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jueves, 26 de enero de 2017

Guerra de Crimea: Batalla en Bomarsund

Batalla de Bomarsund
Wikipedia


Bombardeo británico de Bomarsund

Fecha Agosto 1854
Ubicación Bomarsund, Åland Islands (Ahora parte de Finlandia)
Resultado victoria anglo-francesa
Beligerantes
Reino Unido + Imperio francés vs Imperio ruso
Comandantes y líderes
Reino Unido Charles Napier
Francia Parseval-Deschenes
Rusia Jakob Bodisco
Fuerza
20.000 marinos y marineros, [1]
12.000 soldados (fuerza de aterrizaje) 2.000-3.000 soldados [1]
Bajas y pérdidas
85 muertos o heridos [2] 53 muertos
1.700 capturados


Imagen generada por ordenador de Bomarsund

La batalla de Bomarsund, en agosto de 1854, tuvo lugar durante la guerra de Crimea, cuando una fuerza expedicionaria anglo-francesa atacó una fortaleza rusa. Fue la única acción importante de la guerra que tuvo lugar en Bomarsund, en el Mar Báltico.


Introducción

Bomarsund era una fortaleza del siglo XIX, cuya construcción había comenzado en 1832 por Rusia en Sund, Islas Åland, en el Mar Báltico. Bomarsund no había terminado (solamente dos torres de las doce torres subsidiarias planificadas habían sido terminadas). Cuando estalló la guerra, la fortaleza permaneció vulnerable especialmente contra las fuerzas que atacaron la tierra. Los diseñadores de la fortaleza también habían asumido que pasajes estrechos cerca de la fortaleza no serían pasables para los grandes barcos navales; Mientras que esta suposición había ocurrido durante el tiempo de los barcos de vela, era posible que los barcos de vapor alcance a las secciones débilmente defendidas de la fortaleza. [3]

Primera batalla

El 21 de junio de 1854, tres barcos británicos bombardearon la fortaleza de Bomarsund. La artillería de la orilla, sin embargo, respondió y, aunque ambos lados sufrieron algún daño, las bajas fueron ligeras. La primera batalla fue indecisa. Durante la batalla, Charles Davis Lucas echó por la borda una concha que había aterrizado a bordo. La concha explotó antes de que alcanzara el agua. Para salvar su nave él era el primer hombre a ser concedido la cruz de Victoria.

Segunda batalla

Mientras que la primera batalla había sido un breve choque y duelo de artillería, la segunda batalla era un asunto diferente. A finales de julio de 1854, una flota británica de 25 barcos había rodeado la fortaleza y sólo esperó a que llegaran las tropas francesas. Tanto el defensor como el atacante habían reconocido que el fuerte no podía ser derrotado por las fuerzas navales solas e hizo preparativos en consecuencia, las fuerzas rusas destruyeron el campo circundante en un esfuerzo por obligar a las fuerzas británicas y francesas a romper con el supuesto asedio.

Aterrizando el 8 de agosto, las tropas británicas establecieron una batería de tres cañones de 32 libras en una colina, los franceses estableciendo varias baterías. El 13 de agosto de 1854, la artillería francesa abrió fuego en una torre y al final del día se encontraban en una posición que mientras la artillería suprimía a los defensores de la torre subsidiaria de Brännklint, la infantería francesa lo asaltó. Para no tener esperanza y retiró la mayor parte de sus fuerzas a la fortaleza principal dejando sólo un pequeño destacamento detrás para supervisar la demolición de la torre. Mientras que las tropas francesas lograron capturar la torre antes de que fuera demolida, no salvó la torre ya que la artillería rusa ahora abrió fuego en la torre capturada y el 15 de agosto de 1854 anotó un golpe a las revistas de pólvora. La explosión resultante demolió la torre. [3]

La segunda torre, Notvik, también fue perdida el 15 de agosto de 1854 después de que las armas británicas abrieron fuego desde su colina opuesta a la torre. Después de ocho horas de bombardeo lograron crear un agujero en el fuerte. Después de que la mayoría de las armas se hubieran perdido el comandante de la torre se rindió a las fuerzas británicas y francesas.

