primera parte relata las experiencias de un miliciano en "un sector tranquilo de frente tranquilo" en Aragón, en el que recorre las emociones y las circunstancias, el temor y la miseria, las letrinas y las ratas, el frío y la desolación. Mientras que en la segunda, realiza una descripción de sus días y noches en el techo del teatro Poliorama, durante las Jornadas de Mayo de 1937.


Dos obras sobre su experiencia española y una que recopila diferentes ensayos sobre el tema

"Una experiencia esencial en la guerra es la imposibilidad de librarse en ningún momento de los malos olores de origen humano. Hablar de las letrinas es un lugar común de la literatura bélica, y yo no las mencionaría si no fuera porque las de nuestro cuartel contribuyeron a desinflar el globo de mis fantasías sobre la Guerra Civil".

Allí se traslado con su primera esposa, Eileen O'Shaughnessy, quien ejercía de secretaria en la sede española del ILP, el partido marxista no comunista, que apoyó a la República a través de las milicias del POUM.


Orwell, su primera esposa y Harry Milton, un voluntario estadounidense que le salvó la vida

Su relación con la política no era nueva, ni correspondía a delirios de juventud. Con 33 años, era una suerte de anarquista díscolo, que había estudiado en un colegio elitista Eton College. Orwell no estaba feliz con su designación al Poum, su ideal era unirse a las Brigadas Internacionales, lo que revela una mayor simpatía con los socialistas, los republicanos liberales y los comunistas. Sin embargo, Harry Pollitt, secretario general del Partido Comunista Británico, lo había rechazado. A pesar de su relativa fama literaria, los milicianos británicos también mostraron rechazo a su "acento de cristal tallado en Eton".

En Mi Guerra Civil Española (1942) sostiene: "Es curioso, pero lo que recuerdo más vivamente de la guerra es la semana de supuesta instrucción que recibimos antes de que se nos enviara al frente".


Orwell, al fondo, durante su entrenamiento con el POUM

A pesar de sus ideales, Orwell adolecía de conocimiento profundo sobre la contienda. No existe registro en su obra de que antes de viajar a España se haya interiorizado sobre la guerra más allá de los periódicos. En el tiempo, lamentaría: "Mi partidismo, mis errores de hecho y la distorsión inevitablemente causada por haber visto solo un rincón de los acontecimientos".

El coraje -o inconciencia- de Orwell en la contienda, esa obstinación por "matar fascistas" lo llevó a tomar algunas decisiones arriesgadas, sino directamente idiotas, como le dijo Henry Miller. Uno de los relatos más conocidos, que podría haber sido un sketch de los Monty Phyton, relata que una noche en un campamento vio una rata cerca de su litera y en un ataque de pavor y fobia comenzó a disparar sin medir las consecuencias, que no fueron otras que el cese del alto al fuego que reinaba bajo el cielo español.

Barcelona roja

115 días transcurrieron hasta que recibió un permiso para viajar a Barcelona, donde lo esperaba su mujer. Allí tampoco tuvo un reparo del derramamiento de sangre. Su destino lo llevó al epicentro de las Jornadas de Mayo de 1937, una guerra civil dentro de la Guerra Civil. Los enfrentamientos duraron cinco días y dejaron más de mil muertos, si se cuenta a los ejecutados. Orwell, como narra en Homenaje a Cataluña, se dispuso en el tejado del teatro Poliorama para defender la sede de su partido en la Rambla.


El teatro Poliorama en 1937 y su fachada. Allí prestó resistencia Orwell

Luego de Cataluña todo cambiaría para Orwell. La alianza entre la CNT-FAI y el POUM desapareció. Mientras los primeros mantuvieron se estructura, gracias al poder que aún poseían gracias al apoyo popular, el PUOM fue declarado ilegal el 16 de junio y sus principales dirigentes detenidos, entre ellos Julián Gorkin -quien descubrió años luego la verdadera identidad del asesino de León Trotsky, Ramón Mercader- y Andrés Nin -luego ejecutado-. Era el fin del POUM en la guerra.

Con respecto a la interna entre anarquistas y comunistas, en una carta de octubre del 38 a un pariente, explica: "No sabes lo mucho que desprecio a los imbéciles que creen que primero pueden empujar a la nación a una guerra por la democracia y luego, cuando la gente se harta, cambiar y decir: 'Ahora hagamos la revolución'".


La sede catalana del POUM

En Mi Guerra Civil Española, el autor de 1984, reconoce que la derrota era inevitable: "La tesis trotskista de que la guerra podría haber sido ganada si la revolución no hubiera sido saboteada era probablemente falsa. Nacionalizar fábricas, demoler iglesias y emitir manifiestos revolucionarios no habría hecho que los ejércitos fueran más eficientes. Los fascistas ganaron porque eran los más fuertes; tenían armas modernas y los otros no".

Su despedida se produjo en Huesca, con una herida en la garganta que podría haber sido fatal. El voluntario estadounidense Harry Milton describió a la prensa, muchos años después, que la actitud temeraria de Orwell, sumado a su 1,88 metro, lo llevaron a ese final: "Escuché el sonido nítido de un disparo a alta velocidad y Orwell inmediatamente cayó de espaldas". Milton detuvo el sangrado y le dio primeros auxilios, hasta que pudieron retirar al escritor a un hospital.


La Rambla de Barcelona en las Jornadas de Mayo de 1937

El traidor

La publicación en marzo del '37 de El camino a Wigan Pier no le concedió mayor popularidad entre sus camaradas del frente, al contrario. La obra está dividida en dos. Al principio analiza la vida de los obreros del carbón -desde su economía a su pensamiento-, luego expresa sus ideas socialistas, pero con una crítica a los partidarios de entonces, a quienes acusa de ser los culpables de que la sociedad no quiera acercarse a ese sistema. Esta postura le generó más enemigos dentro del estalisnismo -como si los necesitará- y tras la tortura y el asesinato de Nin estaba convencido de que era el próximo.

A Orwell, el tiempo le daría la razón. Documentos desclasificados del Kremlin revelaron que la "purga trotskista" había comenzado por orden de Stalin durante la guerra civil española. El y su esposa estaban en la nómina. Décadas más tarde, realizó un exilio autoimpuesto con destino a la isla escocesa de Jura. En la tranquilidad de la hoy célebre granja Barnhill, donde escribió 1984, temía sufrir el mismo destino que otro exiliado, Trotsky.



Aquí comienza una nueva etapa, la de la paranoia que lo acompañaría toda su vida. En mayo de ese año, la NKVD, la organización soviética que manejaba desde el transporte a la seguridad del Estado, requisó una gran cantidad de cuadernos personales a su esposa, que se hospedaba en el Hotel Continental de Barcelona. En junio, decide finalmente escapar de España. Sin embargo, para él la guerra no había terminado.

París, Hemingway y una pistola

La Segunda Mundial Guerra había finalizado y los fantasmas de la contienda española aún lo perseguían. En marzo de 1945 se muda a París, para trabajar como corresponsal. Sus días marcados por la sospecha de que los comunistas lo estaban espiando para aniquilarlo, tal como sucedía con otros, apenas lo dejaban dormir.

Necesitaba protección, un arma, pero como era un civil no tenía forma de acceder a ella sin alertar a sus perseguidores. Recurrió a alguien que de armas entendía -y tenía- como Ernest Hemingway. Carlos Baker, autor de la primera biografía del Premio Nobel de 1954 Ernest Hemingway: A Life Story (1969), asegura que el encuentro se produjo en una habitación del Ritz.


Hemingway, como corresponsal en la Guerra civil española

En una carta que Hemingway envió al crítico Harvey Breit en abril de 1952 -más de dos años después de la muerte de Orwell-, confirma el encuentro. La historia aparece en las memorias de Hemingway, True at First Light (1999), publicadas de manera póstuma durante el centenario de su nacimiento, como también en la autobiografía, Dante Called You Beatrice (1960), del poeta y amigo de Orwell, Paul Potts. Sin embargo, Orwell jamás hizo mención a aquella reunión en sus cartas ni cuadernos.

Orwell, dice Hemingway, tenía una actitud paranoica, todo le producía desconfianza y eso le pareció un poco triste.  Entonces, ante el pedido de un arma, se la entregó. De un cajón sacó una Colt .32. Orwell partió "como un fantasma pálido". Lo que nunca le dijo es que estaba rota.

domingo, 25 de febrero de 2018

SGM: Norteamericanos en la defensa aérea de Malta



Batalla por la fortaleza Malta


Por Anthony Rogers  ||  Aviation History Magazine

Los pilotos de combate de la Royal Air Force, incluido un grupo de voluntarios estadounidenses, pagaron un alto precio durante su valiente defensa del estratégico archipiélago.

El 21 de marzo de 1942, el oficial piloto Howard Coffin, un estadounidense de Los Ángeles y voluntario de la Royal Air Force, se sentó para registrar los eventos del día en su diario. Había estado volando Hawker Hurricanes en defensa de Malta durante seis meses.

"Nuestro hotel fue bombardeado", escribió. "P / O Streets, el tercero de los cuatro estadounidenses en llegar, P / O Hallett, F / L Baker, F / L Waterfield, P / O Guerin, P / O Booth, perdieron la vida. Este día nunca será olvidado ... Cuatro barcos hundidos en el puerto. Los hospitales fueron bombardeados, las iglesias y las ciudades se limpiaron. Qué matanza de vidas humanas. A menos que la ayuda llegue pronto, Dios nos salve. Sin comida, cigarrillos, combustible. Están haciendo una gran cantidad de evacuaciones de las esposas inglesas ".

Malta, a solo 17 ½ millas por 8¼, es la más grande de varias islas que forman un archipiélago en el medio del mar Mediterráneo, al sur de Sicilia y casi equidistante de Gibraltar en los accesos occidentales y de Alejandría, Egipto, en el este. Un puesto avanzado del imperio británico desde principios del siglo XIX, Malta fue especialmente importante durante la Segunda Guerra Mundial, proporcionando unidades navales y de aviación británicas con una base desde la cual atacar las rutas de suministro del Eje entre Italia y el Norte de África.

El 11 de junio de 1940, el día después de que Italia declarara la guerra a Gran Bretaña y Francia, la Regia Aeronautica (Real Fuerza Aérea Italiana) comenzó operaciones contra Malta. Poco antes de las 07.00 horas, cazas Macchi C.200 escoltaron a un grupo de bombarderos Savoia-Marchetti SM.79 a través de las 60 millas de mar que separan el archipiélago de Sicilia. Los cañones antiaéreos británicos se enfrentaron a los italianos, mientras que la sección de cazas (Fighter Flight) de Malta hizo despegar a los Gloster Sea Gladiators. Fue la primera de innumerables acciones que continuaría durante dos años y medio, ya que los italianos, más tarde con la ayuda de sus aliados alemanes, intentaron neutralizar y apoderarse de la isla.



