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domingo, 28 de junio de 2020

La conquista vikinga de Inglaterra

La conquista danesa de Inglaterra (980–1016)

W&W




Inglaterra, 878

El capítulo final de la saga vikinga se desarrolló como una competencia de décadas entre reyes por el control de Inglaterra en medio de una rivalidad real por el norte. Aunque la mayoría de los jugadores clave eran de ascendencia escandinava, el poder marítimo solo jugó un papel secundario. Quizás porque los hombres del norte todavía dominaban los mares del norte, las únicas batallas navales de alguna importancia se libraron entre adversarios escandinavos en aguas escandinavas.

La batalla por Inglaterra comenzó con el misterioso asesinato del rey Eduardo en el castillo de Corfe en marzo de 978, porque este evento trajo al trono Æthelred the Unready (o más correctamente "los mal aconsejados"). La fuerte línea de sucesores de Alfred se había disipado y Æthelred, de apenas doce años en el momento de su adhesión, estaba mal equipado para lidiar con el renovado asalto vikingo desde el mar. Las incursiones en las costas sur y oeste de Inglaterra, aprovechando la debilidad percibida, comenzaron a llegar ya en 980. Inicialmente, los merodeadores podrían haber venido de Irlanda, pero pronto comenzaron a llegar desde Escandinavia, debido en parte a la reducción de la afluencia. de plata árabe, que había comenzado a disminuir a principios de siglo. Las incursiones eran pequeñas al principio y dirigidas por jefes menores, tal como lo fueron al comienzo de la era vikinga. Siete barcos saquearon Southampton en 981 y solo tres saquearon Portland en 982. Sin embargo, en la década de 990, grandes señores y reyes a la cabeza de grandes flotas estaban devastando las costas de Inglaterra.

Olaf Tryggvason, futuro rey de Noruega, devastó Folkestone en 991 con una flota de noventa y tres barcos antes de pasar a Sandwich, Ipswich y finalmente Maldon, donde asesinó a Ealdorman Byrhtnoth y su ejército. Tres años más tarde se unió con Svein Forkbeard de Dinamarca para atacar Londres con noventa y cuatro barcos. Solo después de exigir un tributo de 16,000 libras en plata, los dos acordaron partir. Sería el primero de varios pagos por la paz, más tarde llamado Danegeld ("homenaje a Dane"). Finalmente, la corona de Inglaterra literalmente pagaría lo suficiente en tributo para financiar su propia conquista. Además, los pagos no trajeron paz. Las flotas de asaltantes remunerados con plata inglesa a menudo fueron reemplazadas por otras igualmente rapaces. Otra flota danesa devastó el extremo sur de la isla desde Watchet en la desembocadura del Severn en 997 hasta Rochester en el estuario del Támesis en 999.178. La Crónica anglosajona se lamentó de que Æthelred respondió a todo con ineptitud característica: "Entonces el rey con sus consejeros decidieron que ellos [los asaltantes daneses] debían enfrentarse a un ejército de barcos y también a un ejército de tierra, pero cuando los barcos estaban listos, había demoras día a día, lo que angustiaba a los desgraciados que yacían en el barcos. »La flota danesa finalmente partió hacia Normandía por su propia cuenta el verano siguiente.

El único respiro que recibió Inglaterra después de este último estragos fue cuando los antiguos aliados Olaf Tryggvason y Svein Forkbeard tuvieron una disputa por el control de Noruega en el cambio de milenio. Olaf explotó el asesinato de Earl Hakon Sigurdsson, el gobernante de facto de Noruega, a manos de un esclavo en 995 al usar su parte del tributo inglés de 994 para financiar su asunción de la corona noruega. Svein, sin embargo, consideró esto como una provocación, ya que se consideraba a sí mismo señor supremo de Noruega, al igual que su padre y predecesor, Harald Bluetooth. Entonces, en septiembre de 1000, arregló con sus aliados, Earl Erik Hakonsson (hijo de Hakon) y Olaf Skötkonung, rey de Svear, emboscar a Olaf Tryggvason mientras navegaba a casa desde Wendland en la costa sur del Báltico. Contra la flota aliada de setenta y un buques de guerra, Tryggvason solo tenía once, pero uno de ellos era el gran drakkar (ship barco de dragones ’) Ormrinn Langi (‘ Serpiente Larga ’). Se suponía que tenía treinta y cuatro asientos de remo, lo que significa que probablemente tenía unos 45 m de largo. Además, se dijo que cada uno de estos bancos de remo había acomodado a ocho remeros para un total de 272 tripulantes más treinta cazas adicionales en la proa, lo que le dio al buque un complemento de tripulación de más de 300. Y cada miembro de la tripulación fue especialmente elegido, la mayoría viniendo del séquito real. El Heimskringla afirmó que era "el barco mejor equipado y más costoso que se haya construido en Noruega". Cuando Olaf Tryggvason vio al anfitrión enemigo acercarse a un lugar en el Báltico occidental llamado Svöld (la ubicación exacta es incierta), ordenó que todas sus embarcaciones se unieran y se aseguró de que las otras dos naves dragón, Short Serpent y Crane, fueran atadas. la suya a cada lado. "Esta pelea fue muy aguda y sangrienta", dijo Snorre Sturlason, el autor de Heimskringla. Sin embargo, el resultado del encuentro nunca estuvo realmente en duda. Los números superiores de Svein le permitieron atacar los extremos de la línea de Olaf y despejar cada barco de uno en uno hasta llegar a la Serpiente Larga. Con el tiempo, incluso este gran drakkar cayó y Olaf, con su escudo sobre su cabeza, se arrojó al mar para convertirse en material de sagas.

Sin embargo, nada de esto hizo que los ingleses fueran menos vulnerables al ataque vikingo. El "ejército de barcos de asalto" danés que había invernado en Normandía en 1000 regresó por más en 1001. Trabajando desde la Isla de Wight, devastó la costa sur desde Devon hasta Sussex. Redthelred volvió a recurrir al soborno en 1002 para deshacerse de los asaltantes: 24,000 libras en plata esta vez, junto con los suministros. Luego, perversamente, procedió a eliminar cualquier beneficio posible de la transacción al ordenar la masacre de todos los daneses en su reino el día de San Brice, el 13 de noviembre de ese mismo año. Según los informes, entre los asesinados estaba Lady Gunnhild, hermana de Svein Forkbeard. Esto, por supuesto, provocó una retribución de este último el año próximo. Exeter, Wilton, Salisbury, Norwich y Thetford pagaron el precio. Según la Crónica anglosajona, lo único que indujo al rey danés a abandonar finalmente el reino en 1005 fue una "gran hambruna, durante toda la raza inglesa, de modo que nadie recordara nunca uno tan sombrío". Pero Svein regresó con su flota al año siguiente para retomar, casi sin oposición, donde lo había dejado. Para entonces, en el año 1007, el rescate del reino había aumentado a 36,000 libras de plata más provisiones.



Tales pagos de tributos cada vez mayores solo parecían invitar a más extorsiones violentas. Elthelred intentó romper el ciclo de apaciguamiento pecuniario en 1008 al ordenar que cada 310 pieles fueran responsables de producir un buque de guerra, pero una vez más el liderazgo débil condenó a la empresa. Al menos un centenar de barcos se recolectaron en Sandwich, pero las luchas internas y la traición provocaron la apropiación indebida de veinte y el resto se quemó. El jefe danés Thorkel el Alto llegó a Sandwich en agosto de 1009. Su campaña culminó con la captura de Canterbury en 1011. También le costó la vida al arzobispo Ælfheah en 1012 y Æthelred 48,000 libras adicionales de tributo. Para ser justos, Elthelred pensó que estaba comprando la lealtad de Thorkel y obteniendo una flota de cuarenta y cinco barcos en el acuerdo. Sin embargo, le sirvió poco. Svein Forkbeard apareció en Sandwich en julio de 1013 con una 'flota numerosa' de 'naves en torre' tan magníficas que un monje del monasterio de San Omer en Flandes se enfureció poéticamente durante un paso completo de Encomium Emmae Reginae (un panegírico del siglo XI). a la reina Emma de Inglaterra). Dejando de lado el embellecimiento literario, Else Roesdahl probablemente tenga razón cuando dice que los barcos deben haber sido similares a los barcos Skuldelev 2 y 5. A finales de año, Inglaterra era suya y Ethelred se había refugiado en la corte del duque Ricardo II de Normandía, el hermano de su esposa Emma.

El exilio de Elthelred fue breve. Svein Forkbeard murió el 3 de febrero de 1014, pocas semanas después de ganar el reino. Sus fuerzas prometieron su lealtad a su hijo Cnut, de apenas dieciocho años, pero la nobleza inglesa retiró a Æthelred de Normandía. Para variar, este último actuó con cierto despacho, desembolsando 21,000 libras en plata para garantizar la lealtad de la flota de Thorkel. Frente a una aristocracia inglesa unida, Cnut se vio obligado a retirarse a Dinamarca. Pero no cedería tan fácilmente lo que consideraba su patrimonio. Con la ayuda de su hermano Harald, ahora rey de Dinamarca, Cnut equipó una nueva y poderosa flota, numerando hasta 200 barcos según el Encomium Emmae Reginae. Regresó a Sandwich en el verano de 1015 y pronto sometió a Wessex, lo que provocó que el ealdorman Eadric lo abandonara con cuarenta de las naves del rey. En la primavera de 1016, Cnut penetró en el estuario del Támesis con una flota de 160. Pero incluso antes de que pudiera llegar a Londres, Æthelred abandonó su infeliz vida el 23 de abril. "Luego, en los días de rogación [7–9 de mayo] los barcos [daneses] llegaron a Greenwich e inmediatamente se volvieron a Londres", relató la Crónica anglosajona ", cavaron una zanja en el lado sur y arrastraron sus barcos al lado oeste del puente [London Bridge], y luego hizo una cama con la ciudad para que nadie pudiera entrar o salir. »El hijo de Æthelred, Edmund, luchó con ganas, incluso aliviando a Londres en un punto, pero en Ashingdon en Essex el 18 de octubre Cnut ganó su corona. Edmund falleció apenas un mes después.

