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miércoles, 11 de octubre de 2017

USA: Cohetes en el bandera americana

¿Qué es el "resplandor rojo" en el Star Spangled Banner?

Una historia de tecnología de cohetes.
Por Tom McNamara | Popular Science


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En momentos de profundo pensamiento, ¿alguna vez se han preguntado qué son los cohetes en los "cohetes" fulgores rojos y las bombas estallando en el aire "en realidad son?
Por supuesto, las bombas eran bombas: balas de cañón. Pero, ¿qué eran los cohetes en 1814, cuando The Star Spangled Banner fue escrito? Como lo dice la leyenda, Francis Scott Key dio testimonio del asedio británico en Fort McHenry durante la Guerra de 1812. El poderoso Imperio Británico lanzó 600 a 700 cohetes-todos caían rotundamente cortos. Para entonces, los cohetes eran más o menos fuegos artificiales de hierro. No fiable y poco cambiado desde sus orígenes cientos de años antes. Es decir, los británicos no fueron los primeros en usar cohetes. Porque en la gran tradición del Imperio Británico, arrancaron el diseño de la India. Pero volvamos aún más lejos para descubrir sus orígenes.
Bombardeo de Fort McHenry por los británicos.


Bombardeo de Fort McHenry por los británicos.
Biblioteca del Congreso

Los primeros cohetes impulsados ​​por la pólvora fueron desarrollados en el siglo XIII, por la dinastía Song de China. Estas "flechas de fuego" eran tubos de bambú tapados en un extremo, llenos de pólvora y adheridos a palos largos como guía. La cosa es, mientras que estos cohetes probablemente parecían asustadizos a la invasión de hoardes mongoles, su efectividad como armas de destrucción no está bien documentada.
Las cosas cambiaron a finales de 1700, cuando el Reino de Mysore del sur de la India entró en guerra con la Compañía Británica de las Indias Orientales. Mysoreans llenó los tubos del hierro con combustibles, creando más empuje que las flechas ligeras del fuego del bambú de antaño. Estos nuevos cohetes podían viajar hasta mil yardas. Más importante aún, los misoreanos se dieron cuenta de que la guerra con cohetes era más efectiva cuando los lanzamientos ocurrían en masa. En una batalla, unos 2.000 cohetes chocaron simultáneamente. Y sin duda ensuciar algunos pantalones británicos. Pero, los británicos ganaron. Y confiscaron los cohetes de Mysorean.
Mientras tanto, en Inglaterra, el inventor William Congreve estaba luchando para que los cohetes volaran hasta 600 yardas. Sin embargo, no duden del ingenio imperialista. Una versión modificada del cohete Mysorean pronto fue doblada: el cohete de Congreve. Los británicos añadieron diferentes ponderaciones y materiales, duplicando o incluso triplicando su rango.
Así que ese es el cohete del himno nacional. También fue la base del cohete moderno, que en última instancia hizo cosas como llegar a la luna y lanzar telescopios de fantasía.

viernes, 3 de febrero de 2017

Imperio Otomano: Mercenarios salvan a Viena y a toda Europa



Asedio de Viena: dirigido por un mercenario, este ejército desesperado convirtió la marea en el imperio otomano

William Mclaughlin - War History Online


Durante cuatrocientos años, las Cruzadas habían visto las potencias europeas tomar la guerra en las tierras más alejadas de su país, bajo la bandera del cristianismo. El choque de culturas y el fervor religioso de ambos bandos hicieron algunas de las guerras más brutales de la época medieval. Pero pasaron los siglos y, a medida que pasaba el tiempo, el apetito por las Cruzadas disminuyó, pero el poder y el territorio del Imperio Otomano crecieron y crecieron. En el siglo XVI, el poder del Sultán Otomano estaba en su apogeo. Después de Constantinopla cayó al sultán Mehmed el Conquistador, la conquista continuó sin cesar, y cada vez más territorio quedó bajo control otomano.

Así fue que, menos de cien años después de la caída de Constantinopla, el sultán otomano Suleimán el Magnífico se fijó en la gran ciudad de Viena. La determinación de Suleiman no debía ser subestimada, como lo demuestran los asedios de Rodas, donde los otomanos fueron devastadoramente empujado hacia atrás sólo para volver unos años más tarde a tomar la isla y la ciudad. Los otomanos tenían poder en el mar, pero tenían la intención de hundirse en Europa.

El Imperio Otomano era realmente "magnífico" en el pico de su poder

Suleiman reunió su fuerza masiva en Bulgaria, a una buena distancia de Viena. Su ejército era por lo menos 120.000 fuertes, con los grupos múltiples de la caballería de la élite Sipahi y de los Janissaries renombrados. La ciudad de Viena tenía muy pocos hombres para la defensa, unos 21.000. Las milicias civiles eran apoyadas por mercenarios de toda Europa, incluían mosqueteros españoles y los pikemen alemanes Landsknecht de la élite.

La defensa de la ciudad fue confiada al mercenario alemán de 70 años, Nicholas, que había ganado gran fama por sus anteriores hazañas en el campo de batalla. Nicholas sabía que los otomanos probablemente intentarían agredir más que un largo asedio y se pusieran a bloquear las puertas. Murallas de tierra fueron construidas para reforzar las paredes y los edificios fueron destruidos para dar cabida a las defensas adicionales.


Viena en 1493.

Los otomanos tenían que luchar contra los pueblos hostiles y el terreno hostil en su camino a Viena. Las lluvias duras e implacables hicieron para una marcha lenta y la humedad extendió la enfermedad y atascó la artillería pesada. Cuando Suleimán llegó a las puertas de Viena su ejército ya estaba listo para marchar a casa.

Cuando los otomanos empezaron a cavar en sus fortificaciones para el asedio, los defensores oportunistas lanzaron sus propios ataques, capturando a los otomanos con la guardia baja. Con menos artillería de lo que él esperaba, la estrategia de Suleiman era cavar debajo de las paredes y usar minas para colapsar las secciones de la pared. Los oportunos contraataques de los defensores colapsaron los túneles y causaron múltiples bajas; Los defensores perdieron un montón de hombres durante estos ataques también.


Una representación otomana del sitio

Después de semanas de infructuosos ataques y túneles frustrados, más lluvia cayó y humedeció aún más el espíritu de lucha del ejército de Suleiman. Los hombres seguían sucumbiendo a varias enfermedades y las líneas de suministro eran incompletas en el mejor de los casos. Incluso los jenízaros de élite estaban pidiendo al sultán que montara un asalto completo o simplemente se marchara.

El 12 de octubre los otomanos lanzaron su asalto completo, chocando contra las paredes de Viena. Los defensores, fuertemente superados en número, fueron ayudados por civiles y se mantuvieron firmes contra las mejores fuerzas otomanas. Las murallas permitieron una fácil maniobra para llegar a las zonas de crisis. Los piqueteros alemanes eran especialmente valiosos en la defensa de puntos críticos de los puntos de choque, mientras que los mosqueteros españoles llenaron de plomo a las masas otomanas.


El Landsknecht podría parecer un poco extraño para un espectador moderno, pero eran fuertes mercenarios de élite que eran muy buscados en todo el Mediterráneo

Con su última gran falla de asalto, los otomanos decidieron retirarse. Incluso aquí lucharon contra el clima, ya que una nevada temprana hacía que el retiro fuera descuidado y peligroso. Casi todo su equipaje quedó atrás, junto con muchas de sus piezas de artillería.

Es posible que Suleiman nunca intentara tomar la ciudad con este asalto y sólo quería debilitarla con un golpe temprano antes de regresar, una estrategia que había empleado antes. Las fuerzas en juego, sin embargo, sugieren que Suleiman ciertamente esperaba tomar la ciudad con la primera campaña, ya que ya estaba en una situación precaria cuando ordenó el último asalto mal aconsejado. Cualquier comandante pensando en debilitar una ciudad habría cortado sus pérdidas mucho antes y volvería bajo condiciones más favorables.


Mapa de Viena desde 1530. La catedral de San Esteban (visible en el centro) fue utilizada como la sede informal de la resistencia austríaca por Niklas Graf Salm, nombrado jefe de la fuerza mercenaria de socorro.

La batalla era relativamente pequeña, y el asedio sobre bastante rápidamente, pero las ramificaciones de la batalla eran enormes. Lo más importante, mostró que los otomanos podrían hacer campaña demasiado lejos como la marcha áspera y las líneas de suministro incompletas fueron algunas de las razones subyacentes más importantes de la derrota otomana. También fue uno de los primeros reveses reales para los otomanos, ya que no se trataba simplemente de una misión secundaria, sino de un ejército real dirigido por el propio sultán.

En el corto plazo, la derrota en Viena resultaría ser un revés menor para los otomanos, y rápidamente iban a ganar varias victorias, sobre todo en el mar. Algunos historiadores han señalado a esta batalla como el comienzo de la decadencia otomana, a pesar de la recuperación.