Inicialmente, los biplanos obsoletos del Fighter Flight eran la única defensa aérea de Malta. Pronto serían inmortalizados como Fe, Esperanza y Caridad (aunque había al menos cuatro aviones en fortaleza). Los Gladiators se unieron el 21 de junio por dos Hurricanes, que fueron retenidos después de aterrizar en Malta mientras se dirigían al Medio Oriente. Al día siguiente, llegaron otros ocho Hurricanes en tránsito, tres de los cuales fueron reasignados a Fighter Flight. Pero pasaron casi dos meses antes de que se hiciera un esfuerzo para enviar refuerzos adicionales. El 2 de agosto, una docena de Hurricanes Mk I. Es despegado desde el portaaviones HMS Argus y voló 380 millas a través del Mediterráneo hasta Malta. Un Hurrican se estrelló en el aeródromo de Luqa y fue dado de baja, pero el resto se unió a los cazas sobrevivientes para formar el Escuadrón No. 261.

La vacilante ofensiva de Benito Mussolini contra Malta y la flota mediterránea británica, junto con la campaña del norte de África y la invasión de Italia por parte de Italia, finalmente llevaron a Adolf Hitler a ayudar a su aliado. Hacia el final de 1940, elementos de X Fliegerkorps (Cuerpo Aéreo) de la Luftwaffe comenzaron a llegar a Sicilia desde Noruega. A mediados de enero de 1941, la Luftwaffe había reunido en Sicilia una formidable variedad de aviones que incluía Junkers Ju-87s y -88s, Heinkel He-111s y Messerschmitt Me-110s.

La llegada al Gran Puerto de Malta del transportista dañado Ilustre en enero fue seguida por días de intensa acción mientras la Luftwaffe intentaba, pero no pudo, hundir el barco en sus amarras. El episodio todavía se recuerda como el "Illustrious Blitz". Para los pilotos de caza de Malta, lo peor estaba por llegar cuando, a principios de febrero, Messerschmitt Me-109Es del 7º Staffel (Escuadrón) de Jagdgeschwader (Luchador) 26 fueron transferidos de Alemania a Gela, en Sicilia. El destacado comandante del escuadrón fue el Oberleutnant Joachim Müncheberg, un receptor de Knight's Cross con 23 victorias. El Me-109E, más rápido y armado con cañones, era más que un rival para los Hurricanes de Malta, y las tácticas alemanas eran posiblemente más efectivas que las de la Royal Air Force. Durante los próximos cuatro meses, 7 / JG.26 reclamaría al menos 42 victorias aéreas (incluidas dos durante la breve participación de la unidad en la invasión de Yugoslavia). Veinte se acreditaron a Müncheberg. Increíblemente, ni un solo Messerschmitt se perdió en Malta.

El líder del escuadrón Charles Whittingham probablemente expresó el sentimiento general entre los pilotos de la RAF cuando escribió en su diario el 14 de mayo: "Otro piloto atacó. El puesto se está poniendo muy serio. La moral del escuadrón es naturalmente muy mala. Las personas están siendo atacadas sin resultados por 109-un A / C muy superior en grandes cantidades y capaces de posicionarse detrás del sol. Los maltés mismos se están quejando de que es un asesinato enviarlos. Pero HQ no cederá ".

Los pilotos de combate de Malta tuvieron un respiro cuando, a mediados de 1941, el equilibrio en el poder aéreo se desplazó entre los lados opuestos en el Mediterráneo central. Para Hitler, la prioridad en junio sería la invasión de Rusia. En consecuencia, la Luftwaffe redesplegó la mayoría de sus aviones en Sicilia. La guerra en el Desierto Occidental también tuvo que ser considerada, y entonces 7 / JG.26 fue enviada al sur a Libia. Durante unos meses, la RAF volvería a tener que lidiar con los italianos.

Mientras tanto, una nueva unidad de Malta, 185 Escuadrón, se levantó, y 249 Escuadrón, en ruta de Gran Bretaña a Medio Oriente, también llegó. Sus pilotos fueron informados de que permanecerían en Malta para que el 261 Escuadrón pudiera ser relevado. En junio, la isla se reforzó con pilotos de combate del 46 Escuadrón, después de lo cual la unidad fue redesignada como 126 Escuadrón. El 12 de noviembre, 34 Hurricanes piloteados por pilotos de 242 y 605 escuadrones llegaron desde los portaviones Argus y Ark Royal. (Al día siguiente, Ark Royal fue hundido por el submarino alemán U-81).



Con el inicio del invierno, los alemanes reaparecieron, ya que los aviones fueron trasladados desde Rusia y el norte de Europa, al sur de Sicilia. Pronto, II Fliegerkorps asumió el control de la Regia Aeronautica durante operaciones de la luz del día sobre Malta. Las incursiones alemanas, que comenzaron en una escala relativamente pequeña, aumentaron en intensidad hacia fines de diciembre, con salidas de bombarderos a la luz del día fuertemente escoltadas por los últimos Me-109F.

En esta etapa de la batalla, la fuerza aérea de Malta se estaba volviendo cada vez más cosmopolita. Inicialmente, los pilotos de combate eran casi todos oficiales británicos y altos oficiales suboficiales que prestan servicios en la RAF o la Reserva Voluntaria de la Fuerza Aérea Real. Con el tiempo, los pilotos llegaron de los Dominios (en particular, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica), Rhodesia y los Estados Unidos.

El primer bombardero de la Luftwaffe que cayó en tierra maltesa en 1942 fue contratado por pilotos de varios países. El 3 de enero, dos Ju-88 partieron de Sicilia y se dirigieron al sur hacia Malta. Para el Oberleutnant Viktor Schnez y su tripulación, recién llegados del Frente Oriental, era su tercera misión en el Mediterráneo. También sería su último. Después de que Schnez había llevado a cabo su tarea, los Hurricanes y las armas antiaéreas señalaron a sus Junkers. El sargento canadiense Garth Horricks del escuadrón 185 señaló en su diario de pesca: "ataqué a Ju. 88 desde el cuarto de popa y prendió fuego a su motor de babor. Se estrelló cerca de Takali. El artillero trasero puso 10 balas en mi avión. Me golpearon en el brazo izquierdo ".

Otro piloto de Hurricanes, el piloto estadounidense Edward Streets of 126 Squadron, informó: "En patrulla como Red One - a unos 18,000 pies. Vio un Ju 88 sobre Luqa - También 3 o 4 109's. Ataque uno (88) inmediatamente después de que ataque Ataque Amarillo 2 - Seguí al enemigo hasta que todos los tipos dispararon disparando todo el tiempo de ¼ a popa hasta que se hincó y se quemó - Lo siguió hasta 0 pies. 250 rondas de municiones disparadas: devuelve el fuego del artillero posterior hasta que salga disparado ".

El bombardero alemán se estrelló cerca de la ciudad de Żebbuġ. El fuego antiaéreo también derribó un Me-109, matando a Unteroffizier Werner Mirschinka de 4 / JG.53. Entre los pilotos de combate de Malta, 126 el oficial piloto del escuadrón Howard Coffin resultó levemente herido cuando aterrizó de forma forzada luego de ser disparado por un par de Messerschmitts.

Coffin fue uno de los primeros estadounidenses en llegar a Malta en septiembre de 1941, junto con los oficiales pilotos Edward Steele (desaparecido el 19 de diciembre de 1941), Donald Tedford (desaparecido el 24 de febrero de 1942) y Streets. "Junior" Streets se encontraba entre los seis hombres perdidos cuando su hotel en Mdina fue bombardeado el 21 de marzo de 1942. De los cuatro, solo Coffin sobrevivió a su tiempo en Malta.

Solo tres muertos estadounidenses fueron enterrados en cementerios malteses. Cuatro veces más no tienen una tumba conocida. Entre estos últimos, el oficial piloto James Tew fue asesinado a primera hora de la tarde del 3 de marzo de 1942, después de que los Hurricanes de 242 y 605 escuadrones se apresuraron para interceptar tres Ju-88 y varios Me-109. En esa ocasión, tres luchadores británicos se perdieron. El Hurrican de Tew se estrelló en la bahía de Marsaskala, y se encontró muy poco del piloto. El sargento de vuelo canadiense David Howe se rescató de la tierra y se lesionó el tobillo, mientras que otro canadiense, el sargento Ray Harvey, salió al mar gravemente quemado y herido de muerte. Estaba muerto cuando llegó el Rescate del Mar del Aire. Se rumoreaba en ese momento que había sido disparado después de tomar su paracaídas.

En 1942 las probabilidades se elevaron a favor de los defensores de Malta cuando, el 7 de marzo, 15 Spitfire Mark Vbs voló desde el portaaviones HMS Eagle y se unió al 249 Squadron. Aquí, por fin, había un luchador británico con la velocidad y el poder de fuego para igualar el Me-109. Antes de fin de mes, Malta se reforzó con 16 Spitfires más. Mientras tanto, las unidades de combate se sometieron a una reorganización. Los escuadrones numéricos 242 y 605 fueron absorbidos por 126 y 185 escuadrones y, el 27, los Hurricanes IIcs del escuadrón 229 fue trasladado del norte de África a Malta.

La contribución hecha por los malteses fue formalmente reconocida el 15 de abril de 1942 por el Rey Jorge VI: "Para honrar a su valiente gente condeco la Cruz de George a la Fortaleza Insular de Malta para dar testimonio de un heroísmo y devoción que será famoso durante mucho tiempo en la historia ". Fue el más alto honor que un soberano británico podría otorgar a una comunidad.



La dura prueba de Malta, sin embargo, estaba lejos de haber terminado. Cinco días más tarde, 47 Spitfires que comprendían 601 y 603 escuadrones volaron del portaaviones de la Armada de EE. UU. Wasp. Todos menos uno, un piloto estadounidense que se desvió a África del Norte, llegó a Malta. Hubo tres incursiones importantes contra la nación isleña al día siguiente. El tercer ataque terminó con reclamos de al menos cuatro aviones enemigos destruidos y varios probablemente destruidos y dañados. Pero los pilotos de combate de Malta salieron peor. De los cinco Spitfire de 126 escuadrones que salieron al aire, tres no pudieron regresar. Uno se estrelló después de que el piloto voló demasiado bajo a causa de la explosión de una bomba y salió disparado. Dos cayeron a Me-109 de JG.53. El sargento de vuelo George Ryckman, un canadiense, fue reportado como desaparecido, mientras que el oficial piloto estadounidense Hiram Putnam resultó gravemente herido por disparos de cañón. Su Spitfire voló en un mástil de radio de acero antes de estrellarse cerca. "Tex" Putnam murió de sus heridas al día siguiente.

A finales de mes, dado que se daba prioridad a otros frentes, se estaban realizando preparativos para redesplegar las unidades de la Luftwaffe, reduciendo así el número de bombarderos y cazas alemanes en Sicilia. Continuarían los ataques contra Malta, complementados con aviones italianos adicionales.

De acuerdo con los registros de la Luftwaffe, las operaciones en Malta entre el 20 de marzo y el 28 de abril de 1942 involucraron 5.807 incursiones de bombarderos, 5.667 efectivos de combate y 345 aviones de reconocimiento, un total de 11.819 incursiones. En este período de 5½ semanas, se informa que el peso de las bombas caídas superó las 7.228 toneladas.