El bombardeo de la fortaleza principal comenzó a finales del 15 de agosto de 1854 con armas de tierra y el fuego de apertura de la marina. [4]: ​​420 Con sólo unos pocos cañones capaces de disparar en la dirección de los buques de bombardeo, las fuerzas rusas esperaban para el francés Y las fuerzas británicas para atacar la tierra. Sin embargo, después de que el bombardeo continuó hasta el 16 de agosto sin ninguna indicación de desembarques, se hizo evidente al comandante ruso que los británicos y franceses se proponían reducir la fortaleza con fuego de artillería. Como la situación pareció desesperada, Bomarsund se rindió el 16 de agosto de 1854. [3]

La rendición temprana vino como una sorpresa de los franceses y británicos. 2.000 hombres dejaron sus armas y se hicieron prisioneros. [4]: ​​420


Una parte de las ruinas

Secuelas

Después de la rendición, las fuerzas francesas y británicas demolieron la fortaleza. Los ingenieros británicos permanecieron hasta mediados de septiembre para asegurarse de que no podría reconstruirse fácilmente. [4]: 421

Trescientos granaderos finlandeses que defendían la fortaleza fueron capturados y encarcelados en Lewes, en el Reino Unido. Más tarde se les permitió regresar a Finlandia, y regresaron con una canción que narraba sus batallas y prisión, llamada la Guerra de Åland ("Finlandés: Oolannin sota, sueco:" Det Åländska kriget). El monumento ruso fue erigido en Lewes en 1877 para honrar a los que murieron en cautiverio.

En el Tratado de París de 1856, todas las islas Åland fueron desmilitarizadas, que es un estado que se ha conservado hasta el día de hoy.

El puente Bomarsund conecta Bomarsund con la isla de Prästö.


lunes, 28 de abril de 2014

Guerra de Crimea: Nuevos relatos respecto a la carga de la Caballería Ligera

Las nuevas cuentas surgen de la Carga de la Brigada Ligera
Decenas de gráficos relatos de primera mano de la Carga de la Brigada Ligera emergen para arrojar nueva luz sobre el error militar inmortalizado por el poema de Tennyson
Por Jasper Copping - The Telegraph



Inmortalizada por Alfred, el poema de Lord Tennyson sobre el "valle de la muerte", la carga de la brigada ligera es recordado como una de las derrotas más gloriosas de la historia británica.
Ahora, a 160 años después, una serie de dramáticos y nuevos relatos de sobrevivientes del asalto condenados han arrojado nueva luz sobre lo que era peor error jamás hecho por los militares del país y muestra con claridad donde la culpa de los participantes debe recaer.

Un nuevo proyecto ha descubierto docenas de testimonios de primera mano, escrito en los días posteriores al ataque, por los que lograron salir del valle vivos. Los documentos vuelcan gran parte del conocimiento establecida de la batalla y proporcionan pistas sobre cómo el calamitoso ataque durante la Batalla de Balaclava, en la guerra de Crimea, llegó a ser puesto en marcha de forma accidental.

El cargo vio la caballería ligera montar un asalto en un valle flanqueado, en tres lados, por los rusos. Lord Raglan, comandante en jefe de las fuerzas británicas, tenía la intención de enviar a la Brigada Ligera a perseguir y hacer a un lado a las baterías retiradas de Rusia, pero debido a una interrupción de las comunicaciones, la unidad se dirigió a la misión casi suicida atacada desde todos los lados por la artillería, infantería y caballería. De los 600 que partieron, más de 100 fueron muertos, con un número similar de heridos.
La culpa ha seguido siendo un tema polémico, que se repartirá entre sí de diversas maneras Raglan, el conde de Lucan, que mandaba la caballería, el conde de Cardigan, a cargo de la brigada ligera, y el capitán Louis Nolan que trajo el orden a la caballería de Raglan.