El fin de la era vikinga (1017-1066)

Cnut se movió rápidamente para consolidar su conquista. Se coronó formalmente en Londres el 6 de enero de 1017 y en julio se casó con la viuda de Æthelred, Emma, ​​para ganarse el favor de sus nuevos súbditos. En 1018 disolvió su gran anfitrión danés, salvó cuarenta barcos, con un pago de tributo de 10,500 libras de plata solo de Londres y 72,000 libras del resto del reino. Su hermano Harald murió ese mismo año, dejando a Cnut en control de Dinamarca. En 1027, Escocia se sometió a él y en 1028 se apoderó de Noruega de Olaf Haraldsson haciendo desfilar una magnífica flota por su costa sin oposición. En palabras del erudito vikingo Gwyn Jones, "una vez más, un rey que había perdido el mando del mar había perdido su reino como consecuencia, y Knut, que tenía ese mando, heredó". En una peregrinación a Roma para asistir a la coronación de Conrad II como Emperador del Sacro Imperio Romano, Cnut escribió una carta al pueblo inglés proclamándose a sí mismo "el rey de toda Inglaterra y Dinamarca y los noruegos y algunos de los suecos". Los vikingos y los herederos escandinavos de su legado habían alcanzado su cénit: ocuparon tierras tan lejanas como Groenlandia; Yaroslav el Sabio había llevado a los Varangian Rus a la cúspide de su poder como Gran Príncipe de Kiev; el Reino de Dublín floreció bajo Sigtrygg Silkbeard; los descendientes del jefe vikingo Rollo gobernaron sobre uno de los ducados más poderosos de la cristiandad; y ahora el vástago de la realeza vikinga dominaba Inglaterra y la mayor parte de Escandinavia.

La misma audacia que había ayudado a crear la victoria vikinga ahora contribuiría a su derrota. Cnut murió en Dorset el 12 de noviembre de 1035, poniendo en marcha una oleada de sucesiones en un corto lapso. Harald Harefoot, su hijo de su amante Ælfgifu, heredó la corona de Inglaterra, mientras que Harthacnut, el hijo de Cnut de Emma, ​​tomó el trono de Dinamarca. Magnus, el hijo del antiguo enemigo de Cnut, Olaf Haraldsson, irónicamente se convirtió en rey de Noruega. Cuando Harald Harefoot murió en 1040, Harthacnut lo reemplazó como rey de Inglaterra, pero él mismo falleció en 1042 y fue sucedido por Edward, el hijo de Æthelred de Emma. Al mismo tiempo, Magnus asumió la soberanía sobre Dinamarca. Esto fue impugnado por Earl Svein Estridsson, el sobrino de Cnut, quien conoció a Magnus en una de las confrontaciones marítimas clásicas de la época: la Batalla de Aarhus en 1043. Los dos contendientes reales azotaron sus barcos largos en líneas opuestas y las dos líneas chocaron con el arco. inclinarse frente a la costa este de Jutlandia en Navidad. Como lo dijo Snorre Sturlason, la situación cambió cuando Magnus saltó de su propio muro de escudos para dirigir el abordaje y la posterior limpieza del buque insignia de Svein. Sin embargo, el propio Estridsson escapó, y en 1045 se unió a Harald Hardrada, tío de Magnus y rival por el control de Noruega, que acababa de regresar del servicio como capitán de la Guardia Varangiana del emperador bizantino. Esto hizo que Magnus aplacara a Harald al compartir el trono de Noruega con él. La muerte de Magnus en 1047 dejó a Harald sosteniendo solo la corona de Noruega, mientras que Svein Estridsson dominó Dinamarca. No dispuesto a aceptar esto, Harald Hardrada inició una lucha prolongada para absorber Dinamarca a expensas de Svein. El conflicto finalmente llegó a su punto culminante en la batalla de Nissa en la costa de Halland en la primavera de 1062.
Según el Heimskringla, Hardrada esencialmente desafió a Svein a un duelo ganador en el mar: 'En el invierno, el Rey Harald envió un mensaje al sur a Dinamarca al Rey Svein de que la primavera siguiente debería venir del sur al Elv [el Göta río en el suroeste de Suecia, justo al norte de Copenhague] para encontrarse con él, y luego ambos deberían luchar de tal manera que compartan sus tierras, y que uno de ellos debería tener ambos reinos ". Harald reunió una flota de 150 barcos con el propósito , incluyendo un gran drakkar como su buque insignia. "Construido después del tamaño de la Serpiente Larga", dijo Snorre Sturlason, se jactaba de setenta remos entre la "cabeza de dragón" dorada en la proa y la "cola del dragón" en la popa. Sin embargo, Svein no se presentó en el lugar y la hora señalados, por lo que Harald se apresuró en la costa de Halland (una provincia del sudoeste de Suecia) para sacarlo. Funcionó. Svein lo buscó con 300 barcos y lo encontró en la desembocadura del río Nissan (actual Halmstad) a última hora de la tarde del 9 de agosto. Ambas partes azotaron todas sus naves con la excepción de un pequeño escuadrón bajo Earl Hakon Ivarsson que Harald permitió maniobrar libremente. Esto fue decisivo. La batalla fue larga y dura, y duró toda la noche, pero finalmente el escuadrón de Hakon cambió el rumbo atacando los flancos de la línea danesa y eliminando los buques vulnerables para que pudieran ser abrumados uno a la vez. Por la mañana, Svein había huido, junto con la mayoría de sus seguidores, dejando atrás setenta naves vacías. A pesar del resultado, ambos reyes fueron debilitados por la larga guerra y finalmente concluyeron una paz imparcial en 1064 en el río Göta.

Harald, sin embargo, se mantuvo decidido a aumentar sus propiedades. Creyó ver su oportunidad dos años después cuando Edward el Confesor murió y el hermano de su esposa, Harold Godwinson, presionó su reclamación impugnada a la corona de Inglaterra. El propio reclamo de Harald Hardrada al trono fue tenue basado en una supuesta promesa que Harthacnut le hizo al sobrino de Harald, Magnus, de que Magnus heredaría Inglaterra sin la muerte de Harthacnut. No obstante, Harald probablemente sintió que su reclamo era al menos tan legítimo como el de Harold Godwinson o William de Normandía. No habría dejado que el mundano asunto de la legitimidad lo disuadiera en cualquier caso, ya que estaba claramente seguro de que tenía el poder militar para respaldar su argumento.

Y, de hecho, al unir fuerzas con Tostig Godwinson (el hermano rebelde de Harold) en el Tyne en Escocia, Hardrada pudo reunir una temible flota de 300 barcos para su invasión planeada. Con él, devastó la costa de Yorkshire en el verano de 1066 antes de ingresar al estuario de Humber para finalmente varar su flota a orillas del Ouse, cerca de Riccall, a 16 km (10 millas) al sur de York. Derrotó a las fuerzas combinadas de Edwin de Mercia y Morcar de Northumbria en Gate Fulford el 20 de septiembre. York se sometió en silencio, prometiendo su apoyo en la campaña para conquistar Inglaterra. Harald debe haberse sentido sumamente seguro de sí mismo en ese momento, pero la arrogancia sería su ruina. Fue en Stamford Bridge, a 19 km (12 millas) de los alardeados barcos de los vikingos, que el 25 de septiembre Harold Godwinson, después de una marcha forzada desde la costa sur donde había estado esperando a William, sorprendió y derrotó al último gran ejército de vikingos. invasores, luchando debajo de un estandarte de batalla apropiadamente llamado 'Land-waster'.

Snorre Sturlason sostuvo que antes de la batalla que lo mató, se escuchó que Harald Hardrada, este consumado jefe vikingo, recitó el siguiente verso Skaldic:

No nos arrastramos a la batalla
bajo el refugio de escudos,
antes del choque de las armas;
esto es lo que la diosa leal
de la tierra del halcón nos lo ordenó.
El portador del collar me dijo hace mucho tiempo
para mantener el casco alto
en el estruendo de las armas,
cuando el hielo de la valquiria
conoció los cráneos de los hombres.

Y así terminó la embestida vikinga, no con un encuentro en el mar, sino en un enfrentamiento en tierra, a millas de los barcos más cercanos.

jueves, 23 de enero de 2020

Medioevo: El asedio de París de 885

El asedio de París (885-6)

W&W



Asedio vikingo de París, 885–886.


En algún momento, en el otoño de 885, `` setecientos barcos de alta proa y muchos más pequeños '' se deslizaron por el Sena en una columna que `` se extendió por más de dos leguas [10 km o 6 millas] río abajo '', según Abbo de la cercana Abadía de St-Germain-des-Pre's, testigo presencial del evento. El joven monje benedictino también insistió en que "los sombríos" que manejaban esos barcos sumaban 40,000. Y así comenzó lo que fue, quizás, el asalto anfibio más ambicioso del ataque vikingo: el asedio 885-6 de París.




La fuerza vikinga que subió por el Sena estaba compuesta por varios elementos del llamado gran ejército forzado desde Inglaterra por las medidas defensivas de Alfred, además de otros grupos de asaltantes que habían estado operando en Flandes. Los números transmitidos por el asombrado Abbo en su poema épico en latín, Bella parisiacae Urbis ("Guerras de la ciudad de París") eran claramente bordados literarios para realzar los hechos "inspirados divinamente" de los aproximadamente 200 defensores. El respetado historiador militar medieval Carroll Gillmor ha demostrado de manera convincente a través de una metodología cuantitativa que la flota vikinga podría haber consistido en no más de 200 a 300 barcos, probablemente del tamaño del buque Skuldelev 5 (17.3 m / 57 pies de largo por 2.5 m / 8 pies de ancho por 0.5 m / 1ft 8in de profundidad), cada uno con una tripulación de aproximadamente veintiséis, lo que significa que todo el anfitrión tenía entre 5,000 y 8,000 hombres como máximo. Los totales reales fueron probablemente incluso más pequeños. Dicho esto, esta incursión fue el empuje vikingo más grande y sostenido en el corazón de West Frankia de la época.



Irónicamente, el objetivo de esta gran armada vikinga no era originalmente el propio París, sino la rica cuenca del Alto Sena y Borgoña con sus monasterios y ciudades aún indemnes. Cuando los hombres del norte remaron por el Sena en noviembre de 885, lograron pasar el puente fortificado construido por Carlos el Calvo en Pont-de-l’Arch, probablemente porque no estaba bien vigilado. Después de todo, no había un importante centro de población en las cercanías. París, por otro lado, era una ciudad de unos 5.000 habitantes, ubicada en la Île de la Cité que controlaba dos puentes fortificados que bloqueaban el Sena: el Gran Pont que se extiende hasta la orilla derecha (lado norte) y el Petit Pont que se extiende hasta la orilla izquierda (lado sur). Por eso, según Abbo, cuando los vikingos llegaron a París a fines de noviembre, su jefe principal, Sigfrid, simplemente pidió un pasaje. Las hostilidades se precipitaron solo cuando la luminaria principal de la ciudad, el obispo Gozlin, negó el permiso.