Las recientes entregas de Spitfire significaron que Malta podría continuar la lucha sin Hurricanes. Hacia fines de mayo, por lo tanto, el Escuadrón 229 partió hacia el Medio Oriente. El 9 de junio, Eagle entregó otros 32 Spitfires, casi todos los cuales aterrizaron sin contratiempos. Uno de los pilotos recién llegados fue el Sargento George Beurling, un canadiense que fue asignado al Escuadrón 249. Beurling se convertiría en el mejor as de Malta y el piloto de caza más exitoso de Canadá. Era "un maestro positivo del combate aéreo y poseía habilidades fenomenales en la artillería de deflexión", según el oficial piloto estadounidense Leo Nomis, quien también recordó que de todos los pilotos de combate en Malta, "la única persona que conocí y que me gustó fue Beurling ".

A fines de junio, el Escuadrón 601 partió de Malta para unirse al RAF en apuros en el norte de África. Julio comenzó con una ofensiva renovada del Eje contra Malta que continuaría durante las próximas dos semanas.

Durante una incursión matutina el 3 de julio, varios cazas enemigos cruzaron la costa a gran altura. Doce Spitfires of 126 Squadron estaban en el aire. Aunque ninguna de las partes presentó ninguna reclamación, se perdieron dos Spitfires debido a problemas mecánicos. Un avión descendió de la costa: Pilot Officer F.D. Thomas rescató y fue recogido poco después. El otro Spitfire se zambulló de cabeza en un campo cerca de la ciudad de Siġġiewi, estrellándose con tal fuerza que ambos cañones Hispano de 20 mm quedaron firmemente alojados en el lecho rocoso. (Los esfuerzos para eliminarlos no tuvieron éxito, y un cañón, menos piezas de trabajo, y el cañón del otro quedaron in situ, un monumento no intencional pero impresionante a la batalla aérea de Malta.) El Oficial Piloto Richard McHan, originario de Idaho, rescató y aterrizó cerca de su Spitfire accidentado. Lo llevaron a un puesto de ayuda médica del ejército y lo trataron por sus lesiones, incluido un tobillo y una conmoción cerebral.

Ese verano, las entregas de Spitfire continuaron, lo que permitió que el 1435 Flight, antes ineficaz como una unidad de Hurricanes, fuera reequipado y retitulado como Escuadrón 1435. Pero para poder sobrevivir, Malta necesitaba un reabastecimiento constante de combustible y municiones de aviación, cazas de reemplazo y otras provisiones esenciales. El 3 de agosto, la Operación Pedestal salió de Escocia en la primera etapa de su viaje al Mediterráneo. Pedestal daría como resultado la entrega de aproximadamente 32,000 toneladas de suministros, así como 37 Spitfires, que se enviaron en avión fuera del HMS Furious. De los 14 buques mercantes, nueve se perdieron, junto con Eagle, dos cruceros y un destructor. De los cinco buques mercantes supervivientes, el petrolero de Texaco, Ohio, llegó a ser el epítome de los convoyes de Malta. Después de ser desactivado por torpedos y bombardeos, en los que un bombardero se estrelló contra su cubierta, el maltratado barco fue conducido a Grand Harbor amarrado entre dos destructores y con otro asegurado a popa como un timón de emergencia. La fecha era el 15 de agosto, la Fiesta de la Asunción, conocida localmente como la Fiesta de Santa María. Desde entonces, los malteses se han referido a la Operación Pedestal como Il-Konvoj ta 'Santa Marija.

Solo unos pocos pilotos de combate estadounidenses habían sido enviados a Malta en 1941. Se sabe que 42 sirvieron allí en unidades de Spitfire en 1942. Incluyeron al sargento Claude Weaver de Oklahoma, que fue derribado durante una incursión ofensiva sobre Sicilia el 9 de septiembre. , 1942. Eligió aterrizar a la fuerza en la costa enemiga en lugar de arriesgarse a rescatar el Mediterráneo. Weaver fue hecho prisionero, pero escapó un año después y regresó a Malta antes de ser trasladado a Gran Bretaña poco después. El 28 de enero de 1943, mientras servía en el Escuadrón 403, nuevamente fue derribado y esta vez resultó fatalmente herido. El Oficial Piloto Weaver, DFC, DFM y Bar, está enterrado en el Cementerio Comunal Meharicourt en Francia.



Cuando el verano dio paso a la caída, la batalla continuó. El 11 de octubre de 1942, la Luftwaffe y la Regia Aeronautica lanzaron la primera de una serie de ataques en un esfuerzo importante para aplastar a Malta. Esto, el ataque final del Eje, continuaría por una semana antes de que la Luftwaffe cambiara su estrategia, reemplazando las incursiones de los bombarderos de la luz del día con barridas de cazas y ataques de cazabombarderos. Pero ahora, finalmente, había esperanza para la atormentada Malta.

Tras una exitosa ofensiva aliada en El Alamein en Egipto, las fuerzas angloamericanas desembarcaron en el norte de África el 8 de noviembre. Para Malta, la falta de provisiones seguía siendo un problema, aunque la situación se vio aliviada por los suministros de barcos y submarinos. No fue sino hasta el 20 de noviembre que el asedio podría considerarse terminado, con la llegada durante la Operación Stoneage de cuatro buques mercantes: Bantam (holandés), Denbighshire (británico), Mormacmoon (estadounidense) y Robin Locksley (estadounidense).

Los ataques aéreos enemigos continuaron por algún tiempo, aunque solo esporádicamente y en una escala muy reducida. El costo para ambas partes ha sido alto, con más de 1.000 aviones cancelados y miles de militares y civiles muertos y heridos. Pero Malta nunca fue derrotada.

En julio de 1943, dos meses después de que el Afrika Korps se rindiera en Túnez, Malta desempeñó un papel destacado como cuartel general aliado y como base aérea avanzada durante la invasión aliada de Sicilia. Italia capituló poco después, el 8 de septiembre. Dos días después, la flota naval italiana comenzó a reunirse bajo escolta en Malta. Era un homenaje apropiado al maltés y a todos los que habían defendido su isla.

martes, 19 de septiembre de 2017

Frente Oriental: La experiencia de la División Azul

“Vi cómo amputaban los 20 dedos por el frío a compañeros”

Los últimos supervivientes de la División Azul, que rondan los 100 años, cuentan la tragedia que vivieron en un frente al que muchos llegaron empujados por el hambre o el miedo

PEPE SEIJO | El País


Soldados de la División Azul leen el 'Marca'. La imagen pertenece al documental 'Extranjeros de sí mismos'.

Corrían malos tiempos. Apenas dos años después de rematada la Guerra Civil, 1941, con la hambruna haciendo estragos, en plena efervescencia de la segunda guerra mundial y Alemania esperando algún gesto del nuevo gobierno de Franco que finalmente se concretó en la creación de la que se bautizaría como División Azul, ideada, según algunos historiadores, por los falangistas. En realidad era la 250 División de Voluntarios Españoles de la Wehrmacht.


Muchos fueron los españoles que se alistaron en esta aventura, que los conduciría al frente soviético y a un gran número a la muerte o al padecimiento de los implacables gulags. “La gloriosa epopeya de los voluntarios españoles en la lucha contra el bolchevismo”, proclamaban desde el NO-DO, en la despedida de este contingente del que apenas quedan supervivientes. Los que quedan rondan el siglo.

El hambre en muchos casos, un espíritu aventurero, fidelidad al régimen o incluso jóvenes que pretendían purgar los pecados de sus familias que habían sido republicanas. Esas eran algunas de las razones para enrolarse y hacer casi 5.000 kilómetros, los últimos 1.200 a pie. Fue el caso del lucense Gerardo Dorado, a punto de cumplir 99 años, que vivió en primera persona la Guerra Civil y después se hizo voluntario de la División Azul.

Gerardo Dorado recuerda perfectamente el caldo "con 27 garbanzos" que le dieron en África

En el 37 lo llamaron a filas. Se incorporó a Astorga y un mes más tarde ya estaba en el frente en León. “Pertenecíamos a un batallón que venía de África”, se esmera en recordar este divisionario que no pierde la sonrisa, ni el buen humor. Después volvió a África y, una vez concluida la guerra, se embarcó en esta odisea que le llevó a Rusia, pasando por Ceuta, Sevilla, Berlín y Polonia. Ya desde Polonia, atravesaron más de 1200 kilómetros “a pie” sorteando temperaturas extremas; la más baja “53 grados bajo cero”. Una experiencia, la del frío, que le hizo presenciar cómo "a algunos compañeros les tuvieron que amputar los 20 dedos, de mano y pies".

“Aún lo cuento hoy”, resopla mientras se recrea hablando de las “varias razas” que conoció en el frente ruso: alemanes, italianos, rumanos, pero “como el español nada”, comenta eufórico. La comida fue una de las razones que le llevaron a Rusia, o el hambre en su caso, dentro de ese contingente de unos 46.000 hombres de los que 4.954 murieron. Hubo también casi 9.000 heridos de los que 2.100 resultaron mutilados y casi 400 fueron hechos prisioneros.


Gerardo Dorado, uno de los últimos de la División Azul. P. S. MENDOZA

Mariano Tejero es hijo de un oficial lucense con el mismo nombre que también combatió contra la Unión Soviética. Era hijo de un teniente que el siete de julio de 1941 era movilizado. Con más suerte que Gerardo Dorado, por ser hijo de un mando, hizo el mismo itinerario de Sevilla, Francia y Berlín. El 26 de julio fue designado jefe superior al mando de la tercera columna de la División Española de Voluntarios, y su traslado al frente ruso se hizo en una brigada móvil alemana, de moto y sidecar.

“En uno de los combates sufrió congelamiento. Al cabo de un mes le dieron la baja por agotamiento físico”, narra el hijo. Dice que su padre “prácticamente no hablaba nada” de su experiencia. “Lo que decía era que pasó mucho frío”, evoca quien guarda su legado con numerosas fotografías de su padre con alemanes, o el sable que le regaló un oficial de la Wehrmacht y también condecoraciones.

Los españoles “trataban muy bien” a los prisioneros rusos en comparación con los alemanes

En el caso de Dorado, la escasez de comida era tal que rememora con sorprendente precisión cómo cuando estaba en África le dieron un plato “de caldo, solo con nabizas y 27 garbanzos”. “No les entendíamos nada... y a los alemanes tampoco”, rememora el anciano, que al igual que Tejero fue herido durante un ataque que sufrió su unidad a cargo de la aviación rusa. En otro momento de la conversación se muestra lleno de un orgullo que él califica de “patriótico” y dice que ellos también fueron capaces de abatir dos aviones. Apenas habían transcurrido cinco meses y fue hospitalizado. Después, trasladado a Madrid.

Los cinco meses transcurridos no estuvieron exentos de aventuras, como cuando recogieron y devolvieron a España a "12 niños de la Pasionaria que estaban abandonados". También en Alemania antes de partir al frente, cuenta cómo él y cinco compañeros más fueron ignorados en una “cantina” donde habían pedido unas cervezas. Un amigo cogió un banco y lo hizo golpear contra una mesa. Llegaron hasta allí policías militares nazis. Echaron a correr, y cuando llevaban 200 metros gritó uno de los militares españoles “cada uno por donde pueda”, se escabulleron y así esquivaron un casi seguro castigo.