La batalla también mostró cuánto los defensores cristianos podrían esperar pagar por una victoria sobre los otomanos. Aunque fueron victoriosos, los defensores sufrieron pérdidas extremadamente pesadas, ya que los ejércitos otomanos típicamente absorbían más bajas antes de retirarse, como se vio en los asedios anteriores de Constantinopla, Rodas y el posterior asedio de Malta.


La posterior y mayor Batalla de Viena fue el verdadero comienzo del declive otomano, una victoria absolutamente decisiva para la coalición cristiana

El sitio también mostró a los poderes cristianos la necesidad de unirse para luchar contra las incursiones otomanas en Europa. Esto eventualmente conduciría a la formación de la Liga Santa ya la tan necesaria victoria en el mar en la Batalla de Lepanto. En una de las batallas navales más grandes del período medieval y del renacimiento, la supremacía naval del otomano fue destrozada por una marina de guerra europea multinacional bajo bandera del papa.

Tras la derrota en Viena en 1529 y luego la derrota aplastante en Lepanto en 1571, el pico del Imperio Otomano había ido y venido. Aunque conservó el poder durante muchos cientos de años, los días del sultán Suleiman habían visto una grandeza que no volvería.

Por William McLaughlin para la historia de la guerra en línea

domingo, 14 de agosto de 2016

SGM: La caída de Roma (1/2)

Tomando Roma, la primera capital del enemiga - Atrevida, no convencional y brillante o tan estúpido como lo fue insubordinada?
Elly Farelly - War History Online
Parte 1


El tanque alemán en las calles de Roma (Wikipedia)


Las celebraciones en las calles de Roma

El 5 de junio de 1944, el pueblo de Roma inundaron las calles para recibir a la llegada de las tropas aliadas. Los hombres habían marcharon desde el sur, después de su éxito en la batalla de Monte Cassino. Ahora, las multitudes estaban celebrando la liberación de Roma de la ocupación alemana.

Tiendas y lugares de trabajo fueron cerrados por el día y el actual Papa - Pío XII - aparecieron en el balcón del Vaticano para hacer frente a las multitudes jubilosas en la Plaza de San Pedro. Dio gracias a esta victoria, sobre todo porque la antigua ciudad había sufrido daños muy poco en el curso de la batalla.

El Papa alabó la "buena voluntad de ambas partes", ya que la ciudad había sobrevivido a su ocupación y liberación en gran parte intacto.

Monte Cassino y más allá

La historia comienza con la batalla de Monte Cassino, no lejos de la costa mediterránea. Este compromiso se abrió el camino para que las fuerzas aliadas para empujar poco a poco más al norte en Italia ocupada por los alemanes. A principios de ese año las tropas aliadas, impulsado por la llegada de nuevos refuerzos de soldados indios y Nueva Zelanda, se habían logrado avances significativos. Como resultado, las tropas alemanas se retiraban progresivamente más y más al norte.

triunfo de los aliados en el Sur abrió el camino para la siguiente etapa importante en la batalla por Italia - Roma para liberar de la ocupación alemana. la liberación de la ciudad sería el punto culminante de una serie larga y prolongada de las batallas, que con el tiempo ver el conjunto de Italia liberada.

La estratégica y significado simbólico de Roma



Soldados estadounidenses desfilan el histórico Coliseo Romano y siguen a su enemigo en retirada en Roma, Italia, el 5 de junio, 1944.

Mientras que bajo la dictadura de Benito Mussolini, Italia había puesto del lado de objetivos y con el apoyo de Hitler. Sin embargo, Mussolini fue depuesto en julio de 1943 y el nuevo Gobierno italiano, dirigido por el mariscal Pietro Badoglio entró secretamente en las negociaciones de rendición con los aliados. Italia se rindió formalmente a los aliados el 13 de octubre de 1943. Posteriormente, declaró la guerra a Alemania y se convirtió en un miembro de las fuerzas aliadas

La ciudad de Roma fue de gran importancia estratégica, sobre todo debido a sus campos de aviación y extensas redes de carreteras y ferrocarriles. Tanto Eisenhower y Churchill vio la liberación de Roma por ser muy significativo en la recuperación de esta fortaleza en Europa; sería la primera capital enemiga para ser capturado.

Además de esto, el estado de Roma como una antigua y gran ciudad de la cultura y la historia era simbólicamente importante. Los líderes sabían que la posible destrucción de la ciudad podría haber tenido un impacto muy negativo en la moral de los aliados.

Roma había estado bajo ocupación alemana durante nueve meses desde septiembre de 1943. Se había sufrido anteriormente el daño de los bombarderos aliados cuando aún estaba en alianza con Alemania y, en menor medida, de sus antiguos aliados después de su rendición. Mientras que bajo la ocupación, Roma había sido declarada una ciudad abierta. Esto señaló a los ejércitos invasores que no iba a ofrecer resistencia, asegurando así que la fuerza mínima sería utilizado para tomar el control de la ciudad.

Las condiciones en Roma no eran tan malas como en algunas partes de Europa. suministro de agua de la ciudad no se vio afectada, y no había electricidad de trabajo, aunque ha habido algunos apagones. Estos, sin embargo, se informó de que han sido causados ​​no por un daño en el sistema, pero por la reticencia de los ingenieros para restaurar la energía, por temor a que ayudaría a los ocupantes.

Sin embargo, los suministros de alimentos eran ahora muy bajo, ya que la mayoría de los ciudadanos se quedaron en Roma durante la ocupación. Además de esto, la población había aumentado debido a un gran número de refugiados que ahora estaban viviendo en la ciudad

jueves, 16 de junio de 2016

Revolución Americana: Los cañones de Ticonderoga liberan Boston

Cómo cañones británicos allanado el camino para la victoria estadounidense en la guerra revolucionaria
"Cuando yo tenía tu edad, arrastramos 60 toneladas de cañones unas 200 millas hasta Boston en el invierno, y nos gustó."
David Gardiner - History Buff



Durante la Guerra Francesa e India, Fort Ticonderoga en el lago Champlain en Nueva York fue considerado como el Gibraltar de América por su ubicación estratégica entre los territorios franceses en Canadá y colonias inglesas en América. A pesar de que fue parcialmente destruida por los franceses tras el Tratado de París de 1763, continuó manteniendo las armas y algunos soldados británicos - sobre todo los que se consideren a la altura del servicio militar real - hasta la Revolución Americana. Aunque no está en un lugar geográficamente más significativa, todavía era considerado digno de mención por parte del personal militar estadounidense.


Fort Ticonderoga en el lago Champlain

Después de las las batallas de Lexington y Concord del 19 de abril de 1775, milicianos de los alrededores de Nueva Inglaterra se movilizaron y descendieron sobre en Boston, donde las fuerzas británicas fueron efectivamente aislada de todas las rutas de suministro terrestres. Durante los siguientes 11 meses, ambas partes prácticamente sólo miraron el uno al otro con la incursión ocasional y escaramuza sin mayores ganancias territoriales o pérdidas para ambos lados. Bueno, Boston era una gran cosa y George Washington la quería.

Poco después de que Boston estaba rodeado por las milicias, un puñado de individuos llegó por separado a la conclusión de que Fort Ticonderoga necesitaba ser tomada. Benedict Arnold y Ethan Allen condujeron el ataque a la fortaleza el 10 de mayo de 1775, que lograron con sólo una lesión menor en el lado americano. La fortaleza fue allanada por todos sus suministros, incluyendo sus 60 toneladas de artillería pesada. Entre noviembre de 1775 y febrero de 1776, el Coronel Henry Knox arrastró las 60 toneladas de armas a cientos de millas por terrenos irregulares y más de dos ríos congelados a Boston. Después de proponer varios planes de ataque, todos los cuales fueron rechazados por sus oficiales, Washington optó por fortalecer el cercano Dorchester Heights con la artillería de Ticonderoga.

El 2 de marzo de 1776, los estadounidenses comenzaron a bombardear a los británicos en Boston a continuación. Las dos partes intercambiaron fuego de cañón para los próximos días y el 8 de marzo, los británicos enviaron una carta a George Washington diciendo que si se les permite salir de Boston en paz, que no destruir la ciudad. Después de varios intentos de retirarse de Boston fueron destruidos por las tormentas, los británicos fueron finalmente capaces de salir el 17 de marzo con más de 11.000 soldados, mujeres y niños en 120 barcos.


La interpretación de un artista de la evacuación británica de Boston

Después de 11 meses, el enfrentamiento había terminado gracias a propios cañones de los británicos, que fueron tomadas de ellos en el Fuerte Ticonderoga por Benedict Arnold y Ethan Allen, arrastrados a cientos de millas de Henry Knox y sus hombres de Nueva York en el invierno, y utilizados en contra en Boston. En muchos aspectos, las medidas adoptadas para empujar a los británicos de Boston mostraron la determinación del nuevo Ejército Continental y allanó el camino para el éxito de Estados Unidos en la guerra revolucionaria.

domingo, 12 de junio de 2016

Saga vikinga confirmada por un huesos en un pozo

Cuerpo confirma así la saga Vikinga
Past Horizons



Arqueólogos de NIKUnorway que trabajan en el pozo. Imagen: El Instituto Noruego para la Investigación del Patrimonio Cultural

Los arqueólogos que trabajan en Trondheim en Noruega están sorprendidos por el descubrimiento de un esqueleto humano en el fondo de un castillo abandonado así. El esqueleto proporciona evidencia que confirma dramáticos acontecimientos históricos mencionados en las sagas.