Los vikingos concentraron su asalto inicial del 26 de noviembre en el Grand Pont en la orilla derecha, probablemente porque la torre que lo vigilaba seguía sin terminar. Abbo indicó que los daneses atacaron la torre desde sus naves, pero, inacabada o no, sus cimientos estaban construidos de piedra y fueron rechazados. Durante la noche, los defensores coronaron la torre con un nivel de madera la mitad de alto que la estructura original. Sin inmutarse, los sitiadores golpearon el bastión al día siguiente con la habitual tormenta de `dardos, piedras y jabalinas. . . arrojado por balistas y tirachinas ". Incluso fueron a la base de la torre con "picos de hierro", pero el obispo Gozlin y Odo, conde de París, habían organizado una resistencia efectiva. Los defensores bañaron a sus atacantes con una mezcla hirviendo de aceite, cera y brea que quemó el cabello de los daneses; e hicieron que sus cráneos se abrieran ".

Luego, los daneses intentaron incendiar la puerta de la torre, pero una salida de la ciudad liderada por dos abanderados con pancartas 'teñidas de oro con azafrán' como una versión temprana del Oriflamme (el estándar de batalla real de Francia) condujo a los atacantes apagado. El hermano de Odo, Robert the Strong, cayó en el curso de la batalla, pero la ciudadanía se mantuvo firme. La torre fue reparada nuevamente durante la noche. Al darse cuenta de que el asedio no sería rápido, los escandinavos se retiraron a la orilla derecha donde construyeron un campamento fortificado de piedra y movimiento de tierras cerca de St-German-l’Auxerrois. Desde allí atacaron por todas partes en un aparente esfuerzo por acumular sus suministros. Una vez hecho esto, renovaron el asalto con vigor. Durante las siguientes semanas, los vikingos probaron todas las estratagemas imaginables. Construyeron varios arietes de 'techado' con 'ruedas monstruosas'. Hicieron "mil tiendas de campaña, sostenidas en alto por postes verticales" para desviar flechas y líquidos abrasadores mientras atacaban las paredes. Incluso diseñaron granadas, "mil ollas de plomo fundido", que arrojaron sobre las murallas romanas de la ciudad con catapultas. En un momento, los daneses formaron tres cuerpos, uno de los cuales realizó un asalto de distracción contra la torre, mientras que los otros dos evidentemente intentaron embestir el puente en "barcos pintados". Nada de eso funcionó. El puente y la torre se mantuvieron firmes. Parte del problema era un dique que los defensores habían cavado alrededor de la torre, evitando que los vikingos movieran las torres de asedio a su posición. Avanzando como un testudo (una unidad de guerreros que marchaban en formación cerrada usando sus escudos para protegerlos a todos a su alrededor como 'una tortuga'), los vikingos intentaron llenar la zanja con tierra y cualquier escombro que pudieran encontrar, incluyendo ganado y los cadáveres de los cautivos muertos.



Los resultados fueron mixtos y finalmente fracasaron. Según otra fuente contemporánea, Regino de Prüm, los vikingos se frustraron tanto que en algún momento antes de fin de año incluso consideraron abandonar el asedio por completo. Para evitar los puentes fortificados, intentaron una complicada operación de transporte en la que transportaban o arrastraban buques en rodillos (probablemente troncos) desde el área del actual Pont d'Ie'na a través de los terrenos de St-Germain-des-Pre's a apunte al este de Île Saint-Louis, a una distancia de alrededor de 3 km (2 millas). Los vikingos podrían haber logrado que algunos de sus buques más pequeños pasaran el bloqueo de esta manera para que sus tripulaciones pudieran forrajear el valle virginal del Sena superior, pero esta solución era claramente impracticable para una flota de 200 a 300 barcos, muchos del tamaño de Skuldelev 5 o más grande. En consecuencia, deben haberse dado cuenta de que no tenían más remedio que eliminar el bloqueo.

En su desesperación, los vikingos seleccionaron 'tres botes de remo', los arrastraron por tierra en la orilla derecha y los volvieron a flotar río arriba de la ciudad. Una vez que estos barcos fueron "cargados de bosques de ramas y montículos de hojas" y prendieron fuego, los daneses los guiaron con una cuerda desde la orilla del río a una posición desde donde la corriente hacia el oeste los llevaría al Gran Pont. La empresa fracasó espectacularmente. Las naves de fuego colgaron inofensivamente en las cabezas de puente de piedra, para que los defensores pudieran apagar las llamas y apropiarse de los vasos intactos. Irónicamente, la naturaleza le hizo al Petit Pont lo que los vikingos no habían logrado en repetidas ocasiones en el Grand Pont. En la noche del 6 de febrero de 886, el Sena, aparentemente hinchado por la lluvia, ¿acabó? debía sus bancos, llevándose "la sección media" del lapso. Esto, por supuesto, aisló la torre de guardia de madera en la orilla izquierda para que aquellos en la ciudad ya no pudieran reforzar a sus patriotas en la torre, de los cuales solo había doce. Por la mañana, los vikingos pudieron completar el cerco de la torre de madera con sus barcos. "Y luego los daneses trajeron un carro, lleno de heno seco", relató Abbo. "Lo prendieron fuego y lo empujaron contra la miserable torre". Forzados a salir de lo que quedaba del puente, los doce defensores se rindieron, solo para ser masacrados.

Los vikingos evidentemente habían invertido demasiado en este momento para simplemente continuar río arriba, por lo que el asedio de la ciudad se tambaleó miserablemente. Los sitiadores perseveraron en las puertas con sus arietes, mientras que los asediados los defendieron con 'fuertes troncos de madera dura, cada uno perforado en el extremo con un afilado diente de hierro' y mangonels que lanzaron 'piedras macizas'. En la primavera, Carlos el Gordo (el emperador carolingio y rey ​​de West Frankia) finalmente envió ayuda en forma de Enrique de Sajonia, pero este último hizo poco para levantar el asedio. Fue asesinado cuando cabalgó sin cuidado en una trinchera llena de estacas de 3 pies de profundidad excavada alrededor del campamento vikingo. El 16 de abril, la peste que había estallado en la ciudad se cobró la vida del obispo Gozlin. Sigfrid aparentemente también se había cansado de la empresa. Se necesitaron solo 60 libras de plata de la Abadía de St-Germain-des-Pre para convencerlo a él y a su contingente de partir. Sin embargo, otros persistieron en el asalto, por lo que Odo pasó a los escandinavos para buscar ayuda del emperador.

Ese verano, los vikingos hicieron un último asalto furioso. `` Los enemigos mortales de la ciudad rodearon sus paredes, por lo que tuvo que enfrentar ataques constantes desde todas las direcciones '', testificó Abbo, lo que significa que los vikingos deben haber rodeado la ciudad con sus barcos, dado que estaba ubicada en una isla en el medio del Sena En cualquier caso, el esfuerzo se quedó corto. Carlos el Gordo llegó, por fin, en octubre para aliviar la ciudad. Su remedio fue rescatarlo de los vikingos por 700 libras de plata y paso libre a Borgoña, que los asaltantes nórdicos restantes asolaron durante los siguientes tres años, precisamente para lo que los puentes fortificados de París habían sido diseñados para evitar. Dicha resolución fue ampliamente considerada como sin espinas e hizo que Charles fuera depuesto el otoño siguiente a favor del conde Odo de París, un antepasado de los reyes capetos de Francia.

jueves, 14 de noviembre de 2019

Vikingos: Reconstruyen cara de guerrera con espadazo en la frente

Reconstruyen por primera vez la cara de una joven guerrera vikinga que murió hace 1.000 años

La muchacha sufrió una grave herida en la frente, aunque parece que esta lesión se curó y no fue la causa directa de su muerte



La sangrante herida de la frente de esta guerrera vikinga fue causado por el golpe de una espada (National Geographic)


La Vanguardia

Cuando la espada cayó sobre su cabeza, la cuchilla la cortó la carne hasta llegar al hueso. Los científicos que estudian el cráneo fracturado de esta mujer vikinga que murió hace 1.000 años todavía no están seguros si el golpe realmente la mató. Sin embargo, el tesoro de armas enterradas junto a ella deja claro que murió como una guerrera.

Los restos de la mujer, que vivió y murió alrededor del año 900, fueron excavados por primera vez en una granja en Solør (Noruega) en el año 1900. Su cabeza descansaba sobre un escudo, un esqueleto de caballo con bridas yacía acurrucado a sus pies, y su cuerpo estaba encajonado entre una espada, una lanza, un hacha de batalla y flechas.
Tumba en Noruega

Los restos de la mujer, que murió alrededor del año 900, fueron excavados por primera vez en una granja en Solør

Cuando un análisis rápido reveló que el esqueleto era femenino, se interpretó de inmediato como el primer ejemplo físico de una doncella del escudo: una guerrera mítica a la que solo se hacía referencia en textos medievales y de la que no se habían encontrado evidencias. Ahora, por primera vez, los investigadores de la Universidad de Dundee en Escocia han usado tecnología de reconstrucción facial para recrear la apariencia de esa doncella.

Los resultados se pueden ver en un nuevo documental de National Geographic titulado Viking Warrior Women, que muestran a una mujer de unos 18 o 19 años con una mandíbula fuerte, ojos hinchados y una frente que ha visto mejores días. Según el análisis, la doncella sufrió una grave lesión en la cabeza por un golpe de espada, aunque la herida mostró señales de curación y puede no haber sido la causa principal de su muerte.
Armas


Su cabeza descansaba sobre un escudo y a su lado había una espada, una lanza, un hacha de batalla y flechas

La nueva reconstrucción sugiere que este esqueleto puede ser “la primera evidencia que se haya encontrado de una mujer vikinga con una herida de batalla”, según señalan los investigadores. Esa es una noticia emocionante, especialmente para intentar anular la suposición centenaria de que los guerreros vikingos eran exclusivamente hombres.

Este estereotipo recibió su un fuerte golpe en 2017, cuando se demostró que un esqueleto vikingo que durante 70 años se creó que pertenecía a un hombre (porque había sido enterrado junto a sus armas) era en realidad una mujer, como se demostró tras realizar un análisis de ADN.

domingo, 27 de enero de 2019

Vikingos: Las feroces guerreras femeninas

Mujeres guerreras vikingas

Weapons and Warfare




Si una mujer se desempeñara como jefa de hogar en una familia que carecía de un hombre para desempeñar este papel, podría ser enterrada con símbolos de virilidad. En Sountaka (Hämne), en Finlandia, se encontraron dos espadas decorativas en un entierro femenino que data del siglo XI. Esta tiene la hoja y la empuñadura en bronce, decoradas en estilo Jelling.