Nolan - que fue muerto - ha sido identificado como culpable en algunas relatos de sus instrucciones supuestamente despectivas a Lucan. Pero ninguna de las nuevas cuentas se refieren a un incidente de este tipo, y en gran medida exoneran al capitán. Sin embargo, Lucan - un ancestro del aristócrata que desapareció en 1974 tras la muerte de su niñera - está condenado por tener "la mayor cantidad de cerebros como mis botas", mientras que Cardigan es etiquetado como la "mujer de más grande edad en el ejército".
Las cartas fueron escritas por los soldados a sus familiares y amigos en Gran Bretaña. En la mayoría de los casos, los beneficiarios las transmitieron a sus periódicos locales para ser publicadas, y se han encontrado en una serie de archivos de Anthony Dawson, un historiador de la Guerra de Crimea, que los ha reproducido en el libro a finales de este año, Carta de la Brigada Ligera.
Las cartas muestran que los soldados que tomaron parte eran conscientes, desde el principio, que las órdenes eran una "locura perfecta", aunque uno, con un poco de eufemismo, se refiere a "algún desafortunado error". Muchos, sin embargo, hablaron de la valentía mostrada en la carnicería resultante, que un corresponsal describiendo como "una escena... sin paralelo en la historia."
El soldado Thomas Dudley, del 17º de Lanceros, dijo: "Cuando recibimos la orden, ningún hombre parecía capaz de creer... Ni una palabra o un susurro. Ahí - en que nos fuimos! ¡Oh! Si hubieras visto la cara de que los condenados 800 hombres en ese momento; los rasgos de cada hombre fijos, con los dientes apretados, y tan rígido como la muerte, todavía estaba ahí.- "
Y agregó: "Clash! Y, ¡oh Dios! ¡Qué escena! No voy a tratar de decirle, que yo sé que no es de su gusto, lo que hicimos; pero éramos ingleses, y eso es suficiente. Creo que yo era tan fuerte como seis hombres - por lo menos me sentí tan así; porque yo sé que había sido picado por dos lanzas rusas en dos como si fueran juncos".
El soldado Thomas Williams, del 11º de Húsares, dijo a sus padres: "Me di cuenta de lo que sería el resultado de la misma, por lo que podría de todos nosotros; pero, por supuesto, ya que seguimos la orden, que era nuestro deber de obedecer. No quiero presumir demasiado; pero puedo decir con seguridad que no había un hombre en la Brigada Ligera ese día, pero lo que hizo su deber para con su reina y el país".
El capitán William Morgan, del 17º de Lanceros, le dijo a su padre el cargo había sido "valiente, brillante (pero, como todos los complementos, inútil)". Dijo que el pedido llegó "como debemos creer, por error".
"Seguimos adelante - asombrados, pero inquebrantables en los nervios - más de la mitad de una milla de terrenos irregulares, perdiendo decenas de hombres y caballos en cada paso, para atacar a la artillería del caballo en nuestro frente, con el apoyo de tres veces nuestros números de caballería, las baterías pesadas en nuestro derecho y en los flancos izquierdo, apoyado por infantería, fusileros y caballería".
Un oficial anónimo anónimo del 17º de Lanceros, añadió: "Todos sabíamos que la cosa estaba desesperado antes de empezar, y fue incluso peor de lo que pensábamos... Sin embargo no había duda, por nuestros compañeros fueron al galope - a través de un fuego en el frente y en ambos flancos, que vaciaban nuestras monturas y derribaban los caballos como resultado. No creo que ningún hombre se estremeciera en toda la brigada - si bien cada uno se mostró tan caliente como el fuego uno nunca vio" continuó: "No hay ocultar la cosa - la Brigada Ligera fue muy dañado, y por nada.! "
Y añade : "Nunca se vio hombres se comportan tan bien como nuestros hombres hicieron. Como no podíamos mantenernos firmes, todos nuestros muertos y mal heridos fueron dejados atrás, y no saben que están muertos o están presos. Todo esto me hace infeliz, incluso para escribir ; pero es la verdad desnuda ".
Aunque parte de la brigada ligera eran capaces de alcanzar su objetivo - la batería al final del valle - más caballería rusa se ​​les esperaba, lo que obligó a girar y montar de nuevo por el mismo suelo ensangrentado.