La ubicación y el contenido del pocillo se mencionan en la Saga de Sverre, una crónica de uno de los reyes de Noruega, y uno de los pocos manuscritos históricos que describen los acontecimientos en la edad de Viking del noruego y el período medieval.

Los estudiosos han puesto en duda la fiabilidad de la crónica como un documento histórico. Pero ahora, al menos una parte de la saga parece sostener la verdad - hasta el más mínimo detalle.

"Esto es realmente sorprendente. Por lo que yo sé no hay ningún ejemplo conocido del descubrimiento de un individuo históricamente relacionado con un acto de guerra ya en el año 1197. Y el hecho de que este hecho corrobora un evento descrito en la saga de Sverre es simplemente increíble ", dice arqueólogo ventaja en el sitio, Anna Petersen.


Descripción de la página Castillo. Imagen: El Instituto Noruego para la Investigación del Patrimonio Cultural

El hombre dejó en el castillo así durante 800 años

En 1197 el rey Sverre Sigurdsson y sus Birkebeiner-mercenarios fueron atacados y derrotados en su bastión castillo, Sverresborg, por sus rivales, los Baglers. De acuerdo a la saga, el Baglers quemó edificios y destruyó el suministro de agua dulce del castillo lanzando uno de los muertos del rey Sverre en el pozo, y luego llenarlo de piedras.

Ahora, después de una excavación de prueba en el pozo, los arqueólogos pueden confirmar esta historia dramática. Los arqueólogos lograron recuperar parte del esqueleto que encontraron en el pozo en 2014. Un fragmento de hueso produjo una fecha de radiocarbono que confirmó que el individuo vivió y murió a finales del siglo 12, al mismo tiempo que el incidente se describe en la Saga .


El cuerpo en la parte inferior del pozo, con los escombros claramente visible por encima de ella. Imagen: El Instituto Noruego para la Investigación del Patrimonio Cultural

Esqueleto y buena estructura

Los arqueólogos del Instituto Noruego de Investigación del Patrimonio Cultural han regresado este año para llevar a cabo una excavación completa del pozo con el objetivo de eliminar las capas de piedra objeto de dumping y, en última instancia todo el esqueleto.

La excavación de los restos de piedra hasta la primera piedra que dio en el cuerpo de la Birkebeiner ha dado a los arqueólogos información adicional sobre la naturaleza de los acontecimientos en 1197. Además, se expuso a los postes de madera y revestimiento para el gran castillo también.

"Esta es una visión única de un evento histórico importante. Casi se puede sentir. Es casi como si estuviera allí ", dice Petersen.

Los arqueólogos en Sverresborg están siendo apoyados por un especialista forense del distrito de policía de Trondheim, que se suma a la sensación de que somos testigos del resultado de un crimen brutal.

domingo, 3 de abril de 2016

PGM: Japón enfrenta a Alemania en Tsing Tao (1)

ALEMANIA VS JAPÓN: PRIMERA GUERRA MUNDIAL 
  

Japón en la Primera Guerra Mundial: La Campaña de Tsingtao

Por Lehto



1. JAPÓN ANTE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL 

1. 1. La diplomacia 
Cuando estalló la guerra en Europa, los británicos dieron por supuesto que Japón permanecería neutral. No obstante, el Almirantazgo, temiendo las operaciones de los buques germanos en las posesiones asiáticas de Gran Bretaña, convenció a un reticente Foreign Office para que iniciara conversaciones con Japón con la finalidad de recabar su alianza. Las negociaciones encontraron dificultades por el choque de intereses entre Japón y China, al tiempo que Estados Unidos y Australia veían con reticencia un posible aumento de presencia japonesa en el Pacífico. 

En un primer momento, Japón no estaba dispuesto a participar en la guerra tal y como comunicó el Gobierno japonés a la Entente: 

“Las tropas japonesas han nacido del servicio obligatorio. No son mercenarias: están reservadas para la defensa del territorio nacional. La cuestión de su posible empleo crea dificultades, cuando se las requiere para participar en hostilidades extranjeras cuyas causas se ignoran” 

 

No obstante la diplomacia británica inició su camino y finalmente la Marina japonesa se decidió a ponerse del lado aliado. Desde un principio el Estado Mayor de la Marina dedujo que si lograban eliminar la presencia alemana de Tsingtao, el Mar Amarillo se convertiría en un “lago japonés”. El Ejército, por su parte, pensó que era una manera de recuperar el prestigio e incrementar su fuerza. En consecuencia, Japón envió un ultimátum a Alemania el 15 de agosto y el 23 del mismo mes declaró la guerra a las potencias centrales. 

En noviembre de 1914 se produjo el sitio y batalla de Tsingtao. Tras este episodio, el barón Kato, ministro de AA.EE. de Japón, manifestó el 19 de noviembre de 1914: 

“Si nos hemos visto obligados al combate con Alemania, es porque deseamos el mantenimiento de la paz en Oriente. Pero ¿qué necesidad hay de enviar tropas japonesas a Europa si allí no tenemos intereses directos desde el punto de vista de la seguridad de nuestro país y de la paz en Oriente? Por estas razones, me opongo al envío de tropas a Europa” 


1. 2. El Ejército Japonés en 1914 
Inicialmente Japón organizó su ejército a semejanza del francés, pero algunos reveses sufridos en diferentes maniobras motivaron que el Alto Mando se decidiera por sustituir los asesores franceses por alemanes. No obstante se mantuvo la organización francesa y se adoptaron las ideas de combate germanas, todo ello con la idea de un nuevo enfrentamiento con Rusia, potencial enemigo de Japón. 

El Ejército Japonés estaba formado por 250.000 hombres repartidos en 19 divisiones de Infantería, 4 Brigadas de Caballería, 3 Brigadas de Artillería de Campo, 6 Regimientos de Artillería Pesada y una Brigada de Señales. En caso de movilización general, Japón podía contar con 1.500.000 soldados para su Ejército. 

Cada División de Infantería estaba compuesta por un batallón logístico, un batallón de Ingenieros (3 compañías), un Regimiento de Artillería (6 baterías de 6 cañones), un Regimiento de Caballería (3 escuadrones), y 2 brigadas de infantería. Algunas divisiones contaban también con un batallón de artillería de montaña (2 baterías de 4 cañones). A ellas se unían las unidades de señales y sanidad. Una vez que se produjo la movilización, cada división recibió una brigada de infantería de reserva. 

Las tropas japonesas sufrieron la carencia de armamento moderno. Contaban con el fusil Arisaka, que frecuentemente se encasquillaba. Por otro lado, las piezas de artillería tenían un alcance muy corto. La artillería pesada, destinada a la defensa costera, consistía en numerosas piezas capturadas en China (1895) o Rusia (1905). 

Las tácticas de asalto de las tropas japonesas, que habían dado resultado en Rusia, consistían en una preparación artillera previa, y un asalto concentrando el fuego de armas ligeras y una posterior carga a la bayoneta. 

1. 3. La Marina Japonesa durante la Gran Guerra 
Japón construyó su flota a imagen de la británica, tanto en tipos de naves, como doctrina y tácticas. Esta influencia británica se mantuvo hasta bien entrados los años 30, y la semejanza de algunos buques resultó un problema durante la Segunda Guerra Mundial. 

En agosto de 1914 la Marina Japonesa contaba con 2 acorazados pesados, 2 cruceros de batalla, 14 acorazados ligeros, 13 cruceros, 13 cruceros ligeros, 7 cruceros (anticuados), 9 cañoneros, 50 destructores, 31 torpederos y 13 submarinos, sumando un total de 460.000 Tn. Esta fuerza estaba destinada a patrullar el Pacífico. 

Los británicos temían que los ataques de los acorazados alemanes destruyeran sus líneas de comercio marítimo y de aprovisionamiento, por lo que planearon destruir las bases de operación de las naves alemanas. Los aliados localizaron bases alemanes en dos direcciones, en el Norte: desde el ecuador hasta Japón, y al Sur del ecuador. Una fuerza neozelandesa escoltada por buques británicos, franceses y australianos llegó al territorio germano de Samoa el 28 de agosto. Una operación de desembarco en Nauru consiguió hacerse con el control de la base. En septiembre, una fuerza de la Marina Australiana ocupó las Islas Bismarck. Posteriormente aseguraron la Nueva Guinea alemana y las Islas Solomon. 

Mientras tanto, las fuerzas japonesas ocuparon las islas Palau, Carolinas, Marshall y Marianas, y con ellas las bases germanas de Yap, Ponape y Jaluit. Al mismo tiempo descubrieron la base de Truk, donde los alemanes operaban con sus acorazados. 