Las mujeres guerreras aparecen con frecuencia en el folklore escandinavo, ya sea como piratas, combatientes, líderes de ejércitos o vengadores. En las sagas y la poesía, las mujeres que eligieron vivir como guerreras fueron llamadas "mujeres guerreras". Estas eran mujeres que habían optado por permanecer fuera del rol tradicional de género, y parecen haber sido una parte aceptada de la sociedad nórdica antigua. En muchas de las historias y los poemas se les refiere a "doncellas escudo", es decir, a las mujeres jóvenes que eligieron trabajar como guerreras. Esta expresión se usa a menudo en los textos sin más explicación, lo que sugiere que los lectores y oyentes conocían bien el fenómeno. Las doncellas del escudo no deben confundirse con las valquirias, que eran seres divinos asociados con el campo de batalla.

La pregunta es si las mujeres guerreras son fantasías literarias, mitos o una realidad histórica. Las mujeres guerreras no se mencionan en ninguna de las inscripciones de las runas nórdicas contemporáneas, pero eso tal vez no sea tan sorprendente si formaran solo una pequeña parte de los grupos guerreros escandinavos. Además, sabemos que las piedras rúnicas a menudo funcionaban como registros documentales de herencia y generalmente eran criadas por viudas o madres de esposos e hijos caídos. Las mujeres guerreras no se mencionan en los anales y crónicas francesas y anglosajonas.13 Tampoco se mencionan en las crónicas irlandesas en relación con los vikingos, pero el fenómeno no era desconocido para los propios irlandeses. Los más famosos fueron los protagonistas Scáthach y Aífe, quienes probablemente tenían orígenes escocés-celtas y vivieron en el siglo quinto o sexto.

Varias fuentes antiguas afirman que se encontraron mujeres guerreras en el norte de Europa y Escandinavia en el momento del nacimiento de Cristo. Historiadores como Strabo y Plutarco (siglo I aC), Dio Casio (49 dC) y Tácito (100 dC) dicen que había guerreras entre las tribus del norte y este de Europa. En el siglo I dC, los romanos consideraban a los hombres y mujeres sajones de igual valor. Según Tácito, cuando un hombre se casó le dio a la mujer bueyes y un caballo con su brida, junto con escudo, lanza y espada. Ella le devolvió las armas. Tales informes, probablemente basados ​​en la observación de testigos, seguramente contribuyeron a reforzar la visión de los romanos de las mujeres germánicas como guerreras. Tal ritual no implica automáticamente que todas las mujeres lucharon en la guerra, o que todas las mujeres portaban armas, pero puede significar que los hombres y mujeres sajones habían compartido la responsabilidad de defender a sus seres más cercanos y queridos si fuera necesario, y que la lucha era parte de la vida.

Dos características particulares se repiten en todas las descripciones romanas de los alemanes: su apariencia, con cuerpos poderosos y cabello y barba rojizos; y sus mujeres. Según las fuentes, las mujeres apoyaron a sus hombres en la guerra y algunas veces tomaron parte en las batallas.

Los informes de la guerra romana informaban regularmente sobre mujeres guerreras encontradas entre los muertos del enemigo. Esto puede significar que algunas de las mujeres pelearon en la guerra, especialmente si los informes provienen de conflictos donde los romanos fueron atacados, pero también puede significar que las mujeres se defendieron con armas cuando la tribu fue atacada, al igual que las mujeres sajonas lo hicieron. Como no sabemos qué tipo de conflicto se describía, es difícil distinguir si eran mujeres guerreras que atacaron a los romanos, o si estaban participando en una defensa, o si hicieron ambas cosas.

A fines del siglo III d. C., 30 mujeres guerreras góticas capturadas desfilaron frente a la población cuando el emperador Aureliano (emperador 270–275 dC) realizó una procesión triunfal en Roma. Es muy posible que estas mujeres fueran realmente guerreras, pero las procesiones triunfales romanas eran teatrales y estas "guerreras góticas" también podrían haber sido el resultado de que los romanos hubieran deseado que tales mujeres existieran. Los romanos, con su visión severa y puritana de las mujeres y sus dobles estándares morales con respecto al sexo, deben haberse sentido aterrorizados y al mismo tiempo al pensar que podrían ser atacados por mujeres. Tales emociones ciertamente llevaron a que se desarrollaran muchas historias y fantasías en las arenas de gladiadores y en las procesiones triunfales.

Los historiadores romanos orientales también mencionan a las mujeres guerreras entre sus enemigos europeos. En el relato de Procopius sobre la guerra contra los godos (535–552) hay una historia sobre una princesa inglesa que dirigió una invasión de Jutlandia y capturó al joven rey, Radigis, porque la había engañado. Esta historia es característica del material de Saga, y difícilmente se puede utilizar como una fuente confiable para probar la existencia de la mujer guerrera. Por otro lado, otro historiador bizantino, Johannes Skylitzes, cuenta en sus escritos históricos del siglo XII que las mujeres guerreras tomaron parte en los combates cuando el príncipe Svjatoslav de Kiev perdió una batalla contra los bizantinos en Bulgaria en 971. Dice que los bizantinos quedaron asombrados cuando encontraron mujeres armadas entre los guerreros caídos.

A pesar de que Skylitzes estaba escribiendo 200 años después de los eventos, es posible que tuviera acceso a los archivos contemporáneos. Al igual que los romanos occidentales, los romanos orientales fueron prolíficos escritores de informes. En este contexto, también debemos considerar las estructuras sociales entre los rus. Svjatoslav y sus guerreros eran casi nómadas. Podrían estar ausentes de Kiev durante años, y por lo tanto tendrían a sus mujeres, esclavas e hijos con ellos cuando atacaran. Pueden haber sido estas mujeres las que murieron en las batallas, mientras intentaban defenderse y defender a sus familias.

Casi todas las descripciones de mujeres guerreras están en textos de la Edad Media. Fueron escritos varios siglos después de los acontecimientos que describen. Algunos de estos informes son eventos que se dice que tuvieron lugar en el momento de las migraciones tribales, lo cual fue aún más remoto.

Las sagas de Fornalder ("Sagas of Earlier Times") forman una colección de sagas legendarias que se reunieron a fines del siglo XIV. Entre otros, se incluyen la saga de Hervor y Hedrek, que trata sobre la espada mágica, Tyrfing, con la acción que tiene lugar en el siglo quinto. Hervor, la hija de Angantyr, se vistió como un hombre y aprendió a usar armas en su juventud, y continuó saqueando las incursiones en busca de objetos de valor.

En la saga Rolf Gautreksons, escrita en el siglo XIII, encontramos a Torbjørg, la doncella del escudo. Era hija de un rey Erik en Uppsala y prefería pasar sus días en peleas y actividades deportivas que en actividades femeninas. Incluso tenía sus propias tropas de guardia. En la tradición oral ella era conocida como el "Rey Torberg".

Un número de mujeres guerreras también aparecen en la Gesta Danorum ("Crónica de los daneses") de Saxo. Es importante notar que todas las mujeres guerreras en las sagas de Fornalder y en los escritos de Saxo son mujeres de clase alta. De hecho, esto hace que las historias parezcan más auténticas. Incluso si hubieran querido hacerlo, las mujeres de otras capas de la sociedad no habrían tenido la misma oportunidad de distinguirse en las arenas masculinas. En teoría, las mujeres de la clase alta tenían el tiempo y la autoridad para poder valerse del modelo de rol totalmente tradicional.

Según Saxo, las mujeres guerreras eran tan numerosas que necesitaba explicar al lector por qué esto era así. En el libro siete, que trata principalmente de los eventos de finales del siglo VIII y principios del noveno, dice que explicará cómo se comportaron algunas mujeres en los tiempos más antiguos:

Antiguamente, entre los daneses, había mujeres que se vestían como hombres y usaban casi cada momento de su entrenamiento de batalla para no correr el riesgo de que la enfermedad de la vida lujosa agotara su valor. Odiaban el lujo, prefirieron endurecer tanto el cuerpo como el alma con esfuerzo y resistencia (...) forzaron a su naturaleza femenina a actuar con crueldad masculina. Y absorbieron el arte de la guerra con tal celo que uno ya no creería que eran mujeres. Fueron especialmente aquellos con una personalidad fuerte o un cuerpo alto y guapo quienes eligieron tal vida.

Después de su introducción, Saxo vuelve a la historia en sí, que es un relato de la línea de los reyes daneses. Mujeres guerreras aparecen nuevamente en el Libro Ocho. En la batalla de Brävall, entre el rey danés Harald Hildetann y el anillo del rey sueco, hay entre los líderes del ejército danés dos guerreras, Hede y Visna, "a quienes la naturaleza ha dado valor masculino en los cuerpos de las mujeres". Estas dos mujeres lideraron una fuerza de Slesvig en la batalla. Visna llevó el estandarte de la unidad y Saxo lo describe como "una mujer dura con un buen conocimiento de las artes de la guerra". Hede lideró el flanco derecho de Harald.

Vebjørg fue otra mujer guerrera que participó en el lado danés. Lideró a un grupo de "hombres sedientos de batalla" y ella misma era una temida guerrera. Ella derribó a un gigante llamado Sote durante la batalla, pero cuando comenzó a desafiar a otros guerreros al combate individual, fue asesinada por una flecha bien apuntada. Las otras mujeres también fueron asesinadas en la batalla. Entre otras heridas, a Visna le cortaron la mano. Por el lado de King Ring, se menciona brevemente entre otras cosas que Gerd den glade ("Gerd el Feliz") luchó por él junto con un grupo de guerreros de Värmland.

No hay nada en los informes que indique que una mujer guerrera perdió su feminidad ante los ojos de los hombres. En las fuentes escritas, parece que las mujeres guerreras eran deseadas por los hombres y que se casaron y tuvieron hijos.

Las historias de Saxo son una lectura emocionante y un buen entretenimiento, pero la mayoría de las personas están de acuerdo en que no se puede confiar en que su presentación de los hechos históricos sea tan precisa. Escribió en un latín pesado y se inspiró en los textos clásicos, y muchos de sus personajes femeninos tienen precedentes clásicos, como las amazonas y Camilla en La Eneida. Sin embargo, las mujeres guerreras de Saxo no son solo modelos clásicos transferidos a una escena escandinava. Saxo basó su material en fuentes escandinavas, principalmente islandesas. Él mismo dice que había copiado gran parte de este material en su presentación, especialmente de la poesía heroica. Muchas de las historias de Saxo sobre las mujeres guerreras tienen paralelos literarios en los poemas heroicos en The Older Edda y en otros lugares. Se supone que la mayoría de los acontecimientos de estas mentiras tuvieron lugar en el momento de las migraciones tribales, y se conservan en manuscritos de pergamino islandeses de los siglos XIII y XIV.