Usaron los cadáveres de los soldados rusos a modo de escalones para bajar al río helado en busca de agua potable

La propaganda franquista del 41 al 43 a mancillar la imagen del dictador soviético al que se señalaba como el “georgiano sanguinario”. Un reclamo, el del anticomunismo, que no caló tanto entre la tropa. Gerardo asegura que los españoles “trataban muy bien” a los prisioneros rusos en comparación con los alemanes. Los españoles rebajaban la vigilancia mientras "jugaban a las siete y media", en tanto que los nazis "los ataban con alambres de espino", una crueldad que no dejaba indiferente al contingente español, que "ofrecía comida" a los rusos.

Este veterano divisionario combina serenamente esta “epopeya” con episodios de la Guerra Civil. El uno de agosto de 1937 fue incorporado a filas. Cuatro años después combatía contra los soviéticos. Sin perder cohesión en el relato justifica el porqué de esta guerra perdida: “Fue por pagar una deuda que tenía Franco con Alemania”. Muchos de los combatientes experimentaron la crueldad de la batalla en el cerco a Leningrado, de los más violentos asedios en la historia de la humanidad, con miles de muertos. Las autoridades soviéticas reconocieron en su momento que fueron 600.000, una cifra que según algunos historiadores se podría doblar. 900 días con sus 900 noches.

Gerardo revive con lucidez cómo en medio de la batalla él y sus compañeros se encontraban a un lado del puente. Frente a frente con el enemigo. Se abastecían de agua, burlando a los soviéticos, en un lago helado y tenían que descender a él sorteando un sinfín de obstáculos. Al joven soldado en aquel momento, con 23 años, originario del municipio lucense de Baleira, se le ordenó ir a la “cabeza del puente”. “Ten cuidado, me dijeron”, y en eso que vio aproximarse hasta la posición que defendían los españoles a “tres o cuatro rusos” con trajes blancos que se confundían con la nieve. “Así vestidos casi no se notaban. Avisé al cabo. Me dijo: déjales que se acerquen y haz fuego. Los dejé acercar y disparé con el fusil ametrallador hasta que cayeron todos”, cuenta entusiasmado y presumiendo de sus dotes bélicas.

No se quedó ahí la cosa. Al día siguiente de la escaramuza, a alguien se le ocurrió utilizar esos cadáveres a modo de escaleras para bajar al lago y hacerse con agua potable. “Pasábamos por encima de los cuerpos y así estuvimos un mes en que avanzamos adelante”, describe. “Aún lo cuento hoy”, sonríe delante de su hija y su yerno que lo saca a la calle y lo acompaña abriéndose a las vivencias del casi centenario. Gerardo se lanzó a la guerra por el hambre y así lo confiesa muchas veces durante la conversación.

viernes, 16 de junio de 2017

Los 4 tipos de soldados de Napoleón (1/2)

Los 4 tipos de hombres que lucharon por Napoleón

Andrew Knighton - War History Online




El poder impresionante del Imperio napoleónico fue construido sobre la sangre y el valor de millones de soldados. Aunque Napoleón es recordado como un icono de Francia, los hombres que lucharon por él no eran todos franceses. Vinieron de diferentes naciones y fueron impulsados ​​por diferentes motivos.

Los "viejos franceses"




El núcleo del ejército de Napoleón provenía de la "vieja Francia", el área que había sido francesa antes de las guerras revolucionarias y las vastas campañas de Napoleón. Estos hombres eran franceses al centro, luchando en un ejército nacional por una causa nacional, bajo el líder más inspirador que su nación jamás había producido.

Aunque reclutados del mismo territorio, los viejos soldados franceses napoleónicos eran un grupo diferente de los que habían luchado antes de la Revolución Francesa.


El cuerpo de oficiales había sido transformado por el sangriento churn de la política revolucionaria. Hasta 1789, el ejército francés había sido conducido por aristócratas, como los ejércitos europeos habían sido desde el amanecer de la historia registrada. La pérdida de su poder tradicional y la amenaza de la guillotina llevaron a muchos de estos hombres a huir de Francia.

Los que se quedaron y sobrevivieron a las purgas fueron acompañados por profesionales de más humilde trasfondo, pero con mayor habilidad profesional, ya sea de verdadera bestia o de aristocracia menor como el propio Napoleón.



Los soldados comunes también eran un grupo diferente. El fervor con que los gobiernos revolucionarios franceses trataron de difundir la llama de la revolución y la reacción del resto de Europa pusieron a Francia en guerra con muchos de sus vecinos.

Para luchar contra estas guerras, se necesitaban más hombres que nunca, por lo que el reclutamiento se introdujo por primera vez en la Europa moderna. Hombres de toda Francia y de todos los sectores de la vida fueron atraídos al ejército. Muchos no estaban motivados por los intereses convencionales de los soldados - el pillaje y la paga. En cambio, un orgulloso sentido de la identidad revolucionaria y nacionalista los vinculaba al ejército, a la nación ya sus comandantes.

Mientras que estos viejos franceses eran el núcleo del ejército, no constituían la mayoría. Entre un tercio y dos quintos de los soldados de Napoleón eran lo que llamaríamos "franceses". El resto provenía de más allá de las antiguas fronteras.


Hombres de otros departamentos no franceses




El éxito en la guerra llevó a conquistas. Aunque Napoleón no tomó a cada nación derrotada bajo su gobierno, muchas regiones se convirtieron en parte de un nuevo Imperio francés. De Roma en el sur a Hamburgo en el norte, Barcelona en el oeste a la costa dálmata en el este, una selección previamente desconectada del territorio se hizo francesa.

Estos departamentos no franceses del Imperio francés eran áreas obvias para el reclutamiento. Como en cualquier conquista, había colaboradores, así como aquellos que se resistieron o simplemente aceptaron su cambio de circunstancias. Para los soldados profesionales de estas regiones, la elección fue entre luchar por Napoleón y abandonar su país.

Sus hogares habían sido a menudo parte de imperios distantes desconectados de sus vidas, y la mayor diferencia entre luchar por los franceses y luchar por el Sacro Imperio Romano era que ellos llegarían a ganar.

Para otros, había un principio en juego. En los primeros tiempos, antes de ser nombrado emperador, Napoleón lideró una nación revolucionaria prometiendo una mayor igualdad y derechos para todos. Incluso después de convertirse en emperador, Francia era todavía el estado más igualitario y racional de Europa, y aquellos con principios revolucionarios estaban dispuestos a expandirse y defender su nueva forma de vida.

lunes, 18 de enero de 2016

GCE: La carta de un voluntario negro antifascista estadounidense

VOLUNTARIO NEGRO DE LA BRIGADA ABRAHAM LINCOLN EXPLICA POR QUÉ LUCHA EN ESPAÑA EN UNA GUERRA DE BLANCOS

JAVIER SANZ — Historias de la Historia


La Brigada Abraham Lincoln agrupó a los voluntarios de los Estados Unidos que lucharon junto a los republicanos contra las fuerzas de Franco durante la Guerra Civil española. De los cerca de 2.800 voluntarios estadounidenses que participaron en la contienda -soldados, técnicos o personal médico-, 800 de ellos nunca regresaron. El que sí lo hizo fue Canute Frankson, el protagonista de esta historia.


Miembros Voluntarios de la Brigada Abraham Lincoln

Canute Frankson era un mecánico de Detroit que en abril de 1937 viajó a España para luchar contra Franco. Tres meses después de llegar, le escribió una carta a un amigo de Detroit explicándole “por qué él, un negro, había optado por participar en una guerra entre los blancos que durante siglos nos han sometido a esclavitud“…

Albacete, España. 6 de julio de 1937.
Mi querido amigo: estoy seguro de que a estas alturas todavía estás esperando una explicación detallada de lo que tiene que ver esta guerra conmigo. Dado que es una guerra entre los blancos que durante siglos nos han esclavizado, insultado, despreciado… ¿por qué yo, un negro, que he luchado durante años por los derechos de mi pueblo, estoy ahora en España? Porque ya no somos una minoría aislada luchando desesperadamente contra un inmenso gigante, porque, querido amigo, nos hemos convertido en parte activa de una gran fuerza progresista sobre cuyos hombros descansa la responsabilidad de salvar la civilización de la destrucción planificada por un pequeño grupo de degenerados locos en su ansia de poder. Porque si aplastamos el fascismo aquí, vamos a salvar a nuestra gente en Estados Unidos y en otras partes del mundo […] Todo lo que tenemos que hacer es pensar en el linchamiento de nuestro pueblo. Podemos mirar las páginas de la historia de Estados Unidos manchadas con la sangre de los negros, el hedor de los cuerpos quemados de nuestro pueblo que colgaban de los árboles, los gritos de nuestros seres queridos torturados, los cuerpos marcados por atizadores al rojo vivo […] Vamos a aplastarlos. Nosotros vamos a construir una nueva sociedad, una sociedad de paz y abundancia. Por eso, amigo, estoy aquí en España. En los campos de batalla de España que lucha por la preservación de la democracia. Aquí, estamos sentando las bases para la paz mundial, por la liberación de un pueblo y de la raza humana. Aquí, donde estamos inmersos en una de las más amargas luchas de la historia humana, no hay diferencias de color, ni discriminación, ni odio racial. Sólo hay odio al fascismo. Sabemos quiénes son nuestros enemigos. Los españoles son muy comprensivos con nosotros. Son gente encantadora. […] Cada uno de nosotros tiene que dar todo lo que tiene para que esta bestia fascista sea destruida. Después de que todo esto termine, espero compartir mi felicidad con todos vosotros. Será una felicidad que no se podría haber logrado de ninguna otra forma sino que después de haber servido en una causa tan digna. Espero que el mal aparente que cometí [al marcharme] pueda compensarse por el servicio que doy aquí a la causa de la democracia. Mi sincero deseo es que seas feliz, y que cuando esto se acabe nos volvamos a encontrar. […] De una cosa estoy seguro: voy a estar satisfecho de lo que he hecho.
Hasta pronto. No sé cuándo podré volver a escribir. Hay tanto que hacer y tan poco tiempo.
Saludos. Canute
Frankson volvió a casa después de un año pero murió al poco tiempo en un accidente de tráfico

domingo, 9 de agosto de 2015

SGM: El batallón armenio de la Wehrmacht

Batallón "Zaytun" (Armenio) del Ejército Alemán 

 


Autor: Eduard. A. Abrahamyan 

En el escenario inicial de la guerra en el frente oriental el Alto Mando alemán organizó las comandancias de "Legiones orientales". En la pedido de Hitler las legiones nacionales fueron formadas que tuvieron que luchar contra el Ejército Rojo para liberar sus propios estados nacionales opresos en un plano de igualdad de los aliados de Alemania [1]. En 1941 solamente cuatro legiones donde formado que eran organizaciones armadas de los comités nacionales correspondientes en Berlín. En noviembre - diciembre de 1941 en la pedido de Hitler las legiones nacionales siguientes fueron formadas: Turkistán, Caucásico-Mohammedana, Georgiana y Armenia [2]. 