Después de la captura de Tsingtao, la Marina Japonesa continuó patrullando el Pacífico lo que ayudó a que los británicos pudieran desplazar más buques a los escenarios navales de Europa. Los acorazados japoneses prestaron escolta a los convoys de tropas aliados evitando el ataque de los corsarios alemanes. Dos cruceros japoneses formaban parte de la fuerza británica que patrullaba Ciudad del Cabo. Un peculiar episodio se produjo cuando la dotación de un crucero ayudó a los británicos a sofocar un motín que se produjo en el Batallón Indio estacionado en Singapur. 

En 1917, cuando se produjo la mayor ofensiva de submarinos germanos, la Royal Navy solicitó a Japón que enviara entre 4 y 6 destructores al Mediterráneo. El ejército nipón se opuso a esta demanda, ya que aun no estaban seguros de si Alemania sería derrotada. Japón envió un oficial para evaluar la situación y solo tras cerciorarse de la realidad de las operaciones en Europa, Japón envió sus buques: un viejo crucero y 8 destructores, que llegaron a Malta en abril de 1917. Más adelante enviaron otro crucero y 4 nuevos destructores. Buques que cumplieron a la perfección las misiones de escolta de los convoys. 

En abril de 1918, la Marina Japonesa desembarcó 500 marineros para proteger los intereses aliados en Vladivostok. El Ejército envió refuerzos en agosto en la forma de una división de infantería, unos 70000 hombres, que ocuparon Liberia Oriental hasta entrado el año 1922. En este sentido, al final de la guerra la RAF inició un programa para ayudar a modernizar la aeronaval de Japón, no obstante en años posteriores Japón inclinó sus preferencias en asesoría militar hacia los Estados Unidos. 

2. LAS FUERZAS ENFRENTADAS 

2. 1. Orden de batalla 
2. 1. 1. Alemania 
Escuadra Alemana de Asia Oriental: 

La Escuadra Alemana en la zona estaba compuesta por los cruceros pesados Scharnhorst (buque insignia) y Gneisenau, los cruceros ligeros Nurnberg, Emden y Leipzig, las cañoneras Jaguar, Luchs, Tiger, Iltis, Cormoran, las cañoneras fluviales Tsingtau, Vaterland, Otter y el destructor S90. 

Cuando la guerra estalló, el Scharnhorst, el Gneisenau y el Nurnberg estaban patrullando las Carolinas. El Leipzig partió hacia México para defender los intereses alemanes durante la Revolución. El Emden, el Tiger, el Iltis y el Cormoran estaban en Tsingtao. 

Las cañoneras fluviales Vaterland y Otter navegaban en la parte superior del Yangtze mientras que el Jaguar lo hacía en la parte inferior. El Tsingtao patrullaba en las inmediaciones de Canton, el Luchs estaba en Shanghai y el S90 en Chifu. 

El Emden y el mercante corsario Prinz Eitel Friedrich abandonaron el puerto, en su lugar llegó el crucero austrohúngaro Kaiserin Elisabeth y las cañoneras Jaguar y Luchs junto al destructor S90, empleados ampliamente durante el sitio junto al Lauting, un vapor convertido en minador. 

 

Defensas costeras de Tsingtao: 

Batería de Hui Tschuen: dos cañones de 240mm, tres de 150mm y reflectores en cúpulas blindadas. 

Batería de la Colina Bismarck: 4 cañones de 280mm 

Batería de Tsingtao: 4 cañones (de procedencia china) de 150mm 

Batería de Hsiauniwa: cuatro cañones de 210mm, reflectores y la rada del puerto cubierta por siete 88mm y minas. 

Defensas terrestres: 

Batería de la Colina Iltis: dos cañones 105mm y seis cañones de 120mm, reflectores. 

Batería Moltke: dos cañones de 105mm, 32 cañones de 37mm, 22 de 90mm y seis de 120mm. 

2 aeroplanos Taube (solo uno estará operativo durante el sitio), 1 globo de observación y 1 globo meteorológico. 

Guarnición de Tsingtao: 

Alrededor de 750 artilleros navales estaban al cargo de las diferentes baterías de la base. 180 hombres estaban destinados a misiones de señalamiento, y tareas logísticas. Cerca de 100 policías chinos se encargaban de mantener el orden en el interior de la base. 

 

El grueso de la guarnición estaba compuesto por el 3° Batallón de Marina, con cerca de 1300 hombres. Estaban divididos en 4 compañías de infantería (210 hombres cada una de ellas), 1 compañía de caballería (140 hombres), 1 batería de campaña (133 hombres y seis cañones Krupp de 77mm), 1 compañía de ingenieros (108 hombres) y 2 compañías de ametralladoras (38 hombres y 6 ametralladoras). 

Junto a esto, el Destacamento Naval de Asia Oriental contaba en Tientsin y en Pekín con 4 compañías de infantería de 100 hombres cada una de ella, 1 batallón de ametralladoras (60 hombres y 14 ametralladoras) y 2 secciones de artillería (3 cañones de 88mm y 3 howitzer de 150mm). Todas estas unidades –salvo los 3 cañones de 88 y sus dotaciones- fueron enviadas a Tsingtao. También se sumaron a la guarnición unos 200 hombres de la reserva. Junto con los marineros de los buques la guarnición alcanzó la cifra de 4000 hombres equipados con 120 ametralladoras y 90 cañones. 

2. 1. 2. Japón 

Segunda Escuadra Japonesa: 
La fuerza naval japonesa constaba de los acorazados: Suwo, Iwami, Tango, Okinoshima, y Mishima; los cruceros Iwate, Tokiwa, Yakumo, Chitose, Tone, Mogami, Yodo, Akashi, Akitsushima, Chiyoda, y Takachiho; además de 24 destructores, 4 cañoneras y 13 torpederos/minadores y el portaaeronaves Wakamiya (equipado con 4 Farman operativos y 1 en reserva). Junto a esta fuerza contaban con numerosos buques de mantenimiento y transporte. 

Los británicos añadieron a esta fuerza el acorazado Triumph y 4 destructores que estaban estacionados en Weiheiwei. 

 

Fuerzas Japonesas en el sitio de Tsingtao: 

La fuerza desplegada por Japón fue la 18ª División de Infantería, compuesta por: 23° Brigada de Infantería (46° y 55° Regimientos de Infantería) y 24ª Brigada de Infantería (48° y 56° Regimientos de Infantería), 29ª Brigada de Infantería (67° Regimiento de Infantería y 1 batallón del 34° Regimiento de Infantería); 22° Regimiento de Caballería, 24° Regimiento de artillería de campaña (con 6 cañones cada una de las 6 baterías), un batallón de ingenieros, un batallón logístico y secciones de señales y sanitarias. 

La 6ª y 12ª Divisiones de Infantería enviaron 2 batallones de ingenieros y dos batallones logísticos. Además de recibirse 3 aviones Farman. Más adelante el 8° Regimiento de Infantería se desplazó a la zona para ocupar el ferrocarril de Shantung. 

La artillería de sitio consistía en un destacamento naval con cañones navales de 100 y 150 mm encuadrados en los regimientos de artillería pesada Miyama, y Yokosuka, y los batallones Shimonoseki y Tadanoumi, sumando un total de 100 cañones con calibres que oscilaban entre los 100 y 280mm. 

Los británicos desplegaron el 2° Batallón del South Wales Borderers reforzado más adelante por 2 compañías de infantería del 36° Regimiento Sikhs. 

2. 2. Las operaciones previas 
2. 2. 1. El origen de la base de Tsingtao 
Alemania fundó su colonia en China como parte del programa propagandístico de Tirpitz quien abogaba por la construcción de una gran flota alemana capaz de competir en fuerza y poder con la Royal Navy, y que en caso de guerra podría dañar seriamente las flotas de Francia o Rusia. Tirpitz encontró aliados de su idea en el lobby colonial, argumentando que la prosperidad económica de Alemania reposaba en la creación y mantenimiento de un imperio colonial. Los interesados en esta idea, entre los que se encontraba el Kaiser, no obstante favorecieron la construcción de una flota de cruceros en lugar de acorazados. A pesar de este revés, Tirpitz logro imponer su criterio de construir una gran base naval en el Pacífico en donde debía permanecer una escuadra de cruceros permanentemente y que en caso de estallar un conflicto podría defender la base hasta la llegada de una flota mayor. 

En 1897, con la excusa de la muerte de unos misioneros, una unidad de la Marina Alemana desembarcó en Tsingtao y tomó posesión del lugar. 