Un buen ejemplo de tales historias paralelas es el relato de Saxo sobre Hagbart, quien en su lucha por ganar Signe pretendía ser una mujer guerrera, y la historia de Helge in Det andre kvadet om Helge Hundingsbane ("El segundo poema sobre Helge Hundingsbane"). En la cuenta de Saxo, a Hagbart se le pregunta por qué es tan masculino. "Ella" responde que no es habitual que las mujeres guerreras se preocupen por las artes femeninas. En The Older Edda, a Helge se le hace la misma pregunta cuando pretende ser una esclava. Su patrón explica que la esclava es tan masculina porque antes era una mujer guerrera de una familia noble:

Los gruñidos de piedra de moler.
En el banco de molienda
Cuando la hija de un príncipe
Gira el quern.
Una vez que ella montó
Sobre las nubes;
Aventurado a luchar
Como un vikingo;
Hasta Helge
La capturó

Hermana es ella
A Sigar y Hognes;
Ojos rápidos y agudos,
Nuestra niña de quern

No sabemos quién escribió estos poemas, pero se cree que son supervivencias de una tradición popular oral que existió durante cientos de años antes de la Era Vikinga. Los conocemos de fuentes escritas tempranas, incluidas las excavaciones en Bryggen en Bergen, donde se han encontrado varias inscripciones rúnicas del siglo XII, que contienen versos de los poemas de Edda. También se encuentran en fragmentos del alemán Hildebrandslied ("Song of Hildebrand") del siglo IX.

¿Las historias romanas y nórdicas reflejan una realidad real, a saber, que las mujeres guerreras existían en la cultura tribal germánica en el norte de Europa y Escandinavia hasta bien entrada la era vikinga? Alternativamente, ¿las historias de mujeres guerreras se basan simplemente en malentendidos, o son puras fantasías literarias?

Las mujeres también aparecen fuera de sus roles establecidos en las sagas nórdicas antiguas sobre los eventos en Islandia; No directamente como mujeres guerreras, sino como mujeres que toman las armas. Aquí, sin embargo, a menudo son castigados por esto, o tienen que tolerar la crítica social. En la saga de Laksdøla oímos hablar de Aud, quien atacó a su esposo, Tord, con una espada. La llamaban Broka-Aud ("Aud de Trousered") porque prefería usar ropa de hombre en lugar de faldas. Esto llevó a Tord a divorciarse de ella, porque su falta de feminidad ofendió su honor masculino. Ella misma no creía que hubiera nada notable o deshonroso en el uso de pantalones. Cuando Tord se encontró con una nueva mujer, Aud tomó la espada y lo hirió como un acto de venganza. En la Saga de Gisle Surson, Tordis asumió el papel de vengadora cuando su familia se sintió ofendida. Ella empuñó una espada contra Øyolv y lo hirió para vengar el asesinato de su hermano.

En The Greenland Saga y en la Saga de Eirik Raude nos encontramos con Frøydis, que era la hija de Eirik Raude. Era una mujer muy decidida que no dudó en tomar un arma. Ella mató a cinco mujeres con un hacha después de que primero mataran a sus hombres. En Vinland, tomó una espada y mostró sus pechos y su abdomen embarazada para mostrar a los guerreros indios que ella era una mujer. Se golpeó a sí misma en los senos con el plano de una espada cuando atacaron los nuevos asentamientos. El objetivo de Frøydis al hacer esto probablemente no fue pelear con los indios, sino ante todo demostrar que era una mujer y estaba embarazada, y que estaba preparada para defenderse a sí misma y a su hijo.

Ni Aud, Tordis ni Frøydis eran mujeres guerreras, pero como participantes de estos dramas se encontraban en un teatro donde se consideraba legítimo que las mujeres manejaran armas. Estas mujeres también eran, en cierta medida, mujeres de clase alta. Estaban casados ​​con agricultores independientes. En Islandia, donde no había rey, los agricultores libres constituían la clase alta y los sin tierra, los arrendatarios, los siervos liberados y los esclavos formaban las clases más bajas. Es posible que las sagas de las familias islandesas sean pura ficción y que realmente deban considerarse como una intención de combinar el relato de buenas historias con la transmisión a los lectores del tipo de comportamiento que fue aceptado en la sociedad islandesa en la Edad Media.

Los roles de género en la época vikinga estaban claramente definidos y separados. Hombres y mujeres, cada uno relacionado con su mundo simbólico de derechos, valores y atributos. Un hombre libre tenía armas como su símbolo, con el cual defenderse y defender a su familia. La mujer tenía las llaves de las habitaciones y los cofres de la granja. Otra distinción simbólica de sexo y estatus fue la vestimenta y la apariencia. Una decisión legal islandesa especificaba que las mujeres que vestían ropa de hombre, se cortaban el cabello o portaban armas podían ser condenadas como personas ilegales, y lo mismo podía aplicarse a los hombres que llevaban ropa de mujer. La distinción era más aguda en el medio social de los guerreros, que promovía una cultura puramente masculina.

En el trabajo diario en la granja, en contraste, muchas de las áreas de responsabilidad se superponen. Las distinciones de género se manifestaron en cambio en las prácticas culturales y en el simbolismo.

El matrimonio entre un hombre y una mujer fue una de las instituciones sociales más importantes de la era vikinga. Casarse fue una decisión simbólicamente importante que afectó a toda la familia extendida, y un hombre tuvo que consultar a sus amigos y familiares antes de poder elegir una novia. En teoría, la mujer no tenía nada que decir al respecto, pero en la práctica era probable que tanto la novia como el novio dieran su consentimiento. Las mujeres en las clases aristocráticas, sin embargo, diferían de las mujeres de la clase agrícola en que eran en gran parte peones en el juego de la política.

Una descripción de una ceremonia matrimonial nos dice que el hombre le dio la espada de la familia a la mujer como regalo de bodas, para luego transmitirla a un heredero varón. Ella también recibió y le dio al hombre regalos de armas, como lo habían hecho las mujeres germánicas en el tiempo de Tácito.

Armamento en entierros femeninos.

Se han encontrado restos de armas en muchos sitios de entierro femenino de la época romana, de la migración germánica y de la época vikinga. En algunos casos, cuando hay evidencia de más de una arma, esto podría interpretarse como una indicación de que las mujeres realmente usaron las armas. Hay varios entierros femeninos en el norte de Alemania que contienen evidencia de equipo militar, escudos, lanzas y espadas. Dos de estos están fechados entre 450 y 650 dC. Más generalmente, sin embargo, las tumbas contienen una sola arma en lugar de todo el equipo. Además, a menudo es difícil estar seguro de que los artefactos supervivientes son realmente los restos de un arma.

En 1867 se encontró un entierro femenino escandinavo de la época vikinga en Norfolk, Inglaterra. Además de un par de broches ovalados, este contenía un objeto parecido a una espada. Esto obviamente hizo titulares, pero es igualmente probable que se tratara de una lanzadera de tejido.

Las armas se han encontrado con mayor certeza en otros entierros de la época vikinga. En 1981, durante una excavación en el vecindario de la aldea de Gerdrup en Dinamarca, se encontró un esqueleto femenino enterrado con una caja de agujas, un cuchillo de hierro y una lanza. Esta tumba data de principios del siglo IX. Se ha sugerido que ella era una mujer guerrera o una mujer con "estatus de hombre", que servía como cabeza de familia y que carecía de un hombre para cumplir este papel. En tales circunstancias, era legítimo que una mujer fuera enterrada con símbolos de virilidad. Pero esto no nos dice nada sobre si ella realmente luchó con la lanza.



En Sountaka (Hämne), en Finlandia, se ha encontrado una espada decorada asociada a un entierro femenino que data del siglo X. ¿Quizás aquí también tenemos una mujer que desempeña un papel masculino? Sin embargo, investigaciones posteriores parecen conectar la espada a una tumba secundaria y no al entierro femenino. También se han encontrado armas en dos entierros femeninos de Kaupang en Noruega. En un entierro de barco del último cuarto del siglo noveno, se encontraron un hacha, ocho cuchillos, un carcaj para sostener flechas y una piedra de afilar, además de un par de broches ovalados y otros accesorios femeninos. Además de estos dos, se han encontrado casi 20 entierros en Noruega que contienen equipos tanto para hombres como para mujeres. Muchos de estos fueron excavados durante el siglo XIX y principios del XX y, por lo tanto, no están tan bien documentados como las tumbas Gerdrup y Kaupang. Como la documentación es escasa o totalmente inexistente, no podemos estar seguros de si hubo más de un esqueleto en cada una de estas tumbas. Así que no pueden ser utilizados como una fuente.

A la luz de los hallazgos correspondientes, no es impensable que muchos de estos entierros "indocumentados" noruegos fueran entierros femeninos solos con un arma. Los hallazgos obviamente no son evidencia de que estas mujeres fueran mujeres guerreras, pero son pruebas de que las mujeres y el armamento no eran incompatibles en la Era Vikinga.

¿Era posible que las mujeres en la era vikinga aparecieran como guerreras en la línea de batalla junto a los hombres? Aunque los poemas y muchas sagas de Edda deberían interpretarse como alegorías que transmiten valores morales en forma de parábolas en lugar de relatos de hechos, y las mujeres guerreras deben considerarse ficticias, hay muchos hallazgos arqueológicos que asocian a las mujeres con las armas. Como hemos visto, tales hallazgos de armas pueden explicarse más que como armas para uso de las mujeres en la batalla. También hemos visto que los roles de género en la sociedad vikinga normalmente se mantenían estrictamente separados, y que se asociaba con la vergüenza y el deshonor para romper esos límites, aunque todavía era posible que los hombres y las mujeres rompieran esos lazos si las condiciones fueran adecuadas. Correcto.

Sin embargo, es difícil decir algo sobre por qué algunas mujeres en la sociedad vikinga querían aparecer como guerreras y sobre cómo algunas de ellas parecen haber adquirido el derecho de hacerlo. Todavía hay mucha investigación por hacer en esta área, pero la conclusión preliminar es que las mujeres guerreras probablemente habrían representado una desviación demasiado grande de los roles de género de la Era Vikinga.

viernes, 14 de diciembre de 2018

Vikingos: Descubren entierro con radar

Descubierto en 1903, el barco Oseberg es uno de solo tres barcos vikingos bien conservados en exhibición en el Museo de Barcos Vikingos en Oslo, Noruega.