Las nuevas legiones fueron formadas posteriormente y algunas de ellas fueron reformadas. Sometieron todo a las comandancias de las legiones bajo mando del Mayor General Max Ilgen que en 1943 fue reemplazado por Ernest Kostring, general de caballería. A pesar del hecho de que los ministerios alemanes fueron los organizadores oficiales y los creadores, los iniciadores y responsables eran reales los comités nacionales, los miembros de los cuales fueron ruso Blanco inmigrantes anti-bolcheviques, Dashnak (armenios), Musavatists (azerbaiyanos), mencheviques (Georgia), nacionalistas o representantes de una u otra organización de inmigrantes. 

Los comités nacionales satisficieron la función de "gobiernos en exilio", pero en el medio de 1944 les reconocieron oficialmente como gobiernos, y las legiones nacionales fueron retituladas en las unidades de liberación nacional unidas [3]. 

Organizaron los campamentos y a los estados mayores de entrenamiento especial en el territorio de General-Gobernador (Polonia) para las unidades de la lucha de legiones nacionales. 

La legión nacional armenia tenía campamentos y comandancias en el área de las ciudades de Radom, Pulawa, Demblin pero situaron al estado mayor de formación central en la región de la ciudad de Pulawa, región de Lyublin, en la inclinación lateral del río Visla. Enviaron los líderes inmigrantes nacionales del Cáucaso en el grado de los mecánico alemanes a los campamentos de los prisioneros de guerra de Ejército Rojo, recolectaron los representantes de sus nacionalidades, trabajo explicativo realizado, intentando ahorrarlas de la muerte inevitable, explicada ellas a ese régimen de Bolsheviks y de Stalin pero no Alemania era sus enemigos. Muchos prisioneros de guerra (armenios de Ejército Rojo) que oían los llamamientos de héroes nacionales tales como Garegin Nzhdeh, Dro Kanayan, Hayk Asatryan y otros, se unieron voluntariamente el servicio en la legión que liberaba la Nación. 

Sin embargo, de hecho, la mayoría de ésas se ofrece voluntariamente unidos a la legión debido a no tener ninguna opción, sólo para sobrevivir y volver a su tierra nativa. Algunos de ellos fueron forzados por los alemanes. 

Además de ése, debido a estado moral y psicológico pobre, algunos de los batallones se dispersaron durante los combates defensivos, y los legionarios desertaron y pasaron a menudo al lado de los partidarios y del Ejército Rojo. 

Debe ser mencionado que no se rehabilitaron en el Ejército Rojo ni tenían ningunos de los legionarios anteriores cualquier derecha de continuar el servicio militar. Ellos cayeron un tiempo más adelante en campos de exterminación soviéticos. 

Formando a batallones nacionales de la población del Cáucaso el mando alemán precisó la tarea de usarla en guerra de la propaganda contra los sovieticos sin el envío de ellos a la línea de frente como unidades ordinarias de la infantería. 

En uno de los artículos acerca del primer (808o) batallón de la legión armenia de Wehrmacht que intenté revelar causas verdaderas de la deserción, de la transición de algunos legionarios al lado del Ejército Rojo y las causas de la reorganizaci n y del licenciamiento finales del batallón, y de las lecciones que fueron tomadas en la consideración por los alemanes en la formación de otras unidades. 

El batallón 809o de infantería de la legión armenia de Wehrmacht en comparación con las otras formaciones caucásicas, era más eficiente y de mayor autonomía; el personal era valiente y fiel al mando alemán, a su juramento de la lealtad y a las ideas de liberar combate contra Bolshevism. Formaron oficialmente al segundo batallón de la infantería de la legión nacional armenia según la orden del 29na de agosto de 1942 en los campamentos de Pulawa y de Radom. 

Los inmigrantes reclutaron a más de 700 soldado-Armenios ex del ejército rojo, prisioneros de guerra de los campamentos de Demblin, de Benjamine, y de Riga para el campamento combinado Radom de el cual, luego, sólo 500 hombres acordaron luchar contra la "plaga Bolchevique" con las armas en sus manos. Todo ese vez los inmigrantes dedicaron mucha hora a los prisioneros de guerra en el campamento. Les dijeron sobre el terror en Armenia durante los años 20 y los años 30, sobre los planes de los líderes alemanes hacia "el rojo" y crear un país independiente grande bajo patrocinio del Tercer Reich. Tal entrenamiento ideológico fue realizado todo el tiempo hasta la época de enviar a los legionarios a la tarea. Enviaron los legionarios futuros del campamento combinado al campamento de entrenamiento de formación de Pulawa, cuando sea nacional y los comandantes alemanes y sobre 300 legionarios reclutados del primer batallón y dejados luego para las nuevas unidades, las esperaban ya. 

Aquí dividieron a los legionarios alineados en uniformes franceses y belgas del trofeo en las compañías, las escuadrillas y el entrenamiento comenzado los departamentos que en la primera fase incluyeron el entrenamiento físico y el taladro, aprendiendo mandos y reglas alemanes. Una cierta hora más adelante los inmigrantes A. Jamalian y H. Asatrian traído sobre 300 legionarios futuros de los campamentos de prisioneros de guerra de Dubnin y Lyublin. Al mismo tiempo trajeron 2 suboficiales armenios y 2 interpretadores al campamento de la escuela de propagandistas realizar el trabajo adicional con los legionarios futuros. En general, eran inmigrantes armenios de Alemania o de otros países europeos que ensamblaron voluntariamente la legión armenia; además de ese, eligieron a los soldados desertores del ejército rojo que tenían conocimiento básico de la lengua alemana como interpretadores. 

Enviaron estos último, en su giro, también a diversas escuelas para dominar la lengua y tan la. 

Por otra parte, su donde otras escuelas y escuelas vocacionales en donde los representantes de las nacionalidades caucásicas podrían tener entrenamiento. 

Con la puntería de preparar oficiales nacionales y a oficiales no-comisionados el mando alemán formó siete escuelas y collages constantemente de trabajo de los soldados y de los inmigrantes anteriores del rojo-ejército que demostraron lucha interna excelente de los resultados. 

Las escuelas vocacionales para el complemento imperativo fueron abiertas en las ciudades de Legionovo (Polonia) y Bich (Elzas) y las escuelas para el complemento imperativo menor fueron abiertas en las ciudades de Pulawa (Polonia) y Kasters (Francia) [4]. 

Simultáneamente, la gendarmería alemana arrestó a sospechosos de ser conspiradores dentro de los personales del 808o batallón de la infantería y envió a compañías del batallón a la ciudad militar en el suburbio de Radom para entrenamientos adicionales; enviaron más adelante el batallón al frente oriental [5]. 

Los personales del segundo batallón de formación no evitaron la detención, tampoco. En el extremo enviando el batallón al frente el mando alemán se había librado totalmente de los "elementos poco fiables" *. 

 

El Comité Nacional realizó entrenamientos correspondientes con los personal de batallón en la historia de Armenia y en la historia de su ejército. Entrenamientos y discusiones sobre el Genocidio de los armenios en la Turquía otomana fueron mantenidos también. 

Los discusiones sobre el futuro de la nación armenia fueron realizados también: los inmigrantes y los alemanes convencieron a legionarios de que los líderes alemanes sabían la historia y el sino de la gente armenia y que los líderes alemanes contaron en el National Committee que creaba a batallones. Dijeron los legionarios también que después de que la liberación de Bolcheviques de su tierra fuera dada a los campesinos y el país sería independiente venido y tendría líderes nacionales. A les "se permitió" volver los territorios de Western Armenia y quizás de Cilicia que estaba debajo del talón del turco. Anunciado más de una vez que la Gran Armenia era ventajoso para que Alemania persiga su política exterior en Cercano Oriente; ese Hitler había hecho a soldados armenios el honor para liberar solo sus tierras del Bolcheviques y para fomentarlas conectado a los turcos. Al mismo tiempo llenando la duda más leve a los legionarios' los alemanes anunció que los científicos alemanes reconocieron los armenios como la gente antiguamente aria; ésa era la razón principal de realizar planes provechosos al lado de ambos lados. Además de eso, los alemanes en voz alta los legionarios para expresarse libremente creando una atmósfera amistosa entre ellos. En su giro la propaganda alemana extendió la información falsa entre los legionarios sobre el éxito del ejército alemán en el delantero soviético y sobre la transición total de los armenios a su lado en las colinas del Cáucaso; sin embargo estes último tenían carácter solamente en agosto - el octubre de 1942 total. 

Fomentar en legionario-propagandistas del 809o batallón realizará eficazmente propaganda que llama a los soldado-Armenios del rojo-ejército - para pasar a su lado y junto con el ejército de la liberación al hogar de retorno honorable. Además de eso para sentimientos más fuertes del anti-Soviet, la extensión alemana entre los legionarios armenios la información que "Stalin había decidido exiliar a muchos armenios a Siberia" y que "trataron los soviéticos a armenios mientras que los alemanes trataron el judíos" [6]. Los propagandistas alemanes también dijeron a legionarios armenios una y otra vez sobre la represalia cruel con ellos por los cuerpos soviéticos en caso de que cualquier persona arriesgara el desertar y el pasar al lado del Ejército Rojo. Los alemanes y los propagandistas o los inmigrantes del armenio les amenazaron en el escenario inicial [7]. Todo el esto fue conectado hasta que absorbieran a un legionario en propaganda y mientras que fue dicho en una de las ediciones del alimentador semanal "Hayastan" ("Armenia "), "cada legionario miró su asiento en el ejército alemán una acción correcta y necesaria por la liberación de su propio país; él hizo eso por futuro, por la libertad". Además de ése, enviaron los mejores legionarios, 15-20 en gran número, en la excursión a las ciudades de Alemania. Allí demostraron los legionarios armenios los mojones arquitectónicos, instalaciones, vida cotidiana de los alemanes'; les dijeron que tal vida despreocupada estaba en el almacén para ellos después de que sea Nacional-Socialismo había sido establecida en Armenia. Por la tarde llevaron los legionarios al teatro, a los banquetes en donde las figuras políticas más altas incluyendo Goring, Bormann, Gebbels e incluso Hitler hablaron antes de ellos. Había casos cuando enviaron los grupos de legionarios del 809o batallón también en la excursión. Volvieron con las impresiones profundas y dijeron a otros legionarios lo que habían visto. 

Una de las acciones más importantes era la reunión triunfal de los legionarios con los líderes inmigrantes y los héroes nacionales. Estes último hicieron una gran impresión en ellos y habían salido de influencia en los soldados ordinarios. 

En general impulsaron en los vehículos costosos, tenían una escuadrilla o una compañía de los protectores del alemán, y tenían el grado del general o del coronel del ejército alemán. En temprano - general Drastamat Kanayan (Dro) de octubre de 1942 llegó las comandancias de Pulawa. Drastamat Kanayan era uno de los fundadores de la legión armenia, de un héroe armenio nacional y de una persona respetable en el Command de Wehrmacht. Él no vino solamente, pero con tres generales alemanes que en su giro tuvieron que hablar antes de los personales del 809o batallón armenio de la infantería. Por la mañana de los 8 de octubre elaboró en el cuadrado de la ciudad de Pulawa. Primero la bandera alemana de las fuerzas armadas de arma fue levantada en la asta de bandera y entonces la bandera tricolor del Republic armenio de 1918-1920 fue levantada en la otra asta de bandera. En ese momento uno de los generales entregó el estandarte del batallón al aide-de-camp del batallón de Commander H. Becker. 