 

Tsingtao era una pequeña villa de pescadores ubicada en una isla cobijada en una bahía de aguas profundas. Dado este estratégico potencial, China había empezado a construir una pequeña base unos años antes, pero no se concluyó la obra. Durante la guerra Chino-Japonesa, las tropas japonesas continuaron la labor de construir la base naval. No obstante, tras la victoria japonesa en la guerra, las potencias europeas (Francia, Rusia y Alemania) presionaron a Japón para conseguir intereses en la zona antes de que Japón se quedara con todo. Obligaron a Japón a que devolviera los territorios ocupados, y en ese momento Rusia se hizo con el control de Port Arthur, Francia estableció numerosas factorías en el sur de China y Alemania se apropió de Tsingtao bajo la excusa antes mencionada. Gran Bretaña, también llegó a la zona y se hizo con Weiheiwei, desde donde podría vigilar los movimientos en Port Arthur y Tsingtao. 

A partir de ese momento la colonia comenzó a desarrollarse, bajo administración naval, para poder sostener las necesidades de la escuadra de cruceros. Se construyó un puerto con tecnología alemana, se introdujeron infraestructuras de comunicación (la estación de radio alcanzaba la isla Yap en Palao), un ferrocarril, minas de carbón y finalmente se construyó una ciudad que alcanzó niveles de riqueza muy pronto. En 1913 Tsingtao era el cuarto puerto en importancia –volumen de comercio- superado solo por Shangai, Hong Kong y Canton. 

 
 

Durante la rebelión de los Boxer, los alemanes fortificaron la base en prevención de un ataque por tierra. Se estableció una línea defensiva principal que iba de Kaiserstuhl a las colinas de Litsuner. Se trataba de una posición que corría a lo largo de las colinas y que descendían abruptamente al mar con una caída de 400 metros. Una segunda línea se ubicaba en las colinas de Prinz Heinrich a Kuschan, no obstante Tirpitz eliminó esta posición por considerar que para su defensa se deberían de emplear demasiadas tropas. En su lugar se construyó una línea defensiva a lo largo de las colinas interiores, esto es: en el eje Iltis, Bismarck, Moltke. 

2. 2. 2. El estallido de la guerra 
Cuando estalló la guerra, el gobernador Meyer-Waldeck, reunió todas las fuerzas alemanas en Tsingtao. Las cañoneras Luchs y Jaguar escaparon de la flota aliada que las tenía localizadas llegando a la base en agosto, lo mismo ocurrió con el destructor S90. La tripulacion de la patrullera fluvial Tsingtao escabulló la nave y se dirigieron a la base por tierra. Las tripulaciones de la Otter y la Vaterland “vendieron” las naves a un comerciante de Nanking, si bien China se hizo con las naves y procedió a requisarlas, mientras que las tripulaciones se dirigieron a Tsingtao por tierra. Al mismo tiempo, de toda China acudieron los reservistas alemanes, los cuales se dedicaron a tareas de logística y artilleras. 

Los buques Iltis, Tiger y Luchs fueron desprovistos de su artillería para armar buques corsarios al tiempo que parte de la tripulación de aquellos pasó a formar parte de estos. El buque postal Prinz Eitel Friedrich fue uno de los armados con estas piezas artilleras. Al mismo tiempo, el crucero Emden abandonó la base para iniciar su misión de combate y regresó al poco tiempo con el trasatlántico ruso Rjasan capturado a los pocos días de partir. Este trasatlántico fue armado con la artillería del Cormoran y adoptó este nombre antes de partir convertido en un buque corsario. 

El crucero austriaco Kaiserin Elisabeth llegó al puerto con órdenes de apoyar a la guarnición alemana y combatir a los ingleses pero no contra los japoneses. 100 marineros fueron desembarcados y otros 300 permanecieron a bordo. 

 

Después de las primeras semanas de la guerra, Meyer-Waldeck decidió que ya no zarpara ningún buque para evitar encuentros con las naves aliadas. Preparó la ciudad para un asedio, esperando que una rápida victoria en Europa aliviara la situación en la ciudad. Se procedió a minar la bahía y a colocar minas terrestres. 

Los alemanes estaban bien pertrechados pero debían de cuidar el uso de las municiones (la entrega anual de munición se realizaba en septiembre). No obstante, las reservas de la Escuadra de Cruceros aliviaron la situación, incluso los ingenieros fabricaron cientos de minas usando la munición de pequeño calibre de los barcos. 

 

Algunos oficiales deseaban efectuar un ataque sobre Weiheiwei, pero Meyer-Waldeck los hizo desistir de esa idea ya que el camino era accidentado y al llegar se encontrarían con una guarnición inglesa bien entrenada y descansada. Al mismo tiempo los mandos en Tsingtao comenzaron a especular con las opciones de los japoneses: un rápido ataque o un asedio prolongado. Al mismo tiempo comenzaron a correr rumores: que un señor de la guerra chino iba a apoyar a la guarnición con 80.000 hombres, que los Estados Unidos había prohibido a Japón que atacara a los alemanes, y que la flota alemana había derrotado a la británica y estaba de camino para ayudarlos. 

2. 2. 3. Los planes japoneses 
El Mando Japonés quería mostrar la profesionalidad y preparación de su Ejército a las potencias europeas. Contaban con una excelente logística y una buena capacidad de fuego, esperaban pues una operación con pocas bajas. Se buscaba también impresionar a la propia nación y hacerle olvidar el alto coste en bajas de la exitosa campaña contra Rusia en 1905. 

El Mando eligió al teniente general Mitsuomi Kamio, conocido por su precaución. Sobre él estaba la responsabilidad de conseguir una gran victoria, para ello podría contar con todo lo que necesitara para llevar adelante la operación. 

Kamio decidió efectuar un desembarco cerca de Tsingtao, para evitar un posible contraataque alemán sobre la cabeza de playa, prefirió no correr riesgos y eligió desembarcar su infantería en el zona norte de la península y avanzar por tierra hacia Tsingtao, una vez que asegurara las playas cercanas podría emplazar la artillería de asedio. 

 

3. EL ASEDIO Y LA BATALLA DE TSINGTAO 
3. 1. Encuentro naval 
La campaña se inició con una escaramuza naval. Para cubrir la misión de minado de la bahía de Tsingtao realizada por el Lauting, el destructor S90 patrullaba la zona. La escuadra Británica de China, dedicada a proteger los convoys y patrullar las líneas de abastecimiento, no estaba en condiciones de efectuar un bloqueo de Tsingtao. Todo los más que habían conseguido era capturar algún mercante alemán. 

El 22 de agosto, 3 destructores británicos de la clase River que estaban efectuando un reconocimiento se encontraron con el S90. El buque británico Kennet inició la maniobra para enfrentarse al S90, no obstante este último hizo un viraje con dirección a la seguridad de la base germana al tiempo que alcanzó al Kennet con dos impactos. El S90 consiguió llegar a Tsingtao y las baterías costeras abrieron fuego contra las naves inglesas que se retiraron. El encuentro fue aclamado por los alemanes como una victoria. 

El 27 de agosto la Segunda Escuadra del vicealmirante Sadakichi Kato inició el bloqueo de Tsingtao. La Inteligencia Naval británica estaba segura que la Escuadra alemana había abandonado la zona, por lo que los japoneses no tomaron mayores medidas de precaución. Tomando 3 pequeñas islas costeras como punto de observación y protección, la escuadra inicio el minado de la zona. 

El 30 de agosto las condiciones climatológicas cambiaron. Tsingtao, conocido como “La Riviera del Este” se caracterizaba por otoños secos, pero 1914 registró el mayor índice de precipitaciones en años y numerosos huracanes se precipitaron sobre la península. Esa noche del 30, una fuerte tormenta hizo encallar al destructor japonés Shirotaye. La tripulación logró ponerse a salvo, pero el Jaguar –respaldado por la artillería costera- salió del puerto y lo destruyó. 

3. 2. El desembarco 
El 2 de septiembre los japoneses comenzaron a desembarcar en Lungkou, en la costa septentrional de la península. Cuatro compañías de infantería de marina, apoyadas por una compañía de ametralladoras y varios marineros llegaron como cabeza de playa sin encontrar resistencia por parte alemana. Un batallón de ingenieros llegó a continuación y construyeron un puente flotante y 2 muelles de piedra en apenas 24 horas. Les siguieron un regimiento de caballería y uno de infantería. 

Para ese momento el clima había empeorado y la playa estaba inundada. Las condiciones se hicieron realmente complejas: barro, olas, lluvia, viento… 

Kamio detuvo las siguientes descargas de material y ordenó a las tropas que avanzaran tierra adentro sin importar el coste. Consecuentemente los japoneses se atascaron en su avance. Por delante de ellos se encontraron con pueblos enteros inundados. Miles de campesinos habían muerto en Shantung en el peor desastre natural que se recuerde. Al mismo tiempo los oficiales chinos elevaron una protesta por el desembarco japonés, lo que se consideraba una violación de la neutralidad china, pero no ofrecieron oposición alguna; por otro lado, las autoridades locales vieron con agrado la presencia japonesa ya que prestaron ayuda en las áreas devastadas por las tormentas. 