Las descripciones ofrecidas por los sobrevivientes son tan reales como el poema de Tennyson celebrado, con el despido "de espesor en forma de granizo ", y el tiro " tan grande como quesos holandeses ordinarios ". Otro contó cómo la escena era "un perfecto bosque de espadas y lanzas ", mientras otro describió cómo " los caballos y los hombres cayeron gruesas y rápidas ; pero incluso esto no comprobó nuestra embestida ".
Al escribir a sus padres el día después de la carga, soldado William Pearson, de la 4 ª Luz Dragones, dijo: " Nunca olvidaré el día 25 de Octubre - conchas, proyectiles, balas de cañón y espadas mantenido volando a nuestro alrededor."
Y añade: "Querida madre, cada vez que pienso en mis pobres compañeros que hace me heló la sangre, para pensar cómo nos teníamos que galopar sobre los pobres compañeros heridos tendido en el campo de batalla, con miradas ansiosas de asistencia - ¡qué asco de escena!"
Pearson había caído de su caballo en el cargo, después de que se tropezó con otro tiro a tiros delante de él. Él fue capaz de apoderarse de la montura de un compañero, que había sido asesinado, y continuar con la carga. A su regreso, fue capaz de recuperar su propio caballo.
Los sobrevivientes volvieron con heridas e historias de cerca afeita. Cornet Denzil Thomas Chamberlain, de los 13 Dragones de Luz, le dijo a su padre cómo fue alcanzado por una lanza de Rusia y la espada, pero sólo recibió golpes de refilón, aunque su caballo murió en el camino de vuelta. "Tuve muchos escapes por un pelo (gracias a la Providencia misericordiosa)". Se encontró con un pequeño grupo de rusos que se habían desprendido de su fuerza principal, pero renunció a la oportunidad de matarlos, ya que " pensé que se vería demasiado como asesinato". Y añade : "Los hombres y caballos cayeron sobre como los bolos ; era un espectáculo horrible."
Trompeta Mayor William Gray, de la octava húsares, sobrevivió a pesar de ser alcanzado por dos balas de mosquete, una de las cuales afectaron a una pipa en el bolsillo, y otro que se estrelló su espada.
El soldado William Henry Pennington, del 11º de Húsares, le dijo a su padre su sombrero "Busby" fue golpeado, dos centímetros por encima de su cabeza, golpeando a un lado. Él también fue golpeado en la pierna, y había disparado su caballo debajo de él, antes de volver a montar otro cargador.
Él describió cómo, en el viaje de regreso, los hombres tuvieron que cabalgar entre los últimos cuerpos de caballería rusa que intentaron cortarles el paso. "Por supuesto, con nuestro puñado que era de vida o muerte ; por lo que se apresuraron a ellos para romper a través de ellos... Galopé sucesivamente, parando con la determinación de que no se pierda su vida, rompiendo las lanzas de los cobardes que nos atacaron en la proporción de tres o cuatro a uno, de vez en cuando la captura uno una bofetada con la espada a través de sus dientes, y dar otro punto en el brazo o el pecho. "
Cuando regresó a las líneas británicas, " me encontré con que no podía bajarse de la herida en la pierna derecha, y así fue levantado, y luego como me acariciaba el noble caballo que me había llevado a cabo con seguridad ! " Escribió su carta en el Hospital de Scutari, en la actual Turquía, donde Florence Nightingale había llegado recientemente.
La carga había sido precipitada por una aparente retirada de los aliados turcos de Gran Bretaña y más tarde fue criticado por cobardía. Pero el señor Dawson dijo que las cartas ellos absueltos de este cargo. También revelan cómo los británicos habían hecho caso omiso de las advertencias de los franceses sobre la fortaleza de Rusia en la preparación para la batalla.
Y agregó: " Estas cartas, algunas escritas literalmente, horas después de la carga, no se han visto durante 160 años, y proporcionar una visión de la batalla y la experiencia del soldado ordinario - lo que pensaban de él, y la forma en que salieron de la misma. Muchos de los soldados eran de la clase obrera, sin embargo, eran muy culta, y articular y podría escribir vivo, relatos de sus experiencias en movimiento ".