Hermann Becker era un Báltico alemán y habló buen ruso. Él era un mayor-teniente del ejército alemán y 1942 consiguieron a grado del capitán y fueron designados comandante del batallón armenio de formación [8]. 

Después de la orden - "Attention!" las soldaduras levantaron el punto y los dedos medios de la mano derecha a la ceja. Entonces leyeron el texto del juramento del alistamiento primero en el alemán y que en las idiomas armenias. El texto era como sigue: "Juro antes de God y Adolph Hitler que se dedicará al país alemán y a la tierra armenia y al combate a dura para la causa de Nacional-Socialism contra Bolsheviks e Imperialists". Después que de la plataforma central Dro color de rosa Kanayan y habló sobre la importancia de la lucha contra Bolshevism. Particularmente él precisó especialmente el nacimiento de nueva Armenia cuyos autores eran los legionarios ellos mismos. Él anunció que esa Alemania y no la URSS era el aliado de armenios. El siguiente era el general alemán - funcionario del Ministry de los territorios de Occupied Eastern. Él dijo que general Dro pidió guardarlos de colisiones sangrientas con el Ejército Rojo, y enviarían a la parte posterior y ensamblarían los que no quisieran luchar las unidades auxiliares nacionales. Y entonces Dro preguntó si había cualquier persona entre el presente que no quiso ir al frente con la arma en manos y con el estandarte del batallón para entrar en Yerevan junto con él. 

Las palabras de la dedicación vinieron de las filas: nadie rehusó. Pocos minutos más tarde Dro agradeció "a hijos verdaderos de la gente armenia" y expresó esperanza de encontrarla pronto en Yerevan. 

Durante dos meses los soldados pasaron los taladros, montaña-preparatorio, disparar, preparaciones tácticas, mandos alemanes doctos, reglas del ejército alemán y las piezas de las armas alemanas y rusas. 

En primer lugar la atención principal fue prestada al shooting del entrenamiento y a las actividades ofensivas. Según las reminiscencias de algunos oficiales alemanes de los legionarios armenios de Stuff comenzó siempre el ataque con el grito "Hurray", que causó el desconcierto y el pánico en los grados de las unidades soviéticas. Sin embargo, en la víspera del envío los legionarios al frente fueron alineadas en el uniforme alemán viejo 1933-34 de la configuración, algo incluso fueron alineadas en el uniforme de los soldados del Ejército Rojo, ellas consiguieron los cascos de cuernos de la época del World War I. El arma era mezclada - del modelo soviético y alemán. 

Según los oficiales alemanes - testigos de la transición total de algunos legionarios al lado del Ejército Rojo o partidarios, los legionarios tenían en primer lugar merecer el uniforme alemán moderno con el águila embroided en la capota de la cavidad derecha - el símbolo de la superioridad Aryan. 

Sin embargo, hasta las preocupaciones del 809o batallón armenio, sus soldados demostraron regularidad, la dedicación y el valor en los frentes. 

A finales de septiembre de 1942 el batallón tenía la estructura siguiente: 

El 809o batallón armenio de infantería 

Estado mayor del batallón 
Comandante del batallón: capitán Becker Hermann 
Puesto de Campo No. 33705 

Ayudante de campo: teniente Hirmer Óscar 
Tesorero: Werner Michael 
Traductor: Sonderfuhrer Rudith Eduard 
Armero: suboficial Rudolph Martin 
Traductor: no-comm. oficial Karapetyan Gevorg 
Oficial de comisión especial: sarga de mayor-teniente Sergeev 
Doctor del batallón: El Dr. Norberto Marold 
Compañía del estado mayor 
Comandante del Co. Sonderfuhrer Chalayev Hakob 

La 1ra escuadrilla de ingeniero de campo 
Comandante de la escuadrilla: teniente Atoyan Vazgen 

La 2da escuadrilla del ingeniero 
Comandante de la escuadrilla: sarga de teniente Donoyan 

La 3ro escuadrilla del servicio de comunicación 
Comandante de la escuadrilla: no-comm. - teniente Markaryan Karapet 

La 4ta escuadrilla anti-tanque 
Comandante de la escuadrilla: mayor-sargento Mirzoyan Andranik 

La 1ra compañía de la infantería 
Comandante del mayor-teniente Karl Ekhold del Co. 

La 1ra escuadrilla de la infantería 
COM. de la escuadrilla: sargento Jerdishanyan Khachik 

La 2da escuadrilla de la infantería 
COM. de la escuadrilla: sargento Minassian Mamikon 

La 2da compañía de la infantería 
Comandante del mayor-teniente Bunz Wilfred del Co. 

La 1ra escuadrilla de la infantería 
COM. de la escuadrilla: no-comm. sargento Sarkissian Aleksey 

La 2da escuadrilla de la infantería 
COM. de la escuadrilla: teniente Mkrtchyan Apet 

La 3ro escuadrilla de la infantería 
COM. de la escuadrilla: mayor-sargento Donoyan Ashot 

La 3ro compañía de la infantería 
Comandante del mayor-teniente Petri Gerhard del Co. 

La 1ra escuadrilla de la infantería 
COM. de la escuadrilla: teniente Shakoyantz Michael 

La 2da escuadrilla de la infantería 
COM. de la escuadrilla: mayor-sargento Davidyan Pavel 

La 3ro escuadrilla de la infantería 
COM. de la escuadrilla: Feldwebel Avetisyan Misha 

La 4ta compañía de ametralladoras 
Comandante del mayor-teniente Witte Friz del Co. 

La 1ra escuadrilla de ametralladoras 
COM. de la escuadrilla: teniente Pashinyan Alexander 

La 2da escuadrilla ametralladoras 
COM. de la escuadrilla: Abo de sargento Khachatryan 

La 3ro escuadrilla ametralladoras 
COM. de la escuadrilla: teniente Arzugansyan Harutyun 

La 4ta escuadrilla del mortero 
COM. de la escuadrilla: mayor-sargento Ervanyan Vladimir 

Escuadrilla especial "S" 
COM. de la escuadrilla: Sonderfhurer Chalayev Hakob 




El batallón consistió en 913 armenios y 45 alemanes. 

El personal regular alemán fue replegado del complemento del 205o batallón de la infantería del depósito que colocó en los cuarteles de Wehrmacht en la región de la ciudad Francfort-en--Main y era el batallón principal para el refuerzo de unidades nacionales armenias de la legión armenia de los personales regulares alemanes [9]. 

El armamento del batallón hizo 640 fusiles del alemán y la producción soviética, 280 pistolas, 6 labra a máquina las carabinas, 38 que la luz machine-guns, 12 pesados machine-guns, 9 fusiles anti-tanque livianos, 6 fusiles anti-tanque pesados, 3 pistolas anti-tanque ópticas. El batallón también tenía 6 cocinas de campo portátiles, 2 vehículos, 67 medios auxiliares y 225 caballetes [10]. 

En el complemento del batallón había una escuadrilla especial "S" que fue pensada para la destrucción de los fortalecimientos del enemigo. 

n la mañana del décimotercero de octubre de 1942 todas las 5 compañías del batallón apresuradamente, pero kipping la disciplina, conseguida en los trenes en la estación en Pulawa y estaba lista para ir al frente caucásico. De Pulawa la ruta envió el batallón al frente: Gomel - Kharkov - Rostov - Tikhoretsk (1 descanso del día) - Armawir - Pyatigorsk. El 809o batallón armenio llegó en Pyatigorst el 14 de octubre por la tarde y ensambló oficialmente el complemento de la décimotercero división de Tank del 1r Tank Army de Wehrmacht. De Pyatigorsk el batallón caminó a la ciudad de Nalchik [11]. 

Enviaron el 805o batallón azerbaiyano de la infantería, que acababa de llegar dispuesto en Nalchik pero pronto a la linea. El 809o batallón armenio consiguió una tarea de guarda la materia del 1r Tank Army. El batallón consiguió a su primer bautismo del fuego tres días más adelante, cuando junto con el alemán y otras unidades voluntarias fueron enviados al norte de Nalchik para las operaciones del anti-partidario. Los detalles de las operaciones son desconocidos, pero hay un hecho claro de que los legionarios aceptaron la batalla befittingly y fueron favorecidos más adelante con las gracias del comandante. Los legionarios satisficieron allí el pozo de la tarea y era decidido para enviarlos a la linea. Fomentar conectado, apreciando la experiencia de usar las unidades de las legiones oriental en el Cáucaso, general-teniente Greifenberg precisó que "el 809o batallón armenio de la infantería había operado a menudo en las regiones enselvadas grandes independiente, había luchado con éxito con las bandas y los destacamentos del enemigo y había hecho una gran contribución en la causa de asegurar la pacificación de estas regiones" [12]. 

Una semana los legionarios armenios caminaron más adelante a la linea. El levantamiento alcanzó la aldea de Nizhniy-Chegem debido a las altas montañas que los legionarios no podrían utilizar medios del transporte y que fueron obligados a llevar transporte de la unidad en sus hombros y en los dorsos de los burros; por otra parte, no tenían equipo especial del alpinismo. En el décimo octavo de noviembre el levantamiento revistió más de 3200 contadores del área montañosa; parecieron las unidades del Ejército Rojo dispuesto en esa región. 

Durante una quincena de la ofensiva en las montañas era imposible utilizar la cocina de campo y los legionarios tuvieron que hacer sin comidas calientes y además el abastecimiento de los productos alimenticios era puro y no tenían ninguna comida en absoluto. A pesar de ése el ánimo moral de los soldados estaba en el de alto nivel. Esto fue probada durante las batallas defensivas continuas en las montañas el 20 de noviembre en el districto de la aldea Chegem. En las batallas desde el 20 de noviembre hasta el 22do los soldados armenios ocuparon el establecimiento de EL-Tubu y del montaje Kayarta [13]. Durante el período entero de batallas los soldados de Ejército Rojo de la 2da división de Mountainous bajo mando de Zakharov general-mayor se opusieron a los legionarios armenios. Tenían una orden para guarda el camino en las montañas. A pesar de la superioridad numérica, las unidades de la 2da división se retiraron a la aldea de Babugent y tomaron una posición defensiva. 

Para finales de noviembre las compañías del 809o batallón armenio de la infantería habían alcanzado la aldea de Babugent y de ensamblar las unidades del alemán y de Georgian que cavaron adentro. Sonderfuhrer Chalayev Hakob era uno de los oficiales del batallón armenio, el comandante de la escuadrilla Aleksey Sarkissian que que fue ascendida y designó a comandante de la compañía, Shikoyantz Michael que fue designado comandante de la compañía, y también Davidyan, Mirzoyan y muchos otros exhibieron heroísmo. 

Recompensaron algunos oficiales y soldados con las cruces y las medallas de Iron para la gente oriental. 