El 7 de septiembre, tras una mejoría del tiempo, la caballería inició el avance seguida por la infantería. Tras el desastre climático, las tropas no recibieron raciones por lo que tuvieron que vivir de lo que encontraban en su avance en los mercados locales que si bien estaban bien abastecidos, no evitó que los soldados recibieran la orden de consumir la mitad de sus raciones mientras durase el avance. 

El 5 de septiembre un avión de la Marina Japonesa sobrevoló Tsingtao, sorprendiendo a los alemanes quienes no esperaban actividad aérea. El piloto informó de la presencia del crucero austriaco, las 5 cañoneras, un destructor y numerosos vapores. Confundió los cascos abandonados del Cormoran, Tigre, Iltis y Luchs por buques listos para la batalla, y no descubrió la conversión del Lauting en minador, si pudo cerciorarse de la marcha de la Escuadra de Cruceros. En virtud de este informe, Kato envió a sus acorazados y cruceros. La Marina creó 2 escuadras rápidas destinadas a destruir a los buques alemanes, en este sentido ofreció el apoyo a los británicos en la forma de un crucero para proporcionar escolta a los convoys y otros dos cruceros para operar contra los corsarios en la zona de Singapur. En contrapartida, los ingleses enviaron a la escuadra de Kato el acorazado Triumph que se encontraba en Hong Kong. 

Los habitantes ingleses de la zona formaron una agrupación de autodefensa uniéndose posteriormente a las fuerzas del ejército. El Ejército Británico contribuyó con las fuerzas de Kamio: un batallón de infantería acompañó a las fuerzas de artillería de asedio japonesas, además de 2 compañías de infantería hindú. 

El 13 de septiembre, la caballería japonesa llegó al puesto avanzado germano de Tsimo en el extremo del protectorado alemán. Los alemanes, apenas repuestos de la sorpresa de verse atacados presentaron una débil resistencia antes de huir. Los japoneses tomaron Kiautschou al día siguiente, cortando la línea del ferrocarril de Shantung. 

Los caminos construidos por los alemanes unían estos puntos con Tsingtao, por lo que Meyer-Waldeck envió refuerzos a los puestos ubicados en las montañas con la esperanza de poder detener el avance japonés. 

3. 3. El avance japonés 
Mientras tanto, Kamio decidió suspender el desembarco en el norte ya que el tiempo empeoró nuevamente. Esto suponía que se tardaría varias semanas en tener agrupada la división completa. Llegó a la conclusión que los alemanes no se iban a arriesgar a dejarse aislar en Tsingtao por lo que preparó una operación para tomar Tsimo. 

Tras calcular el riesgo, Kamio ordenó a la 24ª Brigada de Infantería –la cual acababa de desembarcar- que reembarcara. La caballería, los ingenieros y la 23ª Brigada de Infantería –que recibieron la misma orden- avanzarían hacia Tsimo. Ordenó a sus tropas que desembarcaran cerca de Tsingtao, en la bahía de Lau Schan. 

La infantería japonesa llegó a Tsimo el 18 de septiembre exhausta y casi sin provisiones. Una fuerza de avanzada se acercó a los puestos alemanes ubicados en la montaña. Al amanecer los cruceros japoneses comenzaron a bombardear la playa de Lau Schan y la 23ª Brigada de Infantería desembarcó. Una vez asegurada Tsimo, Kamio ordenó a las tropas que avanzaran tan rápido como fuera posible por las montañas y se unieran a la fuerza de avanzada. Esa tarde una compañía de infantería ocupó el paso de Hotung después de una escaramuza con fuerzas alemanas. La llegada de la caballería y el contacto de todas las fuerzas ese día terminó con Tsingtao cercado por los japoneses. 

3. 4. El cerco de Tsingtao 
Al día siguiente, con un clima que iba empeorando, la infantería japonesa tomó el Mecklenburg Haus, un balneario de montaña, en la línea de defensa exterior. Posteriormente ordenó un avance por las montañas el cual se realizó en pequeñas columnas sin encontrar resistencia. 

En este momento de los acontecimientos, ambas partes reclutaron a sirvientes chinos para que actuaran como espías. Algunos oficiales japoneses, disfrazados de sirvientes chinos, llegaron incluso a trabajar en las líneas alemanas. En cualquier caso la población china veía con más agrado a los japoneses que a los alemanes. Las tropas japonesas avanzaron hacia sus objetivos utilizando dispositivos de camuflaje para ocultar su movimiento. 

Los japoneses tomaron el control de los pasos uno a uno y se reorganizaron. Los ingenieros y tropas de apoyo desembarcaron y construyeron plataformas en Lau Schan y un aeródromo en Tsimo. El 21 de septiembre 3 aviones del ejército japonés comenzaron a efectuar sus patrullas desde Tsimo. Kamio habia ordenado que destruyeran el avión de los alemanes, pero los japoneses nunca consiguieron derribarlo. No obstante acosaron a los alemanes disparándoles desde los aviones (con pistolas, rifles y una ametralladora montada en uno de ellos), acciones que sirvieron para descubrir hasta el más mínimo detalle las posiciones germanas. 

Kamio recibió ordenes del Alto Mando, las cuales daban inicio a una serie de acciones de caracter político en China aprovechando la coyuntura de la guerra. La toma del Ferrocarril de Shantung aseguraba los intereses japoneses en la zona, y en momento actual ¿quién iba a cuestionar que una de las naciones aliadas tomara una infraestructura que pertenecía a los alemanes? Kamio ocupó el ferrocarril con un batallón de infantería, una vez conocido el hecho, el Ejército envió un regimiento de infantería desde Japón para que se hiciera cargo de esta conquista. 

Meyer-Waldeck, tras la captura japonesa del Mecklenburg Haus, ordenó un contraataque para tratar de evitar que las fuerzas de Kamio siguieran avanzando por los pasos entre las montañas. El Mando alemán organizó un contraataque en el Paso de Kletter, cerca de Tsimo. Una fuerza de 130 hombres –contaban con 4 ametralladoras y 2 cañones de campaña- sorprendió a la guarnición japonesa y la rodeó, no obstante, los oficiales japoneses lograron mantener la calma entre sus hombres y las compañías niponas cercanas al darse cuenta de lo que estaba ocurriendo acudieron en apoyo de sus compañeros. Los alemanes no tuvieron otra opción más que retirarse sin haber conseguido sus objetivos. Ese mismo día, el contingente británico comenzó su desembarco en Lau Schan. 

El 26 de septiembre, con todas sus fuerzas posicionadas y desplegadas, Kamio ordenó un avance general. Como de costumbre, sus tropas se movieron en pequeños grupos. Las escaramuzas que se produjeron en el avance alertó al Mando Alemán de que algo estaba ocurriendo. Ordenaron al S90 y al Jaguar que abrieran fuego contra el flanco derecho japonés, pero esto no evitó que los puestos avanzados alemanes fueran cayendo uno tras otro e hicieran que los alemanes se replegaran hacia su segunda línea de defensa. Los bombardeos efectuados por el Kaiserin Elisabeth, el Jaguar y el S90 sobre las tropas japonesas, motivaron que Kamio destinara una batería a atacar a los buques, pero éstos lograron alcanzar un puesto de observación y silenciaron la batería. Impresionado por el poder de fuego de las naves enemigas, Kamio requirió de Kato que bombardeara las baterías terrestres enemigas para distraer al enemigo e intentar efectuar un avance. Kato –dando paso a la típica falta de colaboración entre Ejército y Marina- realizó su bombardeo sobre las baterías costeras enemigas. 

3. 5. El ataque a la Colina Prinz Heinrich 
Meyer-Waldeck se dio cuenta de que tendría que abandonar esta segunda línea de defensa, pero tenía una ventaja. La Colina Prinz Heinrich superaba en altura a las colinas circundantes, ofreciendo una difícil subida y proporcionando un excelente puesto de observación con una visibilidad muy buena en varios kilómetros a la redonda. Los Ingenieros alemanes prepararon un puesto de observación, al que conectaron con las baterías pesadas con una línea telefónica y ubicando un heliógrafo, desde el que podrían observar al enemigo y dirigir a la artillería. El puesto fue ocupado por 60 hombres equipados con ametralladoras y con provisiones para resistir dos meses. 

En la noche del 27 al 28 de septiembre el clima volvió a empeorar. Kamio eligió una compañía del 46° Regimiento de Infantería, reforzada por un pelotón de Ingenieros, y les encomendó la misión de trepar por la colina aprovechando la oscuridad y el ruido causado por el tifón que se había desatado sobre la zona. Los ingenieros prepararon el terreno –cavando escalones- sin hacer prácticamente ruido y en completa oscuridad. Esta tarea les llevó toda la noche y permitió que al amanecer la fuerza de ataque al completo estuviera en la cima de la colina, al abrigo de una cornisa. 