Fotografía de Omar Marques, Agencia Anadolu / Getty Images
Cultura y Exploración

Enorme, raro entierro de un barco vikingo descubierto por radar

Los arqueólogos en Noruega que utilizan un radar de penetración en el suelo han detectado una de las tumbas de los barcos vikingos más grandes que se hayan encontrado.
Por Andrew Curry | The National Geographic


Los arqueólogos han encontrado los contornos de un barco vikingo enterrado no muy lejos de la capital noruega de Oslo. El barco de 65 pies de largo se cubrió hace más de 1,000 años para servir como el lugar de descanso final de un prominente rey o reina vikingo. Eso lo convierte en una de las tumbas vikingas más grandes jamás encontradas.



Una imagen generada por un radar de penetración en el suelo revela los contornos de un barco vikingo dentro de un túmulo funerario.
Fotografía cortesía de NIKU.

Los expertos dicen que las tumbas de barcos vikingos intactas de este tamaño son extremadamente raras. "Creo que podríamos hablar de un hallazgo de cien años", dice el arqueólogo Jan Bill, curador de barcos vikingos en el Museo de Historia Cultural de Oslo. "Es bastante espectacular desde el punto de vista arqueológico".

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El sitio donde se encontró la tumba del barco es bien conocido. Un túmulo funerario de 30 pies de altura se cierne sobre el sitio, y sirve como un punto de referencia local visible desde la carretera justo al norte de la frontera sueca. Pero los arqueólogos pensaron que los restos arqueológicos de los campos cercanos debían haber sido destruidos por los arados de los agricultores a fines del siglo XIX.

Luego, esta primavera, los funcionarios del condado circundante de Ostfold pidieron a los expertos del Instituto Noruego de Investigación Cultural que inspeccionaran los campos utilizando una gran variedad de radares que penetran en el suelo. Pudieron escanear el suelo debajo de casi 10 acres de tierras de cultivo alrededor del montículo.

Debajo, encontraron evidencia de diez tumbas grandes y rastros del casco de un barco, ocultos a solo 20 pulgadas debajo de la superficie. Knut Paasche, jefe del departamento de arqueología del Instituto Noruego de Investigación Cultural y director del trabajo reciente en el sitio, estima que el barco tenía al menos 65 pies de largo. Parece estar bien conservado, con contornos claros de la quilla y los primeros trazos, o líneas de tablones, visibles en las exploraciones de radar.

El barco habría sido arrastrado a tierra desde el cercano fiordo de Oslo. En algún momento durante la Era Vikinga, fue el lugar de descanso final de alguien poderoso. "Naves como esta funcionaban como un ataúd", dice Paasche. "Había un rey o una reina o un cacique local a bordo".


Usando un radar de penetración en el suelo montado en la parte delantera de un vehículo todo terreno, los arqueólogos de Noruega miraron por debajo de los campos de cultivo y descubrieron los contornos de un barco vikingo y casas largas.

Quien fue enterrado en el barco no estaba solo. Hay rastros de al menos otros ocho túmulos funerarios en el campo, algunos de casi 90 pies de ancho. Debajo de la tierra del sitio se pueden ver tres casas grandes, una de 150 pies de largo, junto con una media docena de estructuras más pequeñas.

Los arqueólogos esperan que las futuras excavaciones ayuden a fechar los montículos y las casas largas, que pueden haber sido construidas en diferentes momentos. "No podemos estar seguros de que las casas tengan la misma edad que el barco", dice Paasche.

Paasche planea regresar al sitio la próxima primavera para realizar escaneos más sofisticados, incluyendo inspeccionar el sitio con un magnetómetro y tal vez cavar trincheras de prueba para ver en qué condición se encuentran los restos del barco. Si hay madera del casco del barco preservada debajo del suelo, Se podría utilizar para fechar el hallazgo con mayor precisión.

Las posibilidades de encontrar el tesoro de un rey son escasas. Debido a que eran tan prominentes en el paisaje, muchos entierros de la época vikinga fueron robados siglos atrás, mucho antes de que fueran arrasados ​​por agricultores del siglo XIX. Pero "sería muy emocionante ver si el entierro sigue intacto", dice Bill. "Si lo es, podría estar sosteniendo algunos hallazgos muy interesantes".

viernes, 26 de enero de 2018

Vikingos: Los Berserker, guerreros drogones

Berserker y Úlfhedinn: Los guerreros de Odín


Javier Sanz || Historias de la Historia


Mucho se ha escrito en los últimos años sobre la cultura vikinga. Películas y series televisivas han logrado despertar la admiración por esta fascinante cultura que de la noche a la mañana surgió como un verdadero Ragnaröki contra las culturas europeas, para, del mismo modo repentino, sumirse en la integración y en el olvido. No lo hizo sin llevarse consigo misterios tan importantes como ser la primera cultura que llegó desde el Atlántico a comerciar con pueblos americanos o anécdotas del todo curiosas dentro de su vida cotidiana, como lavarse todos los días a diferencia de los cristianos que apenas lo hacían dos o tres veces al año, relaciones abiertas y consentidas no sólo por hombres o estratificación social… Dentro de las personas que formaban la comunidad vikinga hay un tipo de individuo del que rara vez se escucha o lee algo.

Todos sabemos que en la sociedad vikinga había un rey o jarl, guerreros, campesinos y esclavos. Cuando se daba la época de los saqueos e incursiones, normalmente en verano, los campesinos cambiaban azadas por espadas y se echaban al mar. No obstante, había un tipo de individuo en esta sociedad vikinga que no gozaba de esta versatilidad y a lo largo de su vida nacía y moría con el mismo rol… el Berserker (Berserkir en plural), un fiero guerrero, un verdadero hijo de Odín que por delante de la infantería se lanzaba semidesnudo, inmerso en un trance de muerte y sed de sangre hacia quien tuviera delante, ya fuera amigo o enemigo… de ahí que fueran siempre los primeros en filas. También se lee que era así por pura impaciencia. Tal era así que a veces se tiraban de los barcos antes de tiempo y morían ahogados, antes siquiera de entrar en batalla.



Estos fieros guerreros, ciegos de ira asesina, eran vitales en la batalla, pues no perdían tiempo en contemplaciones o en sentimentalismos, tan sólo mataban lo que se pusiera por delante. Tal era la importancia de su aportación en la batalla que eran compensados y elogiados como ninguno… hasta que acababa la temporada de las “exploraciones vikingas” y se debía volver a casa. En este momento, los vikingos relegaban a sus grandes guerreros a vivir como nómadas, perdidos en el bosque, lejos del lujo de sus botines y recluidos como animales salvajes hasta el inicio del siguiente verano.

Etimología

Berserker puede derivar de la palabra berr que significa desnudo o, en germánico, oso. Cuando iban a la batalla tan solo llevaban una piel de oso y una daga. A veces podían llevar un escudo pero se deshacían de él rápidamente. Este atuendo era completamente diferente al de los demás vikingos, que iban bien pertrechados para la batalla. Su aspecto y su ferocidad eran una extra para amedrentar al enemigo. Inmunes, indestructibles, no sentían dolor… solo furia. En ocasiones, tras la batalla, morían de deshidratación, aún sin herida alguna. Algunas fuentes los describen así…

Sus hombres (de Odin) se precipitaban sin armadura, eran tan locos como perros o lobos, mordían sus escudos y eran fuertes como osos o bueyes salvajes, mataban gente de un golpe, y no los podía vencer ni el fuego ni el hierro. [El historiador y poeta islandés Snorri Sturluson (1179-1241) en su saga Ynglinga]
Combatían sin cota de malla, como lobos rabiosos, mordían el escudo y poseían la fuerza de un oso, masacraban a sus adversarios y ni el fuego ni el hierro hacían mella en ellos. [Adam de Bremen, obispo de Hamburgo]

Guerreros de similares características eran los Úlfhednar (Úlfhedinn en singular). La única diferencia era que los Úlfhednar vestían con pieles de lobo, de ahí su significado etimológico que los define como vestidos con piel de lobo. Éstos, además , no iban ataviados con una daga sino con una lanza, el arma favorita de Odín. Tanto la lanza como los lobos eran atributos de Odín, dado que el dios tenía dos lobos: Geri y Fleki. Todo ello reafirmaría la figura del Úlfhedinn como el guerrero de Odín. Así mismo, hay que decir que el nombre Odín  viene del anglosajón Woden, que significa furia o arrebato, algo infundido claramente en estos guerreros vikingos.

Gracias a estos comportamientos y similitudes animales surgieron en torno a los Berserker y Úlfhednar toda clase de leyendas. Se decía que tenían su origen en brujos y hasta en enfermos mentales que revivían sus batallas una y otra vez, entrando inconscientemente en ese trance indefinidamente -hoy se podría diagnosticar como estrés postraumático-. Incluso que bebían sangre del animal con el que se identificaban y vestían sus pieles en una especia de rito totémico porque adquirían la fuerza del animal y se sentían poseídos por él. No es de es de extrañar que esto derivara en leyendas e incluso libro y películas de hombres lobos inspirados en estos vikingos.


Odín

El trance

Cuando hablamos del estado de locura, o del comportamiento animal de los Berserkir, no hay que pensar que era infundado. Aunque también está la teoría, como se indicó de que algunos guerreros caían en ese estado por estrés postraumático, se cree que también había ciertos aditivos de por medio. Mandíbulas desencajadas, el tono rojo en la piel, el calor que hacía que se arancaran la ropa, la furia, no sentir dolor y morir de deshidratación eran síntomas claros de algún tipo de droga. Una de las que se dice que usaban era la amanita muscaria, que crecía en abundancia en los bosques de abedules de las tierras del norte. También se nombra el cornezuelo de centeno, que podía encontrarse en pan contaminado y entre las sustancias químicas que contiene está el ácido lisérgico, precursor del LSD.


Amanita Muscaria

Legado y fin de una era

En 1015, el Jarl Eiríkr Hákonarson de Noruega declaró ilegales a los Berserker y la Grágás, el código de ley medieval de Islandia, sentenció a sus guerreros a la ilegalidad. En el siglo XII las partidas de Berserker habían sido disueltas completamente.

Actualmente el nombre de Berserker acompaña equipos de fútbol, libros y películas de ficción sobre hombres lobo o guerreros e incluso un cómic manga. Vemos pues que, a pesar del paso de los siglos, aunque sea dentro de misticismo y la ficción, estos guerreros vikingos siguen teniendo un hueco en la cultura occidental e incluso oriental, pues más allá del Valhalla vivirán también inmortales en las fuentes de la Historia y en la imaginación de quienes sueñan con otras épocas, de mitos, dioses y guerreros hijos de Odín.

martes, 21 de noviembre de 2017

Evidencia de vikingos musulmanes

¿Por qué los vikingos tenían "Allah" bordado en ropa funeraria?