Hakob Chalayev era uno de los primeros comandantes nacionales del batallón. Junto con su familia él vivió en Kabardino-Balkaria; su padre emigró de Western Armenia al North el Cáucaso durante el genocidio de los armenios en Ottoman Turquía en 1915-1917. Desde el principio él no aprobó del régimen soviético, posteriormente exiliaron al padre y a su hermano mayor de Chalayev a Siberia en 1938 para la agitación del anti-soviética y los consideraban los "kulaks" [14] (los campesinos ricos que explotan otros' de trabajo). La historia cómo Hakob escape que el lote muy está enredado. 

Según la evidencia de los alemanes él dijo que con algunos armenios y cabardino-balcavios él fue a las montañas y entonces se rindieron a los alemanes. Sin embargo, la discrepancia de esa evidencia es en el hecho de que el grupo de Chalayev estaba en Kabardino-Balkaria y él no podría rendirse antes de la formación del 809o batallón, porque solamente en el final del verano las tropas alemanas alcanzaron el Cáucaso. 

La historia del legionario anterior del 809o parece un probable de la broca; según él Chalayev sirvió en el batallón de la pena y fue tomado a preso en el Eastern Ucrania al principio de 1942. 

Después de las acciones en el 808o batallón los alemanes comenzaron a tratar a los ciudadanos de los Armenios- de la URSS - con desconfianza obvia, los no encargaron del mando de las compañías, el grado del comandante de la escuadrilla fueron conferidos a ellas renuente. El comandante de la escuadrilla tuvo que demostrar heroísmo en el campo de batalla para ser un anticomunista ardiente para ser ascendido. En el 809o batallón a armenians reemplazaron a un número de tenientes alemanes que probó su dedicación a las ideas del National Committee y lealtad al juramento de la lealtad alemán. Prácticamente todos los oficiales ensamblaron el destacamento "Dashnaktzutyun" o el destacamento Nacional-Socialist "Armenakan" creó especialmente para los soldados. El oficial anterior del Ejército Rojo Alexander Pashinyan consiguió a grado del comandante de la compañía en 1943. 

El 3 de diciembre por orden del general-teniente Steinbauer la compañía de la infantería, 200 en gran número, del 805o batallón azerbaiyano de la infantería, del escuadrón de la caballería de Georgian, 230 en gran número, de la formación especial de "Bergmann" y de la compañía alemana del protector del shooting, más de 60 en gran número introducidos en la subordinación de las comandancias del 809o batallón. El 4 de diciembre para el heroísmo exhibido honraron al batallón con gracias de general von Mackenzen, el comandante del regimiento de Tank del vigésimo Tank Corps [15]. En el mismo día, después de artillería corta el shooting que entrenaba a las unidades del batallón armenio con las subunidades antedichas intentó tomar la aldea de Babugent bajo su mando. Después de una batalla sangrienta de tres horas las unidades soviéticas se retiraron bajas numerosas sufridoras. La bandera del batallón armenio fue ajustada una cierta hora más adelante en el centro de la aldea y el conceder de los personales comenzó. 

Las batallas más violentas del 809o batallón fueron para la solución de Dogaut y la loma de Almalay. En el 7 de diciembre las dos tareas se cumplieron [16], pero con grandes pérdidas: casi la mitad del personal quedo incapacitado para el servicio activo, a unos 180 legionarios fueron muertos y más de 200 resultaron heridos gravemente. El comportamiento y la progresividad considerable, fue muy apreciada por el Comando, especialmente por el Mayor General Steinbauer, y el ejército. Además de que el batallón fue honrado agradecimiento especial de el general mariscal Ewald von Kleist, por la valentía y el coraje mostrado. De acuerdo con el fin de Steinbeuer el batallón 809a se le dio la línea de 25 kilometros de la defensa Kashkatau-Babugent-Middle-Balkar que tuvo que mantener durante casi una semana hasta que el enfoque de las unidades reservados. 

Simultáneamente, algunas escuadrillas del batallón fueron replegadas a la parte posterior para participar en operaciones anti-guerrilleras. Los contraataques de las unidades del Ejército Rojo eran evaluaciones verdaderas. 

Según los materiales archivales alemanes las gracias especiales fueron honradas el pelotón de ingenieros y la escuadrilla de señales que instalaron líneas de teléfono de más de 25 kilómetros y cuidaron las comunicaciones 24 horas de teléfono sin la interferencia de los alemanes [17]. 

Debido a hechos heroicos numerosos y a gracias personales de los comandantes del Army alemán National armenio Committee sugirió el mando de las unidades oriental un nombre honorable para el 809o batallón de la infantería. Tales eran los nombres de algunos batallones azerbaiyanos de Wehrmacht, por ejemplo, "Aslan", "Donmec", "Igit", y así sucesivamente. Algunos batallones tenían los nombres de héroes nacionales o los líderes, por ejemplo, algunos batallones de Georgian tenían nombres: "Georgiy Sahakadze", "Tzarist Tamara", "Irakli II", "Shota Rustaveli" y otros. 

Por lo tanto las compañías y los estandartes de batallones fueron cambiados y consiguieron los nombres de sus líderes nacionales o héroes; y los retratos de los líderes históricos fueron pintados a menudo en ellos. Así el Committee armenio ofreció el "Zeytun conocido" para el 809o batallón en honor de la ciudad en Western Armenia, que por la mitad segundo del siglo XIX se levantó contra el yugo del turco. Llamaron el personal de este batallón "Zeytunciner" ("Zeytunians ") para conmemorar a la gente heroica que defendió la ciudad del ejército armado del turco que finalmente manejó capturar la ciudad que exterminaba a la parte más mayor de la población. A pesar de ésa el ánimo y el valor que liberaban del "Zeytunians" inspiraron a gente del armenio del conjunto. El nombre era aprobado por de las comandancias de las unidades oriental y los nuevos estandartes fueron dados triunfante al batallón y a las compañías. 

Retirándose a las líneas defensivas de Kuban, siendo en retaguardia del 31 de diciembre hasta el 7mo de enero de 1943 el batallón armenio organizó los puntos defensivos separados que el 2 de enero previno la ofensiva de las unidades del ejercito de Red en esta dirección. Además de ése según la información dada por los comandantes alemanes un incidente desagradable suceso con los propagandistas soviéticos pero ése no ejerció ninguna influencia en el ánimo de la lucha de los legionarios. 

El 18 de enero allí era una orden para reagrupar el batallón y el retratamiento de las posiciones defensivas de Kuban. El batallón comenzó a retirarse hacia la península de Kerch. A pesar de la carencia del buen uniforme del invierno y adicional el transporte la disciplina del batallón comparada con algunas unidades oriental era alto. Los legionarios armenios marcharon más de 1090 kilómetros a Kerch. Eso no fue apreciada una vez por el mando de las comandancias de la división a la cual el batallón "Zeytun" sometió durante el retratamiento. El número de los legionarios que desertaron al Ejército Rojo durante estos meses no excedió a 15-17 hombres, además de eso que tomaron algunos de ellos a presos. 

El 5 de febrero en la orden del mando del 52.o cuerpo el batallón dio todas las armas pesadas, el equipo y la luz técnicos machine-guns en Staronijniy Stiplevsk y continuado moviéndose hacia el aeródromo de Timoshevsk que se transferirá por el aire a la Crimea. Sin embargo, debido a el tiempo de la base y los nuevos ataques del Ejército Rojo dieron el batallón armenio una orden a trasladarse al aeródromo de Primorskaya. 

Según el parte del comandante del capitán Becker del batallón el "Zeytunians" pasó este desafío de la ruta exacto de caminos casi imposibles y del mán tiempo. En la manera con la ayuda de oficiales del armenio el batallón dio una parte de las armas, del equipo y del transporte; un poco de equipo para la defensa química fue destruido por la orden del mando. 

El batallón alcanzó Kerch seguro y sano y después fue enviado a la Crimea por el tren y más lejos a Khersones. 

Según la orden del comandante del primer regimiento la parte más mayor de las armas soviéticas del trofeo del batallón tuvo que ser destruida. El batallón armenio llegó el punto en el 23ro de febrero de 1943 [18]. Seis días más adelante un grupo de máquina-artilleros del 809o batallón "Zeytun" que había estado operando en el área del río Baksan desde el 5to de febrero de 1943 en el complemento de uno de los escuadrones de la caballería de la formación especial "Bergmann". 

Por algunos días el batallón colocó abajo en la región de Kiselevsk en la línea de Khersones-Nikolayev e incorporó la sumisión del grupo del Army "A". "Zeytun" consiguió una tarea de proteger el seguro de la región. 

El general de la caballería Ernst Kostring llegó en aquella època las comandancias para la inspección del batallón. En su discurso él elogió a batallón antes de los personales y dijo que "es una formación valiente digna de tradiciones militares de sus antepasados heroicos" [19]. Después que adornaron muchas soldaduras y oficiales. Muchas de ellas fueron dadas un permiso para tener un descanso, otras fueron ascendidas en el grado y enviadas a las escuelas militares para continuar el servicio en diversas unidades armenias del ejército alemán. El 25 de abril el batallón llegó el campamento de la legión armenia en la ciudad de Pulawa para descansar y para el refuerzo. El batallón incorporó la sumisión del mando de la división de las legiones oriental a la ciudad de Radom, en donde tirante hasta el centro de agosto. El 809o batallón consiguió a cerca de 300 nuevos legionarios como refuerzo. 

El ser en el campamento en Pulawa el batallón era totalmente equipado y armado por el equipo y las armas más nuevas, y los uniformes del ejército alemán. 

Los personales recibieron emblemas oficiales de los emblemas del grado y del oversleeve de la legión armenia. Eran obligatoria a todos - del soldado-legionario privado al comandante del batallón. Los personales tenían entrenamiento adicional para las operaciones ofensivas y defensivas. 

Karapetyan Gevorg fue designado comandante comandancias', Sarkissian Sergey fue designado comandante de la 1ra compañía de la infantería, Ayvazian Hovhannes - comandante compañía de las 2das de la compañía, Shakoyantz Michael - comandante de la 3ro compañía, Pashinyan Alexander - comandante de la 4ta compañía. Además de comandantes armenios sujetaron a los nuevos oficiales alemanes junto con los anteriores a las compañías, incluyendo el mayor-teniente Bunts Wilfred, Ekkhold Karl, Witter Friz y otros [20]. El batallón tenía sus propios clérigos, por otra parte, construyeron a un armenio Apostolic Church cerca del campamento de la legión. Una iglesia armenia también fue abierta en la ciudad de Pulawa. Según Christian del calendario del armenio los holydays fueron marcados en el batallón, gente fueron bautizados… Ha sabido que bautizaron a los habitantes locales también: los niños consiguieron el segundo - nombre armenio. 

Además de fusiles, pistolas y armas alemanes el batallón "Zeytun" tenía lanzallamas, ametralladoras de diferentes calibres, 12 morteros, fusiles antitanque y 4 cañones antitanque . El batallón comenzó a recibir mensajes semanales y periódicos armenios "Hayastan", ("Armenia"), "Hay Azg" ("Nación Armenia") y "lratu Legionakan" ("Legión informante"); los legionarios tuvieron la oportunidad de publicar artículos, poemas y canciones sobre Armenia o sobre el servicio en la legión. El corresponsal y fotógrafo del periódico semanal "Hayastan" siempre estuvo en el batallón. 