Los alemanes, sorprendidos en un principio, reaccionaron rápidamente obligando a los atacantes a permanecer en sus precarias posiciones. Los japoneses devolvían el fuego pero de manera errática. Después de varias horas de esta situación el comandante japonés inició una carga con sus hombres, pero los alemanes los rechazaron. Uno de los pelotones, dirigido por un teniente, intentó un segundo ataque. Los alemanes abrieron fuego sobre ellos matando al oficial que los dirigía. En lugar de regresar, se arrastraron por el terreno hasta quedar fuera del alcance de los alemanes y tras un penoso avance de 3 horas consiguieron llegar a la cima de la colina. El pelotón japonés abrió fuego sobre los alemanes, quienes se encontraron de repente en un fuego cruzado. El suboficial alemán al cargo decidió negociar: rendiría el puesto si se permitía que sus hombres regresaran a Tsingtao. Para su sorpresa, los japoneses ignoraron la bandera blanca que portaba y lo hicieron prisionero. Inmediatamente los alemanes de rindieron. Los japoneses habían conquistado el vital puesto alemán, tan solo sufrieron 24 bajas. Los alemanes perdieron 6 hombres mientras que el resto, 54, fueron hechos prisioneros. 

3. 6. El asedio 
Perplejos por la pérdida de su puesto y por un ataque masivo de la flota aliada, los alemanes se retiraron de su segunda línea defensiva. El Kaiserin Elisabeth, el Jaguar y el S90 alcanzados por numerosos disparos de la artillería de campaña japonesa se refugiaron en el puerto. 

Kamio adelantó a sus tropas hasta la línea interior de la defensa alemana, estableciendo una base en la Bahía de Schatsykou, cerca de Tsingtao. La Marina limpió de minas y obstáculos la zona, perdiendo 2 dragaminas en la operación. Los ingenieros construyeron un muelle, una carretera y un pequeño ferrocarril que unía esta base con Lau Schan y finalmente un almacén para aprovisionar a las tropas. El ferrocarril podía desplazar 150 toneladas diarias, al mismo tiempo que servía para transportar a las tropas. Los ingenieros construyeron también plataformas de hormigón para la artillería de asedio y construyeron puestos de observación camuflados equipados con líneas telefónicas y radio. Todas las construcciones estaban dirigidas hacia Tsingtao. 

Meyer-Waldeck decidió entonces entorpecer la actividad de los aliados. Las baterías terrestres comenzaron a bombardear la retaguardia japonesa. El aeroplano alemán en servicio indicaba de manera muy imprecisa los objetivos, además de que la actividad aérea japonesa obligó a que no pudiera acercarse a las posiciones enemigas. Los globos de observación eran objetivo fácil para la artillería antiaérea, por lo que los observadores se negaban a subir. El empleo de un globo meteorológico –equipado con equipos fotográficos- tampoco dio resultado ya que fue destruido por los japoneses. Los alemanes desde ese momento se vieron obligados a abrir fuego artillero a ciegas, disparando 1500 obuses al día. Pensando que su capacidad de fuego había mermado las defensas de los aliados, el Mando Alemán decidió efectuar una salida contra las posiciones enemigas. La noche del 2 de octubre 3 compañías alemanas partieron. Una encontró se encontró con una trinchera japonesa abandonada y tras reconocer la posición regresó a sus líneas. Las otras dos se toparon con una resistencia enemiga muy fuerte. Los japoneses capturaron a 6 alemanes y mataron a 29. De nuevo una victoria para los japoneses. 

Las fuerzas de Kamio cavaron trincheras frente a la línea alemana. En este momento se produjeron incidentes entre las fuerzas japonesas y británicas en primer lugar motivados por diferencia de criterios: los británicos demandaban que la artillería japonesa respondiera al fuego alemán, mientras que Kamio estaba reservando la artillería para la fase final del asedio. Por otro lado los soldados en las trincheras no llegaban a diferenciar el alemán del inglés y se produjeron incidentes armados entre las tropas (lo que se solventó obligando a los soldados ingleses a llevar puestos abrigos japoneses). Junto a ello, la diferencia en procedimientos (incluso sanitarios), alimentación, y la típica arrogancia británica estuvo a punto de causar un serio revés en la moral de las tropas. Curiosamente, la Royal Navy no experimentó este tipo de problemas y sus fuerzas se integraron a la perfección con sus homólogos japoneses. 

Los bombardeos navales destinados a destruir las defensas costeras de Tsingtao no tuvieron éxito. El 6 y el 10 de octubre 3 de los barcos que efectuaban el bloqueo se acercaron y entablaron un combate directo contra las baterías costeras, pero los alemanes los rechazaron. Kato, contrariado, decidió atacar con más fuerza y el 14 de octubre envió a toda su fuerza naval para efectuar un fuerte bombardeo y destacar a cuatro de sus buques para un ataque más cercano. El Triumph fue alcanzado de lleno por un disparo alemán y se tuvo que retirar (sería reparado por las naves de apoyo en apenas 24 horas). El resto de la flota desistió de continuar el bombardeo. 

El 15 de octubre de nuevo se desató un tifón. El ferrocarril se inundó y una inundación arrastró las piezas de artillería, además, 25 soldados japoneses se ahogaron en la inundación. Los alemanes, por su parte, abandonaron todos los barcos que no eran esenciales en el puerto y desembarcaron a las tripulaciones que actuarían como infantería. Los aliados permitieron que los alemanes evacuaran a los no combatientes. 

Meyer-Waldeck ordenó una salida del S90 en contra de la flota aliada. La noche del 17 de octubre el destructor alemán salió sigilosamente del puerto. Después de navegar durante unas horas localizó una sombra sobre la superficie. El S90 disparó un torpedo que alcanzó al crucero Takachiho haciendo estallar las municiones (de los 256 hombres a bordo tan solo sobrevivieron 3). A los disparos del resto de la flota aliada se unieron los de la artillería costera germana, en medio de esta confusión el S90 logró evadir a los enemigos y días después atracó en un puerto chino. Tras este episodio, en Tsingtao tan sólo el Jaguar y el Kaiserin Elisabeth permanecían a flote. 

Meyer-Waldeck ordenó otra misión terrestre que se efectuó el 22 de octubre. No obstante la patrulla de 80 alemanes fue descubierta por los centinelas enemigos y tuvieron que retirarse. 

El 25 de octubre, la artillería de asedio japonesa informó que estaba lista y en posición. Kamio, que había planificado minuciosamente el ataque, ordenó que ningún cañón abriera fuego hasta que cada uno de ellos no tuviera los 1200 proyectiles que se habían destinado para cada uno. Además, para evitar revelar la posición de los cañones, todos abrirían fuego al mismo tiempo. Cuando terminara el bombardeo e iniciara el ataque final, los ingenieros japoneses formarían pelotones de asalto equipados con fusiles, granadas y tubos de bambú llenos de explosivo (una especie de torpedo Bangalore) con el que abrir paso a través de las alambradas. 

Con una inesperada mejoría del clima, la Segunda Escuadra de Kato inició un bombardeo naval sobre las baterías costeras. Los días 29 y 30 de octubre la flota –a la que había vuelto el Triumph- bombardeó sistemáticamente las posiciones germanas. 

El 31 de octubre, día del cumpleaños del emperador, la artillería pesada abrió fuego, secundada por las naves de Kato. Irónicamente el tiro estaba dirigido desde el puesto de observación ubicado en la Colina Prinz Heinrich. El primer día, la artillería de asedio había destruido las baterías terrestres alemanas. Durante la noche el constante disparo de bengalas disuadió a los alemanes de tratar de efectuar cualquier reparación. Los atacantes cavaron nuevas posiciones 300 metros más adelante. 

El bombardeo continuó el siguiente día -1 de noviembre- y algunos disparos alcanzaron los depósitos de combustible y los muelles del puerto, mientras que el resto cayó sobre las baterías terrestres que aun estaban intactas. La flota continuó disparando contra las cada vez menos baterías costeras. Esa noche los japoneses intentaron un ataque de infantería pero fueron rechazados. Meyer-Waldeck, pensando que el final ya estaba cerca, ordenó que el Kaiserin Elisabeth y el Jaguar fueran hundidos y su tripulación desembarcara para reforzar a la guarnición. 

El 2 de noviembre, con las baterías de Tsingtao destruidas, la artillería japonesa empezó a disparar contra los reductos y las alambradas. Esa noche los japoneses avanzaron otros 300 metros y cavaron trincheras. Al día siguiente -3 de noviembre- algunas baterías arrasaron la central eléctrica, mientras el resto continuó disparando sobre los reductos y las alambradas. Los alemanes comenzaron a abandonar los reductos. Esa noche los japoneses se posicionaron en la línea de ataque. 

Al amanecer del 4 de noviembre, una compañía de infantería japonesa reforzada por un pelotón de ingenieros atacó el depósito de agua. Lo tomaron con facilidad capturando a 21 prisioneros. A partir de ese momento los defensores debían racionar el agua. Esa noche los aliados volvieron a avanzar otros 300 metros y cavaron trincheras y túneles. Los británicos, ubicados en un sector peligroso, no pudieron seguir el ritmo de los japoneses y sufrieron además 26 bajas (8 muertos) debido al fuego de los defensores. Obviamente, esto vino a agriar aun más las relaciones anglo japonesas. 