BBC


Uno de los fragmentos excavados de hilo fino de seda y plata descubiertos en los dos sitios suecos, Birka y Gamla Uppsala.

Los investigadores en Suecia han encontrado los caracteres árabes tejidos en los trajes del entierro de las tumbas del barco Vikingo. El descubrimiento plantea nuevas preguntas sobre la influencia del Islam en Escandinavia, escribe el periodista Tharik Hussain.
Fueron guardados en el almacenaje por más de 100 años, despedidos como ejemplos típicos de ropa funeraria de la edad de Viking.
Pero una nueva investigación sobre las prendas de vestir -que se encuentran en las tumbas de los siglos IX y X- ha arrojado una visión innovadora del contacto entre los mundos vikingos y musulmanes.
Patrones tejidos con hilo de seda y plata se han encontrado para deletrear las palabras "Allah" y "Ali".
El descubrimiento fue realizado por la arqueóloga textil Annika Larsson de la Universidad de Uppsala, mientras que reexaminaba los restos de trajes de entierro de machos y hembras excavadas originalmente en Birka y Gamla Uppsala en Suecia a finales del siglo XIX y mediados del siglo XX.
Ella se interesó en los fragmentos olvidados después de darse cuenta de que el material había venido de Asia central, Persia y China.
Larsson dice que los diminutos diseños geométricos, de no más de 1,5 cm de altura, no se parecían a nada de lo que había visto antes en Escandinavia.
"No pude entenderlos y entonces recordé dónde había visto diseños similares - en España, sobre tejidos moriscos".

Desbloquear un rompecabezas

Larsson entonces se dio cuenta de que no estaba mirando los patrones vikingos en absoluto, excepto el antiguo guión árabe cúfico.
Había dos palabras que se mantenían recurrentes. Una de ellas se identificó con la ayuda de un colega iraní. Era el nombre "Ali" - el cuarto califa del Islam.
Pero la palabra al lado de Ali era más difícil de descifrar.
Para desbloquear el rompecabezas, alargó las letras y las examinó desde todos los ángulos, incluso desde atrás.
"De repente vi que la palabra 'Allah' [Dios] había sido escrita en letras espejo", dice ella.


Ampliar los patrones y mirar el reflejo en un espejo reveló la palabra 'Allah' (Dios) en árabe

Larsson ha encontrado hasta ahora los nombres en por lo menos 10 de los casi 100 pedazos que ella está trabajando a través, y aparecen siempre juntos.
La nueva búsqueda plantea preguntas fascinantes sobre los ocupantes de la tumba.
"La posibilidad de que algunos de los que están en las tumbas fueran musulmanes no puede ser descartada por completo", dice.
"Sabemos de otras excavaciones de la tumba de Viking que el análisis de ADN ha demostrado que algunas de las personas enterradas en ellos procedían de lugares como Persia, donde el Islam era muy dominante.
"Sin embargo, es más probable que estos hallazgos demuestren que las costumbres funerarias de la era vikinga fueron influenciadas por ideas islámicas como la vida eterna en el paraíso después de la muerte".



Una demostración anterior demuestra lo que la tumba de un barco de la mujer Vikinga en Gamla Uppsala pudo haber parecido - similar a los los fragmentos que fueron encontrados en las tumbas antedichas 

Su equipo trabaja ahora con el departamento de inmunología, genética y patología de la universidad para establecer los orígenes geográficos de los cuerpos vestidos con ropa funeraria.

El primero de la Historia

El contacto entre los mundos vikingo y musulmán ha sido establecido desde hace mucho tiempo por las cuentas históricas y el descubrimiento de monedas islámicas a través del hemisferio norte.
Hace dos años, los investigadores revisaron un anillo de plata de una tumba femenina en Birka y encontraron la frase "para Alá" inscrita en la piedra.
Una vez más, el texto era cúfico, desarrollado en la ciudad iraquí de Kufah en el siglo VII - uno de los primeros guiones árabes utilizados para escribir el Corán.
Lo que hace que el descubrimiento de Larsson sea tan interesante es que es la primera vez que los elementos históricos que mencionan Ali han sido desenterrados en Escandinavia.


Un anillo vikingo con una inscripción cúfica que dice "para Allah" fue encontrado dentro de una tumba de mujer del siglo IX en Birka hace dos años

"El nombre Ali se repite una y otra vez junto a Alá", dice.
"Sé que Ali es muy venerado por el grupo musulmán más grande, los chiítas, y se han preguntado si hay una conexión".
Ali era el primo y el yerno del Profeta Muhammad, habiéndose casado con su hija Fátima. También se convirtió en el cuarto líder de la comunidad musulmana después de Muhammad murió.

Aunque tanto los sunitas como los chiíes venera a Ali como un importante compañero de Mahoma, tiene un estatus elevado entre los chiíes, que lo ven como el heredero espiritual del Profeta.
"El uso de Ali sugiere una conexión chiíta", dice Amir De Martino, líder del programa de estudios islámicos en el Islamic College de Londres.
"Pero sin la frase 'waly Allah' que acompaña al nombre - que significa" amigo de Allah "- esto no sería de la cultura shi de la corriente principal y podría haber sido copiado erróneamente de algo que era", añade De Martino, quien también es el jefe editor de Islam Today, una revista británica Shia.
"El patrón sugiere que Ali está siendo igualado con Alá, y por lo tanto hay una posibilidad delgada que tiene alguna conexión con movimientos marginales muy tempranos, extremos, místicos que creyeron en esto
"Pero es más probable que se trate de un patrón mal copiado."
Inscripciones en el techo de Demir Baba Tekke, un mausoleo Alevi en el noreste de Bulgaria. El lado derecho tiene los nombres Alá, Muhammad y Ali escrito en árabe legible, simple. El lado izquierdo muestra un patrón místico azul dentro del cual los tres nombres han sido entrelazados.


Las inscripciones en el techo de un mausoleo Alevi en Bulgaria característica - a la derecha - los nombres de Alá, Muhammad y Ali escrito en árabe legible, simple, mientras que a la izquierda hay un patrón místico azul con los tres nombres entrelazados

Los nombres Alá y Ali se representan a menudo en enigmáticos patrones dentro de las tumbas y los libros de las sectas shiítas místicas como los Alevis y Bektashis hasta el día de hoy, pero siempre están acompañados por el nombre de Muhammad. A veces, pueden incluir secuencias de comandos reflejadas.
Pero a diferencia del hallazgo de Larsson, estos ejemplos suelen incluir tanto el nombre representado de la manera correcta como la reflexión.
Para Larsson, sin embargo, su descubrimiento ofrece muchas promesas para el futuro.
"Ahora que estoy viendo los patrones vikingos de manera diferente, estoy convencido de que encontraré más inscripciones islámicas en los fragmentos restantes de estas excavaciones y otros tejidos de la época vikinga.
Quizá también aparezcan en artefactos no textiles.


viernes, 10 de noviembre de 2017

Vikingos: El gran ejército asola Europa

"El gran ejército" - Los vikingos en su auge


Andrew Knighton | War History Online





La serie más poderosa y devastadora de las incursiones de los vikingos para golpear Europa occidental vino entre 865 y 896 ANUNCIO. Durante estas décadas, una fuerza combinada masiva de invasores escandinavos golpeó a Inglaterra y Frankia, causando tal destrucción que se hizo conocido en ambos lados del Canal Inglés como el Gran Ejército.



Una nueva táctica de Vikingos

865 no sólo marca el comienzo de un intenso período de incursiones vikingas. También vio la introducción de nuevas tácticas.

Las incursiones vikingas anteriores habían utilizado generalmente tácticas de golpe y de funcionamiento. Ya anduvieran por las costas en sus lanchas, navegando por los grandes ríos o marchando hacia el interior, seguían moviéndose. Fue una estrategia que les permitió tomar el botín más rico de un territorio mientras era difícil de luchar.


El Gran Ejército encontró otra forma de minimizar el riesgo y maximizar los beneficios. Marchando al interior, tomarían el control de una ciudad importante y harían de ésta su base. Los lugares que eligieron generalmente tenían fortificaciones detrás de las cuales los vikingos podían refugiarse, ya fueran las paredes de barro de la época o las antiguas defensas romanas. Cuando no lo hicieron, como en Reading, el Gran Ejército improvisó defensas usando el terreno circundante.

A partir de estas bases, el Gran Ejército salió a caballo para atacar el área circundante. La llegada periódica de tropas frescas los mantuvo bien abastecidos de soldados.

A veces, el Gran Ejército se hizo aún más ambicioso, instalando gobernantes títeres en East Anglia, Mercia y Northumbria.


La estatua de Alfred el grande en Winchester. Foto de Neil Howard / Flikr / CC BY-ND 2.0


El gran ejército contra Alfredo el grande

El mayor ejército vikingo se topó con el más famoso defensor británico de la época: el rey Alfredo el Grande, gobernante de Wessex.

Mientras que otros reyes ingleses no pudieron defenderse de los invasores, Alfred trajo una combinación de agudeza táctica y persistencia implacable a la lucha. Incluso en el peor de los casos, se aferró a esto. Contuvo a los asaltantes en sus bases en Wareham (875-6), Exeter (876-7), y Chippenham (878), minimizando su capacidad de recoger los despojos de los asentamientos circundantes y el campo. En Edington en 878, derrotó al gran ejército en batalla.


El éxito de Alfred no fue todo militar. Como otros gobernantes, estaba dispuesto a hacer las paces con los invasores cuando era necesario, y probablemente a rendir tributo como otros. Su consistencia de propósito se veía a largo plazo, ya que volvía a los vikingos de vuelta por cualquier medio que pudiera.

Al igual que el Gran Ejército había confiado en las ciudades fortificadas para sus incursiones, Alfred los utilizó para detener las incursiones. Estableció un sistema de burgueses, ciudades fortificadas donde la gente local era responsable de construir, mantener y manejar las defensas. Estos burgueses hicieron más difícil para los vikingos ganar un punto de apoyo en Wessex.

En 878, las salidas de los hombres a casa con su botín debilitaban al Gran Ejército. Muchos reemplazos habían llegado tarde o se habían perdido en el mar. Con Alfred en el ascendente, era hora de seguir adelante.


Un andamiaje de Vikingos ataca un pueblo en esta exhibición en el parque temático histórico de Puy du Fou en Vendée, Francia. Foto de DncnH / Flikr / CC BY 2.0

Oportunismo en Frankia

A través del canal de Wessex suroriental, Frankia había sido raramente el blanco de incursiones vikingas en las décadas antes del gran ejército formado. Los monasterios prósperos y las ciudades allí estaban casi sin defensa, nunca habiendo tenido que fortificar contra los Raiders. Todavía eran ricos en botín. Después de la muerte de dos gobernantes experimentados en la forma de Louis el alemán (murió 876) y Charles el calvo (murió 877), una serie de reyes de breve duración e inexpertos tomó los reinos separados de Frankia del oeste y de Frankia del este.