En el medio de agosto de 1943 enviaron el 809o batallón armenio "Zeytun" a la Ucrania. Sus unidades participaron inmediatamente en los combates contra los partidarios, aunque algunos de las unidades fueron enviadas a los campos de maíz para guarda las cosechas. 

Las acciones comenzaron en al este de la ciudad de Rovno. Dieron el batallón el territorio de 80 kilómetros al protector. La parte más mayor de los legionarios no tenía ningún problema de lengua con la población local, el 90% cuyo estuvo tratado los alemanes con enemistad, además, el inhabitance era hostil no sólo a los alemanes pero también a los legionarios de diversas nacionalidades colocadas en esa región. La población local extendió a menudo las noticias sin sentido del pánico que eran una parte de la propaganda del anti-Soviética de los partidarios del ejército rojo. Además, había ataques inesperados de los insurrectionists ucranianos y de los partidarios soviéticos. De hecho había propaganda ardiente del anti-sovieticos por todas partes. Sin embargo, según el alemán denuncia que todos los exploradores y agitadores fueron liquidados con la ayuda de legionarios y de oficiales armenios. La participación en las acciones del anti-partidario se convirtió en una gran juicio para el batallón. Operando contra partidarios en las condiciones inusuales - en lugar cenagoso y enselvado, en la lluvia, los soldados armenios exhibieron valor. Pero tenían bajas grandes: durante dos meses de acciones intensas el batallón perdió 59 hombres muertos y heridos, 25 hombres, debido a la propaganda continua de los insurreccionistas (UPA), transferida al lado del ejército insurreccional ucraniano. A través de la avería de la gran actividad de las fuerzas antis-Fascistas todo ese vez allí no era ninguna conexión de teléfono con los postes donde los legionarios armenios dislocaron. La situación llegó a ser especialmente heated cuando en las regiones vecinas donde el 805o azerbaiyano y el 814o batallón armenio de infantería colocaron abajo a algunos pelotones desertados a los partisanos. Estos últimos fueron distribuidos inmediatamente a los destacamentos partisanos para realizar una propaganda más efectiva en lenguas nacionales. A este respecto el 814o batallón fue replegado inmediatamente de la región, desarmado y enviado al campamento de la legión en Pulawa, donde después de detenciones numerosas fue reformado y enviado otra vez a los Balcanes. 

Compartiendo el mismo sino, enviaron al 805o batallón a Rumania. El 809o batallón armenio seguía comparativamente constante y satisfecho de sus asignaciones. En el 6 de octubre de 1943 vino una orden para replegarse al batallón "Zeytun" de Ucrania y para enviarlo al Occidente. En Ucrania el batallón tenía alabanzas especiales honradas y recompensaron muchos legionarios con las cruces y las medallas, las hojas e incluso premio en dinero. 

Repitieron a la mayoría de legionarios y a los oficiales con las cruces de Iron de diversos grados, las cruces para los servicios en batallas y las medallas para la gente oriental. Según el número de recompensas y de gracias del special el batallón ocupó el del más alto nivel comparada con todas las unidades oriental del ejército alemán. 

El batallón armenio recibió las gracias especiales por heroísmo en el combate anti-guerrillero de Karl Kitzinger, general de la aviación, del Comando de la Wehrmacht en Ucrania y el Mayor General Max Ligen, comandante de las unidades orientales y de la formación especial del operaciones especiales 740 (s.b.V. 740) [21]. 

En el décimosexto de octubre de 1943 el batallón llegó en Bélgica para el servicio posterior en las líneas defensivas del Muro del Atlántico (terraplén). 

Según el parte de capitán Becker, después llegando en Bélgica, el batallón unieron al complemento de la 171a división de la reserva; los personales y las compañías alemanes dieron vuelta por separado a los entrenamientos adicionales. Los entrenamientos de puntería fueron dirigidos a aprender cómo organizar la defensa en las regiones costeras. Los soldados aprendieron cómo utilizar las linternas especiales y otros elementos de luz para el campo de comunicación visual. 

Según las reminiscencias de una del oficial alemán del 809o batallón armenio, el ánimo moral de los oficiales armenios bajó considerablemente (caído) debido a replegarse al batallón del frente oriental. Según él muchos legionarios lucharon airosamente y desmintieron eso en esto eran ellos se acercaban al día en que alcanzarían las fronteras de Armenia. Después del repliegue del frente oriental muchos legionarios dejaron de creer que un cierto día verían su patria. Ése allí era después casos de la desobediencia: los legionarios armados exigieron enviarlos al frente oriental para luchar contra los Bolcheviques. 

Por otra parte, mucha de ellos no entendían "porqué Hitler les había dado las armas para liberar su país de los Bolcheviques y ahora las enviaba al Occidente para luchar contra franceses y anglosajones. ¿No hay bastantes soldados alemanes para eso? ¿Qué ha hecho por nosotros? ¿Hitler nos ha prometido para volver a nueva Armenia muy pronto, no lo tiene'? "… 

El comandante del batallón también denunció sobre la caída del ánimo moral de los legionarios, pero en vano, pues era la orden de los altos mandos para enviar la parte más mayor de las unidades oriental al West. 

Según la orden el mando del batallón, las comandancias de las 2das y 4tas compañías tenía entrenamientos y reformarse en el campamento de entrenamiento en la pequeña ciudad de Zedelgem, y las 1ras y 4tas compañías colocaron abajo cerca de la aldea de Jabbec. Por ese momento el batallón "Zeytun" consistió en cinco oficiales, 43 comandantes de compañías y los pelotÃ3nes (19 eran alemanes) y 792 legionarios privados [22]. 

Del 29 de noviembre al vigésimo de diciembre de 1943 el 809o batallón armenio "Zeytun" de la infantería organizó entrenamientos adicionales en el terreno de entrenamiento en Sissone después de lo cual en el 8vo de enero de 1944 fue enviada a South Beverland (Países Bajos de The) y ocupó la línea defensiva en el área de las ciudades de Middelurg y de Goes, en donde las comandancias del batallón habían colocado abajo. La materia fue situada 4 kilómetros de la ciudad de Borselle. Enviaron una compañía a North Beverland. Beverland es una parte de los Países Bajos y parece una península, rodeada por los tramos del North Sea. 

Pronto el batallón era re-informado e incorporó el complemento del 128o Regimiento de Granaderos de la 48.a división de infantería e hizo el 3ro batallón del regimiento nombrado III (Armen.Inf.Btl. 809) /Gren.Rgt.128. La evaluación por los documentos el batallón incorporaron diversos regimientos y divisiones durante varias veces desde febrero a marzo. 

En enero reformaron y fueron participada a una parte del batallón en la construcción de estructuras defensivas de la península de Beverland. 

Según algunos fechadores incluidos los alemanes de la compañía armenia tercera construcción del batallón de construcción-148a en el batallón de ingenieros "Zeytun". Este batallón en los Países Bajos hasta agosto de 1944, cuando fue de nuevo volvió a reformarse en una unidad de fusileros y enviado a Normandía en el complemento de la 48a División de Infantería. 

El batallón armenio llegaron a 100 kilómetros de París y había retrasado el inicio a tropas británicas por tres días. Pero algunos días la ofensiva comenzó más adelante por el frente ancho. Después de batallas violentas a la considerable parte del batallón fue destruido por las tropas aliadas. Tomaron cerca de 100 hombres a presos y solamente una pequeña parte podía retirarse con el ejército alemán. A los americanos a los representantes de SMERSH y de NKVD entregaron a todos los legionarios de la zona de ocupación americana. 

Una pequeña parte del batallón "Zeytun" volvió a casa en 1945 pero tres años más tarde todos fue condenado y consiguió diversos términos. De algunas fuentes de archivo de National Security del Republic Of Armenia exiliaron a los legionarios sobrevividos del 809o batallón armenio "Zeytun" al campamento de Vorkuta del régimen especial por 20-25 años. 

Solamente un pequeño número podía soportar frío, hambre y tortura y retorno a Armenia. 



Referencias 

[1] Hoffmann J. Kaukasien 1942/43 Das deutsche Heer und die Orientvölker der Sowjetunion. Freiburg, 1991. S. 356. 
[2] Drobyazko S. Krashchuk A. The Eastern legions and Cossack units in Wehrmacht, Moscow, 2001, p. 4. (in Russ.). 
[3] Dallin A. German Rule in Russia 1941-1945: A Study of occupation polices, London; N.Y. 1957. 
[4] The materials of the Committee of State Security of the Armenian SSR. 1966. D. 23342. P1, pp. 131. 
[5] Abramian E.A. The First battalion of Armenian legion on the Caucasian front 1942-1943// The Low and Reality magazine, № 11-12, Yerevan, 2004, pp. 43-45. 
* En este caso quiere decir los propagandistas, activistas clandestinos ó exploradores soviéticos. 
[6] Drobyazko S. Under the enemy’s banners. Anti-Soviet formations of German army, Moscow, 2005, p.376. (in Russ.) 
[7] Abid. 
[8] Hoffmann J. Kaukasien 1942/43. Das deutsche Heer und die Orientvolker der Sowjetunion. Freiburg im Breisgau. 1991. p. 334. 
[9] BA-MA. Stammtafel des Armen. Inf. Btl. 809. RH 58/41. 
[10] BA-MA. Oberkommando der Heeresgruppe A. RH 19 V/7. bl. 57-61; SMG. Den Haag – Armen.Inf.Btl. 809 (Anlage 179, d.d. 6.11.1943; pp.6-11). 
[11] BA-MA. RH 19V/ 110. 
[12] Hoffmann J. Kaukasien 1942/43. S. 431. 
[13] BA-MA, RH 19V/3. H.Gr. A, KTB, S. 144, 22.11.1942. 
[14] Hoffmann J. Kaukasien 1942/43. Das deutsche Heer und die Orientvolker der Sowjetunion. 1991. p. 335-336. 
[15] BA-MA, RH 19V/7. Pz.AOK 1, IIa, an Arm.Inf.Btl. 809, 4. 12.1942. 
[16] BA-MA, RH 19V/4, H.Gr. A, KTB, S. 50, 7.12.1942. 
[17] BA-MA. Oberkommando der Heeresgruppe A. RH 19 V/7. bl. 57-61. 
[18] Arm.Inf.Btl. 809, 3.4.1943 (Becker), ebd; Hoffmann J. Kaukasien 1942/43. p.345. 
[19] Abramian E.A. Armenian legion of Wehrmacht (1941-1945), Yerevan, 2002.p. 14. 
[20] Houterman J. N. Eastern troops in Zeeland, The Netherlands, 1943 – 1945, Hitler’s Osttruppen in the West. Middelburg – 1993. pp. 17-18. 
[21] Houterman J. N. Eastern troops in Zeeland, The Netherlands, 1943 – 1945, p. 17. 
[22] SMG. Den Haag – Armen.Inf.Btl. 809 (Anlage 179, d.d. 6.11.1943; 7 p.). 



FUENTE: armenian-history.com