El 5 de noviembre, la flota aliada aniquiló la última batería costera: Hui tschuen huk. Mientras tanto la artillería pesada siguió bombardeando los reductos abandonados. Tsingtao ya no tenía más defensas. Esa noche los japoneses avanzaron hasta la última línea de asalto que habían planeado. Según los sectores del frente se encontraban entre los 100 y los 1000 metros de los defensores alemanes. Los defensores, cuyas trincheras habían quedado en muchas zonas reducidas a escombros se parapetaban en los cráteres de las explosiones. 

Meyer-Waldeck se hizo cargo de que el final estaba por llegar. El 6 de noviembre ordenó al Taube que volara hasta territorio chino con sus últimos despachos, los cuales fueron enviados posteriormente a Alemania. 

El piloto del Taube era el teniente Gunther Plüschow. Tras realizar esta misión, fue internado en China pero logró escapar y llegar a Shanghai, de allí embarcó con destino a San Francisco. Cruzó los Estados Unidos y llegó a embarcar con destino a Europa, no obstante fue arrestado en el buque y enviado a la prisión de Gibraltar. De nuevo consiguió escapar y llegó a Londres, cruzó el Canal, llegó a Holanda y de allí consiguió llegar a Alemania en 1915. Paradójicamente, en su patria fue arrestado y considerado espía. No obstante, una vez que se verificó su historia fue aclamado como héroe nacional. Fue el único combatiente alemán que escapó del asedio de Tsingtao. 

 

La artillería, una vez destruidos los objetivos principales, disparó sobre cualquier lugar que pudiera prestar protección a los defensores. Igualmente la flota, se unió a este bombardeo. 

Kamio quería que los británicos se acercaran y se unieran al ataque. Le dijo a los mandos británicos que concluyeran sus túneles y trincheras esa misma noche a cualquier coste, contarían con la cobertura del fuego de las armas ligeras de las unidades japonesas cercanas. El ataque final se produciría la siguiente noche y los británicos participarían en la primera oleada. Estas órdenes crisparon los ánimos de los británicos, ya que consideraban que era innecesario exponer a sus fuerzas en este tipo de maniobra. 

Mientras tanto, Kamio ordenó a sus unidades probar las defensas alemanas. Una compañía de infantería japonesa avanzó hasta el reducto 4 antes de que los defensores lo detectaran. Los alemanes abrieron fuego y lanzaron una carga a la bayoneta para rechazar al enemigo. Los japoneses se retiraron. Otra compañía japonesa hizo lo mismo contra el reducto 3. Los alemanes se atrincheraron en el interior del bunker de hormigón. Una segunda compañía japonesa se unió al ataque y comenzó a disparar a través de las brechas de la estructura logrando que los defensores se rindieran. El reducto 2, pobremente defendido, cayó rápidamente. Los japoneses intentaron atacar nuevamente el reducto 4, pero en esta ocasión se toparon con tropas alemanas de reserva que se incorporaban a su defensa. Después de 3 horas de fieros combates, los japoneses lograron tomar la posición efectuando una carga a la bayoneta. En los flancos, los reductos 1 y 5 resistieron desesperadamente. Cuando Kamio tuvo noticia del éxito de estos ataques ordenó el asalto final. 

Avanzando a través de la brecha en el centro de la línea alemana, los japoneses se desplegaron. Una compañía de infantería cargó hacia la Colina Iltis. Allí se produjo en episodio curioso. Un teniente alemán que dirigía a una compañía de infantería espada en mano se encontró con un capitán japonés que atacaba también con la espada de samurai en sus manos, como si fuera un combate de otra época ambos hombres iniciaron un duelo a espada ante la atónita mirada de los soldados de ambos bandos. Finalmente el japonés mató al oficial alemán, lo que hizo que la tropa se rindiera. Otra compañía japonesa capturó la Colina Bismarck. 

Meyer-Waldeck y sus hombres se rindieron saliendo de los reductos 1 y 5. La mañana del 7 de noviembre, un día claro y despejado, los japoneses y los británicos entraron en la ciudad de Tsingtao. 

Los alemanes sufrieron 493 bajas (199 muertos), además de 3600 prisioneros. La Inteligencia Alemana estimó las bajas aliadas en 12000, una exageración que pervivió durante cierto tiempo en los documentos alemanes. Lo cierto es que los japoneses sufrieron 1900 bajas (415 muertos). La Marina perdió al crucero ligero Takachiho, al destructor Shirotaye, una lancha torpedera y 2 minadores con 400 bajas (300 muertos). Los británicos sufrieron 74 bajas en el Ejército (13 muertos) y 9 (3 muertos) en la Marina. 

Japón devolvió Tsingtao a China, pero conservó el Ferrocarril de Shantung. Su guarnición fue el inicio del Ejército de Kwantung. Kamio, aclamado por el éxito al conquistar esta posición alemana, se retiró del servicio, en parte porque no compartía las ideas de corte fascista de gran parte de su oficialidad que reclamaban territorios y una expansión nipona a costa de China. 

El éxito de la operación residió en el abrumador poder de fuego desplegado por Kamio, lo que se tradujo en pocas bajas a la hora de efectuar el ataque final. Paradójicamente, los oficiales que formaban su estado mayor, negaron esa realidad y dieron paso a la idea de una victoria japonesa debida a la superioridad racial del soldado japonés heredero de la tradición samurai. Soldados que sometidos a una disciplina del código samurai se convertían en invencibles, punto de vista que en años posteriores prosperó y lanzó a Japón a una serie de conquistas territoriales y a la larga a la Segunda Guerra Mundial. 

4. LAS CONSECUENCIAS 

Las consecuencias de Tsingtao fueron diversas. En primer lugar Alemania perdió su colonia de Asia, pero esta pérdida también eliminó las suspicacias existentes entre Alemania y las naciones asiáticas, al punto de que la China Nacionalista solicitó la presencia de consejeros militares alemanes. Incluso Japón inició un acercamiento a Alemania una vez acabada la contienda, por lo que se puede decir que Alemania obtuvo una especie de victoria diplomática. 

En segundo lugar, Gran Bretaña firmó un contrato de arrendamiento para emplear el puerto militar de Weiheiwei donde podía estacionar a su Escuadra de China. No obstante con la devolución de la base de Tsingtao a China en 1920 por parte de Japón, expiró el contrato y Gran Bretaña tuvo que devolver la base. Su puerto militar más cercano en la zona sería Hong Kong. Japón se convirtió en la principal potencia en la zona dando comienzo una serie de tensiones con los británicos. Junto a ello, China comenzó a mostrar un resentimiento cada vez más fuerte hacia la presencia británica. 

Por último, en Japón los efectos de la victoria en Tsingtao se tradujeron en una campaña política a favor de emprender una campaña imperialista. El primer paso fue presentar, en 1915, una serie de demandas territoriales y económicas en China y que no prosperaron tan solo por la intervención de los aliados. Japón no obstante empezó a inmiscuirse en los asuntos internos de China y a participar en la guerra civil china apoyando, poniendo en marcha una maniobra de desestabilización, a los diferentes bandos enfrentados. La llegada de los asesores militares fue el inicio del futuro ejército de Kwantung. Por otro lado, la intervención japonesa en Siberia contra los bolcheviques –como parte de la intervención de las grandes potencias en la Guerra Civil Rusa- terminó con una fuerte tensión diplomática entre Japón y Estados Unidos. Por último la intervención japonesa en Corea, territorio que era considerado como un trampolín para posteriores acciones en China, alcanzó niveles de violencia de gran ferocidad cuando el Ejército nipón se hizo cargo de la administración y reprimió la presencia de los políticos. En este momento, Gran Bretaña al comprobar los niveles de tensión existentes en el propio y la rivalidad latente con Estados Unidos, dio por terminada su alianza con los japoneses. Todo este clima enrarecido acabó por poner a Japón en la órbita de las ideologías ultranacionalistas y dio paso, ya en los años 30, a una dictadura militar de corte fascista. 


Fuentes 

Websites: 
http://www.allstar.fiu.edu/aero/pluschow.htm 
http://www.sandafayre.com/atlas/china.htm 
http://europeanhistory.about.com/library/prm/blswaneast3.htm 
http://www.firstworldwar.com/battles/tsingtao.htm 
http://www.firstworldwar.com/bio/kamio.htm 
http://www.sacktrick.com/igu/germancolonialuniforms/tsingtao.htm 
http://www.greatwardifferent.com/ 
http://www.tsingtau.info/ 

Textos: 
Renouvin, Pierre: Las crisis internacional y la primera Guerra mundial. 1905 – 1919. Akal. 
Neville Hilditch: Battle Sketches 1914 – 1915 Oxford University Press, 1915 en http://www.greatwardifferent.com/Great_War/Tsing_Tao/Tsing_Tao_Text_01.htm 
Journal of Great Deeds, May 1 1915 en http://www.greatwardifferent.com/Great_War/Tsing_Tao/Tsing_Tao_Text_03.htm