Frankia estaba madura para la cosecha.En 879, el Gran Ejército llegó en el centro de Frankia y los vikingos comenzaron sistemáticamente allanando todo lo que podían, tal como lo habían hecho en Inglaterra. Un esfuerzo combinado de los francos de Oriente y Occidente al año siguiente fracasó en atrapar a los vikingos, y los dos reinos se dispusieron a tratar con ellos por separado.

Una vez más, el Gran Ejército vio victorias y derrotas, pero nada decisivo para apartarlas de su propósito. En 885 lanzaron una campaña por el río Sena, sitiando París cuando la ciudad los detuvo en sus pistas. El cerco terminó en un tratado, en el cual los vikingos fueron pagados tributo y permitieron continuar río arriba. Pasaron tres años saqueando la cuenca del Sena, devastando ciudades seguras como Toul, Troyes y Verdun.

A pesar de años de campañas contra ellos, no fue una acción militar la que expulsó a los vikingos de Frankia. Hambre golpeada en 892. Dado una opción entre luchar encendido en una región pobre, hambrienta o navegando a las tierras más prósperas, el gran ejército abordó sus barcos y zarpó.


Vikingos en batalla, por Hans Splinter / Flickr / CC BY-ND 2.0

Volver a Gran Bretaña

Cientos de lanchas navegaron a través del Canal en dos flotas separadas, llegando a Kent, el extremo sureste del territorio del rey Alfred. Establecieron dos bases y luego se combinaron con los daneses establecidos en el este de Inglaterra para atacar Wessex y el reino aliado de Mercia.

Esta vez, Alfred estaba listo. Su red de burghs estaba en su lugar. Había creado deberes feudales para que sus súbditos prestaran servicio militar, algunos en defensa de los burgueses y otros en su ejército. Las ciudades fortificadas siempre serían defendidas, incluso cuando Wessex marchara.

Los vikingos, acostumbrados a sostener la iniciativa, se encontraron repetidamente contenidos y perseguidos. En 893 fueron derrotados en la batalla en Farnham y sitiados en una isla en el río Támesis. Su asedio de Exeter fue roto por Alfred, su base en Benfleet asaltado por su hijo, su incursión encima del Támesis y Severn perseguido y derrotado por un ejército combinado de Mercian, galés y tropas sajonas del oeste.

En 895, Alfred bloqueó el acceso del Gran Ejército a la cosecha, forzándolos a abandonar sus barcos y alejarse más de Wessex. Al año siguiente, el ejército rompió. Decenas de incursiones rentables habían llegado finalmente a su fin. Algunos hombres regresaron a casa, mientras que otros se establecieron en Inglaterra.

Durante 30 años, el Gran Ejército había traído beneficios a los Vikingos y el terror a sus vecinos. Ya era hora de descansar.

jueves, 14 de septiembre de 2017

Vikingos: Confirman tumba de guerrera vikinga

Guerrero vikingo encontrado en Suecia era una mujer, los investigadores confirman

Louise Nordström | The Local

   

Foto de archivo de un casco de inspiración vikingo. De archivo: Ludvig Thunman / TT


¿Los investigadores han descubierto finalmente la versión real de Suecia de Lady Brienne of Tarth o Xena the Warrior Princess? Las nuevas pruebas sugieren que en realidad tienen ...
Durante más de un siglo, arqueólogos e historiadores han asumido que los restos de una persona encontrada enterrada junto con armas y caballos en una de las tumbas más espectaculares descubiertas en la ciudad de Birka, en Suecia, pertenecía a un hombre. Resulta que estaban equivocados. Pruebas de osteología y ADN ahora muestran que él siempre ha sido una mujer, y que probablemente fue un poderoso líder militar.

Charlotte Hedenstierna-Jonson, arqueóloga de la Universidad de Uppsala, dijo a The Local de los hallazgos que fueron publicados en el American Journal of Physical Anthropology el viernes.

"Aparte del equipo completo de guerreros enterrado junto con ella - una espada, un hacha, una lanza, flechas de armadura, un cuchillo de batalla, escudos y dos caballos - ella tenía un juego de mesa en su regazo, o más de una guerra -planning juego utilizado para probar batalla tácticas y estrategias, lo que indica que ella era un poderoso líder militar. Probablemente es planeada, dirigida y participó en batallas ", dijo.


Lo que la tumba puede haber parecido. Ilustración de Evald Hansen basada en las excavaciones de Hjalmar Stolpe en Birka en el siglo XIX (Stolpe 1889).

La tumba, que Hedenstierna-Jonson describe como la "tumba vikinga del guerrero final" del mundo, fue descubierta y excavada por el arqueólogo sueco Hjalmar Stolpe a finales del siglo XIX. Debido al equipo guerrero "varonil" encontrado en la tumba, se suponía -y no se probó- que los restos eran los de un hombre.

Pero hace unos años, Anna Kjellström, osteóloga de la Universidad de Estocolmo, sacó los restos para estudiarlos para otro proyecto de investigación y notó que algo andaba mal. Los pómulos eran más finos y más finos que los de un hombre, y los huesos de la cadera eran típicamente femeninos. Se llevó a cabo un análisis osteológico, dando aún más apoyo a su sospecha.

Ahora, sin embargo, se ha llevado a cabo un análisis de ADN, confirmando claramente que el guerrero vikingo era de hecho una mujer.

"Esta imagen del varón guerrero en una sociedad patriarcal fue reforzada por tradiciones de investigación y preconcepciones contemporáneas. Por lo tanto, el sexo biológico del individuo se dio por sentado ", escribió Hedenstierna-Jonson, Kjellström y los otros ocho investigadores detrás del estudio, en su informe.


Otro dibujo de lo que la tumba puede haber parecido. Ilustración: Þórhallur Þráinsson (copyright: Neil Price)

"Aunque algunas mujeres vikingas enterradas con armas son conocidas, una mujer guerrera de esta importancia nunca ha sido determinada y los eruditos vikingos han sido renuentes a reconocer la agencia de mujeres con armas", dijeron.

Hedenstierna-Jonson dijo que la mujer era probablemente una guerrera misma.

"No puedes alcanzar una posición tan alta (militar) sin tener experiencia de guerrero, así que es razonable creer que ella tomó parte en batallas".

Hedenstierna-Jonson lo describió como un hallazgo fantástico, pero dijo que es improbable que la opinión de los historiadores sobre la sociedad vikinga sea totalmente patriarcal, constituyéndose principalmente en hombres guerreros.

"Probablemente era bastante inusual (para una mujer ser un líder militar), pero en este caso, probablemente tenía más que ver con su papel en la sociedad y la familia de la que ella era, y que llevaba más importancia que su género".

Hedenstierna-Jonson dijo que desde los primeros indicios de que la guerrera era una mujer, los investigadores se han encontrado con una parte justa de escepticismo, con los críticos que se preguntan si los huesos analizados son realmente de esa tumba específica.

"Creo que es debido a cómo vemos la historia, y muchos de nosotros nos gustaría pensar que vivimos en los mundos mejores (y más iguales a los géneros) ahora".

martes, 27 de junio de 2017

Vikingos: La espada nazi

La espada Sæbø una espada vikinga del siglo IX con una inscripción de esvástica 
Vintage News




La espada de Sæbø, también conocida como la espada de Thurmuth, es una espada Vikinga del siglo IX, encontrada en una carretilla en Sæbø, Vikøyri, en la región de Sogn de Noruega en 1825. Ahora se exhibe en el Bergen Museum de Bergen, Noruega. La espada tiene una inscripción en su hoja, que ha sido identificada como una inscripción rúnica que incorpora un símbolo de la esvástica por Stephens (1867). La hoja está mal preservada, y la inscripción apenas legible, pero si la interpretación de Stephens es correcta, la espada sería un ejemplo único de una espada de época vikinga con una inscripción de hoja rúnica.


Dibujo de George Stephens de la espada Sæbø y detalle de la decoración incrustada en el reverso 

La propia espada es categorizada como "Tipo C" por Petersen (1919), quien señala que es única en mostrar restos de un hilo metálico en los costados de la empuñadura superior, en comparación con otros especímenes del tipo que muestran crestas horizontales o protuberantes Bordes o menos frecuentemente incrustaciones de rayas forjadas o molduras sobresalientes que parecen ser imitaciones de hilo retorcido o liso. Se describe como una imitación de una inscripción de espada extranjera [continental] debido a la falta de paralelos en la tradición nativa. Hay una inscripción realizada en incrustaciones de hierro a lo largo del centro de la hoja, cerca de la empuñadura.


Dibujo de la inscripción publicada por Stephens 

La espada fue descrita en 1867 por George Stephens, un arqueólogo y filólogo inglés que se especializó en las inscripciones rúnicas de Escandinavia, en su libro


Los restos de la inscripción como en exhibición en Bergen Museum

La espada fue descrita en 1867 por George Stephens, un arqueólogo y filólogo inglés que se especializó en las inscripciones rúnicas de Escandinavia, en su libro Handbook ofthe Old-Northern Runic Monuments of Scandinavia and England. En este trabajo mostró un dibujo de la espada con una inscripción muy clara que comprende cinco runas o letras rúnicas con un símbolo de esvástica en el centro. Según Stephens, la inscripción dice "oh 卍 muþ" de derecha a izquierda. Interpretó que la svástica era usada en la escritura de los rebus para representar la sílaba þur para el dios Thor, y así amplió la lectura a "oh Þurmuþ", significando "Pertenece [a], Thurmuth". Esta lectura se inspiró en la idea de que la esvástica se utilizó como símbolo de Thor (más precisamente, del martillo de Thor) en el paganismo de la era vikinga nórdica. Fue objeto de discusión académica en el Congreso Internacional de Antropología y Arqueología Prehistórica en Budapest en 1876, donde la opinión predominante era que la esvástica representaba "bendición" o "buena suerte".


Espada vikinga (siglo VIII), encontrada en Sæbø, Hoprekstad, municipio de Vik i Sogn, condado de Sogn og Fjordane, Noruega. Exhibido en el museo de Bergen. Fuente


En 1889, en una reseña de un libro de AL Lorange, Stephens señaló que la espada había sido tratada con ácido mientras que en el museo danés, con el resultado de que la espada y su inscripción fueron gravemente dañados y, en consecuencia, la inscripción mostrada en un color En el libro de Lorange era indescifrable.